Die Somme - Die epische Schlacht in den eigenen Worten und Bildern des Soldaten, Richard van Emden

Die Somme - Die epische Schlacht in den eigenen Worten und Bildern des Soldaten, Richard van Emden


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Die Somme - Die epische Schlacht in den eigenen Worten und Bildern des Soldaten, Richard van Emden

Die Somme - Die epische Schlacht in den eigenen Worten und Bildern des Soldaten, Richard van Emden

Dieses Buch deckt einen größeren Zeitraum ab als die meisten Bücher über die Somme. Kapitel 1 befasst sich mit der britischen Ankunft der Somme Ende 1915, als britische Truppen die Franzosen auf der Linie nördlich der Somme ablösten. Kapitel 2 behandelt die Zeit, in der die Briten die Gegend kennenlernten, und die Vorbereitungen für die große Schlacht. In diesen Kapiteln zeigen die Fotos ein vom Krieg relativ unberührtes Gebiet.

Die nächsten fünf Kapitel behandeln die Schlacht selbst. Kapitel 3 befasst sich mit dem katastrophalen ersten Tag der Schlacht und dem Schock, den er bei Truppen auslöste, die zumindest teilweise einen Erfolg erwartet hatten. Kapitel 4 behandelt die Folgen der Katastrophe und die Wiederherstellung. Kapitel 5 befasst sich mit den kleineren Angriffen, die den größten Teil der restlichen Schlacht ausmachten. Kapitel 6 konzentriert sich auf den erfolgreichen Angriff auf Thiepval Ridge und beginnt mit langen Auszügen aus dem Tagebuch eines deutschen Offiziers, der während des Bombardements vor dem Angriff auf dem Grat postiert war. Kapitel 7 behandelt den letzten Teil der Schlacht, als der Regen begann, das Schlachtfeld in die bekannte schlammige Einöde zu verwandeln.

Kapitel 8 befasst sich mit der Zeit zwischen dem Ende der Schlacht und dem unerwarteten deutschen Rückzug auf die Hindenburg-Linie und endet mit dem Vorrücken der Briten über das Gebiet zwischen der alten und der neuen Linie.

Der überwiegende Teil des Textes stammt aus Soldatentagebüchern und Briefen, die damals geschrieben wurden, und wechselten ziemlich schnell zwischen verschiedenen Autoren. Zwischen einigen dieser Auszüge gibt es kurze Erläuterungen zu Ereignissen, die jedoch im Allgemeinen recht kurz sind – ein Absatz auf jeder zweiten Seite. Obwohl wir ziemlich schnell zwischen den Autoren wechseln, sind die Auszüge gut ausgewählt und passen gut zusammen, um die Geschichte der Schlacht zu erzählen.

Dem Text wird eine beeindruckende Auswahl privater Fotografien der Soldaten gegenübergestellt (trotz des offiziellen Verbots privater Kameras). Diese Fotografien geben einen etwas anderen Blick auf den Krieg als die bekannteren offiziellen Fotos.

Dies ist eine hervorragende Ergänzung zu der sehr umfangreichen Literatur über die Somme, und der gewählte Ansatz ist eine sehr effektive Möglichkeit, uns die Zeit der britischen Armee an der Somme aus der Soldatenperspektive zu vermitteln.

Kapitel
1 - Lebe und lass leben
2 - Bettzeug
3 – Ehrfurcht und Schock
4 - Schlagen und halten
5 - Mühsal und Streit
6 - Nussknacken
7 - Schlamm und Eingeweide
8 - Kälte bekämpfen

Autor: Richard van Emden
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 400
Verlag: Pen & Sword Military
Jahr: 2016



Der Kasematten-Blog

An diesem Tag vor 100 Jahren begann die Somme-Offensive. Die Schlacht an der Somme war die erste Offensive der englischen und französischen Armee gegen das Deutsche Reich.

Die Schlacht erstreckte sich über drei Monate bis zum 18. November 1916 und war eine der größten des Ersten Weltkriegs. Sie gilt auch als eine der blutigsten Schlachten der Menschheitsgeschichte, bei der mehr als eine Million Männer getötet oder verwundet wurden. Allein am ersten Tag der Schlacht hatte die britische Armee die meisten Verluste in ihrer gesamten Geschichte zu verkraften, da sie 54.470 Mann verlor, 19.240 von denen, die getötet wurden.

In Pen and Swords neuem Buch The Somme: The Epic Battle in the Soldiers’Eigene Worte und Fotos, Autor Richard Van Emden hat eine Sammlung von Soldatenfotos und Schriften zusammengestellt, die das außergewöhnliche Gemetzel und den Mut der Kampagne veranschaulichen.

Von Second Lieutenant Frederick Roe, 1/6. Gloucestershire Regiment:

Wie verhalten sich die Menschen zu einer solchen Zeit, ob verwundet oder unverwundet? Ich sah sehr viele, die unkontrollierbar geworden waren, laut schrien und heftig fluchten. Einige weinten vor Aufregung. Andere waren beim Anblick dieses schrecklichen Gemetzels verzweifelt betäubt und still. Ich sah eine ganze Reihe von Männern, deren Lippen sich lautlos in einer Art Gebet bewegten. Wenn ich daran zurückdenke, wie ich mich verhielt, kann ich mich nur an ein genaues Bewusstsein für alles erinnern, was bis ins kleinste Detail vor sich ging. und ein Gefühl überwältigender Müdigkeit und Taubheit, das die ganze Zeit bekämpft werden musste. Das Schlimmste war vielleicht das Wissen, dass ich ganz auf mich allein gestellt war: Es war überhaupt keine Einschätzung des allgemeinen Fortgangs der Schlacht möglich und doch war ich furchtbar besorgt, dass ich trotz aller Umstände tun musste, was ich zu tun hatte widrige Umstände…

Auch zwei Sehenswürdigkeiten aus dieser Stunde sind mir in Erinnerung geblieben. Ich sah durch meine Brille, wie eine Granate in der Nähe eines liegenden Soldaten explodierte. Es schoss ihn wie ein Pfeil in die Luft und anscheinend alles in einem Stück. Als die menschliche Rakete am oberen Ende ihrer Flugbahn langsamer wurde, drehte sie sich sehr langsam in eine horizontale Position hoch in der Luft und schien für eine gefühlte Ewigkeit ganz still zu bleiben. Dann stürzte es plötzlich mit dem Kopf voran zu Boden und bewegte sich nicht mehr. Irgendwann am Nachmittag sah ich durch meine Brille einen Soldaten in einem flachen Krater im Niemandsland sitzen und sein Hemd zerreißen, um sich einen Verband zu machen. Zu meinem Entsetzen sah ich am nächsten Morgen, dass er immer noch im Granatkrater saß.

Aufgrund ihres Ausmaßes und ihrer Zerstörung wurden Tausende von Erinnerungen und Studien über die Offensive geschrieben. Im Gegensatz zu anderen berühmten Schlachten im Laufe der Geschichte wurde die Schlacht an der Somme jedoch auch gefilmt und am 10. August 1916 unter dem Titel . veröffentlicht Die Schlacht an der Somme. Ein großer Erfolg, 20 Millionen Menschen sahen es in den ersten sechs Wochen nach seiner Veröffentlichung in den Kinos.

In Geister an der Somme: Die Schlacht filmen, Juni-Juli 1916, in der einleitung heißt es:

Die größte Bedeutung des Films und der Grund für seinen erstaunlichen Erfolg beim britischen Kinopublikum bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1916 war jedoch das Gefühl unter den Mitgliedern dieses Publikums, dass der Film es ihnen ermöglichte, einen Teil der Realität des Films zu teilen was ihre Ehemänner, Söhne, Brüder, Nachbarn und andere Lieben in der tatsächlichen Schlacht an der Somme erlebten.

Sehen Sie sich unten einen Clip aus dem Film an:

Um mehr über diese Offensive und ihre Auswirkungen auf den Krieg zu erfahren, werfen Sie einen Blick auf alle unsere Schlachten an der Somme-Bücher.


Veröffentlicht: 22:03 BST, 5. März 2016 | Aktualisiert: 08:30 BST, 6. März 2016

Es war die blutigste Schlacht in unserer Geschichte. Doch es hat 100 Jahre gedauert, um einen so lebendigen Einblick zu bekommen – aus einem brillanten neuen Buch zum Gedenken an das hundertjährige Jubiläum, erstaunlichen Fotos, die von illegalen Kameras der Soldaten aufgenommen wurden… Konto von Privat Frank Lindley

HQ Company 8th East Lancashire Regiment in Whizz-Bang Corner, Fonquevilliers, 1915, Aufnahme von Lieutenant Patrick Koekkoek

Man konnte die Kugeln vorbeipfeifen hören, und unsere Jungs gingen in ihren Wellen nieder, flop, flop, flop, als wären sie alle eingeschlafen“, erinnerte sich Private Frank Lindley vom 14. York- und Lancaster-Regiment.

„Second Lieutenant Hirst war in meiner Nähe, fast rührend.

"Er hatte gerade geheiratet, bevor wir wegkamen, und war ein großartiger Kerl, aber es dauerte nicht lange, bis ihm der Kopf abgeschlagen wurde", erzählte er in seiner grimmig-zwingenden Beschreibung, wie er übertrieben und in einen Hagel von Deutsch überging Kugeln am 1. Juli 1916, dem ersten Tag der großen Offensive an der Somme.

Was er weiter berichtet, ist eine der außergewöhnlichsten Augenzeugenerzählungen über Großbritanniens blutigste Schlacht, die Sie jemals hören werden – und die zusammen mit anderen schrecklichen Zeugenaussagen und erstaunlichen illegalen Bildern, die von den Soldaten selbst aufgenommen wurden, in einem faszinierenden neuen Buch enthalten sind, das gibt eine überzeugende neue Perspektive der Somme.

Die berüchtigte Schlacht im Ersten Weltkrieg begann dieses Jahr vor 100 Jahren, am 1. Juli 1916, und würde vier Monate lang wüten.

An diesem ersten Tag forderte sie 20.000 Menschenleben – die meisten an einem einzigen Tag in der britischen Militärgeschichte.

Aber wie wir aus Private Lindleys Bericht erfahren, sind es die klaglosen Kommentare zu zufälligen Schrecken, die uns das Ausmaß des Gemetzels wirklich verstehen lassen – und die demütigende Hartnäckigkeit der Truppen.

„Ich war in der ersten Welle. Es gab keinen Jubel, wir sind nur rübergeschlendert, du hast nicht gedacht, dass du von dem Lärm so verwirrt bist.

„Aus dem Augenwinkel konnte man sehen, wie die Jungs zu Boden gingen, aber es gab kein Zurück. Sie hatten sogenannte „Whippers-in“ mit Revolvern und konnten dich erschießen, wenn jemand zurückkam, also machten wir uns so gut es ging vorwärts.

Aufgenommen am 1. Juli, dem Tag des ersten Angriffs, um 15.30 Uhr, gehen Soldaten des Royal West Surrey Regiments auf dem Weg zu ihrem Ziel Montauban in Deckung – das sie später erreichten, wenn auch mit schweren Verlusten

„Als ich da draußen im Niemandsland flach lag, sprang einer unserer Whippersin mit bereitem Revolver auf die Spitze, und wir wurden alle in Granatlöchern gelegt und er sagte: „Komm schon, komm schon.“ Er war keine zwei Meter weit gegangen, da stieg er in die Luft, durchlöchert…

„Kugeln waren wie ein Bienenschwarm um dich herum – man konnte fast fühlen, wie sie an deiner Kleidung zupften. Die, die für die Lücken in ihrem Draht sorgten, waren alle dort aufgestapelt, wo die Maschinengewehre sie gerade ausgelegt hatten.

»Es war reiner Mord, also haben wir versucht, die Jerrys auszuschalten, weil sie auf dem Graben waren, einige von ihnen feuerten ihre Kameraden an, während unsere Jungs am Draht wie Lumpen hingen. Einige habe ich erkannt. „Das ist so und so“, dachte ich, aber ein Schuss ihrer großen Maschinengewehre und sie waren in Stücke gerissen. Arme und Beine flogen überall herum. Ich kannte niemanden in den Granatlöchern, in die ich hineingekommen bin. Wir waren alle durcheinander.

„Es gab kein Gespräch, es war Selbsterhaltung, tauchen Sie ein und riskieren Sie, was Sie bekommen. Das letzte Granatloch, in das wir kamen, war das Ziel, ein Knall überkam uns und spaltete sich.

»Ich habe es nie kommen hören. Schrapnell ging direkt durch meinen Oberschenkel und nahm meine Hose mit. Ich schaute nach unten und Blut floss frei.’

Das Gemetzel und die Verwüstung standen in krassem Gegensatz zu der relativen Ruhe, die die britischen Truppen zwölf Monate zuvor empfangen hatten, als sie als Zeichen der Bereitschaft Londons, mehr Verantwortung im Krieg zu übernehmen, von Belgien nach Süden marschierten, um französische Stellungen nördlich von Belgien zu übernehmen der Somme-Fluss. Die dortigen deutschen und französischen Truppen hatten geschickt gelernt, Gegensätze zu vermeiden.

Private James Racine von den Seaforth Highlanders war in der ersten Division britischer Truppen, um die Franzosen zu entlasten.

In seinen Memoiren schrieb er: „Die französischen Truppen begrüßten uns herzlich und teilten uns mit, dass es im Sektor äußerst ruhig sei und dass nur acht leichte Granaten pro Tag auf das Dorf abgefeuert würden.

„Sie wurden paarweise zu folgenden Zeiten geschickt, 11 Uhr, 14 Uhr, 16 Uhr und 20 Uhr, und die französische Artillerie antwortete ähnlich.

„Zu den angegebenen Zeiten waren die Schützengräben in die Unterstände gegangen, während die Granaten platzten, und kehrten nach Abschluss des komischen Bombardements in die Estaminets [Cafés] zurück. Wir dachten, dies sei eine außergewöhnliche Art, Krieg zu führen …“

Britische Soldaten waren von der Qualität der französischen Schützengräben, die sie übernahmen, unbeeindruckt.

Sie waren oft mit Schlamm und Wasser gefüllt. Im Winter sind sie gefroren. Dreck und Kälte waren auch nicht die einzigen Herausforderungen, denen sich die Truppen stellen mussten. Ein Offizier beschrieb in einem Brief die anderen Bewohner der Schützengräben.

Als Offizier der 183 Tunnelling Company schauen die Royal Engineers vorsichtig über den Rand des Grabens. Es waren seine Männer, die am Kasino Point in der Nähe von Carnoy . eine riesige Mine ausgehoben und gesprengt haben

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„Der Ort ist von Ratten durchzogen – braune Ratten mit weißlichen Bäuchen, groß wie junge Katzen, schwer von gut lebenden Pannen, fröhlich-goluckigen, furchtlosen Bestien. Das Leben im Graben war aufregend für diejenigen, die neu in der Linie waren, aber unendlich langweilig für diejenigen, die Monat für Monat dort gewesen waren. Es war unterbrochen von Momenten intensiver Aufregung und Angst, aber im Wesentlichen war es von Langeweile geprägt, Tage vergingen langsam in einer endlosen und sich wiederholenden Runde von Pflichten – bis die Offensive begann.

Die Deutschen, die die Truppen- und Waffenbewegungen beobachtet hatten, waren sich des geplanten Angriffs bewusst. Lieutenant Frederick Bursey von der Royal Field Artillery schrieb am 23. Juni: „Die Hunnen haben gestern in ihren Frontgräben eine Tafel aufgehängt und darauf ein Papier mit folgendem geheftet: „Wir wissen, dass Sie angreifen werden. Kitchener ist fertig, Asquith ist fertig. Du bist fertig. Wir sind fertig. Tatsächlich sind wir alle fertig.“’ Second Lieutenant John Engall, 20, vom London Regiment, schrieb am 30. Juni an seine Eltern.

ZEITLEISTE

Die Alliierten beginnen eine einwöchige Bombardierung stark befestigter deutscher Stellungen an der Somme.

Die britische Armee erleidet die meisten Verluste an einem Tag in ihrer Geschichte, da etwa 20.000 Soldaten bei der Eröffnungssalve der Schlacht an der Somme getötet und viele weitere verwundet werden.

Panzer werden zum ersten Mal auf einem Schlachtfeld eingesetzt, während die Briten die Offensive erneuern und deutsche Stellungen entlang einer fünf Meilen langen Front angreifen. Aber es gibt nur wenige der gepanzerten Fahrzeuge, und sie machen wenig Wirkung.

Britische Truppen erobern die Städte Beaumont Hamel und Beaucourt am nördlichen Ende der Front. Fünf Tage später endet die Schlacht, als die Briten und Franzosen beschließen, die Offensive zu beenden.

„Der Tag ist fast angebrochen, an dem ich meinen kleinen Beitrag zur Sache der Zivilisation leisten werde. Morgen früh werde ich meine Männer – Männer, die ich lieben muss und die mich, glaube ich, lieben müssen – übertreiben, um unseren Beitrag zu leisten. Engall war einer von 20.000 Männern, die am folgenden Tag getötet wurden, als rund 150.000 britische Soldaten ihre Schützengräben verließen, um die deutschen Linien anzugreifen. Vierzigtausend Männer wurden verwundet, viele von ihnen strandeten im Niemandsland. Von Scharfschützen niedergehalten, entschied Sergeant Walter Popple von der King's Own Yorkshire Light Infantry, dass es besser sei, das Unvermeidliche hinter sich zu bringen, und hob den Kopf, um dem feindlichen Schützen einen klaren Schuss zu geben.

"Ein scharfer Knall, und mein Helm flog ab und mein Nacken versteifte sich", erinnerte er sich später.

‘Ich sank zu Boden. Absolutes Schweigen. Zuerst hatte ich ein surrendes Gefühl in meinem Kopf und dann scharfe, durchdringende Schmerzen. War ich getötet worden, wie ich zuerst dachte? Ich wagte es nicht, meinen Kopf zu heben und blieb dort während der Hitze des Tages und fragte mich, ob tatsächlich ein Teil meines Kopfes weggeblasen worden war.“

Als die Nacht hereinbrach, kroch Popple in ein mit Leichen gefülltes Granatloch. Er war verwundet worden, aber nicht ernsthaft. Er verbrachte vier Tage im Krater, bis sich alle Körper um ihn herum schwarz verfärbten, bevor er die Energie aufbringen konnte, während der Nacht zu seinen eigenen Linien zurückzukriechen.

Die Schlacht an der Somme zog sich über Monate hin, durch erneute Angriffe und Phasen unterschiedlicher Intensität, bis sie Mitte November endgültig endete.

Die Briten hatten rund 420.000 Tote zu beklagen, die Franzosen 195.000 und die Deutschen etwa 650.000. Die Alliierten hatten etwa fünf Meilen gewonnen.

So lange hatten die Männer das Schlachtfeld durch ein Grabenperiskop oder einen riskanten Blick über die Spitze gesehen. Endlich konnten sie den Boden sehen und waren zutiefst schockiert.

Second Lieutenant Geoffrey Fildes von den Coldstream Guards schrieb: „Von der offenen Tür unseres Güterwagens aus konnten wir das Ausmaß und die Wut des Kampfes des vergangenen Herbstes mehr denn je erkennen.

„In alle Richtungen erstreckte sich eine Wüste aus braunen, von Muscheln gepflügten Hängen und Mulden, und über das Gesicht dieser Landschaft verstreut markierten Klumpen zersplitterter Pfähle, hager und vom Feuer geschwärzt, die Orte ehemaliger Wälder.

„Eine solche Region wie diese, die in jeder Richtung die Grenze unserer Sichtweise überstieg, bot eine Szene, die die menschliche Vorstellungskraft überstieg. Es verfolgte einen wie ein Albtraum.

„Das Leben – Mensch, Tier und Pflanze – war verschlungen, kein Blatt, kaum ein Grashalm, kein Vogelgezwitscher, grüßte uns, alles war erledigt. Hier war tatsächlich das Ende der Welt. ’

Männer des 8. East Lancashire Regiments in nassen Schützengräben in der Nähe von Foncquevillers, Winter 1915

120th Battery Royal Field Artillery Kanoniere graben eine Stellung für eine 18-Pfünder-Feldkanone

Truppen schwimmen im Fluss Ancre bei Aveluy

Seaforth Highlanders genießen Anfang September einen seltenen Moment der Entspannung in der Sonne

Männer des 8. East Lancashire Regiments in nassen Schützengräben in der Nähe von Foncquevillers, Winter 1915

Die Soldaten waren in den Schützengräben relativ sicher, aber das änderte sich, als ihnen befohlen wurde, über die Spitze zu gehen.

Major Beauchamp McGrath vom East Lancashire Regiment in einem überfluteten Kommunikationsgraben in Fonquevilliers im Winter 1915. McGrath wurde am 2. Juni im Alter von 44 Jahren getötet

Drei Offiziere des Yorkshire-Regiments entspannen sich hinter den Linien. Alle wurden in der Schlacht getötet

Männer bereiten Minuten vor dem Infanterieangriff auf Thiepval einen Mörser vor. Foto von Leutnant Patrick Koekkoek

Dringlichkeit ist in die Gesichter von Männern eingraviert, die in Beaumont Hamel durch einen Graben laufen. Unten: Truppen mussten erbärmliche Bedingungen ertragen – beachten Sie das als Zeltstange verwendete Gewehr

Truppen mussten erbärmliche Bedingungen ertragen – beachten Sie das als Zeltstange verwendete Gewehr

Einer der wandelnden Verwundeten aus den Kämpfen im Mametz-Wald geht durch die Pommier Redoubt

Deutsche Soldaten entspannen sich in ihren Schützengräben

Deutsche Verteidigung am Rande des Thiepval Sporns, einer Position, die die Briten übersah

Deutsche Gefangene werden von australischen Soldaten in Gefangenschaft marschiert

Britische Offiziere der 183 Tunnelling Company tragen hochgeschätzte deutsche Pickelhaubenhelme, die vom Feind erbeutet wurden

Angst und Abscheu. Sendungen von der Front

Soldaten erzählen ihre schrecklichen Somme-Geschichten

„Leichen wurden von Kugeln durchsiebt“

Gefreiter Sydney Fuller, 8. Suffolk-Regiment, war am Angriff im September auf die deutsche Bastion Thiepval beteiligt. Er beschrieb das Erreichen der feindlichen Linien, die stark beschossen worden waren.

„Zwei der Feinde lagen tot auf den Unterständen, trugen ihre Stahlhelme und ihre Ausrüstung und mit ihren Gewehren darunter, wie sie gestorben waren, von Kugeln durchsiebt. Ein anderer lag da, fast bis zum Hals von einer nahen, aber noch lebendigen Granate begraben. Ich werde den Gesichtsausdruck dieses Mannes nie vergessen – grässlich weiß, seine Augen starrten erschrocken, bewegungsunfähig, während unsere Burschen Bomben an ihm vorbei die Unterstandstreppe hinunterwarfen. Die Explosionen der Bomben in den Unterständen waren eher zu spüren als zu hören – wir konnten den Schock der Explosion spüren, aber das Geräusch wurde durch die Tiefe des Unterstands gedämpft. Ein kleiner Deutscher kam heraus, der seinen Stahlhelm trug, beide Hände über den Kopf hielt und „Gnade, Gnade!“ rief. Er wurde sofort erschossen und wie ein leerer Sack fallen gelassen.“

„Ich habe nicht erwartet, den Tag zu überleben“

Nachdem er zweimal erschossen wurde, gelang es dem Gefreiten Henry Russell vom Londoner Regiment, in ein Granatloch zu gelangen, wo er einen verwundeten Kameraden fand.

„Er sagte mir, er sei mitten in den Rücken geschossen worden und die Kugel sei durch sein linkes Ohr gekommen. Wir lagen zusammen, er fragte sich, ob wir im selben Krankenhaus landen würden. Ich konnte mich des Gefühls nicht erwehren, dass er ziemlich optimistisch war. Ich hatte nicht erwartet, dass wir den Tag überleben könnten. „Wir mussten nicht lange warten, bis eine Granate am Rand unseres Lochs explodierte, meinen Kollegen tötete und mich so verletzte, dass ich praktisch entmannt wurde.“ Als das Trommelfeuer weiterging, hielt Russell die Situation für aussichtslos und entschied sich für tötet sich. „Es gelang mir, die Flasche Rum zu ergattern, die ich in meinen Rucksack gesteckt hatte, und trank die Menge in der Hoffnung, dass es zu meinem Tod führen würde. Tatsächlich hat es mir überhaupt nicht geschadet. Es machte mich wahrscheinlich ein wenig fröhlich und hell und ziemlich verblüfft. Es hat mich wahrscheinlich auch dazu gebracht, einzuschlafen. Als ich meine Sinne wiedererlangt hatte, kam ich zu dem Schluss, dass trotz meines Zustandes (mein linker Arm gerissen und der Knochen zerschmettert, mein linker Oberschenkel beschädigt, mein rechtes Bein verletzt und Fleischstreifen von meinem Unterleib herabhängen) es hat sich immer noch gelohnt, ernsthafte Anstrengungen zu unternehmen, um mich selbst zu retten.'

„Sir, wir sind Ihre Gefangenen“

Leutnant Arthur Young, 7. Royal Irish Fusiliers, war beeindruckt vom Elan eines der feindlichen Offiziere.

„Als die Kompanie von Captain O’Donnell einen Graben um die Waldecke hetzte, ergab sich ein deutscher Offizier mit großem Stil. Er stand stramm, salutierte klirrend und sagte in perfektem Englisch: „Sir, ich, dieser andere Offizier und zehn Mann sind Ihre Gefangenen.“ Captain O’Donnell sagte: „Richtig, alter Junge!“

"Beide Hände wurden weggeblasen"

Major Rowland Fielding, 1st Coldstream Guards, war in einem Dorf hinter der Front einquartiert, aber selbst dort war die Sicherheit nicht garantiert.

„Heute Morgen um 10 Uhr ging ich zur Messe. Als ich die Kirche verließ, traf ich Cecil Trafford, der mich in seine Messe (Hauptquartier, 1st Scots Guards) einlud. „Letzteres ist ein Haus mit einem kleinen Hof davor. Als wir diese überquerten, gab es eine plötzliche laute Explosion, und Stückchen flogen um uns herum durch die Luft. Wir sahen uns um und sahen [Second Lieutenant] Leach, den Bombenoffizier des Bataillons (der gerade von einem Besuch in meiner eigenen Messe gekommen war), vier oder fünf Meter entfernt am Boden. Er lag auf dem Rücken, in einer Blutlache, die Arme ausgestreckt und beide Hände weggeblasen. „Später erfuhr ich einige Einzelheiten über den Unfall des armen Leach. Er zündete gerade eine Bombe im Ordnungsraum, der ein Schuppen zum Hof ​​ist, als die Sicherheitsnadel verrutschte. Als er sah, dass sie explodieren würde und einige seiner Männer im Schuppen waren, nachdem er ihnen befohlen hatte, sich hinzulegen, hob er die Bombe auf und rannte nach draußen, um sie loszuwerden. Er hatte dann weniger als vier Sekunden Zeit, um zu entscheiden, was zu tun ist. Ich kann nur vermuten, dass er, als er Cecil und mich mitten auf dem Hof ​​sah, zu dem Schluss kam, dass seine einzige Chance, es sicher wegzuwerfen, vorbei war. „Also drehte er uns den Rücken zu, drehte sich zur Wand und umarmte die Bombe in seinen Händen und ließ die Bombe zwischen seinem Körper und der Wand explodieren. „Es ist unmöglich, viel von solchem ​​Mut und Selbstaufopferung zu sprechen. Er ist seitdem tot. "Er war erst 22."

„Die armen Bestien wurden in die Hölle geschleppt“

An der Somme litten nicht nur die Soldaten, wie der Private David Polley, 189. Maschinengewehrkompanie, Maschinengewehrkorps, berichtete.

„Für mich war eines der grausamsten Dinge des ganzen Krieges, wie Tiere leiden mussten. Es war ihnen egal, ob der Kaiser die ganze Welt regierte und dennoch wurden die armen Tiere in die Hölle gezerrt, um Rationen und Ausrüstung über zerschossene Straßen und Feldwege voller Löcher zu schleppen, um die Bedürfnisse ihrer Herren und Herren zu befriedigen. Bah! Manch ein ritterliches Pferd oder Maultier, dem die Eingeweide von einem Panzerklumpen herausgerissen wurden, war in jeder Hinsicht feiner als manche der menschlichen Kreaturen, denen er diente. Ich glaube, ich könnte normalerweise als ein friedlicher, lockerer Kerl beschrieben werden, aber der Anblick eines Pferdegespanns, das an einem gelenkigen Zug auf einer Straße im vorderen Bereich liegt und vor Angst schreit, wenn eine Granate im Graben zerplatzt ist? Sie haben mich in eine solche Richtung gelenkt und den Wunsch geweckt, diejenigen auszulöschen, die für die Anwesenheit der armen Tiere verantwortlich sind.'

„Blut und Eingeweide. es ist obszön’

Capt Theodore Wilson, 10. Sherwood Foresters, war verärgert über die Verherrlichung des Krieges.

„Was auch immer Kriegsjournalisten oder Dichter sagen mögen, Blut und Eingeweide und verschüttete Gehirne sind obszön. Ich habe hier draußen eine Kritik an [dem englischen Schriftsteller] Le Gallienne gelesen, in der er Rupert Brooke zur Rede stellt, weil er von Krieg als „Sauberkeit“ spricht. Le Gallienne hat recht. Krieg ist das Unsauberste auf Erden. Es hat klare Tugenden – Kameradschaft und das Abschneiden des Unwesentlichen, und schiere Triumphe des Geistes über schrumpfende Nerven, aber es ist der kalkulierte Tod, das absichtliche Zerreißen schöner junger Körper – wenn Sie einmal einen strahlenden Kerl gesehen haben plötzlich zu einem glotzenden Idioten geworden, mit seinem eigenen Gehirn, das unter seiner Mütze in seine Augen rinnt – wie ich es getan habe – bist du entweder ein Friedensstifter oder ein Degenerierter.'

Wie ich die Geheimnisse der Somme aufgedeckt habe

Für mich als Autorin und Filmemacherin mit Spezialisierung auf den Ersten Weltkrieg ist die Somme ein besonderer Ort.

Es war das erste Schlachtfeld des Ersten Weltkriegs, das ich 1985 besuchte, und seitdem bin ich jedes Jahr mindestens einmal zurückgekehrt und beabsichtige, dieses Jahr zum 100-jährigen Jubiläum dort zu sein.

Anlässlich des hundertjährigen Jubiläums der Schlacht habe ich eine Sammlung außergewöhnlicher Fotos zusammengestellt, die von den Männern, die dort kämpften, mit ihren eigenen illegal gehaltenen Kameras aufgenommen wurden.

Es gab nur zwei offizielle Fotografen an der Westfront und die Armee drohte mit Disziplinarmaßnahmen gegen jeden anderen, der mit einer Kamera gefunden wurde.

Die Spitzenleute hatten ihre Verwendung kurz vor Weihnachten 1914 verboten, als entdeckt wurde, dass Soldaten ihre Fotos an die Presse verkauften.

Glücklicherweise wurden Kameras immer noch von einer kleinen Anzahl von Offizieren und noch weniger anderen Dienstgraden gehalten. In kritischen Momenten wurden in der Regel keine privaten Fotos gemacht – die Männer hatten dringendere Probleme zu lösen.

Die hier gezeigten Bilder, die überwiegend noch nie veröffentlicht wurden, stammen aus verschiedenen Quellen: von Online-Auktionshäusern bis hin zu Regimentsmuseen direkt von den Familien der kämpfenden Männer und aus Depots wie den Imperial War Museums.

Die Worte stammen aus Soldatentagebüchern, Briefen und Memoiren.

Ein Jahrhundert später geben sie eine andere Perspektive des Krieges.

„The Somme: The Epic Battle In The Soldiers’ Own Words And Photographs“ von Richard Van Emden wird von Pen & Sword Military zum Preis von 25 £ veröffentlicht. Angebotspreis 18,75 £ (25 Prozent Rabatt) bis zum 20. März.


100 Jahre Schlacht an der Somme: Briefe und Fotos von Soldaten enthüllen Schrecken des Ersten Weltkriegs

Das neue Buch des Historikers Richard van Emden bietet einen lebendigen Eindruck davon, wie es war, an der Somme zu dienen.

Am Freitag (1. Juli 2016) feiert die Welt den 100. Jahrestag der ersten Schlacht an der Somme – einer der blutigsten Schlachten der Geschichte. Als es am 19. November 1916 endete, beliefen sich die britischen, französischen und deutschen Opfer auf mehr als 1.250.000.

Der erste Tag im Juli 1916 war mit 21.392 Toten und 35.493 Verwundeten der schwerste Einzeltag in Bezug auf britische Verluste im gesamten Krieg.

Die Briten griffen mit 15 Divisionen an einer Front 25 Meilen nördlich der Somme an, die Franzosen mit fünf Divisionen an einer 13 km langen Front, hauptsächlich südlich des Flusses. Das Fehlen des Überraschungsmoments, kombiniert mit starkem deutschen Widerstand, ließ den größten Teil des britischen Angriffs scheitern.

Ein neues Buch vermittelt einen lebendigen Eindruck davon, wie es war, an der Somme zu dienen. Der Historiker und Experte für den Ersten Weltkrieg Richard van Emden erzählt die Geschichte der Somme durch die eigenen Worte der Soldaten – geschrieben in Tagebüchern, Briefen und Memoiren – und Fotos, die die Männer selbst mit ihren eigenen illegalen Kameras aufgenommen haben. Die Armee verbot Kameras kurz vor Weihnachten 1914, als entdeckt wurde, dass Soldaten – hauptsächlich Offiziere – ihre Fotografien an die britische Presse verkauften.

Drei Offiziere des 1/4. Yorkshire Regiments entspannen sich aus der Reihe. Die zeitgenössische Bildunterschrift stellt fest, dass alle drei an der Somme Richard van Emden . getötet wurden

In seiner Einleitung zu The Somme: The Epic Battle in the Soldiers’ Own Words and Photographs schreibt Van Emden: „Die Männer haben nicht nur aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen durch die Armee aufgehört, Bilder zu machen, sondern weil sie des Krieges immer müder wurden. Sie hatten verloren.“ dieses Gefühl von Abenteuer und Aufregung, das so viele dazu ermutigt hatte, ihre Kameras mitzunehmen." Glücklicherweise wurden Kameras für die Nachwelt immer noch von einer kleinen Anzahl von Männern gehalten.

Als der Winter 1915 näher rückte, verwandelte starker Regen die britischen Schützengräben in höllische Schlammbäder. Second Lieutenant Frederick Roe, 1/6. Gloucestershire Regiment, schrieb: "Die deutsche Wahl [des Hochlandes] sorgte natürlich dafür, dass das gesamte Oberflächenwasser bei Regenwetter und den ganzen Winter bergab in unsere Schützengräben abfloss, weil es nirgendwo anders dafür war gehen."

In einem Brief nach Hause schrieb Gefreiter Sydney Fuller, 8. Suffolk Regiment: "Nach diesen Wochen mit Regen im Wechsel mit hartem Frost ist der Zustand der Reste der Schützengräben unbeschreiblich. Wo unser Unterstand von unten auf den Grabenboden auftaucht, wir haben einen Damm auf beiden Seiten. Eine Seite ist 21⁄2 Fuß Wasser und eine andere aus Schlamm, jetzt alle gefroren, aber nicht hart genug zum Tragen und die andere ist ungefähr einen Fuß tief.“

Major Beauchamp Magrath, 8. East Lancashire Regiment, watet im Winter 1915 durch tiefen Schlamm in einem Verbindungsgraben bei Fonquevillers Leutnant Patrick Koekkoek mit freundlicher Genehmigung von Patricia und Michael Brock

Am 24. Juni begannen die Briten mit der Bombardierung feindlicher Schützengräben. Als Tag des Angriffs war Donnerstag, der 29. Juni, angesetzt, aber schlechtes Wetter führte zu einer 48-stündigen Verschiebung, so dass die Batterien und Grabenmörser bis zum Morgen des 1. Juli weitergeführt werden konnten.

Private Frank Williams, 88th Field Ambulance, Royal Army Medical Corps, schrieb: "Sehr nass. Endlich Befehle. Wir zogen um 21.30 Uhr los, als wir uns der Linie näherten, trafen riesige Infanteriekolonnen auf uns unsere Brille aufzusetzen, was ich schnell tat, denn meine Augen hatten schon angefangen zu laufen und ein starker Geruch wie nach Senf und Kresse erfüllte die Luft [Tränengas]. Die Tränen liefen mir übers Gesicht, so dass ich kaum noch sehen konnte überhaupt und wir tasteten uns praktisch bis Mesnil vor, wo wir mit großer Verspätung in Unterstände einstiegen, gute, tiefe, muss ich sagen, und mir rissen mir fast die Ohren vom ununterbrochenen Granatengebrüll und dem Gebrüll unserer Artillerie. "

Ein Foto von Lieutenant Patrick Koekkoek Minuten vor dem Vormarsch der Infanterie auf Thiepval Lieutenant Patrick Koekkoek mit freundlicher Genehmigung von Patricia und Michael Brock

Am 30. Juni schrieb Second Lieutenant John Engall, 1/16 London Regiment: "Meine liebste Mutter und mein liebster Vater, ich schreibe diesen Brief am Tag vor dem wichtigsten Moment in meinem Leben – einen Moment, den ich zugeben muss, dass ich ihn noch nie erlebt habe betete, wie Tausende andere es getan haben, aber dennoch ein Moment, den ich jetzt, da er gekommen ist, um kein Geld der Welt zurückziehen würde Der Tag ist fast angebrochen, an dem ich wirklich meinen kleinen Beitrag leisten werde Morgen früh werde ich meine Männer – Männer, die ich lieben muss und die mich, glaube ich, lieben müssen – übertreiben, um unseren Beitrag zu dem ersten Angriff zu leisten, an dem die Londoner Territorien teilgenommen haben als ganze Einheit."

Ein Offizier sitzt ängstlich an der Mine, die unter der Weißdornschanze in Beaumont Hamel ausgegraben wurde. Diese Mine würde am 1. Juli um 7.20 Uhr gesprengt. Imperial War Museums

Am 1. Juli eröffneten die britischen Geschütze ein letztes Hurrikan-Bombardement auf die feindlichen Schützengräben, und eine Reihe von Minen wurden unter den deutschen Linien gezündet. Und dann begann der Infanterieangriff. Private Frank Lindley, 14. York und Lancaster Regiment [2nd Barnsley Pals] schrieb: "Die Vögel sangen in den Wäldchen herum. Es war ein wunderschöner Tag, wunderschön. Wir hatten diesen Morgenchor und dann passierte alles wie ein Blitz" Wir standen da und warteten, bereit, dass der Offizier pfeift, und unser Sperrfeuer hob sich und dann knallte! Eine große große Mine ging auf der rechten Seite hoch. Wir sahen, wie sie himmelhoch ging, eine riesige Erdmasse! .Es hätte nicht hochgehen sollen, bis wir oben waren, weil es die Deutschen alarmierte und sie auf uns warteten und als wir angriffen, schnitten sie uns in Bänder, rissen uns total in Stücke. Die Kugeln waren wie ein Bienenschwarm man konnte fast spüren, wie sie an deiner Kleidung zupften."

Eines der deutschen Maxim MG08-Maschinengewehre, das unter der britischen Infanterie Verwüstung anrichtete, als sie versuchte, die scheinbar uneinnehmbare Verteidigung von Thiepval zu stürmen Private Sammlung von Richard van Emden

Die 36th Ulster Division war im Thiepval Wood, die Bäume halfen, ihre Anwesenheit zu verbergen. Sie rannten über das Niemandsland zu einer versunkenen Gasse. Lieutenant Colonel Frank Crozier, 9th Battalion Royal Irish Rifles, schrieb: „Dieser temperamentvolle Lauf durch das Niemandsland hat uns etwa fünfzig Tote und siebzig Verwundete gekostet. Die Toten zählen nicht mehr. Der Krieg hat keine Verwendung für Tote. Mit Glück sie werden später begraben, die Verwundeten versuchen, in unsere Reihen zurückzukriechen, manche werden dabei wieder getroffen, aber die meisten liegen den ganzen Tag herum, sonnenverbrannt, ausgedörrt, ungepflegt, oft im Delirium und jedenfalls unter großen Schmerzen.

»Auf einmal ertönt ein Ruf«, fuhr Lt Crozier fort. »Jemand ergreift eine Lewis-Waffe. 'Thee Germans are on us' geht wie ein Lauffeuer herum. Ich sehe eine vorrückende Menschenmenge. Das Feuer wird auf 600 Meter Entfernung eröffnet. Der Feind fällt wie Gras vor der Sense. Ich schaue durch meine Brille. „Du lieber Himmel“, rufe ich, „diese Männer sind Gefangene, die sich ergeben, und einige unserer eigenen Verwundeten begleiten sie! Feuer einstellen, Feuer einstellen, um Gottes willen«, befehle ich. Das Feuer plätschert eine Zeit lang. Das Ziel ist zu gut, um es zu verlieren. 'Schließlich sind das nur Deutsche', höre ich einen Jungen sagen.

Deutsche kapitulieren, während im Vordergrund ein Mitglied der 36. (Ulster) Division verwundet oder tot liegt Private George Hackney the Hackney and Maultsaid Collections, The National Museum of Northern Ireland, Belfast

Viele Bataillone würden bei dem Angriff mehr als drei Viertel ihrer Stärke verlieren, aber nur wenige würden so hart getroffen wie die 8. King's OwnYorkshire Light Infantry. Beim Angriff auf einen steilen Hang wurden sie niedergehauen und die Verwundeten von Scharfschützen aufgenommen. Das Bataillon erlitt 539 Verluste.

Der Feldwebel des Regiments Walter Popple schrieb: „Als ich mich dem feindlichen Draht näherte, fühlte ich einen scharfen Schlag, begleitet von einem Schmerz in der Brust, und ich fiel. Als ich nach oben blickte, sah er mich. Er schoss, eine Kugel riss mir den Absatz vom Stiefel. Ich kam zu der schrecklichen Entscheidung, dass es besser war, es schnell hinter sich zu bringen und zu sterben, als Stück für Stück abgeholt zu werden, also Ich hob meinen Kopf und drückte mich nach oben, fast kniete ich mich nieder, um direkt auf die Mündung seines Gewehrs zu schauen. Ein scharfer Knall, und mein Helm flog ab und mein Nacken versteifte sich. Ich sank zu Boden Gefühl in meinem Kopf und dann scharfe, durchdringende Schmerzen. War ich getötet worden, wie ich zuerst dachte? Ich wagte es nicht, meinen Kopf zu heben und blieb dort während der Hitze des Tages und fragte mich, ob tatsächlich ein Teil meines Kopfes weggeblasen worden war ."

Ein Offizier der 183 Tunnelling Company, Royal Engineers, schaut vorsichtig über die Spitze. Seine Männer hatten die große Mine, die am Kasino Point gesprengt wurde, in der Nähe der Carnoy-Privatsammlung von Richard van Emden gegraben und gesprengt

"Man konnte die Kugeln vorbeipfeifen hören und unsere Jungs gingen in ihren Wellen nieder, flop, flop, flop, als wären sie alle eingeschlafen", schrieb Gefreiter Frank Lindley vom 14. York- und Lancaster-Regiment. " Leutnant Hirst war nahe bei mir, fast rührend. Er hatte gerade geheiratet, bevor wir wegkamen, und war ein großartiger Kerl, aber es dauerte nicht lange, bis ihm der Kopf abgeschlagen wurde."

Leichen, die gerade von der Linie geholt wurden, warten auf ihre Beerdigung. Die Toten liegen immer noch auf Bahren und mit Decken bedeckt Imperial War Museums

In dieser Galerie, IBTimes UK präsentiert nur einige der im Buch veröffentlichten Fotos. Um mehr zu sehen, viele von ihnen zuvor ungesehen, und um mehr von den lebendigen Berichten der Soldaten über die Schrecken des Krieges zu lesen, holen Sie sich The Somme: The Epic Battle in the Soldiers' Own Words and Photographs von Richard van Emden, veröffentlicht von Pen & Schwertbücher, empfohlener Verkaufspreis £ 25 (auch als Taschenbuch erhältlich für £ 14,99).

Deutsche Soldaten des 180. Infanterieregiments jagen unter ihrer Kleidung nach Läusen, Thiepval, Anfang 1916 Privatsammlung Richard van Emden

Die 1/6 Seaforth Highlanders in der Nähe von Thiepval. Privat Adam Wood liest die Daily Sketch Zeitung Privatsammlung von Richard van Emden

Signalgeber am Boden des Lochnagar-Minenkraters bei La Boisselle. Die Männer signalisieren das Wort "Somme" in Semaphore Privatsammlung von Richard van Emden

Purer Zufall: Sergeant Hugh Bourn Godfrey (bekannt als Huborn), der mit 121 Belagerungsbatterie dient, trifft auf dem Schlachtfeld der Somme auf seinen Bruder Jim (rechts). Jim war vor dem Krieg nach Australien ausgewandert. Dies wäre das erste und letzte Mal, dass sie sich trafen. Beide Brüder überlebten den Krieg Sergeant Huborn Godfrey Mit freundlicher Genehmigung von Richard Hills

Ein verlassener Panzer aus den Kämpfen im September in der Nähe von Delville Wood Sergeant Huborn Godfrey mit freundlicher Genehmigung von Richard Hills

Die zunehmend elenden Bedingungen auf dem Schlachtfeld der Somme sind offensichtlich. Beachten Sie das Gewehr, das als provisorischer Zelthering verwendet wurde Privatsammlung von Richard van Emden

Am Tag nach der Gefangennahme liegt ein deutscher Posten tot in den Schützengräben von Thiepval.Über ihm, oben rechts, ist noch ein Grabenperiskop in Position, während unten zwei deutsche Stabgranaten in einer Kiste sitzen Leutnant Patrick Koekkoek Mit freundlicher Genehmigung von Patricia und Michael Brock

Eine Patrouille der 1. Salford Pals 3 Meilen vor der alten Frontlinie, die das Ausmaß des deutschen Rückzugs bewertet Privatsammlung Richard van Emden

Die alte deutsche Linie bei Gommecourt, jetzt völlig sicher zu überqueren Privatsammlung von Richard van Emden


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Die Somme dringt in dein Smartphone ein

Die Royal British Legion und Dan Snow, Großbritanniens bekanntester öffentlicher Historiker, haben sich zusammengetan, um eine beeindruckende (und völlig kostenlose) interaktive digitale App zu entwickeln: Denken Sie daran: Die Schlacht an der Somme 1916 – 2016. Die Sammlung ist sowohl für Apple- als auch für Android-Smartphones und -Tablets erhältlich und bietet historische Film- und Fotoaufnahmen, Berichte aus erster Hand über die Action und aufwendige animierte Karten, die den Verlauf der Schlacht verfolgen. Für diejenigen, die ihre Geschichte auf dem neuesten Stand mögen, ist dies für Sie. Schau es dir HIER an.


Die Somme: Die epische Schlacht in den eigenen Worten und Bildern der Soldaten

Pen and Sword, 2016, 20,00 £ hb, 11,99 £ pb und 15,00 £ E-Book, 355 S., durchgehend illustriert, Index.

Richard van Emden ist ein „Jedermann“-Autor.

Er hat viele Titel veröffentlicht, die hier keiner Wiederholung bedürfen. Seine Arbeit ist sehr beliebt und es scheint, dass dieses Buch fast sofort ein Bestseller ist, was in diesem Jahr, in dem die Schlacht an der Somme hundert Jahre alt ist, nicht überraschend ist.

Die Somme: Die epische Schlacht in den eigenen Worten und Bildern der Soldaten besteht aus Briefen und Fotografien – der Autor versichert, dass viele noch nie zuvor gesehen wurden – sowie vier Seiten mit Quellen und Genehmigungen und zwei Übersichtskarten. Der Autor behandelt die Ereignisse in chronologischer Reihenfolge, nicht nur vom Beginn der Schlacht am 1. Juli 1916, sondern seit dem Sommer 1915, als das BEF das Gebiet von der französischen Armee übernahm.

Eine der Stärken dieses Buches ist die Einführung des Autors, in der er erklärt, wie diese Männer mit Kameras, oft dem relativ neuen Vest Pocket Kodak (VPK), in den Krieg kamen.

Die Fotografie war in den Jahren vor dem Krieg mit der Einführung der „Westentaschen“-Kamera für die breite Masse zugänglicher geworden. Nach modernen Maßstäben nicht wirklich im Taschenformat – obwohl die Abmessungen des VPK nicht viel anders waren als die eines modernen iPhones –, aber zumindest mussten Hobbyfotografen keine Fachstudios mehr aufsuchen oder sich darauf verlassen, dass Profis Kameras auf Stativen mit sperrigen Glasplatten herumschleppten.

Obwohl die Kameras vom VPK-Typ mit etwa 30 Schilling (1,50 £) relativ günstig waren, muss man sagen, dass die meisten dieser Fotografen Offiziere gewesen wären, da die Kosten das Einkommen eines typischen Arbeiters überstiegen hätten.

Bald nach Kriegsbeginn wurden die von diesen Amateuren gemachten Fotos in Zeitungen und Zeitschriften veröffentlicht, so dass die Nachfrage nach „Action Shots“ bestand, da das Kriegsministerium seit Beginn der Feindseligkeiten keine offiziellen Fotografen ernannt hatte. Als diese Bilder auftauchten, gerieten die Behörden in Panik und der Einsatz von Kameras an der Westfront wurde verboten. Es wurden harte Strafen angedroht.

Viele Männer folgten der Neuauflage dieses Edikts im Jahr 1915 und schickten Kameras nach Hause. Zu unserem Glück ignorierten einige Männer die Warnungen und machten weiter. Viele Amateurfotos wurden auf der Rückseite oder in Alben mit Anmerkungen versehen, damit man die Motive identifizieren konnte. Der Autor behauptet, dass viele Männer ihre Kameras aufgegeben haben, weil sie desillusioniert waren, als der Krieg in eine unablässige Zermürbung verfiel und die Abenteuerlust und der Optimismus nach der Somme noch mehr abgeebbt waren.

Im Allgemeinen empfinde ich diese Art von Büchern als „faule“ Geschichte, da sie keine Originalforschung enthalten. Trotzdem mag ich dieses Buch, weil einige der Fotografien Links zum Text haben und nicht nur eine mit Stock-Fotos illustrierte Erzählung sind. Persönlich hätte ich mir noch ein paar mehr verbindende Teile gewünscht, aber zumindest erlaubt der Autor den Offizieren und Mannschaften, die Geschichte der Schlacht zu erzählen, wie sie sich entwickelt hat und wie sie sie damals gesehen haben. Schließlich muss ich Pen and Sword für die Qualität des Papiers loben, auf dem dieser Band gedruckt ist. Eine große Verbesserung und ein Trend, den sie durchhalten müssen.

[Diese Buchbesprechung erschien erstmals in der Zeitschrift Stand To! 108]

Über uns

Die Western Front Association (WFA) wurde mit dem Ziel gegründet, das Interesse am Ersten Weltkrieg von 1914-1918 zu fördern. Unser Ziel ist es auch, das Andenken, den Mut und die Kameradschaft all derer zu bewahren, die ihren Ländern auf allen Seiten, an allen Schauplätzen und an allen Fronten, zu Lande, zu Wasser, in der Luft und zu Hause während des Ersten Weltkriegs gedient haben.

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Die Somme - Die epische Schlacht in den eigenen Worten und Bildern des Soldaten, Richard van Emden - Geschichte

'Am besten für Schlachtberichte aus erster Hand&rsquo: Unter den vorgestellten Post am Sonntag Vorfall Zeitschrift 'Bücher des Jahres' Auswahl, Dezember 2016.

Doppelseitenfunktion im Tägliche Post und die Nummer eins Geschichte auf ihrer Website. Auch in, the Internationale Geschäftszeiten und in der ausdrücken wo Bilder aus dem Buch in ihrer Bildergalerie verwendet wurden.

MEHR WERBUNG: mehr ausdrücken Berichterstattung, eine 2-seitige Doppelseite im Daily Star und ein Stück im Wächter

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Die Offensive an der Somme fand zwischen Juli und November 1916 statt und ist vielleicht die ikonischste Schlacht des Ersten Weltkriegs. Dort wurden Kitcheners berühmte &lsquoPals&rsquo-Bataillone zum ersten Mal massenhaft in Aktion geschickt, und es war ein Schlachtfeld, auf dem viele der Träume und Sehnsüchte einer Nation, die auf den Sieg hoffte, qualvoll zunichte gemacht wurden.

Aufgrund ihres legendären Status war die Somme Gegenstand vieler Bücher, und viele weitere werden im nächsten Jahr erscheinen. Es wurde jedoch nie über die Schlacht veröffentlicht, in der die eigenen Fotos der Soldaten verwendet wurden, um sowohl die außergewöhnliche Kameradschaft der Kampagne als auch ihr Gemetzel zu illustrieren.

Das Ergebnis ist sehr erfreulich, sowohl für die Qualität der Zeugnisse, die sehr vielfältig und originell sind, als auch für ihre Anzahl. Van Emden ist ein Historiker von hoher Qualität.

Lesen Sie hier die vollständige italienische Rezension

Alter Stacheldraht-Blog

Der Autor erlaubt den Offizieren und Mannschaften, die Geschichte der Schlacht zu erzählen, wie sie sich entfaltete und wie sie sie damals sahen.

Stehen zu! Westfront Assc No.108

Aufgrund ihres legendären Status war die Somme Gegenstand vieler Bücher, und viele weitere werden im nächsten Jahr erscheinen. Über die Schlacht wurde jedoch nie etwas veröffentlicht, in dem die eigenen Fotografien der Soldaten verwendet wurden, um sowohl die außergewöhnliche Kameradschaft der Kampagne als auch ihr Gemetzel zu illustrieren.

Wimpel, Pensionskasse der Streitkräfte

Wie abgebildet in.

The Irish Mail am Sonntag, 12.04.16

„Im hundertsten Jahr der berüchtigten Schlacht des Ersten Weltkriegs erweckt dieses Buch die Somme durch die Worte und Fotografien einiger Kämpfer anschaulich und grell zum Leben. Die Erschütterung wird durch das Wissen verstärkt, dass viele dieser Soldaten es nicht nach Hause geschafft haben.

Mail am Sonntag, 12.04.12

„Im hundertsten Jahr der berüchtigten Schlacht des Ersten Weltkriegs erweckt dieses Buch die Somme durch die Worte und Fotografien einiger Kämpfer anschaulich und grell zum Leben. Die Erschütterung wird durch das Wissen verstärkt, dass viele dieser Soldaten es nicht nach Hause geschafft haben.

Mail am Sonntag, 12.04.12

Die Worte aus den Briefen und Memoiren usw. erzählen anschaulich von dem täglichen Leben, das sie zum Überleben erdulden mussten, wie die Kommunikation aufrechtzuerhalten, den Hunger zu bekämpfen, sich auszuruhen, Vorräte zu besorgen, mit Ungeziefer umzugehen, Schützengräben zu bauen und zu unterhalten harten Lebensbedingungen, ganz zu schweigen von den tatsächlichen Kämpfen mit dem Feind und der Tapferkeit dieser Männer.

Die Fotografien veranschaulichen sehr deutlich die schlammigen, feuchten Bedingungen durch das raue Wetter und die Schrecken und Verwüstungen, die die Soldaten sahen, Bilder, die sie wahrscheinlich ihr Leben lang begleiten werden.

Es ist leicht zu lesen, beschreibt die Schrecken des Krieges und macht keine Kommentare über die Sinnlosigkeit der Schlacht, sondern lässt die Worte der Männer für sich selbst sprechen.

Ein lesenswertes Buch.

Nordirische Gesellschaft für Familiengeschichte

Richard Van Emden hat ein weiteres ausgezeichnetes Buch über den Ersten Weltkrieg geliefert, das diesen Abschnitt in der Zeit magisch darstellt. Die seltenen Fotografien sind auf die Timeline ausgerichtet und ergänzen den Text stark.

IPMS USA

Wettbewerb vorgestellt in

Ihre Familiengeschichte, Dezember 2016

Soldaten der britischen Armee riskierten strenge Disziplin beim Fotografieren auf
das Schlachtfeld. Dieser Bildband für Forscher, Geschichtsinteressierte und
bietet einen detaillierten Eindruck vom Kampf um die Somme im Ersten Weltkrieg,
die eine der brutalsten Fronten des Krieges war, durch die Linsen von
gewöhnliche britische Soldaten mit ihren eigenen Schmuggelkameras. Die Sepiafotos
(insgesamt 170) werden von Auszügen aus Soldatentagebüchern, Briefen und
Erinnerungen. Die Erinnerungen aus der ersten Person sind durch kurze Einführungen getrennt
und zu einer zugänglichen chronologischen Erzählung verwoben. Einführung in das Buch
enthält historische Hintergründe zum Krieg sowie Informationen über die Männer
Kameras und Verwendungen der Fotos, die oft an Journalisten verkauft oder verschickt wurden
an die Familien der Toten und Verwundeten. Durch die Fotos und die erste Person
Konten, das Buch zeichnet Ereignisse über einen Zeitraum von 20 Monaten auf, vom Jahr an
bevor die Offensive begann, durch die viermonatige Schlacht und die vier Monate
nach der Schlacht. Autor Richard van Emden hat 17 Bücher über den Ersten Weltkrieg geschrieben
Geschichte.

Protoansicht

Dies ist ein wunderbar geschriebenes Buch. Das Thema wurde mit größter Sorgfalt, Genauigkeit und Sensibilität behandelt. Wenn Sie sich für das Thema interessieren, sollten Sie es nicht verpassen.

Amazon-Rezensent USA

Ein großartiges Buch über einen persönlichen Blick auf eine Schlacht, die in England ihr 100-jähriges Jubiläum feiert, für diejenigen, die dort gekämpft und gestorben sind. Es gibt andere gute Bücher über diese Schlacht und über den 1. Weltkrieg, aber persönliche Briefe derer, die dort waren, geben einen Einblick in das Leben in den Schützengräben und zurück hinter den Frontlinien, um sich auszuruhen, bevor sie wieder nach oben gingen, als sie wieder an der Front waren Leitung. Ich habe gerade angefangen, es zu lesen, aber der Brief eines zwanzigjährigen Infanteristen, der den Auftrag hatte, dem kommandierenden General ihrer Kompanie die Schützengräben zu zeigen, in denen sie sich befanden, bekam die große Tour. Der General kam schlammig und schmutzig wie die Anwesenden zurück und bedankte sich bei der Person, die ihn herumführte. Die letzte Zeile des Briefes war, wie oft ein zwanzigjähriger Mann seinem Vorgesetzten so etwas antun und damit durchkommen konnte. Ich kann es kaum erwarten, wieder den Rest dieses Buches zu lesen.

Amazon-Rezensent USA

Ganz toll! Ich habe dies gelesen, nachdem ich "Slaughter on the Somme" von Mace & Grehan beendet hatte (eine Abschrift jedes Kriegstagebuchs jedes Bataillons, das am 1. Juli teilgenommen hat). Zusammen bieten die beiden Bücher ein viel eindrucksvolleres Bild der Schlacht. Middlebrook, Macdonald et al. liefern den wichtigen historischen Vorgeschmack, aber um auf die nächste Ebene zu gelangen, kann ich die anderen beiden Bücher nicht genug empfehlen.

Amazon-Rezensent

Richard van Emdens „Die Somme“ ist im Wesentlichen eine mündliche und visuelle Geschichte und vermeidet so die historische Debatte über das, was schief gelaufen ist und wer schuld war, weitgehend. Aber es enthält viel neues Material, insbesondere in Form von Fotos, die britische Soldaten mit ihren eigenen illegal gehaltenen Kameras aufgenommen haben, und stellt die Schlacht in den richtigen Kontext, indem sie den gesamten Zeitraum von 20 Monaten abdeckt, den das britische Expeditionskorps an der Somme verbracht hat. Es verdient gelesen zu werden.

Golf News 26.09.16

Ganz einfach, super. Ich konnte dieses Buch nicht mehr aus der Hand legen.
Jeder, der einen Soldatenbericht aus erster Hand über die Schlacht sucht, sollte dies lesen.
Ein weiteres gut recherchiertes, lesenswertes Buch von einem großartigen Autor.
Dankeschön.

Herr B Senior, Amazon-Rezensent

Dies ist eine hervorragende Ergänzung zu der sehr umfangreichen Literatur über die Somme, und der gewählte Ansatz ist eine sehr effektive Möglichkeit, uns die Zeit der britischen Armee an der Somme aus der Soldatenperspektive zu vermitteln.

Lesen Sie hier die vollständige Rezension!

John Rickard - Geschichte des Krieges

'... so einprägsam und überzeugend.'

Mid Wales Journal

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Geschichte des Kriegswebs

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Geschichte des Kriegswebs

Richard schreibt nie ein schlechtes Buch. Das ist ein geniales Angebot

Karen McKenzie, Amazon-Rezensentin

„Die epische Schlacht in den eigenen Worten und Fotografien der Soldaten“ beschreibt sich das Buch selbst und was könnte ergreifender sein als das? Eine Katastrophe, die von Männern auf beiden Seiten beschrieben wird.

Dieser England Herbst 2016

Als Features als Sonderangebot in

Barnsley-Chronik

Sehr bewegend und gut präsentiert. Empfohlen.

Amazon-Rezensent

Buch des Monats.

Forces War Record Juli 2016

Wie abgebildet in.

Amateurfotograf Juli 2016

Es ist hundert Jahre her, dass die Schlacht an der Somme begann, und nun sind die letzten Veteranen vor einem Jahrzehnt gestorben und die Erinnerungen der Zivilbevölkerung nehmen ab.

Die Somme: Die epische Schlacht in den eigenen Worten und Bildern des Soldaten wird anlässlich des hundertjährigen Jubiläums der Schlacht veröffentlicht, obwohl die Schlacht nur ein Teil des Erbes ist.

Die Briten besetzten die Somme fast ein Jahr vor Beginn der Offensive und vier Monate nach ihrem offiziellen Ende. Das Buch erzählt diese umfassende, zwanzig Monate lange Geschichte, indem es die Erinnerungen von Soldaten und fast 170 Fotos verwendet, die von den Männern selbst mit ihren eigenen illegal gehaltenen Kameras aufgenommen wurden.

Kameras waren auf dem Schlachtfeld verboten, und so wurden die meisten dieser Bilder noch nie zuvor veröffentlicht, was einen viel persönlicheren Bericht über die dort verbrachte Zeit gibt.

Es ist auch ein interessantes Format, da die Geschichte in acht Kapitel unterteilt ist und die gesamte Erzählung den Briefen der Soldaten entnommen ist, die eine faszinierende Darstellung des Lebens zu dieser Zeit geben. Dies ist ein schöner Band, den jeder, der sich für diese Zeit in der Geschichte interessiert, nicht verpassen sollte.

Timeless Travels Magazine, Juni 2016

Wie abgebildet in.

Stehen zu! Westfront Assc No.106

Das neue Buch erzählt von den eigenen Erinnerungen der Soldaten, ihren Briefen und heimlich aufgenommenen Bildern, erzählt die bemerkenswerte Geschichte des Lebens an der Somme im Vorfeld der Schlacht und die düstere Realität des Stellungskrieges.

Der tägliche Express 25.06.16

Im Wesentlichen eine mündliche und visuelle Geschichte und vermeidet so weitgehend die historische Debatte darüber, was schief gelaufen ist und wer schuld war. Aber es enthält viel neues Material, insbesondere in Form von Fotos, die britische Soldaten mit ihren eigenen illegal gehaltenen Kameras aufgenommen haben, und stellt die Schlacht in den richtigen Kontext, indem sie den gesamten Zeitraum von 20 Monaten abdeckt, den das BEF an der Somme verbracht hat. Es verdient gelesen zu werden.

Der tägliche Telegraph 25.06.16

Dieses neue Buch vermittelt einen lebendigen Eindruck davon, wie es war, an der Somme zu dienen.

Internationale Geschäftszeiten 30.06.16

The Somme: The Epic Battle in the Soldiers’ Own Words and Photographs des Journalisten und Historikers Richard Van Emden ist eine mündliche und visuelle Geschichte der bahnbrechenden Offensive derer, die daran teilgenommen haben. Eindringliche Anekdoten aus erster Hand von Überlebenden des Gemetzels werden mit seltenen und teilweise noch nie veröffentlichten Schnappschüssen aus den Schützengräben auf beiden Seiten des Niemandslandes unterbrochen. Der 400 Seiten starke Band ist auf jeden Fall einen Blick wert.

militärgeschichtenow.com

Ich kann The Somme von Richard nicht genug empfehlen.
Ich lachte teilweise laut und musste es mehr als einmal weglegen, um den Staub von meinen Augen zu entfernen. Hm.
Wieder brillant.

1914-1918.com

Leider habe ich es jetzt zu Ende gelesen - ich sage "leider", da ich nicht enttäuscht worden wäre, wenn es dreimal so lang gewesen wäre (und es ist auch kein kurzes Buch). Die authentische Stimme des Soldaten kommt wirklich rüber – mehr als in vielen anderen Büchern, die ich gelesen habe, und es war schön zu sehen, dass auch alltägliche Dinge erwähnt wurden, anstatt nur beim Grauen zu bleiben. Eine durchaus empfehlenswerte Lektüre.

1914-1918.com

Ich kann es uneingeschränkt empfehlen. Eine unverzichtbare Ergänzung der Somme-Bibliothek.

J Banning, 1914-1918.com

Der Weltkriegshistoriker Richard Van Emden kombiniert eine bemerkenswert offene Sammlung von mehr als 160 meist unsichtbaren Fotografien, die mit illegal gehaltenen Kameras von Soldaten aufgenommen wurden, mit Berichten aus erster Hand aus ihren Briefen, Memoiren und Tagebüchern. Das Ergebnis ist eine eindringliche, aber fesselnde, verborgene Geschichte, die die Erfahrungen unserer Tommies' Somme so roh und real macht, als ob sie erst gestern stattgefunden hätten.

Family Tree Magazin Juli 2016

Ein bewegendes Buch. Obwohl wir den Überblick kennen, den wir alle kennengelernt haben, liegt der wahre Horror wie immer im persönlichen Detail.
Die Stärke dieses Buches liegt in der Gegenüberstellung der oft anschaulichen Schlachtberichte mit den banalen, einfachen und bescheidenen Details des Alltags in den Schützengräben.

Amazon-Rezensent

Genial, absolut genial. Manche Geschichten werden dich zum Lachen bringen, andere werden dir einen Kloß im Hals machen. Mit einer großen Auswahl an Fotografien, die noch nie zuvor in gedruckter Form zu sehen waren.

Amazon-Rezensent

Aufgrund ihres legendären Status war die Somme Gegenstand vieler Bücher, und viele weitere werden im nächsten Jahr erscheinen.Über die Schlacht wurde jedoch nie etwas veröffentlicht, in dem die eigenen Fotos der Soldaten verwendet wurden, um sowohl die außergewöhnliche Kameradschaft der Kampagne als auch ihr Gemetzel zu illustrieren.

Antiquitätentagebuch, Juli-August 2016

Für diejenigen von uns, die alt genug sind, um Veteranen zu treffen und über ihre Erfahrungen zu sprechen, ist das für diejenigen, die an der Somme gekämpft haben, nicht mehr möglich. Diese Sammlung von persönlichen Berichten, gepaart mit historischen Fotos, haben wir uns heute zum Studium überlassen und können eine ausgezeichnete Referenz sein, wenn Sie sie mitnehmen und einen Ausflug zum alten Schlachtfeld machen, das heute ein wieder bunte und ruhige Landschaft.

Willst du den Rest lesen? Klick mich

Militärmodellbau online, Mai 2016 - Robin Buckland

Wie immer bei Richard Van Emdens Büchern ein gut geschriebenes Buch mit den Stimmen und Fotos derer, die dabei waren. Ein Buch zum Nachdenken und eines, das mir einen tieferen Einblick in die Kriegszeit meines Großvaters ermöglichte. Eine ausgezeichnete Anschaffung.

Amazon-Rezensent

Es wurden viele Bücher über die Schlacht geschrieben, aber dieses bietet einen ganz anderen Blickwinkel auf die Dinge. Richard van Emden, der an umfangreichen Forschungen und Programmen zum Ersten Weltkrieg beteiligt war, hat eine ungewöhnliche Geschichte der Schlacht geschrieben.

Es ist eine Lektüre für alle, die ein persönlicheres Gefühl für die Zeit des Ersten Weltkriegs bekommen möchten.

ARRSE - antikurion

Absolut fesselnd, unglaublich traurig. Wir dürfen nicht vergessen

Amazon-Rezensent

Van Emden, ein Spezialist für den Ersten Weltkrieg, ordnet sein Material chronologisch mit beträchtlichem Geschick zusammen, das er eher kuratiert als kommentiert, damit die Kämpfer für sich selbst sprechen und die Bilder nach Möglichkeit dem Text zuordnen. Wir haben uns an Bilder von Konflikten gewöhnt, sind selbst kampfmüde, vielleicht sollte uns das Zeugnis aus diesem apokalyptischen Höllenloch zum Nachdenken anregen.

Mail am Sonntag 05.01.16

Der Bestsellerautor und Experte für den Ersten Weltkrieg hat eines der bewegendsten und umfassendsten Bücher zum 100. Jahrestag der Schlacht an der Somme zusammengetragen, recherchiert und herausgegeben. Wie diejenigen, die über viele Jahre Geschichte geforscht und studiert haben, ist man nur dann wirklich berührt, wenn man die Worte derer liest, die dort waren und derer, die umgekommen sind. Dieses Buch ist vollgepackt mit diesen Gefühlen und es ist brillant.

In seiner Einleitung zitiert er den Historiker AJP Taylor, dessen Ansichten heute oft ignoriert werden: „Der Idealismus ist an der Somme untergegangen“, fasst die Stimmung der Soldaten ungefähr zusammen. Ob uns das Gefühl gefällt oder nicht, Taylors Standpunkt ist heute genauso gültig wie damals, als er ihn schrieb, und dieses Buch rechtfertigt dieses Gefühl. Auf einem Bild von 5 Offizieren der 9. Schützenbrigade sollten 2 verwundet werden und die restlichen 3 wurden im Kampf getötet. Schauen Sie erschöpft aus, diese Männer mussten andere erschöpfte Männer in die Schlacht führen.

In acht Kapiteln wird der Leser auf eine Reise mitgenommen, die sich mit der harten Realität des Kampfes auseinandersetzt, und wenn man im Schlamm feststeckt, wie kalt das Leben war, wenn man überlebte. Keines der Kapitel verherrlicht in irgendeiner Weise die Somme, aber das harte Leben der Männer tropft von jeder Seite, mit ihren eigenen Worten und Bildern.

Mit den Worten von Tunnelbauern, die 50 Pfund Sprengstoff für die Minen tragen mussten, die sie sprengen würden, um am ersten Tag der Schlacht den Vormarsch der Soldaten zu unterstützen. Captain Stanley Bullock beschreibt, wie es ist, dort unten zu sein, dass der Job der am wenigsten wünschenswerte in der Armee war und mit der Menge an Sprengstoff, die sie verwendeten, sie die Deutschen nach Berlin zurückblasen konnten.

Wenn Sie einige der Offiziere lesen, die nach dringend benötigten Verstärkungen fragen und keine Antwort vom Hauptquartier erhalten, auf die Beschreibung von Thiepval Wood, der unter dem Granatsplitterhagel verschwindet. Zuzusehen, wie seine Männer die Grenze der menschlichen Ausdauer erreichten oder dass sie weniger als eine Stunde später Nachrichten von Männern erhielten, waren tot.

Wenn man die Worte der Männer, die dort waren, verwendet, um die Mühsal zu beschreiben, sind es die Bilder, die wirklich punkten. Wenn Sie den Schlamm sehen, den endlosen Schlamm oder die Baumstümpfe, auf denen einst Bäume standen. Ein Brief fasst die Somme zusammen, „Darling Moth“, ich bin so dankbar, am Leben zu sein …“, bevor er die verstorbenen Freunde auflistet.

Wenn Sie sich von der Beschreibung der Somme bis auf die Knochen frieren lassen wollen, nicht von Historikern, sondern von denen, die dort waren, dann ist dies das richtige Buch für Sie. Es wurde viel recherchiert, sowohl in Dokumenten, Briefen und Tagebüchern als auch bildlich, und all das bringt das Gefühl des Idealismus zum Sterben auf dem Schlachtfeld oder wahrhaftiger den Kampfschlamm.

Dies ist ein ausgezeichnetes Buch, das es wert ist, gelesen und aufbewahrt zu werden, um daran zu erinnern, warum Krieg nicht immer die Antwort ist und dass von unserer Jugend erwartet wird, dass sie ihr Leben zum Wohle der Allgemeinheit aufgibt.

Freiberufler, Paul Diggett

Auf dieses Buch wurde ich zum ersten Mal durch ein vielseitiges Feature in der Mail on Sunday vor einigen Wochen aufmerksam gemacht, in dem eine ganze Reihe von Bildern aus diesem Buch veröffentlicht wurde. Ich habe das Buch gekauft und war begeistert, nicht nur von der Vielfalt und Qualität der Bilder, sondern auch davon, dass fast alle für mich völlig neu waren (und ich kaufe viele Bücher über den 1. Weltkrieg). Das Buch behandelt die Geschichte der Somme von Mitte 1915 bis zum Abzug der Deutschen 1917 auf die Hindenburg-Linie, ist also nicht nur ein Buch über die Kämpfe, sondern auch über die ruhigeren Zeiten vor und nach der berühmten Offensive. Die Bilder sind faszinierend, die meisten von einer hohen Qualität, die man von Kameras von vor 100 Jahren nicht erwarten würde, darunter auch Aufnahmen hinter den deutschen Linien. Natürlich sind nicht alle gestochen scharf, aber das trägt zu ihrer Authentizität bei - und einem Mann, der um sein Leben kämpft, würde man verzeihen, dass er seine Bilder nicht immer komponiert hat, wenn der Tod um die Ecke lauerte. Und versuchen Sie, ein Foto mit Wollfäustlingen bei -20 Grad an der Somme im Januar 1917 zu machen, einer der kältesten seit Menschengedenken! Die überwiegende Mehrheit ist jedoch klar und detailliert, und außerdem handelt es sich um Bilder, die von Soldaten aufgenommen wurden und nicht von einem von der Regierung bezahlten Fotografen. Ich liebe dieses Buch und habe noch nicht einmal über den Text gesprochen!

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Eines der besten Bücher, die ich über die Somme-Kampagne gelesen habe. Alles vom scharfen Ende

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Geniales Buch. Jeder sollte dies lesen und die Wahrheit darüber erfahren, wie schlimm die Dinge an der Somme wirklich waren

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Das Auffälligste an diesen Briefen ist ihre Fähigkeit, den Leser zum Lächeln, sogar zum Lachen und zum Weinen zu bringen. Wir lernen eine neue Seite des Krieges kennen, die in den Geschichtsbüchern übersehen wurde.

Van Emdens Buch erweist diesen Männern einen großen Dienst, von denen viele einen Platz unter den Größen der Literatur des Ersten Weltkriegs verdienen und die jetzt nie vergessen werden.

Alles über Geschichte Nr. 038

Wie auf der Seite "Highlights der Woche" beschrieben

Mail am Sonntag 24.04.16

Eine Art Buchbesprechung. Ein echter Anwärter auf das "Wenn Sie nur ein Buch kaufen werden." (Das heißt, wenn Sie bereits die Bücher von Peter Hart, Lyn Macdonald, Martin Middlebrook über die Somme haben) Dies war ein mit Spannung erwartetes Buch. Richard Van E ist, wie es auf der Dose steht, der Bestsellerautor des Ersten Weltkriegs. Er ist leicht zu lesen, wirkt nicht herablassend und kennt sich aus. "The Somme: The Epic Battle in the Soldier's Own Words and Photographs" folgt auf "Tommy's War: The Western Front in Soldier's Words and Photographs" (2014) und "Gallipoli: The Dardanellen Disaster in Soldier's Words and Photographs" (2015 - mit Stephen Chambers), da die Weste Pocket Kodak im Mittelpunkt steht und die gezeigten Fotos die gesprochenen Worte so gut wie möglich wiedergeben. Es ist eine gewinnende Kombination und hoffentlich keine Trilogie. Van E's 'The Somme' handelt nicht nur vom 1. Juli oder den darauffolgenden viereinhalb Monaten, in denen der Kampf tobte. Da vorher eine britische Präsenz dort gewesen war, behandelt das Buch die zwanzig Monate, in denen die britischen Streitkräfte dort waren. Und im Gegensatz zu den offiziellen Kriegsfotos zu dieser Zeit, die oft inszeniert wurden und das Motiv selten mit Namen oder Regiment identifiziert wurde, sind die Fotos, die wir sehen (wieder der richtige Gebrauch des Begriffs "noch nie gesehen") und die Soldaten, die wir sehen, genannt. Die gezeigten Gesichter sind dem Fotografen bekannt und die Gesichtsausdrücke, vom Lächeln bis hin zu Benommenheit und Verwirrung, sind echt. Die Schnapper riskierten viel, da die VPKs und ähnliche Kameras verboten waren und die Strafen für Erwischt wurden hart - genug, dass es 1916 nicht annähernd so viele gab wie 1914. Das Verbot wurde 1915 erneut erlassen konnte fast 170 Bilder verwenden, und diejenigen, die mit Tagebucheinträgen (die persönlichen der Soldaten, nicht die Kriegstagebücher der Einheit) und Interviews mit Überlebenden der Schlacht verbunden sind, von denen viele dem Autor zu Lebzeiten gegeben wurden, machen dies ein herausragendes Buch. Jeder, der mit Van Emdens Büchern vertraut ist, wird seinen Erzählstil kennen und schätzen, dem der Blabla-Füller fehlt. Aber für mich sind es die Fotos. Sie fangen Freunde zusammen. Wenn du sie ansiehst, wirst du lächeln. Manche sehen aus wie Urlaubsfotos, die nur für die Beteiligten interessant wären. Aber wenn man die Kulisse bedenkt. viele der Männer würden nicht überleben - in einigen Fällen kurz danach - und gepaart mit ihren Worten, hält es Sie aus der Bahn. Es könnte dich zum Weinen bringen. Einige der Fotos wurden mit den Worten "Dies war das letzte Foto, das vor seinem Tod gemacht wurde" an Familien geschickt, und man hat fast das Gefühl, etwas zu sehen, das man nicht sehen sollte. In seinem vorherigen Buch „Gallipoli“ (mit Stephen Chambers, der selbst einige verdammt heiße Bücher geschrieben hat) war es ein unscheinbares Foto von einer Gruppe von Jungen der 156. Brigade auf dem Deck der RMS Empress of Britain, die in Liverpool nach Gallipoli einschifften . Mein Großonkel war auf diesem Boot. Wahrscheinlich nicht auf dem Bild, aber er war da. Jeder, der einen Verwandten hatte, der an der Somme war, kann sehen, wie der Ort war. Nicht die wenigen offiziell inszenierten Fotos, die die Runde machen, sondern die fast Alltäglichkeit und Routine der eingefangenen Momente. Mächtiges Zeug. Und ganz persönlich war mein Großvater an der Somme, aber zum Glück nicht wegen der Schlacht. Die 1RS waren nach dem 2. Ypern auf dem Weg nach Saloniki. Und dank dieses Buches geben mir die Worte von Captain Francis Smith von den 1st Royal Scots einen kleinen Einblick in das, was mein Großvater gesehen haben könnte. Ein fantastisches Buch. Es lohnt sich.

Amazon-Rezensent

Dank Autoren wie Van Emden werden die Stimmen derer, die dabei waren, der Gefallenen und der Überlebenden, durch die Zeit hallen. Sein Engagement dafür, dass ihre Geschichte gehört wird, ist auf jeder Seite zu lesen. Dies ist das erste Buch, das über die Schlacht veröffentlicht wurde und die eigenen Fotografien der Soldaten verwendet, um die Schrecken des Lebens in den Schützengräben dieser ikonischen Schlacht zu schildern.
Dies ist wirklich die wahre Geschichte der Soldaten, und als solche ist sie roh und ungeschminkt, die Bilder zeigen die Wahrheit im Gegensatz zu den sorgfältig inszenierten Bildern der damaligen Behörden.

Van Emden hat das Beste bis zuletzt aufgehoben und seine ausgezeichnete Buchtrilogie über den Ersten Weltkrieg mit dieser aufschlussreichen Zusammenstellung von Berichten aus erster Hand beendet. Die Zeit wird zeigen, dass es ein unbezahlbarer Einblick in einen der entscheidenden Kämpfe dieses Zermürbungskrieges ist.

Geschichte des Krieges Ausgabe 28

Dieses Jahr wird es viele neue Bücher geben, die die zweite Schlacht an der Somme im Jahr 1916 behandeln. Wenn Sie sich nur eines leisten können, kaufen Sie dieses Buch. Sehr empfehlenswert.

Feuergraben

Absolut großartig, ein neuer Blick auf eine alte Geschichte.

Amazon-Rezensent

Ein ergreifendes Porträt von Kameradschaft und Mut, bemerkenswerte unveröffentlichte Fotografien zeigen Seaforth Highlanders entspannt. Nur wenige Monate bevor in diesem Sommer vor 100 Jahren 1.000 Regimenter an der Somme abgeschlachtet wurden.

Schottische Post am Sonntag

In diesem Jahr jährt sich die Somme-Offensive zum hundertsten Mal – die blutigste Schlacht, die jemals von britischen Truppen geführt wurde. [Dieses] neue Buch befasst sich mit den Schrecken der Somme durch das Zeugnis derer, die dort gekämpft haben.

Die Woche

Wie in ''Verschwörung', um minderjährige Jungen in den Krieg zu locken.'

Die Sunday Times, 27.03.16

Es war die blutigste Schlacht in unserer Geschichte. Doch es hat 100 Jahre gedauert, bis man einen so lebendigen Einblick bekommen hat – aus einem brillanten neuen Buch zum 100. und ihre hypnotisierenden, demütigenden Beschreibungen der Schrecken, die sie erduldeten.

Eventmagazin, Mail on Sunday

Über Richard van Emden

Richard van Emden hat 270 Veteranen des Ersten Weltkriegs interviewt, ausführlich über das Leben der Soldaten geschrieben und an vielen Fernsehdokumentationen mitgearbeitet, wobei er sich immer auf die menschlichen Aspekte des Krieges, seine Herausforderungen und seine Kosten für die Millionen beteiligter Männer konzentrierte. Richard van Emdens Bücher haben sich über 660.000 Mal verkauft und sind mehrfach in den Bestseller-Charts der Times erschienen.

Er hat auch an mehr als einem Dutzend Fernsehsendungen über den Ersten Weltkrieg mitgewirkt, darunter die preisgekrönten Roses of No Man&rsquos Land, Britain&rsquos Boy Soldiers, A Poem for Harry, War Horse: the Real Story, Teenage Tommies with Fergal Keane und die meisten kürzlich Hidden Histories: WW1&rsquos Forgotten Photographs. Er lebt in London.

Deutsche Truppen überqueren die Somme

Am 24. März 1918 überqueren deutsche Truppen die Somme und erreichen damit ihr erstes Ziel der drei Tage zuvor begonnenen großen Frühjahrsoffensive an der Westfront. Die vom deutschen Generalstabschef Erich von Ludendorff durchgeführte Operation Michael zielte darauf ab, die alliierten Linien an der Westfront entscheidend zu durchbrechen und die britischen und französischen Streitkräfte zu vernichten. Die Offensive begann am Morgen des 21. März 1918 mit einem aggressiven Bombardement. Die Hauptlast des folgenden Angriffs richtete sich gegen die britische 5. Armee unter dem Kommando von General Sir Hubert Gough, die entlang der Somme im Nordwesten Frankreichs stationiert war. Dieser Abschnitt war der am schlechtesten verteidigte Punkt der britischen Linien, da er bis vor wenigen Wochen von den Franzosen gehalten wurde und seine Verteidigungsstellungen noch nicht vollständig befestigt waren. Panik breitete sich auf den britischen Befehlslinien aus, verstärkt durch Kommunikationsfehler zwischen Gough und seinen Untergebenen im Feld, und die deutschen Gewinne nahmen in den folgenden Tagen der Schlacht zu. Am 23. März bemerkte Kronprinz Rupprecht auf deutscher Seite der Linie: Der Fortschritt unserer Offensive ist so schnell, dass man sie nicht mit einer Feder verfolgen kann. Am nächsten Tag stürmten deutsche Truppen über die Somme, nachdem sie zuvor ihre Brücken erobert hatten, bevor französische Truppen sie zerstören konnten. Obwohl Ludendorff beschlossen hatte, sich auf schwächere Punkte der feindlichen Linien zu konzentrieren, warf er seine Armeen weiterhin gegen die entscheidenden Dörfer Amiens (ein Eisenbahnknotenpunkt) und Arras, die die Briten und Franzosen um jeden Preis halten sollten, in der Hoffnung, durchzubrechen und weiter in Richtung Paris. Zu diesem Zeitpunkt waren die deutschen Truppen erschöpft, Transport- und Versorgungsleitungen brachen bei Kälte und schlechtem Wetter zusammen. Inzwischen hatten sich die alliierten Streitkräfte von dem anfänglichen Nachteil erholt und hatten begonnen, die Oberhand zu gewinnen, und hielten die Deutschen am 30. März in Moreuil Wood auf. Am 5. April brach Ludendorff die Operation Michael ab. Es hatte fast 40 Meilen Territorium ergeben, die größten Gewinne für beide Seiten an der Westfront seit 1914. Er würde im Laufe des Frühlings und Sommers vier weitere Offensivstöße starten und alle Ressourcen der deutschen Armee in diese letzte verzweifelte . werfen versuchen, den Krieg zu gewinnen. (www.geschichte.com)

Passchendaele ist der nächste Band der viel beachteten Buchreihe des Bestseller-Historikers Richard van Emden. Wieder einmal erzählt Richard anhand der Erfolgsformel von Tagebüchern und Memoiren und vor allem von Originalfotos, die von den Soldaten selbst mit illegal gehaltenen Kameras aufgenommen wurden, die Geschichte von 1917, vom Leben innerhalb und außerhalb der Linie, das im vielleicht am meisten gefürchteten gipfelt Schlacht von allen, die Schlacht von Passchendaele. Sein vorheriges Buch The Somme hat sich inzwischen fast 20.000 Mal als Hardcover und Softcover verkauft und beweist, dass der Appetit der Öffentlichkeit auf Neues ungebrochen ist.…


Die wahren Gesichter der Somme – unverfärbt vom neuen Nationalismus

Ihre Gesichter blicken aus dem Abgrund auf uns zurück. Gesichter der Verdammten. Auf Fotografien britischer Soldaten am Vorabend der Schlacht an der Somme, die am 1. Juli 1916 vor 100 Jahren begann, sehen wir Männer, die im Begriff sind zu sterben oder entsetzliche Wunden zu erleiden. Die britische Armee erlitt am ersten Tag der Somme 57.470 Opfer, darunter 19.240 Tote.

Hier ist also wirklich ein Jubiläum, für das wir schweigend innehalten müssen, und die Traurigkeit der Somme geht über die Politik hinaus, die uns derzeit spaltet. Oder tut es das? Wenn sie in der Daily Mail veröffentlicht werden, sind diese Bilder nicht das, was sie zu sein scheinen. Sie scheinen uns eine unheimlich enge Begegnung mit jungen Männern zu geben, die, wie Wilfred Owen es ausdrückte, „wie Vieh“ im Sterben stehen – doch in Wirklichkeit sind sie eine eigentümliche Fiktion.

Die Originalfotos, aus denen die Mail ihre Bildergeschichte erstellt hat, sind in Schwarzweiß gehalten. Natürlich sind sie das – das war 1916. Anstatt also den Leser zu bitten, den fantasievollen Sprung in das andere Land der Vergangenheit zu wagen, hat die Zeitung sie verändert, aktualisiert, verzerrt.

Die Bilder, so verrät sie, seien „speziell für die Daily Mail mit erstaunlichen Details koloriert“ worden. Ein altes Foto oder einen Film zu kolorieren bedeutet, es zu fälschen. Die rosigen Wangen gehören ihnen nicht. Die Haarfarbe ist nicht ihre. Der Effekt besteht darin, die Illusion zu erzeugen, dass alles erst gestern passiert ist, dass wir wissen, wie sich diese Männer gefühlt haben.

Britische Soldaten mit deutschen Helmen. Foto: Richard van Emden

Und es ist genauer als das. Wie so viele Gedenkfeiern zum Ersten Weltkrieg – von den Mohnblumen am Tower of London, eine für jeden zwischen 1914 und 1918 getöteten britischen und Commonwealth-Soldaten, aber keinen einzigen für die deutschen, französischen, amerikanischen, russischen, österreichischen oder italienischen Toten, bis hin zur Flut von Büchern, die Max Hastings oder der Brexiteer-Historiker Andrew Roberts aus der Klein-England-Perspektive geschrieben haben – diese manipulierten Fotos drängen uns, uns nur in „unsere“ Truppen einzufühlen.

Angesichts dessen, wo wir uns jetzt befinden, eine Insel wie nie zuvor, ist es unmöglich, solche patriotischen Gedenkfeiern entweder als unschuldige Reflexion über die Geschichte oder als sentimentale Nebenschau zu betrachten. Stattdessen ist der Kult um die Toten des Ersten Weltkriegs in Großbritannien Teil desselben introspektiven kulturellen Tumults, der dazu führte, dass man Europa verlassen und die Einwanderung eindämmen sollte: Teil des Todes des internationalistischen Großbritanniens.

Es lohnt sich, sich die Art und Weise, wie die Mail diese Bilder von zum Scheitern verurteilten Jugendlichen verwendet, etwas genauer anzusehen. „Herzenszerreißende Fotos unserer Truppen“, heißt es in der Überschrift und erinnert die Leser sanft daran, diese Bilder patriotisch zu sehen. Die Somme, so heißt es weiter, sei „die blutigste Schlacht in der britischen Geschichte“. Am Tag nach diesen glücklichen Bildern gingen unsere Jungs über die Spitze, „um von einem Hagel deutschen Maschinengewehrfeuers getroffen zu werden, der die Hälfte von ihnen niedermähte“.

Soldaten, die von einem Krater in den Schatten gestellt werden, auf einem Foto, das ebenfalls aus Richard van Emdens Buch stammt. Foto: Richard van Emden

Der Artikel gibt die britischen Verluste an, aber nicht die anderer Nationen. Bis August 1916 erleidet auch die deutsche Wehrmacht 250.000 Tote. Die Somme wurde von Hauptmann von Hentig, einem deutschen Offizier, der sie bezeugte, „das schlammige Grab der deutschen Feldarmee“ genannt.

Schlimmer noch und typisch für die Art und Weise, wie Brexit Großbritannien sich an den ersten Weltkrieg nicht erinnern will, gibt es keinen Versuch, das Geschehene zu kontextualisieren. Also marschierten all unsere tapferen Tommys in diese bösen deutschen Maschinengewehre. Tatsächlich funktionierte jede Schlacht an der Westfront ähnlich. Der Grund, warum dieser Krieg so mörderisch war, hatte nichts mit deutscher Bosheit zu tun. Es war eine tragische Ironie der technologischen Entwicklung. Der Krieg brach genau in dem Moment aus, als die Waffen so schnell und schlagkräftig waren, dass traditionelle Infanterietaktiken versagten, während neue Arten der mobilen Kriegsführung erst noch entwickelt werden mussten. So blieben Armeen jahrelang in denselben Schützengräben stecken und immer wenn eine Seite angriff, waren die Verteidiger im Vorteil. Vorrückende deutsche Armeen wurden ebenso tödlich niedergemäht wie vorrückende britische und französische.


Schlacht von Passchendaele: Der Schrecken des Ersten Weltkriegs in den eigenen Worten und Fotos der Soldaten

Ein neues Buch erzählt die Geschichte von Passchendaele durch die Worte und Fotos von Soldaten in den Schützengräben.

Am 31. Juli 2017 feiert die Welt den 100. Jahrestag der Schlacht von Passchendaele – einer der längsten, blutigsten und umstrittensten Schlachten des Ersten Weltkriegs. Entsetzliche Wetterbedingungen hatten das flandrische Tiefland in einen schlammverwüsteten Sumpf verwandelt, der die Panzer bewegungsunfähig machte und die Infanterie praktisch lähmte. Alle Errungenschaften auf beiden Seiten gingen fast ausnahmslos bald verloren, und die Schlacht wurde zu einem Zermürbungskrieg.

Die Schlacht wurde schließlich im November 1917 gestoppt. Die Zahl der Opfer ist umstritten, aber es wird angenommen, dass etwa 310.000 alliierte Soldaten und 260.000 deutsche Soldaten bei Passchendaele ums Leben kamen.

Ein neues Buch erzählt die Geschichte von Passchendaele durch die Worte und Fotos von Soldaten in den Schützengräben. Der Historiker und Experte für den Ersten Weltkrieg Richard van Emden hat Auszüge aus Soldatenbriefen, Tagebüchern und Memoiren sowie Fotos zusammengestellt, die die Männer mit ihren eigenen illegalen Kameras aufgenommen haben. Die Armee hatte kurz vor Weihnachten 1914 Kameras verboten, als sich herausstellte, dass Soldaten – hauptsächlich Offiziere – Kriegsfotos an die Presse verkauften.

Links: Offiziere der Queen’s Bays mit ausgeklügelteren Kameras als die meisten, die nach Übersee aufgenommen wurden. Rechts: Die allgegenwärtige Vest Pocket Kodak, die von Offizieren und Männern bei weitem am häufigsten verwendete Kamera. Privatsammlung von Richard van Emden

Einige der bemerkenswertesten Fotos in dem Buch wurden von Captain George Birnie aufgenommen, einem australischen medizinischen Offizier und begeisterten Fotografen, der in Passchendaele der 8. East Surreys (18. Division) angehörte. Er wurde durch ein Stück einer explodierenden Granate an der Schulter verletzt, aber er behandelte die Verwundeten weiter, bis er etwa acht Stunden später abgelöst wurde. Später wurde ihm das Militärkreuz für Tapferkeit bei aktiven Operationen gegen den Feind verliehen. Seine Bilder fangen die desolaten Zustände auf dem Schlachtfeld und die Kameradschaft der Männer in den Schützengräben ein.

Ein Lewis-Waffenteam, fotografiert von Captain George Birnie, dem Medical Officer des 8. East Surrey Regiments. Foto von Captain Birnie, "Aufzeichnung von sechs Monaten im 8th Battalion East Surrey Regiment", zusammengestellt von Lt Lovell. Mit freundlicher Genehmigung des Surrey History Center

Kapitän George Birnie, Fotograf und medizinischer Offizier, angeschlossenes 8. East Surrey Regiment. Foto von Captain Birnie, "Aufzeichnung von sechs Monaten im 8th Battalion East Surrey Regiment", zusammengestellt von Lt Lovell. Mit freundlicher Genehmigung des Surrey History Center

Männer des 8. East Surrey Regiments stehen in Jeffrey Trench. Dahinter durchquert eine Arbeitsgruppe die ramponierte Landschaft. Foto von Captain Birnie, "Aufzeichnung von sechs Monaten im 8th Battalion East Surrey Regiment", zusammengestellt von Lt Lovell. Mit freundlicher Genehmigung des Surrey History Center

Leutnant Rolland Franks (Mitte), 8. East Surrey Regiment, während einer Kampfpause. Er wurde am 12. Oktober in der Nähe von Poelcappelle getötet. Foto von Captain Birnie, "Aufzeichnung von sechs Monaten im 8th Battalion East Surrey Regiment", zusammengestellt von Lt Lovell. Mit freundlicher Genehmigung des Surrey History Center

Das Buch behandelt die vier verschiedenen Schlachten an der Westfront im Jahr 1917: Arras (Anfang April bis Mitte Mai), Passchendaele (Juli bis November), Messines (Juni) und Cambrai (Ende November bis Anfang Dezember).

Van Emden schreibt: „1917 [war] ein Jahr beispiellosen Elends auf beiden Seiten der Linie: Ein Ende des Krieges war noch lange nicht in Sicht, und die Begeisterung der Bevölkerung für den Kampf war längst erodiert. Die Kämpfe waren geprägt von a grimmige Resignation gegenüber der Notwendigkeit der Zermürbung und der allmählichen Vorherrschaft auf dem Schlachtfeld bei Männern und Waffen. Alles in allem vollzog 1917 den Übergang zum "abnutzenden" Krieg. Und vielleicht zum ersten Mal begannen die Soldaten, die Kompetenz ihrer meisten in Frage zu stellen ranghohe Kommandeure."

Der Vormarsch zur Hindenburg-Linie, März 1917. Offiziere des 2. Queen's Royal West Surrey Regiment ruhen in der Nähe des Dorfes Bullecourt. Foto von Captain HB Secretan MC, 2nd Queen’s Royal West Surrey Regiment

Der 31. Juli 1917, der erste Tag der Offensive in Passchendaele, begann für die Aliied-Truppen gut, aber am Nachmittag stiegen die Verluste, da sie auf härteren Widerstand trafen, und dann verwandelte sich der Nieselregen in strömenden Regen. In seinem 1920 veröffentlichten Bericht schrieb Major William Watson, D Battalion, Tank Corps: "Es begann zu regnen, und es regnete bis zum 6. August, und dann regnete es wieder."

Die Panzer hatten einen gemischten Erfolg: Einige leisteten hervorragende Arbeit, aber viele blieben hoffnungslos im dicken Schlamm stecken. Zwei Drittel der Entsandten waren schließlich festgefahren und viele wurden nach und nach zerstört, als sie ins Stocken geraten waren.

Am 31. Juli steckten Panzer in der Nähe der Menin Road im Schlamm fest oder schlugen aus. Privatsammlung von Richard van Emden

Lieutenant Edward Allfree, Royal Garrison Artillery, schrieb: "Um eine Vorstellung von dem Schlamm zu geben, muss ich nur erwähnen, dass ich ein Pferd sah, das an einen französischen Wagen gespannt war und dessen Hinterbeine so tief im Schlamm versunken waren, dass es sich nicht bewegen konnte . Seine Hinterbeine waren bis zur Hüfte vergraben, so dass sein Bauch auf gleicher Höhe war und auf dem Boden lag, mit den Vorderbeinen gerade ausgestreckt über den Boden.“ Allfree beschrieb auch, dass der von Granaten aufgewühlte Schlamm so schlimm war, dass eine Tragegruppe von sechs, vier Stunden brauchte, um einen Verwundeten zu bringen.

Krankentragenträger bei der Arbeit: Aufgrund der Bedingungen auf dem Schlachtfeld konnte es mehrere Stunden dauern, einen Verwundeten zu befreien. Privatsammlung von Richard van Emden

Am 10. August gab das Wetter nach und erlaubte einen Angriff in der Nähe der Menin Road. Der Angriff war eine Enttäuschung und über 2.000 Opfer wurden bei einer maximalen Höhe von 400 Metern erlitten.

Ein paar Tage später, als die Truppen einen Angriff auf das deutsche Dorf Langemarck vorbereiteten, kreischte eine Granate über den Kopf von Second Lieutenant Henry Foley, Somerset Light Infantry, und platzte mit ohrenbetäubendem Krachen hinter ihm. „Ich drehte mich um“, schrieb er, „und sah, dass dort, wo nur eine Sekunde zuvor etwa dreißig Männer gestanden und ihre Ausrüstung anschnallten und scherzten, jetzt nur noch ein entsetzliches Durcheinander war. Die Granate war genau dazwischen gelandet Viele Männer wurden einfach in die Luft gesprengt. Alles in allem hat uns diese eine Granate sechsundzwanzig Tote gekostet – praktisch ein ganzer Zug weg."

Die Schlacht zerfiel in einen zermürbenden, zermürbenden Kampf mit begrenzten Gewinnen. Es gab keine Aussicht auf einen Durchbruch, nur die langsame Erschöpfung eines Feindes, der sich die Verluste am wenigsten leisten konnte. Private Thomas Hope, Liverpool Regiment, schrieb: "Wir tappen in und aus wassergesättigten Granatlöchern, stolpern über übel riechende Haufen verwesenden Fleisches oder kriechen, während Maschinengewehre den Boden fegen, über die jüngsten Toten des Vormarsches am Morgen , die seltsame Geräusche von sich geben – halb Stöhnen, halb Seufzen – während das Gewicht unserer Körper die Luft aus ihren Lungen drückt."

Gerade noch rechtzeitig gerettet: Ein Mann wird während der Schlacht von Arras aus einem eingestürzten Unterstand gezogen. Imperial War Museum, London

Der August 1917 war kein Erfolg für die britischen Truppen, aber ihr Glück schien sich – zusammen mit dem Wetter – zu verbessern, als der September eintraf. Sie drängten die deutschen Truppen in einer systematischen Angriffsserie zurück.

Am 17. September schrieb Gefreiter Hugh Quigley vom Lothian-Regiment: „Das Land gleicht mehr als alles andere einem Abwasserhaufen, mit Granatlöchern jeder nur erdenklichen Größe übersät und bis zum Rand mit grünem, schleimigem Wasser gefüllt, über dem ein geschwärzter Arm oder ein Bein herausragen könnte. Es wird eine Frage großer Geschicklichkeit, einen Weg durch ein solches Netz von Todesfallen zu finden, denn in einer von ihnen ist das Ertrinken fast sicher."

Ein Panzer steckte am 25. September in Inverness Copse fest. Privatsammlung von Richard van Emden

Gefreiter Hope schrieb diesen anschaulichen Bericht über einen nächtlichen Vorstoß über die deutsche Grenze: "Ein Maschinengewehr spritzt plötzlich direkt vor uns, und wir fallen automatisch platt. Einige fallen mir unbeholfen auf und liegen wieder, andere klammern sich hektisch an Gliedmaßen klappert wieder und ist im Halbdunkel durch seine Blitze, die aus einem Betonbunker strömen, leicht zu orten.Wir kriechen auf dem Bauch von Granatloch zu Granatloch.Endlich haben wir uns durchwühlt und befinden uns nun im hinteren Teil der Stellung wo wir uns in einem Halbkreis mit Bombern ein paar Meter vor uns bilden. Es gibt einen plötzlichen Ansturm, und alles ist vorbei. Ungeachtet der erhobenen Hände werden drei der Insassen bajonett, als sie aus dem engen Eingang kommen, bevor wir merken, was Wir tun das. Es ist nicht so, dass wir brutal behandelt werden, aber wir sind so auf das Töten eingestellt, dass sich unser Geist nicht schnell genug entspannen kann.

"Häftlinge tauchen aus Unterständen auf, die Hände in die Luft, Angst und Verwirrung in den Gesichtern. Noch benommen von dem schrecklichen Bombardement, das wie eine Geißel über sie hinweggegangen ist, sind sie fast kindisch in ihrem Wunsch, Freundlichkeit zu zeigen, und fürchten sich vor dem Unbekannten." Zukunft, aber begierig, die Hölle hinter sich zu lassen, aus der sie entkommen."

Deutsche Soldaten schauen nachdenklich. Die anhaltende britische Bombardierung trieb viele der Feinde an den Rand des Wahnsinns Privatsammlung von Richard van Emden

Die Offensive wurde den ganzen Oktober über fortgesetzt, ungeachtet des sich verschlechternden Wetters. Am 1. Oktober regnete es nicht, aber an vierundzwanzig der einunddreißig Tage in diesem Monat. Bedingungen, die den Beginn des Feldzuges verderbt hatten, kehrten mit aller Macht zurück.

Es gab weitere Vorstöße am 4. Oktober und am 9. Oktober mit weiteren Bissen aus der deutschen Linie. Die Bedingungen auf dem Schlachtfeld schlossen nun jeden weiteren Einsatz von Panzern aus. Der nächste Schritt würde am 12. Oktober erfolgen. Private Hugh Quigley von den 12. Royal Scots würde zum ersten Mal über die Spitze gehen. Er schrieb: „Mit Gewehren umgehängt und großer Beklommenheit im Herzen kletterten wir auf und gingen vorwärts in die Hitze der Flamme. Ein Anblick machte mich fast krank, bevor ich fortfuhr: eher an die Position eines Helms auf dem Gesicht eines toten Offiziers zu denken Neugierig, ziemlich tief auf der Nase eingesunken, hob mein Zugfeldwebel es ab, nur um keine obere Hälfte des Kopfes zu entdecken, alles über der Nase war zu Atomen gesprengt.

„Außerdem schien die ganze Angelegenheit ziemlich lustig zu sein. Du weißt, wie aufgeregt man inmitten großer Gefahr wird. Ich habe absolut vergessen, dass Granaten zum Töten und nicht für aufwendige Lichteffekte gedacht sind, schaute auf das Sperrfeuer, unsere und die Deutschen als etwas für unsere Unterhaltung Ich habe noch nie in meinem Leben etwas so sehr genossen – Flammen, Rauch, Lichter, SOS, Trommeln von Gewehren und das Rauschen von Kugeln waren Bühnenobjekte, um eine großartige Szene zu inszenieren. Dann ging ich über ein Maschinengewehrfeuer, ich wurde verwundet. Zuerst wusste ich nicht wo, der Schmerz war überall, und dann sagte es mir das sprudelnde Blut."

Ein Granatwerfer, einer von Hunderten auf den Feldern um Arras – ein offensichtliches Ziel für die Deutschen. Foto von Sergeant Huborn Godfrey, Belagerungsbatterie 215, RGA. Mit freundlicher Genehmigung von Richard Hills

Die alliierten Truppen hinterließen auf den feindlichen Stellungen keinen brauchbaren Eindruck, erreichten kaum das erste Ziel und landeten in vielen Fällen wieder dort, wo sie begonnen hatten. Artilleriegeschütze versenkten sich achseltief im Schlamm, manche tiefer. Die Aktion wurde abgebrochen. Der Kampf zog sich bis in den November hin. Was die Deutschen am meisten brauchten, war anhaltendes schlechtes Wetter und es wurde in Eimern gewährt. Die Kämpfe gingen weiter, die Linie hinauf auf den Passchendaele-Rücken vordringen, um die Truppen auf trockeneren Boden zu bringen, als auch um dieses langfristige Ziel endlich zu erreichen. Die Offensive wurde schließlich am 10. November eingestellt.

Ein Wagen der 1st Scots Guards steckte im Ypern-Schlamm fest. Imperial War Museum, London

Major George Wade, ein Offizier der 20. Leichten Division, hat dieses Opfer und den unbestrittenen Heldenmut der Männer auf beiden Seiten des Krieges festgehalten, als er über die Zustände in der Nähe von Langemarck schrieb. "Auf dem knietiefen, schlammigen Schlachtfeld lagen mehrere Verwundete herum, und die Bedingungen waren so unmöglich, dass kein Trageträger oder irgendeine Art von Tragetrupp sie retten konnte. Sie lagen sterbend in eisigen Granatlöchern oder im Freien war so bitterkalt, dass sie nicht gnädig verbluteten, sondern nur in hoffnungslosem Elend dalagen. Sechs Tage lang lag einer unserer Männer, durch beide Beine geschossen, im Niemandsland, das regelmäßig von Regen, Hagel, überspült wurde Schnee, Maschinengewehrfeuer und Schrapnell von beiden Seiten.Jede Nacht krochen Deutsche aus einem nahegelegenen Granatloch hervor, um ihm ein warmes Getränk zu geben, von dem sie sich jeden Tropfen gesehnt haben müssen, denn ihre Not war so schlimm wie die der die Briten."

Im Gegensatz zu den langen, schlammigen Monaten der Pattsituation bei Passchendaele war die darauf folgende Schlacht von Cambrai entscheidend und unerwartet schnell. Am 20. November um 6.20 Uhr zerschmetterte ein 1000-Kanonen-Bombardement feindliche Batterien und Verteidigungsanlagen, bevor die Panzer über den Stacheldraht des Feindes rollten, während die Infanterie folgte und die Panzer als Deckung benutzte. Die Hindenburg-Linie wurde vergleichsweise leicht durchbrochen, so dass die Kavallerie den Durchbruch ausnutzen konnte.

Als die Truppen vorrückten, fiel ein Dorf nach dem anderen. Aber dann verlangsamte sich die Dynamik, und die Deutschen gruppierten sich neu und griffen an, wobei sie den größten Teil des am 30. November verlorenen Bodens zurückeroberten. Britische Truppen wichen verwirrt zurück, es schien wahrscheinlich, dass eine große Anzahl von Männern abgeschnitten und umzingelt werden würde. Die Kämpfe ließen nach und endeten dann offiziell am 4. Dezember. Die vier Offensiven des Jahres hatten Großbritannien und seinem Imperium etwa 450.000 Verluste gekostet, oder durchschnittlich etwa 2.700 Verluste an jedem Kampftag, und diese Zahl schließt die Abnutzungsverluste durch das bloße Halten der Linie aus.

Captain Cross mit zwei Läufern, 33rd Battalion Machine Gun Corps bei Tyne Cot Bunker. Imperial War Museum, London

Young Private Hope wurde Anfang Dezember verwundet, als sie eine dringende Botschaft über das offene Feld trug. Seine Zeit an der Front hatte weniger als fünf Monate gedauert. Am 8. Dezember schrieb er von seinen gemischten Gefühlen, als ihn ein Krankenwagen von der Front abtransportierte. "Der Tag, nach dem ich mich gesehnt und gebetet habe, ist gekommen. Ich gehe die Linie entlang, weg von allem, und doch trübt ein seltsames Gefühl mein Glück. Es ist etwas, das ich fast nicht erklären kann. Ich verlasse diese von Menschen gemachte Hölle." ... Das verursacht meine Freude und auch meinen Kummer, meine Freude, dem Schatten des Todes so leicht zu entkommen, meinen Kummer, all das zu verlieren, was mir der Schatten gegeben hat.

„Und diese treuen Kameraden werde ich auf dieser Erde nie wiedersehen. Mac, der friedlich auf einem kleinen Friedhof an einem sanften Hang der Picardie ruht. ungesehen über regennasse Kämme streifen und im Morgengrauen mit dem Morgennebel als Leichentuch in den Tälern schweben, suchen, immer suchen, den Ruheplatz, dem seine irdische Form verwehrt wurde Streaky, Naylor, Taffy, der alte Bellchamber und all die anderen Ich wusste.

"Was auch immer vor mir liegt und was das Leben bringt, ich muss immer ein besserer Mensch sein, weil ich diese Dinge gewusst und mit solchen Männern gelebt habe."

Für weitere Berichte und Fotos der Soldaten, von denen viele zuvor nicht gesehen wurden, erhalten Sie The Road to Passchendaele von Richard van Emden, herausgegeben von Pen & Sword Books, für 20 £.


Schau das Video: Die epische Schlacht Lego Mixel