Nr. 4 Geschwader (RAAF): Zweiter Weltkrieg

Nr. 4 Geschwader (RAAF): Zweiter Weltkrieg


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Nr. 4 Squadron (RAAF) während des Zweiten Weltkriegs

Flugzeuge - Standorte - Gruppe und Aufgabe - Bücher

No.4 Squadron, RAAF, war ein Kooperationsgeschwader der Armee, das Commonwealth-Wirraway- und Boomerang-Flugzeuge zur Unterstützung der auf Neuguinea und Borneo kämpfenden Truppen einsetzte.

Die No.4 Squadron wurde am 17. Juni 1940 in Richmond gebildet. Drei Tage lang benutzte sie das Hawker Demon-Flugzeug, das kürzlich von der No.3 Squadron aufgegeben wurde, aber diese Flugzeuge wurden schnell weitergezogen und die neue Staffel begann sich auf den Empfang der Commonwealth Wirraway . vorzubereiten , In der Zwischenzeit wurden Moth Minor-Trainer ausgegeben, und die ersten Wirraways waren im September 1940 eingetroffen. Ende September zog das Geschwader von Richmond nach Canberra um, und es war immer noch dort, als die Japaner im Dezember 1941 in den Krieg eintraten.

Am 7. Oktober 1942 erhielt das Geschwader den Befehl, den Umzug nach Port Moresby vorzubereiten, wo es militärische Kooperationsaufgaben wahrnahm. Seine langsamen Flugzeuge mit ihrem zweiten Besatzungsmitglied waren überraschend gute Kooperationsflugzeuge der Armee und waren bis 1943 die Hauptausrüstung des Geschwaders Hafen von Moresby. Das Geschwader wurde verwendet, um australische Truppen zu unterstützen, die in Neuguinea kämpften, aber das Geschwader erzielte auch einen Sieg über eine Zero. Am 26. Dezember 1942 wurde der Flugoffizier J.S. Archer befand sich über dem japanischen Flugzeug und konnte einen erfolgreichen Tauchangriff darauf durchführen. Dies war der einzige bestätigte Sieg für einen Wirraway über einen Zero.

Am 15. Juni 1943 erhielt das Geschwader seinen ersten Commonwealth-Bomerang-Jäger. Es wurde am 1. Juli 1943 mit dem neuen Flugzeug einsatzbereit und nutzte den Typ für den Rest des Krieges weiter. Eine kleine Anzahl von Wirraways wurde ebenfalls beibehalten, so dass das Geschwader im Januar 1945 18 Bumerangs und 6 Wirraways hatte (obwohl es zu diesem Zeitpunkt nur drei haben sollte).

Das Geschwader setzte seine Bumerangs zum ersten Mal am 1. Juli 1943 im Kampf ein, um die Landung der Alliierten in der Nassau-Bucht in der Nähe von Salamaua auf Neuguinea zu unterstützen. Das Geschwader unterstützte auch die Landungen am Cape Gloucester. Die Flugzeuge wurden für Armeezusammenarbeit, Artillerie-Aufklärung, Nachschubabwürfe, taktische Aufklärung und Tiefflieger-Missionen eingesetzt. Sie wurden auch verwendet, um andere alliierte Flugzeuge zu ihren Zielen zu führen.

Das Geschwader war von November 1942 bis Anfang 1944 in Berry (12 Mile) in der Nähe von Port Moresby stationiert. Ab Februar 1944 war es in Nadzab (Lae) an der Nordostküste Neuguineas stationiert, aber aus der Staffel verzeichnet, dass viele verschiedene vorwärts operierende Basen verwendet wurden.

Im April 1945 verlegte das Geschwader nach Morotai und landete am 7. an seinem neuen Stützpunkt. Es flog weiterhin Armeekooperationsmissionen von seiner neuen Basis aus.

Im Juni 1945 verlegte das Geschwader von Morotai zu einem neuen Stützpunkt in Labuan, einer Insel vor der Nordküste von Borneo. Das Geschwader flog hauptsächlich taktische Aufklärungsmissionen auf Borneo, wobei eine kleine Anzahl von Operationen nach der japanischen Kapitulation durchgeführt wurde. Das Geschwader blieb bis November 1945 auf Borneo, dann kehrte es nach Australien zurück. Im Januar war das Geschwader in Canberra stationiert, wurde aber bald in No.3 Squadron, RAAF, umnummeriert.

Flugzeug
September 1940-1943: Commonwealth Wirraway (kleine Anzahl bleibt bis Kriegsende im Einsatz)
Juni 1943-August 1945: Commonwealth-Bumerang

Standort
17. Juni 1940-29. September 1940: Richmond
30. September 1940-19. Mai 1942: Canberra
20. Mai-August 1942: Camden, New South Wales
August-November 1942: Kingaroy, Queensland
November 1942-Januar 1944-: Berry (12 Mile), Port Moresby, Neuguinea
-September 1943-: Tsilei-Tsilei, Neuguinea
Februar 1944-September 1944- Nadzab
März 1944-September 1944: Detachment in Cape Gloucester, New Britain
-Dezember 1944-: Neuguinea
April 1945-Juni: Morotai
Juni-November 1945: Labuan (vor der Nordküste Borneos)
-Januar 1946-: Canberra

Staffelcodes: Wirraways-Code BE

Pflicht
1942-1945: Armeekooperation, Neuguinea, Morotai, Borneo

Bücher


Geschwadergeschichte [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Das No. 93 Squadron wurde am 22. Januar 1945 in Kingaroy, Queensland, gegründet. Es wurde mit Bristol Beaufightern ausgestattet und erhielt im Januar sein erstes Flugzeug. Das Geschwader führte im Februar, März und April Training mit einem Schwerpunkt auf Geschütz- und Raketenübungen durch. Am 5. März verließen drei Beaufighters der Squadron Nr. 93 Oakey, um die Nr. 79 Squadron Spitfires nach Morotai zu eskortieren. Ώ]

Das Geschwader verließ Australien im Mai, um an der Borneo-Kampagne teilzunehmen. Die Vortrupps schifften sich am 11. Mai auf Schiffen nach Morotai ein und kamen dort am 22. des Monats an. Eine weitere Staffel schiffte sich am 5. Juni nach Labuan ein. Während die Bodengruppe der No. 93 Squadron kurz nach dem 13. Juni in Labuan eingerichtet wurde, konnte das Flugzeug nicht vorgezogen werden, da entweder der Zwischenlandeplatz in Tarakan nicht einsatzbereit war ΐ] oder die Landebahn von Labuan verlängert werden musste. Α] Infolgedessen, während die No. 93 Squadron ursprünglich ab dem 25. Juli als Teil des No. 86 Wing in Labuan einsatzbereit sein sollte, trafen ihre ersten beiden Flugzeuge dort erst am 23. Juli ein. Der Rest des Geschwaders verließ Kingaroy am 31. Juli und kam am 5. August in Labuan an. ΐ] Α]

Nr. 93 Squadron sah nur begrenzte Gefechte vor dem Ende des Krieges. Die ersten Flugzeuge, die in Labuan eintrafen, begannen am 26. Juli in Verbindung mit der No. 1 Squadron Kampfeinsätze zu fliegen. Am 7. August griffen acht Beaufighter einen vermutlich 800 Tonnen schweren Öltanker im Tabuan River an und versenkten ihn. Später stellte sich jedoch heraus, dass es sich bei dem Schiff um die private Yacht des Rajah of Sarawak handelte. ΐ] Ein Flugzeug ging bei diesem Angriff verloren, aber seine Besatzung sprang aus und nahm am 20. August Kontakt mit der 9. Division auf, nachdem sie von Zivilisten unterstützt worden war. Β] Das Geschwader führte seine letzten Kampfhandlungen am 13. August durch, als vier Flugzeuge den Flugplatz Kuching bewaffnet aufklärten und weitere acht den Flugplatz Tromboul angriffen. Γ]

Die Besatzungen der ersten beiden Beaufighter der No. 93 Squadron, die in Bofu, Japan ankommen, nachdem sie P-51 Mustang-Jäger eskortiert haben

Das Geschwader führte nach Kriegsende einige weitere Flüge durch. Sie warf Flugblätter ab, die die japanische Kapitulation über von Japan kontrollierten Gebieten bis zum 9. September ankündigten, und führte am 11. September eine Machtdemonstration über Kuching durch. Am 15. September flog ein Nr. 93 Squadron Beaufighter einen Film über die japanische Kapitulation in Singapur zur RAAF Base Laverton und am 25. September wurde das Geschwader aufgefordert, US-Militärkähne mit Raketen zu zerstören. Γ] Es stellte auch Navigationseskorten für einmotorige RAAF-Jäger zur Verfügung, die nach Australien zurückkehrten. Δ] Der Operationssaal des Geschwaders wurde am 21. Oktober geschlossen, aber die Wetteraufklärungsflüge wurden fortgesetzt. Der Kommandant der Staffel kam am 10. Dezember bei einem Unfall ums Leben. Γ]

Die First Tactical Air Force teilte No. 93 Squadron mit, dass sie am 20. Dezember auf eine Luftstaffel und eine Kernpartei reduziert werden sollte. Das Personal und die Bodenausrüstung verließen Labuan in Richtung Narromine, New South Wales, und kamen dort am 23. Dezember an. In der Zwischenzeit wurden die Flugzeuge der No. 93 Squadron verwendet, um die Mustang-Jäger des No. 81 Wing nach Japan zu eskortieren, wo sie Teil der britischen Commonwealth-Besatzungstruppe werden sollten. Die Flugzeuge des Geschwaders kehrten nach Australien zurück, als diese Flüge Mitte März 1946 abgeschlossen waren. Γ] Der letzte Flug des Geschwaders fand am 14. Mai statt und wurde am 22. August 1946 aufgelöst. Ε]


Nr. 4 Squadron, Australian Flying Corps

4 Squadron, das letzte Australian Flying Corp (AFC) Squadron, das während des Ersten Weltkriegs gebildet wurde, wurde Ende Oktober 1916 in Point Cook, Victoria, gegründet. Bis zum 10. Januar 1917 vollständig mobilisiert, schiffte die Einheit am 17. Januar nach England ein. Ankunft in Plymouth am 27. März und wurde zur Ausbildung nach Castle Bromwich in der Nähe von Birmingham geschickt. Nach dem Kennenlernen einer Vielzahl von Flugzeugen wurde das Geschwader mit Sopwith Camel-Jägern ausgestattet. Im Vereinigten Königreich wurde das Geschwader als 71 (Australian) Squadron, Royal Flying Corps (RFC) bezeichnet und würde diese Bezeichnung behalten, bis es am 19. Januar 1918 zu seinem ursprünglichen Titel zurückkehrte.

Das Geschwader traf am 18. Dezember 1917 in Frankreich ein und ließ sich in Bruay nieder. Es wurde dem 10. Wing des Royal Flying Corps zugeteilt und unterstützte die britische 1. Die erste Patrouille der Einheit über deutsche Linien fand am 9. Januar 1918 und ihr erster Luftkampfeinsatz am 13. Januar 1918 statt.

Gegen Ende Februar 1918 wurde das Geschwader von 18 auf 24 Maschinen aufgestockt, was seine Kapazität für Offensivoperationen erheblich steigerte. Im März 1918 kam es zu einer Zunahme der Bodenangriffe und offensiven Patrouillen des Geschwaders, einschließlich eines bemerkenswerten Kampfes mit Elementen von Manfred von Richthofens "Fliegendem Zirkus" am 21. März, bei dem fünf feindliche Maschinen bei einem Angriff unter der Führung von Kapitän Arthur Henry Cobby abgeschossen wurden.

Während der deutschen Frühjahrsoffensive war das Geschwader stark an Tief- und Bombenangriffen beteiligt, um die sich zurückziehenden alliierten Bodentruppen zu unterstützen. Bedroht durch den deutschen Vormarsch verlegte das Geschwader am 28. April 1918 von Bruay nach Clairmarais North und schloss sich dem 11. Flügel der britischen 2. Armee an.

Aufgrund wiederholter feindlicher Bombenangriffe auf den Flugplatz Clairmarais North verlegte die Squadron am 30. Juni nach Reclinghem, wo sie sich den Flugplatz mit 2 Squadron AFC teilte. Beide Staffeln bildeten einen Teil des 80. Wing unter der britischen 5. Armee. Im Juli war das Geschwader stark an Offensivpatrouillen beteiligt und stellte auch Eskorten für Bomben- und Aufklärungsmissionen zur Verfügung. 4 Squadron hielt während der großen Offensive der Alliierten Anfang August 1918 ein hohes Operationstempo aufrecht.

Ende September 1918 zog die 4. Staffel nach Serny um und wurde Anfang Oktober mit Sopwith Snipe-Jägern umgerüstet. Es war erst die zweite Einheit in Frankreich, die mit diesen fortschrittlichen Maschinen ausgestattet war. Das Geschwader wurde während des letzten Kriegsmonats mehrmals verlegt und nach dem Waffenstillstand der britischen Besatzungsarmee zugeteilt. Am 17. Dezember 1918 verlegte sie nach Bickendorf bei Köln. Im März 1919 kehrte die Einheit nach Großbritannien zurück und schiffte sich am 6. Mai mit der RMS Kaisar-i-Hind zur Rückreise nach Australien ein. 4 Squadron kam am 16. Juni 1919 in Melbourne an und wurde anschließend aufgelöst.


Inhalt

No. 467 Squadron wurde am 7. November 1942 bei RAF Scampton, Lincolnshire, im Vereinigten Königreich, im Rahmen des Empire Air Training Scheme (EATS) gebildet und mit schweren Avro Lancaster-Bombern ausgestattet. Unter den Bedingungen der EATS war das Geschwader nominell eine Einheit der Royal Australian Air Force, aber es war mit einer Mischung aus Commonwealth-Personal besetzt, wobei die Mehrheit ursprünglich Briten war, obwohl im Laufe des Krieges mehr Australier stationiert wurden einsatzbereit das Geschwader zog nach RAF Bottesford, Leicestershire, blieb es für ein Jahr, bevor es zurück nach Lincolnshire bei RAF Waddington zog. Δ]

Das Geschwader war Teil der No. 5 Group, RAF Bomber Command, und flog seine erste Operation am 2. Januar 1943, bei der Minen vor der französischen Küste in der Nähe von Furze gelegt wurden. Fünf Tage später unternahm sie einen Bombenangriff auf Essen in Deutschland. Δ] Es erlitt seinen ersten Kampfverlust im April 1943 während eines Bombenangriffs auf Thieuloy L'Abbaye, Ε] und danach führte es bis 1945 Angriffe auf Deutschland, Frankreich, Norwegen, die Tschechoslowakei und Italien durch. Ζ] Nach Angaben des RAAF-Museums erlangte das Geschwader während dieser Angriffe einen Ruf für präzise Bombardierungen und wurde ausgewählt, um den Dortmund-Ems-Kanal, eine wichtige und stark verteidigte deutsche Verkehrsader, mehrmals anzugreifen. Ε]

Avro Lancaster R5868 in der Bomber Hall des RAF Museum London

Das Geschwader wurde ursprünglich mit drei Flügen gebildet –, die mit 'A', 'B' und 'C' bezeichnet wurden, obwohl es bei Lancaster-Geschwadern üblich war, nur aus zwei zu bestehen. Im November 1943 verlor No. 467 Squadron seinen dritten Flug, als es verwendet wurde, um No. 463 Squadron RAAF, eine weitere schwere Bombereinheit, die Lancasters flog, zu erhöhen. Η] ⎖]

Das Geschwader nahm an mehreren bemerkenswerten Aktionen teil, darunter die Bombardierungen des Ruhrgebiets, Berlins und Hamburgs. Das Geschwader wurde auch eingesetzt, um Ziele in der Umgebung von Peenemünde und andere Ziele im Zusammenhang mit den V1- und V2-Raketen anzugreifen. Es unterstützte auch die Landung in der Normandie und den anschließenden Ausbruch der Alliierten im Jahr 1944 sowie die Operation Plunder, als die Alliierten den Rhein überquerten und im folgenden Jahr nach Deutschland vordrangen. Ζ] Um Angriffe tiefer in das Territorium der Achsenmächte zu erleichtern, unternahm Bomber Commander-Flugzeuge Mitte 1943 mehrere "Shuttle-Service"-Angriffe, bei denen Flugzeuge England verließen, ein Ziel in Europa angriffen und dann in Nordafrika landeten, wo sie landen würden auffüllen, bevor Sie sich umdrehen und ein anderes Ziel angreifen und dann nach England zurückkehren. Flugzeuge des Geschwaders Nr. 467 waren die ersten, die einen solchen Angriff unternahmen, und zwar am 20. Juni 1943, wobei sie Ziele in Friederichshafen auf der ersten Etappe und dann Spezia auf der Rückkehr trafen. Ζ]

Die letzte Operation des Geschwaders vor der Kapitulation Deutschlands kam in der Nacht vom 25. auf den 26. April 1945 gegen eine Ölraffinerie in der Ölraffinerie in Vallo in Norwegen. Nach dem Ende des Krieges in Europa wurden die Flugzeuge des Geschwaders Nr. 467 zum Transport befreiter Alliierter eingesetzt Kriegsgefangene nach Großbritannien. ⎗] Später, im Juni, zog es zu RAF Metheringham und wurde ausgewählt, um Teil der Tiger Force zu werden, Ζ] die gebildet wurde, um von Stützpunkten in Okinawa aus gegen Japan zu operieren. ⎘] Zu diesem Zeitpunkt begann das Geschwader mit dem Training, um seine Flugzeugbesatzung von Lancasters zu B-24 Liberators umzurüsten. ⎗] Der Krieg endete jedoch vor dem Einsatz des Geschwaders in Asien und wurde am 30. September 1945 in Metheringham im Vereinigten Königreich aufgelöst. Während des Krieges flog das Geschwader insgesamt 3.833 Einsätze, bei denen es 118 Flugzeuge verlor . Insgesamt wurden 760 Flugzeugbesatzungen von 467 Squadron getötet, davon 284 Australier. Ζ]

No. 467 Squadron betrieb mehrere berühmte Lancaster, darunter LL843, Überlebende von 118 Missionen, und R5868, "S" für Zucker, die 137 Einsätze flog, mehr als jeder andere RAF-Bomber, außer ED888. ⎙] Nach dem Krieg wurde dieses Flugzeug zur Erhaltung ausgewählt und war einige Jahre am Eingang der ersten Basis des Geschwaders, RAF Scampton, zu sehen. Es befindet sich heute im Royal Air Force Museum auf dem Gelände der ehemaligen Royal Air Force Station RAF Hendon, Colindale, London. ⎚] Der vordere Teil des Rumpfes eines anderen Lancasters des Geschwaders, PO-F (DV372), ist im Imperial War Museum in London ausgestellt. PO-F (DV372) flog 45 Missionen. ⎛]


Geschichten

Der schwarze Tag für die Nr. 4 Staffel, Australian Flying Corps

Am 4. November 1918 fand eine der letzten großen Luftschlachten des Ersten Weltkriegs mit australischen Piloten statt. An nur einem einzigen Tag verlor die 4.

Das Wetter im Vorfeld bis November 1918 war meist düster, als der Winter langsam einsetzte. Aber dann am 4. November 1918 klarte der Himmel auf und die Sicht war gut. Die Bühne war bereit. Diese seltene Gelegenheit wahrnehmend, nahm die feindliche Aktivität zu.

Am Morgen wurde eine Offensivpatrouille von 4 Sopwith Snipes der 4. Staffel von 7 deutschen Fokker-Doppeldeckern angegriffen. Es folgte ein kurzer Luftkampf, bei dem es Leutnant Alexander Cato gelang, ein feindliches Flugzeug abzuschießen, aber mitten im Hundekampf gingen zwei australische Flugzeuge verloren.

Später wurde bestätigt, dass die beiden vermissten Piloten, die Leutnants Edward John Goodson und Charles William Rhodes, beide nach unten gezwungen wurden, wo sie gefangen genommen wurden. Goodson wurde an dem Tag, an dem er gezwungen wurde, von deutschen Truppen gefangen genommen, während Rhodes am 5. November mit mehreren Verletzungen gefangen genommen wurde. Sie blieben jedoch nur kurze Zeit Kriegsgefangene, da ihre Rückführung kurz nach dem Waffenstillstand begann.

Am Nachmittag des 4. November 1918 eskortierten 16 Sopwith Snipes der 4. Staffel eine Gruppe britischer Bomber zusammen mit mehreren Flugzeugen der 2. Staffel AFC zurück zur Basis, als ein Dutzend Fokker-Flugzeuge gesichtet wurden. Diese Fokker-Flugzeuge gehörten zur gefürchteten Jagdstaffel 2 (Jasta 2) Squadron. Bald brach ein großer Hundekampf am Himmel über Ath und den umliegenden Dörfern aus. Während das 4. Geschwader vier der deutschen Flugzeuge abstürzte, verschwanden an diesem Nachmittag drei eigene. Später wurde bei einem Untersuchungsgericht festgestellt, dass alle 3 Piloten abgeschossen und getötet wurden.

Die drei Flugzeuge gehörten:

1. Kapitän Thomas Charles Richmond Baker DFC, MM & Bar. Als südaustralisches Jagdflieger-Ass hatte er in seiner Karriere als Jagdflieger an der Westfront 12 feindliche Flugzeuge abgeschossen, bevor er am 4. November 1918 selbst beansprucht wurde.

2. Leutnant Arthur John Palliser. Als tasmanisches Jagd-Ass hatte er in seiner Zeit mit der 4. Staffel 7 Flugzeuge abgeschossen, darunter 3 feindliche Flugzeuge an einem Tag (29. Oktober 1918).

3 Leutnant Parker Whitley Symons. Er war ein weiterer südaustralischer Jagdflieger und hatte mäßigen Erfolg in der 4.

Eingereicht am 5. August 2017 von Steve Larkins

Am 4. November 1918 fand eine der letzten großen Luftschlachten des Ersten Weltkriegs mit australischen Piloten statt. An nur einem einzigen Tag verlor die 4.

Das Wetter im Vorfeld bis November 1918 war meist düster, als der Winter langsam einsetzte. Aber dann am 4. November 1918 klarte der Himmel auf und die Sicht war gut. Die Bühne war bereit. Diese seltene Gelegenheit wahrnehmend, nahm die feindliche Aktivität zu.

Am Morgen wurde eine Offensivpatrouille von 4 Sopwith Snipes der 4. Staffel von 7 deutschen Fokker-Doppeldeckern angegriffen. Es folgte ein kurzer Luftkampf, bei dem es Leutnant Alexander Cato gelang, ein feindliches Flugzeug abzuschießen, aber mitten im Hundekampf gingen zwei australische Flugzeuge verloren.

Später wurde bestätigt, dass die beiden vermissten Piloten, die Leutnants Edward John Goodson und Charles William Rhodes, beide nach unten gezwungen wurden, wo sie gefangen genommen wurden. Goodson wurde an dem Tag, an dem er gezwungen wurde, von deutschen Truppen gefangen genommen, während Rhodes am 5. November mit mehreren Verletzungen gefangen genommen wurde. Sie blieben jedoch nur kurze Zeit Kriegsgefangene, da ihre Rückführung kurz nach dem Waffenstillstand begann.

Am Nachmittag des 4. November 1918 eskortierten 16 Sopwith Snipes der 4. Staffel eine Gruppe britischer Bomber zusammen mit mehreren Flugzeugen der 2. Staffel AFC zurück zur Basis, als ein Dutzend Fokker-Flugzeuge gesichtet wurden.Diese Fokker-Flugzeuge gehörten zur gefürchteten Jagdstaffel 2 (Jasta 2) Squadron. Bald brach ein großer Hundekampf am Himmel über Ath und den umliegenden Dörfern aus. Während das 4. Geschwader vier der deutschen Flugzeuge abstürzte, verschwanden an diesem Nachmittag drei eigene. Später wurde bei einem Untersuchungsgericht festgestellt, dass alle 3 Piloten abgeschossen und getötet wurden.

Die drei Flugzeuge gehörten:

1. Kapitän Thomas Charles Richmond Baker DFC, MM & Bar. Als südaustralisches Jagdflieger-Ass hatte er in seiner Karriere als Jagdflieger an der Westfront 12 feindliche Flugzeuge abgeschossen, bevor er am 4. November 1918 selbst beansprucht wurde.

2. Leutnant Arthur John Palliser. Als tasmanisches Jagd-Ass hatte er in seiner Zeit mit der 4. Staffel 7 Flugzeuge abgeschossen, darunter 3 feindliche Flugzeuge an einem Tag (29. Oktober 1918).

3 Leutnant Parker Whitley Symons. Er war ein weiterer südaustralischer Jagdflieger und hatte mäßigen Erfolg in der 4.


No. 4 Squadron (RAAF): Zweiter Weltkrieg - Geschichte

Australisches Flugkorps

Royal Australian Air Force

Am 20. März 1917 wurde das Flugzeug von Leutnant Rutherford hinter die feindlichen Linien gezwungen. Obwohl er durch Flugabwehrfeuer schwer verwundet wurde, landete Lieutenant McNamara sein Flugzeug, um den abgestürzten Piloten zu retten. Leider stürzte McNamaras beschädigtes Flugzeug beim Abheben ab, nachdem er seinen Kollegen abgeholt hatte. Von türkischer Kavallerie verfolgt, rannten die beiden Flieger auf Rutherfords beschädigtes Flugzeug zu. Trotz starkem Blutverlust und ständigem feindlichem Feuer gelang es Lieutenant McNamara, das Flugzeug zu starten und seinen Kollegen zurück zur Basis zu fliegen. Für seinen Mut wurde McNamara später das Victoria Cross verliehen - das einzige Victoria Cross, das einem australischen Flieger während des Ersten Weltkriegs verliehen wurde.

Während des Krieges war 1 Squadron die Heimat vieler Pioniere der australischen Luftfahrt. Dazu gehörte Lieutenant Wackett - ein Gründungsmitglied der australischen Flugzeugindustrie. Captain Smith - ein brillanter Flieger, der 1919 das Luftrennen von England nach Australien gewinnen würde. Lieutenant Fysh - einer der Gründer von QANTAS und Captain Williams - gelten als Vater der Royal Australian Air Force.

Kurz nach Beginn des Zweiten Weltkriegs zog das 1. Geschwader nach Malaya und während es den einfallenden Japanern erhebliche Verluste zufügte, stiegen die eigenen Verluste des Geschwaders. Nach der Reform im Jahr 1943 zog die 1 Squadron in das Northern Territory um, von wo aus ihre Beaufort-Bomber ihre Angriffe auf japanische Streitkräfte bis Januar 1945 fortsetzten, als die Squadron mit Mosquito-Flugzeugen umgerüstet wurde. Anschließend zog es nach Borneo, wo es bis nach Kriegsende von der Insel Labuan aus operierte.

Ausgestattet mit Lincoln-Bombern zog die 1 Squadron 1950 nach Singapur und durchsuchte die nächsten acht Jahre lang feindliche Verstecke im malaiischen Dschungel. Am Ende des malaiischen Notfalls kehrte 1 Squadron nach Australien zurück und wurde zu Canberra-Bombern umgebaut. Mit diesen in Australien gebauten Jets nahm die 1 Squadron an zahlreichen Übungen und Einsätzen teil, bevor sie 1970 auf die Phantom umgestellt wurde.

Lieutenant Huxley holte am 22. November den ersten Luftsieg der 2 Squadron - und tatsächlich der AFC -, als er einen Albatross-Scout während einer Boden-Strafing-Mission abschoss. Von 1917 bis Kriegsende arbeitete die 2. Staffel eng mit der 4. Staffel zusammen und fügte den Deutschen weiterhin schwere Verluste zu

Als 1939 der Zweite Weltkrieg ausgerufen wurde, führte 2 Squadron Avro Ansons Küstenpatrouillen durch und versorgte die Schiffe mit Konvois, die australische Truppen in den Nahen Osten brachten. Nach dem Einsatz in Niederländisch-Ostindien im Jahr 1941 wurden Aufklärungs- und Bombenangriffe gegen die vorrückenden japanischen Streitkräfte durchgeführt. Angesichts von Angriffen auf ihre Stützpunkte und schweren Verlusten an feindlichen Jägern hielt die 2 Squadron ihre Offensivbemühungen für den Rest des Krieges aufrecht und lieferte wichtige Informationen über japanische Schiffsbewegungen.

In Anerkennung der heldenhaften Haltung von 2 Squadrons in dieser, Australiens dunkelsten Stunde, wurde der Einheit später eine United States Presidential Unit Citation zuerkannt - die höchste Auszeichnung, die einer Kampfeinheit von der Regierung der Vereinigten Staaten verliehen werden kann.

1958 zog die 2 Squadron nach Butterworth an der Ostküste Malayas und sorgte in den 1960er Jahren für lebenswichtige Sicherheit, als die Spannungen mit Indonesien und dem neuen unabhängigen Malaysia zu einer Zeit der "Konfrontation" zwischen den Commonwealth- und indonesischen Streitkräften führten.

Im April 1967 begann die 2. Staffel mit Operationen gegen kommunistische Streitkräfte in Vietnam. Einsätze wurden sowohl bei Tag als auch bei Nacht geflogen und 2 Squadron etablierte sich schnell als das effektivste Bombergeschwader in Vietnam. Bei seiner Rückkehr nach Australien im Jahr 1971, nach fast 12.000 Einsätzen für den Verlust von nur zwei Flugzeugen, wurde 2 Squadron das Republic Of Vietnam Cross of Gallantry und eine United States Air Force Outstanding Unit Commendation verliehen.

Diese beiden Auszeichnungen, kombiniert mit der zuvor verliehenen Presidential Unit Citation, verleihen der 2 Squadron die Auszeichnung als höchstdekorierte Staffel der RAAF.

Einer der ungewöhnlichsten Vorfälle des Ersten Weltkriegs ereignete sich im Dezember 1917, als eine 3 Squadron RE8 von sechs Albatross-Scouts angegriffen wurde. Nachdem er ein feindliches Flugzeug abgeschossen hatte, wurde der Schütze von einer Kugel, die seine Brust durchschlug, tödlich verwundet, bevor sie den Piloten am Kopf traf und ihn sofort tötete. Obwohl der RE8 beschädigt war, flog er von selbst weiter, bis ihm der Treibstoff ausging und er relativ unversehrt in einer Schneewehe etwa 80 Kilometer vom Schauplatz des Gefechts entfernt landete. Der bei diesem Engagement gekaufte Albatros wurde Australien als Kriegstrophäe überreicht und ist jetzt im Australian War Memorial in Canberra ausgestellt.

3 Squadron war am 21. April 1918 an einem weiteren ungewöhnlichen Ereignis beteiligt, als zwei seiner Flugzeuge auf einer Fotomission von vier deutschen Jägern unter Führung von Baron von Richtofen - dem berühmten Roten Baron - angegriffen wurden. Obwohl diese deutschen Piloten die Elite der deutschen Luftwaffe waren, wurden sie von den schwerfälligen australischen Aufklärungsmaschinen vertrieben. Auf der Suche nach leichteren Beute machte der Rote Baron den Fehler, über die Frontlinie des ANZAC Corps auf ein niedriges Niveau abzusteigen, wo er abgeschossen und getötet wurde. Die Leiche des Barons wurde anschließend von der 3. Staffel geborgen und mit allen militärischen Ehren begraben. Die Überreste seines purpurroten Dreideckers wurden von der 3. Staffel in Gewahrsam gehalten, bis sie den Behörden übergeben werden konnten. Mehrere Komponenten der Red Barons-Flugzeuge sind jetzt im RAAF Museum ausgestellt.

Nach dem Beginn des Zweiten Weltkriegs segelte die 3 Squadron nach Ägypten, wo sie, obwohl sie stark unterlegen war, die 8. 3 Squadron nahm später an der Befreiung Italiens und Jugoslawiens teil, wo das Squadron für seine hochpräzisen Angriffe gegen die feindliche Schifffahrt bekannt war. Mit 217 zerstörten feindlichen Flugzeugen bleibt 3 Squadron die Jagdstaffel mit der höchsten Punktzahl der RAAF.

Nach dem Einsatz in Malaya im Jahr 1958 operierten 3 Squadron Sabres und später Mirage-Düsenjäger vom Luftwaffenstützpunkt Butterworth aus als Teil einer Fünf-Mächte-Verteidigungsvereinbarung.

Im Zweiten Weltkrieg wurden 4 Squadron Wirraways nach Port Moresby entsandt, um die australischen Truppen bei den Kämpfen im Dschungel von Neuguinea zu unterstützen. In ihren langsamen und anfälligen Flugzeugen waren die Verluste durch Flugabwehr hoch, was die Wirraway-Besatzungen jedoch nie davon abhielt, ihre zugewiesenen Aufgaben zu erfüllen. Dieser aggressive Geist wurde von Pilot Officer Archer und seinem Besatzungsmitglied Sergeant Coulston veranschaulicht, die sich während einer Aufklärungsmission über einem japanischen Zero-Jäger befanden. Obwohl er ein weit unterlegenes Flugzeug operierte, stürzte sich Pilot Officer Archer zum Angriff und schoss das feindliche Flugzeug ab

Zwischen den Kriegen, ausgerüstet mit Walross-Amphibienflugzeugen, operierte 5 Squadron von RAN-Kreuzern aus und versorgte die Marine mit Aufklärungs- und Artillerie-Aufklärungsfähigkeiten.

5 Squadron erhielt seine ersten in Australien gebauten Boomerangs Mitte des Zweiten Weltkriegs und wurde im November 1944 auf Bougainville Island stationiert. Dabei ging es oft darum, japanische Positionen zu identifizieren und dann als Leitflugzeug für die Angriffsläufe der Corsair zu fungieren.

Nach dem Krieg 5 Squadron aufgelöst, aber 18 Jahre später reformiert, um in Malaysia zu dienen. Die Irokesen-Hubschrauber des Geschwaders wurden während der malaysisch-indonesischen "Konfrontation" für Truppenein- und -auszüge, Nachschuboperationen und medizinische Evakuierungen eingesetzt.

Nach der Rückkehr nach Australien engagierte sich 5 Squadron stark für die Ausbildung von Infanteriebataillonen vor ihrer Abreise nach Vietnam. Die Hubschrauber der No 5 Squadron wurden auch in großem Umfang bei der Fluthilfe, der Suche nach verlorenen Zivilisten und der Bereitstellung von Such- und Rettungsfähigkeiten auf einer Reihe von Verteidigungsstützpunkten eingesetzt.

Im Juli 1976 wurden vier Hubschrauber, Wartungspersonal und Flugpersonal nach Ismailia (Ägypten) für den Dienst bei einer Friedenstruppe der Vereinten Nationen entsandt.

Mit Ausbruch des Zweiten Weltkriegs begann die 6. Staffel, U-Boot-Abwehr- und allgemeine Aufklärungspatrouillen vor der Ostküste Australiens zu fliegen.

Im August 1942 wurde Squadron Hudsons in Milne Bay stationiert, um Aufklärungs- und Bomberunterstützung zur Verteidigung der australischen Garnison zu leisten. Während der japanischen Invasion von Milne Bay flogen 6 Geschwaderbesatzungen ständige Bomben- und Tiefangriffe auf Truppenstellungen, Landungskähne und Schiffe. Diese Angriffe, die die von zwei RAAF Kittyhawk-Staffeln ergänzten, waren besonders schädlich und führten zu erheblichen Verlusten für den Feind.

Von Port Moresby aus begannen die Hudsons, lebenswichtige Vorräte an die australischen Truppen abzugeben, die sich auf dem berüchtigten Kokoda Trail durchkämpften. Obwohl kein ideales Flugzeug für diese Aufgabe, wurden über 23 Tonnen Nachschub unter extrem gefährlichen Bedingungen geliefert.

Während einer Aufklärungsmission wurde ein Hudson von sechs japanischen Jägern angegriffen, und in einem bemerkenswerten Gefecht zerstörte der langsame und schlecht bewaffnete Bomber zwei der Jäger und vertrieb die anderen vier.

Nach der Ausrüstung mit Lincoln-Bombern im Jahr 1948 bildeten 6 Staffeln während der 1950er Jahre die Flugbesatzungen der 1 und 2 Staffeln aus. Während dieser Zeit nahmen die Lincolns auch an den britischen Atombombentests in Maralinga teil, bevor sie durch Canberra-Jetbomber ersetzt wurden.

Im Zweiten Weltkrieg flogen 7 Squadron Hudsons Anti-U-Boot-Patrouillen und Konvoi-Eskorten vor der Ostküste Australiens. Nachdem sie mit Beauforts neu ausgestattet worden war, zog die 7 Squadron in das Northern Territory, von wo aus sie Patrouillen über die nördlichen Gewässer Australiens durchführte. Obwohl diese Patrouillen im Allgemeinen ereignislos verliefen, berichten die Geschwadergeschichten während dieser Zeit über einen erfolgreichen Angriff auf ein japanisches U-Boot sowie die Zerstörung einer Reihe japanischer "Jake"-Wasserflugzeuge.

Nach dem Umzug nach Neuguinea im Oktober 1944 begann die 7 Squadron Angriffe auf japanische Stellungen und transportierte Nachschub an abgelegene australische Streitkräfte.

Im November 1944 nahmen 7 Squadron Beauforts an der Rettung einer amerikanischen Besatzung teil, die hinter japanischen Linien gefangen war. Das Geschwader bot einem Catalina-Flugboot Deckung und erfüllte seine Aufgabe, feindliches Feuer so effektiv zu unterdrücken, dass die Besatzung gerettet wurde, ohne dass ein einziger feindlicher Schuss auf sie gerichtet war.

Am Tag des Eintritts Japans in den Zweiten Weltkrieg befand sich 8 Squadron im Prozess der Verlegung nach Kuantan, Malaya. Zwölf Hudsons wurden sofort entsandt, um die japanischen Invasionstruppen bei Kota Bahru anzugreifen, und führten trotz starken Widerstands von Kämpfern und Flugabwehrfeuer effektive Angriffe gegen japanische Truppen und Landungskähne durch.

Nachdem sie ihren Brückenkopf fest etabliert hatten, zerstörten japanische Flugzeuge die Basis in Kuantan und zwangen die 8. Staffel, sich nach Singapur zurückzuziehen.

Am 27. Januar 1942 zog die 8. Staffel nach Java um, wo sie auch nach der Invasion der Japaner auf der Insel weiterhin wichtige Aufklärungs- und Angriffsmissionen durchführte. Bei schwindenden Flugzeugzahlen wurde die 8 Squadron Ende Februar nach Australien evakuiert.

Im März 1943 wurde das Geschwader mit in Australien gebauten Beauforts umgerüstet und nach Goodenough Island verlegt, wo es zusätzlich zu seinen Bombenaufgaben mit Torpedooperationen begann.

Nach der Kriegserklärung im September fanden sich mehrere Walrosse und ihre Besatzungen - eingeschifft mit ihren australischen Kreuzern - im Mittelmeer wieder, wo sie bis Anfang 1942 ihren Dienst fortsetzten.

Mit dem Kriegseintritt Japans im Dezember 1942 kehrten die australischen Kreuzer auf den pazifischen Kriegsschauplatz zurück, wo sie eine direkte Rolle bei der Verteidigung Australiens spielen konnten.

Während des Krieges erlitt das Personal des 9. Geschwaders ausnahmslos das gleiche Schicksal wie die Schiffe, in die sie eingeschifft wurden. Bei einer Nachtaktion vor Guadalcanal am 8. August 1942 wurden fünf Geschwaderpersonal getötet und zwei weitere verwundet, als HMAS "Canberra" versenkt wurde. Als HMAS "Sydney" am 19. November 1941 bei einer Aktion mit allen Händen verloren ging, waren sechs Geschwadermitglieder unter den Getöteten. Weitere fünf Personen starben am 1. März 1942, als HMAS "Perth" in der Sundra-Straße versenkt wurde.

9 Squadrons Kampfrekord setzte sich mit seinem Einsatz in Vietnam im Jahr 1966 fort. Ausgestattet mit Irokesen-Hubschraubern leistete die Einheit wesentliche Unterstützung für die australischen und neuseeländischen Streitkräfte.

Ende 1967 wurde die 9 Squadron mit den leistungsfähigeren "D"- und "H"-Modellen umgerüstet, und zum ersten Mal traten Piloten der Royal New Zealand Air Force und der Royal Australian Navy der Einheit bei.

Um während des "heißen" Abzugs von Truppen unter Beschuss lebenswichtiges Unterdrückungsfeuer bereitzustellen, wurden eine Reihe von 9 Irokesen-Geschwadern zu Kampfhubschraubern oder "Kanonenschiffen" umgebaut. Diese Hubschrauber gerieten oft unter feindliches Feuer, und bei mehreren Gelegenheiten wurden Kampfhubschrauber entweder abgeschossen oder schwer beschädigt.

Anfang 1982 wurden acht Irokesen und ein Kontingent von Personal im Nahen Osten als Teil der Multi-National Force and Observers zu Friedenssicherungsaufgaben entsandt - eine Verpflichtung, die bis 1986 aufrechterhalten wurde.

Zu den Hauptaufgaben der Einheit gehörten Konvoi-Eskorten, Anti-U-Boot-Patrouillen und Luftrettungsarbeiten, und im Juli 1940 erhielt die Besatzung von Flugleutnant Bill Gibson die Auszeichnung, das erste von der Staffel zerstörte U-Boot zu versenken.

Die Operationen wurden 1942 und 1943 mit gelegentlichen Angriffen auf U-Boote und regelmäßigen Begegnungen mit deutschen Jagdflugzeugen fortgesetzt. Als Ergebnis der Bewaffnungsänderungen durch 10 Geschwaderpersonal - einschließlich des Hinzufügens von Bordküchenluken und am Flügel montierten Maschinengewehren - wurden die Sunderlands von der deutschen Flugzeugbesatzung als "fliegende Stachelschweine" angesehen.

Im Februar 1944 erreichte 10 Squadron einen Küstenkommando-Rekord mit über 1100 Flugstunden - diese bemerkenswerte Leistung wurde nur durch den engagierten Einsatz von Flugzeugbesatzung und Bodenpersonal erreicht. Die Anti-U-Boot-Patrouillen wurden 1944 fortgesetzt und am Ende der Feindseligkeiten hatte 10 Squadron sechs U-Boote zerstört und wurde das einzige RAAF-Geschwader, das während des gesamten Krieges ununterbrochen im Einsatz war.

Im März 1949 in Townsville stationiert und mit Lincoln ausgestattet, patrouillierte 10 Squadron Australiens nördliche Gewässer und einen Großteil des Pazifischen Ozeans - ein riesiges Gebiet, das etwa ein Zehntel der Erdoberfläche ausmacht. Ab März 1962 setzte die 10 Squadron ihre Operationen mit in Amerika gebauten Neptunes fort - einem viel leistungsfähigeren U-Boot-Abwehrflugzeug als die modifizierten Lincolns.

Nach Japans Eintritt in den Krieg wurde das 11. Geschwader mit Catalina-Flugbooten umgerüstet und trotz der Notwendigkeit, von abgelegenen Stützpunkten in der gesamten Region aus operieren zu müssen, konnte das Geschwader eine sehr hohe Operationsrate aufweisen. Während des Krieges flogen die Catalinas lange Patrouillen von bis zu zwanzig Stunden, oft mit nächtlichen Bombenangriffen auf japanische Inselfestungen.

Während die Japaner ihren Vorstoß nach Süden beibehielten, evakuierten 11 Staffelflugzeuge Militärangehörige und Zivilisten, die dem vorrückenden Feind im Weg standen. Im Februar 1942 wurde Port Moresby selbst angegriffen und die Zerstörung mehrerer Flugboote auf dem Wasser erzwang einen Rückzug nach Nordaustralien, wo der Betrieb ununterbrochen fortgesetzt wurde.

In der Nacht des 2. März 1943 beschattet Catalinas einen großen japanischen Konvoi während der Schlacht in der Bismarcksee, der durch die Milne Bay inszeniert. Am nächsten Tag wurde der Konvoi bei einer der entscheidenden Aktionen der Südwestpazifik-Kampagne fast vollständig zerstört.

Im April 1943 führte eine gemischte Formation aus 11 und 20 Squadron Catalinas die erste Minenlegeoperation der RAAF durch, als Magnetminen in der Nähe von Kaiving erfolgreich gelegt wurden. Diese Mission markierte den Beginn einer äußerst erfolgreichen Bergbaukampagne, die für den Untergang vieler Schiffe, die Unterbrechung des Seehandels und die Schließung von Häfen verantwortlich war. In einer Operation nahm die 11 Squadron an einer Minenlegemission in der Manila Bay teil – die Catalinas flogen über 14.500 Kilometer – was diese Operation zur längsten Operation der RAAF im Krieg machte.

Nach dem Krieg wurde 11 Squadron mit Lincoln umgerüstet und nach Westaustralien entsandt, um Seepatrouillen über dem Indischen Ozean durchzuführen. Die Operationen in Lincoln waren jedoch nur von kurzer Dauer, da die 11 Squadron im folgenden Jahr ihre ersten Neptunes erhielt.

Im Februar 1957 nahmen drei 11 Geschwader Neptunes an der "Operation Westbound" teil - dem ersten Weltumrundungsflug der RAAF.

Nach Japans Eintritt in den Krieg intensivierten Aufklärungspatrouillen. Glücklicherweise wurden die Flugzeuge des Geschwaders auf mehrere Flugplätze zerstreut, als die Japaner im Februar 1942 zwei massive Luftangriffe gegen Darwin starteten. 12 Geschwader verlor zwei Wirraways am Boden und eine beträchtliche Menge an technischer Ausrüstung und Lagern, als ihr neuer Hangar durch Feuer ausgebrannt wurde.

Nach diesen Überfällen war die 12 Squadron damit beschäftigt, Überlebende zu versorgen, die gestrandet waren, als ihre Schiffe von den Japanern versenkt wurden. Als die Bedrohung durch eine Invasion unmittelbar bevorstand, konzentrierte die 12. Staffel ihre See- und U-Boot-Abwehrpatrouillen auf den Norden des Hafens von Darwin.

Nachdem die 12 Squadron mit Vultee Vengeance Sturzkampfbombern umgerüstet wurde, zog sie nach Marauke auf Niederländisch-Neuguinea, um U-Boot-Abwehrpatrouillen und Konvoi-Eskorte zu fliegen.

Mitte 1944 zog die 12 Squadron nach Queensland und begann mit der Aufrüstung mit schweren Bombern des Typs Liberator. Nach seiner Rückkehr nach Darwin 1945 setzte das Geschwader seine Angriffe gegen die feindliche Schifffahrt um Timor und in der Banda- und Arafurasee fort.

Nach der Kapitulation Japans lieferte 12 Squadron Medizin- und Nahrungsmittellieferungen an alliierte Kriegsgefangene in ganz Niederländisch-Indien ab – die Befreier wurden auch verwendet, um viele dieser unglücklichen Personen nach Australien zu repatriieren.

12 Squadron wurde 1974 in Amberley stationiert, als es den ersten von 12 Chinook-Mittelauftriebshubschraubern mit zwei Rotoren erhielt. Die Vielseitigkeit der Chinooks sorgte dafür, dass ihre Aufgaben gelinde gesagt abwechslungsreich waren. Sie wurden regelmäßig bei Armeeübungen eingesetzt, um Artilleriegeschütze zu heben und Truppen zu transportieren. Zivile Hilfsaktivitäten machten auch einen Großteil der Fluganstrengungen der Chinooks aus, darunter zahlreiche Rettungsaktionen aus der Luft und die Lieferung von Futter an durch Hochwasser gestrandetes Vieh.

Zu Beginn der Feindseligkeiten mit Japan wurde das 13. Geschwader geteilt, mit einem Geschwader von sechs Hudsons bereits bei Laha auf Ambon und weiteren sechs bei Namlea in Niederländisch-Ostindien.

Im Januar 1942 wurden Laha und Namlea häufig angegriffen, zunächst von japanischen Flugbooten und später von Landflugzeugen. Trotz eines fast völligen Fehlens von Jagd- und Flugabwehrverteidigungen wurden die Operationen trotz anhaltender schwerer Verluste an feindlichen Jägern mit einigem Erfolg fortgesetzt.

In den ersten Februarwochen kehrten die wenigen überlebenden Hudsons nach Darwin zurück, wo sie ihre wichtigen Aufklärungsflüge und Bombenangriffe fortsetzten. Der erste japanische Luftangriff auf Darwin am 19. Februar zerstörte das Hauptquartier der Einheit und wichtige Vorräte, was zu einem teilweisen Rückzug nach Daly Waters führte. Für seine Rolle bei diesen kritischen Operationen gegen überwältigende Widrigkeiten erhielt die 13 Squadron später die US Presidential Unit Citation - eine Ehre, die nur zwei RAAF-Einheiten - 13 und 2 Squadron - zuerkannt wird.

Während des gesamten Jahres 1942 griff die 13 Squadron weiterhin Ziele in Timor und Ostindien an und führte Aufklärungs- und Suchmissionen durch. Am 10. August führten die Hudsons-Staffeln einen sehr erfolgreichen Schiffsangriff vor der Südküste von Timor durch, bei dem zwei japanische Schiffe versenkt und ein drittes beschädigt wurde.

Nachdem die 13 Squadron im Juni 1944 mit Venturas umgerüstet wurde, führte sie eine Reihe von Umzügen durch, bevor sie schließlich in Gove im Northern Territory stationiert wurde. Von hier aus flogen die Venturas regelmäßig Anti-U-Boot-Patrouillen und Bombenangriffe rund um Timor und Niederländisch-Indien.

Nach der Kapitulation Japans evakuierte das Geschwader Kriegsgefangene aus feindlichen Gebieten, bevor es sich am 11. Januar 1946 auflöste.

Nach dem Ausbruch der Feindseligkeiten begann 14 Squadron seewärts Aufklärungsflüge und Anti-U-Boot-Patrouillen, bevor sie Mitte 1940 mit Hudsons umgerüstet wurde.

Am 3. März 1942 hatte die 14. Staffel ihre einzige wirkliche Begegnung mit dem Feind, als ein Hudson bei Broome von japanischen Jägern am Boden zerstört wurde.

Im April 1945 wurde eine Abteilung von 15 Squadron-Flugzeugen nach Tadji entsandt und schloss sich anderen Beaufort Squadrons an, die Ziele um Wewak angreifen. Am Ende einer schwachen Nachschublinie, die das Geschwader zwang, zeitweise erbeutete japanische Bomben einzusetzen, unternahmen die Beauforts eine Reihe von sehr genauen Angriffen auf japanische Stellungen.

Andere Missionen während dieser Zeit sahen das Geschwader häufige Aufklärungs- und U-Boot-Abwehreinsätze sowie Such- und Rettungsmissionen. Diese Rettungsmissionen beinhalteten oft die Beauforts-Einheiten, die Unterdrückungsfeuer bereitstellten, wodurch Catalina-Flugboote landen und abgestürzte Flugzeugbesatzungen retten konnten.

Während die Abteilung Neuguinea aktive Operationen durchführte, operierten andere Abteilungen von Cairns und Townsville aus und führten Aufklärungs- und U-Boot-Abwehroperationen vor der Küste von Queensland durch.

Die meisten Mitchell-Bomber erhielten eine Bomberrolle und wurden von niederländischen Piloten geführt, wobei Australier und niederländische Staatsangehörige die verbleibende Besatzung bildeten.

Am 6. Juli 1942 wurde 18 Squadron offiziell als Einheit der RAAF gelöscht und wurde Teil der Niederländischen Ostindien-Streitkräfte. Das Geschwader zog im Januar 1943 in das Gebiet von Darwin und setzte unter der operativen Kontrolle des RAAF-Kommandos seine Angriffe und Anti-Schiffsangriffe in ganz Niederländisch-Ostindien fort.

Das Geschwader zog im August 1940 nach Singapur und 12 Monate später wurde es mit Brewster Buffalo-Jägern umgerüstet. 21 Squadron zog mit seinem neuen Flugzeug auf das malaiische Festland, wo es beim Angriff der Japaner zum einzigen Jagdgeschwader auf dem malaiischen Festland wurde

Die Basis des Geschwaders in Sungai Pattani wurde wiederholt von japanischen Flugzeugen bombardiert und mehrere Büffel wurden zerstört oder beschädigt. Nach erfolglosen Versuchen, feindliche Bomber- und Jägerverbände abzufangen, räumte die 21 Squadron Sungai Pattani und zog sich unter ständigen japanischen Angriffen entlang der malaiischen Halbinsel zurück.

Die Reserven von Buffaloes waren bald erschöpft und im Januar 1942 wurden die wenigen verbleibenden 21 Squadron-Flugzeuge an die 453 Squadron übertragen. Das Personal der Einheit wurde dann über Sumatra und Java evakuiert und kam schließlich im März 1942 in Australien an.

Die 21 Squadron wurde im September 1943 mit Vengeance-Sturzbombern umgerüstet und im Januar 1944 nach Neuguinea entsandt. Die Kampfhandlungen begannen fast sofort und in den folgenden Tagen wurden Flugplätze, Lastkähne und japanische Infanteriestellungen von den Sturzkampfbombern der Staffel sehr genau angegriffen. Leider wurden die Vengeances nach nur zwei Wochen aus den Kampfhandlungen abgezogen und das Geschwader nach Camden, New South Wales, verlegt.

Im Juli 1944 wurde das Geschwader zu schweren Liberator-Bombern umgebaut und nahm den Betrieb von seiner Basis in Nordaustralien aus wieder auf. Das Geschwader flog bewaffnete Aufklärungseinsätze und beteiligte sich in den letzten Kriegstagen an einer Reihe von Angriffen auf japanische Konvois. Nach der Kapitulation Japans wurden 21 Squadron Liberators eingesetzt, um Personal nach Australien zu bringen.

Am 2. Juni 1960 stellte 21 Squadron den Betrieb als fliegendes Geschwader ein, die Einheit wird jedoch als Reservegeschwader in Laverton weitergeführt und bietet RAAF-Reserveunterstützung für die Region Melbourne.

Nach dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurde die 22 Squadron mobilisiert und begann Anti-U-Boot- und Konvoi-Eskortpatrouillen vor der Ostküste. Bis Dezember 1941 wurde die Einheit mit in Australien gebauten Wirraways umgerüstet, aber vier Monate später wurde das Geschwader auf in Amerika gebaute Boston-Angriffsbomber umgebaut.

Im Oktober 1942 zog 22 Squadron nach Neuguinea und begann mit der Luftunterstützung für australische Truppen, die Port Moresby verteidigten.

Im März 1943 spielte das Geschwader eine wichtige Rolle in der Schlacht um die Bismarcksee, indem es den japanischen Stützpunkt Lae angriff und neutralisierte. Die Bostons nahmen auch an einem Tiefbombenangriff auf den japanischen Konvoi teil, bei dem vier Zerstörer und acht Transportschiffe versenkt wurden.

Zwei Wochen später griffen sechs Bostoner das neu errichtete Öllager in Salamaua an. Die Besatzung von Flight Lieutenant Newton flog durch schweres Flugabwehrfeuer und zerstörte zwei Öltanks, bevor ihr Flugzeug von Explosionen erschüttert wurde. Die Boston wurde von nicht weniger als vier Flugabwehrgranaten getroffen und erlitt erhebliche Schäden, doch trotz ihres ramponierten Zustands kaufte Newton sein verkrüppeltes Flugzeug zurück zum Stützpunkt und schaffte es, ohne Verletzung seiner Besatzung zu landen. Für diese heldenhafte Aktion wurde Flight Lieutenant Newton später mit dem Victoria Cross ausgezeichnet - der höchsten Galanterie-Auszeichnung, die einem Mitglied des britischen Commonwealth zur Verfügung steht, und die einzige derartige Auszeichnung, die einem Mitglied der RAAF im Pazifikraum verliehen wird.

Leider wurde Newtons Flugzeug zwei Wochen später abgeschossen, und obwohl Flugleutnant Newton und ein anderes Besatzungsmitglied den Absturz überlebten, wurden sie von den Japanern gefangen genommen und hingerichtet.

In den nächsten zwei Jahren griffen die Bostons Ziele im gesamten Südwestpazifik an, jedoch erlitt die Einheit im November 1944 einen schweren Schlag, als ein japanischer Luftangriff elf Bostons auf der Basis auf Morotai Island zerstörte. Der Betrieb wurde stark eingeschränkt, bis die Einheit im Januar 1945 mit in Australien gebauten Beaufightern umgerüstet wurde.

Die Kampfhandlungen dauerten bis zum Ende der Feindseligkeiten, als die 22 Squadron Ende 1945 nach Australien zurückkehrte und sich etwa acht Monate später auflöste.

23 Squadron zog im Mai 1943 nach Queensland und erhielt bald eine Zuteilung von P39 Airacobra-Jägern. Mit dem Abzug der Hudsons stand die Schlachtordnung des Geschwaders nun bei sechs Airacobras und achtzehn Wirraways.

Bis Juni wurde das Geschwader erneut umgerüstet, diesmal mit Vultee Vengeance Sturzkampfbombern. Nach einer gewissen Einarbeitungszeit mit dem neuen Flugzeug begann die Einheit im Februar 1944 mit Kampfhandlungen, als die Vengeance zur Unterstützung der amerikanischen Bodentruppen Ziele in der Umgebung von Saidor anschlug.

Die Operationen wurden den ganzen Monat über fortgesetzt, und obwohl die Einheit ihre Schläge mit großer Genauigkeit ausführte, wurde die 23 Squadron zusammen mit anderen RAAF Vengeance-Staffeln auf das australische Festland zurückgezogen. Bei seiner Rückkehr nach Australien wurde das Geschwader auf eine Kadereinheit reduziert, bis die schweren Bomber von Liberator zugeteilt wurden.

23 Squadron Liberators im April 1945 im Northern Territory stationiert, von wo aus das Geschwader bis zum Ende des Krieges Aufklärungs- und Anti-Schiffs-Operationen durchführte.

Am 10. Mai wurde ein sehr erfolgreicher Angriff durchgeführt, als sechs Befreier die Flores-Inseln angriffen, eine Reihe von Schiffen zerstörten und japanische Einrichtungen weitgehend beschädigten. Ein weiterer erfolgreicher Angriff fand am 2. Juni statt, als die Befreier vier getarnte japanische Flugzeuge auf dem Flugplatz Cape Chater auf Timor zerstörten.

Nach der Kapitulation Japans nahm das Geschwader an Nachschublieferungen an alliierte Kriegsgefangene teil, die sich noch in japanischer Hand befanden, bevor diese nach Australien evakuiert wurden.

Als japanische Truppen vorrückten, geriet die Basis in Rabaul bald unter ständigen Angriffen. Am 20. Februar 1942 schlugen über hundert japanische Flugzeuge die Insel ein. 24 Geschwader Wirraways starteten, um die Angreifer abzufangen, wurden aber sofort von einer großen Streitmacht von "Zero"-Jägern angegriffen. Gegen solche Widrigkeiten konnte keine wirksame Verteidigung angeboten werden - drei Wirraways wurden abgeschossen, zwei stürzten ab und ein weiterer wurde beschädigt. Mit nur noch zwei Wirraways und einem Hudson wurden die Kranken und Verwundeten evakuiert, während der Rest des Personals der Staffel durch den dichten Dschungel wanderte, bis sie schließlich von den Flugbooten des Imperiums gerettet wurden.

Im Juli zog die 24 Squadron nach Bankstown New South Wales um, wo sie eine Reihe von Flugzeugen betrieb, darunter Airacobra- und Buffalo-Jäger, Wirraways und Vengeance Sturzkampfbomber.

Bis August 1943 hatte sich die Einheit mit der von Vengeance standardisiert und wurde bald nach Neuguinea eingesetzt, wo die Tauchbomberoperationen von Nadzab aus begannen. Präzise Angriffe wurden gegen feindlich besetzte Städte und auf japanische Stellungen bei Shaggy Ridge durchgeführt. Die Vengeance's unterstützten auch die Landungen in Cape Gloucester, bevor sie im März 1944 nach Australien zurückgezogen wurden.

Nachdem die 24 Squadron mit schweren Bombern von Liberator umgerüstet worden war, zog sie in das Northern Territory und begann mit Anti-Schiffsangriffen, bewaffneten Aufklärungsmissionen und Bomberangriffen auf feindlich besetztes Gebiet. Die Streiks, insbesondere gegen Balikpapan, dauerten bis zur Kapitulation Japans im August an. Nach dem Krieg wurden 24 Squadron Liberators eingesetzt, um Kriegsgefangene und anderes Personal von Moratai nach Australien zu bringen.

Nach der Kriegserklärung wurde das gesamte Reservepersonal mobilisiert und die Einheit wurde in Australien gebauten Wirraways zugeteilt. Nach Japans Kriegseintritt erhielt 23 Squadron eine kleine Anzahl von Buffaloes, und mit diesen veralteten Flugzeugen wurde die Einheit mit der Luftverteidigung von Perth beauftragt.

Bis August 1943 wurde das Geschwader mit Vengeance-Sturzbombern umgerüstet und begann mit Luftunterstützungsübungen mit Armeeeinheiten.

Im Januar 1945 wurde 25 Squadron mit schweren Liberator-Bombern umgerüstet und flog zwei Monate später seine erste Bombenmission. Für den Rest des Krieges flog 25 Squadron Langstreckenmissionen gegen japanische Schifffahrts- und Basiseinrichtungen in Niederländisch-Ostindien. In den Monaten nach dem Ende der Feindseligkeiten evakuierten 25 Squadron-Flugzeuge Kriegsgefangene nach Australien, bis die Einheit im Juli 1946 aufgelöst wurde.

Während der Schlacht in der Bismarcksee - einem der entscheidenden Gefechte des pazifischen Kriegsschauplatzes - lieferten 30 Beaufighter-Geschwader auf Masthöhe Unterdrückungsfeuer für nachfolgende alliierte Bomber. Die Japaner machten unter dem irrigen Eindruck, dass sie einem Torpedoangriff ausgesetzt waren, einen katastrophalen taktischen Fehler und richteten ihre Schiffe auf die Beaufighter aus, wodurch sie den Angriffen amerikanischer und australischer Bomber ausgesetzt waren. Acht mit Truppen beladene Transporter und vier Zerstörer wurden in dieser Schlacht versenkt, um fünf Flugzeuge, darunter einen Beaufighter, zu verlieren.

Am Tag nach dieser Schlacht griff 30 Squadron die japanische Basis in Lae an. Die Beaufighters erwischten die Basisverteidiger unvorbereitet, zerstörten sechs Zeros am Boden und beschädigten die Basiseinrichtungen erheblich.

Während des Krieges waren 30 Beaufighter-Geschwader weit verbreitet und griffen Ziele in den Celebes, Ambon, Ceram und den Halmaheras an. Betrieb auf niedrigem Niveau - Beaufighter-Besatzungen hatten kaum eine Chance zu entkommen, wenn ihr Flugzeug verkrüppelt war - folglich sollten hohe Besatzungsverluste während des gesamten Krieges eine Gefahr für Beaufighter-Operationen bleiben.

Nach dem Krieg übernahm 30 Squadron Target Towing und Special Duties an verschiedenen Stützpunkten in ganz New South Wales, bis die Einheit 1956 aufgelöst wurde.

Ausgerüstet mit Bloodhound-Boden-Luft-Raketen, reformierte sich 30 Squadron im Januar 1961 in Williamtown New South Wales. Eine permanente Abteilung wurde 1965 im Northern Territory stationiert. Bis zu ihrer Auflösung 1968 war die 30 Squadron die einzige Boden-Luft-Raketeneinheit der RAAF.

Ein weiterer erfolgreicher Angriff wurde im Februar 1943 gegen den Flugplatz Penfoei durchgeführt, als zwölf Flugzeuge zerstört und zehn beschädigt wurden, obwohl die Jagdflugzeuge heftigen Widerstand leisteten und schweres Flakfeuer.

Kurz nach dieser Operation konzentrierte sich die 31 Squadron auf die Zerstörung einer wichtigen japanischen Aufklärungsbasis in Taberfane auf den Aru-Inseln. Die erste Operation wurde am 6. Mai geflogen, als fünf Beaufighter neun feindliche Flugzeuge auf dem Wasser zerstörten. Am 4. Juni wurden vier Beaufighter über Tabufane von neun Wasserflugzeugen eingesetzt, was dazu führte, dass drei feindliche Flugzeuge ohne Verlust abgeschossen wurden. Eine Woche später zerstörte das Geschwader sieben Wasserflugzeuge auf dem Wasser und beschädigte zwei weitere schwer. Die erfolgreichen Angriffe gegen diese Basis wurden trotz verstärkter Flugabwehr weitergeführt, bis die Japaner schließlich ihre Verluste nicht mehr ertragen konnten und Taberfane evakuierten.

Bis zum Ende des Krieges hatte 31 Squadron 54 Flugzeuge und neun Schiffe zerstört und weitere vier Schiffe schwer beschädigt. Die Bewaffnung des Beaufighters wurde während des Krieges stetig verbessert, zunächst mit Unterflügelbomben und später mit Flügelraketen.

Angesichts der vorrückenden japanischen Streitkräfte deckten 32 Squadron Hudsons weite Meeresspuren auf der Suche nach feindlichen Schiffen ab. Bei Begegnungen mit japanischen Jägern kehrten viele Flugzeuge mit verwundeten und toten Besatzungsmitgliedern an Bord zur Basis zurück. Port Moresby geriet bald unter regelmäßigen Luftangriffen und am 24. Februar schlugen japanische Bomber ein, zerstörten einen Großteil des Lagers der Einheit und zerstörten ein Flugzeug am Boden.

Trotzdem gingen die Operationen unvermindert weiter, und am 7. März griff das Geschwader einen japanischen Konvoi an und ließ ein 8000-Tonnen-Transportschiff in Flammen auf und ließ sich stark nieder.

Zwei Monate später lokalisierte eine Besatzung der 32. Staffel einen japanischen Flugzeugträger und andere Kriegsschiffe - Informationen, die sich für alliierte Kommandeure während der Schlacht im Korallenmeer als sehr wertvoll erwiesen.

In der kritischen Bodenkampagne, die jetzt in Neuguinea geführt wird, begann die 32. Staffel, die bereits stark in Aufklärungs- und Angriffsoperationen engagiert war, mit gefährlichen Nachschublieferungen an australische Truppen. Diese Luftversorgung sollte einen direkten Einfluss auf den späteren Erfolg der Kampagne haben.

32 Geschwader Hudsons spielten auch eine wichtige Rolle in der Schlacht um Milne Bay - als eine Aufklärungsmission erfolgreich japanische Invasionskähne in der Nähe von Goodenough Island lokalisierte. Diese Schiffe wurden anschließend von australischen Kittyhawk-Kämpfern zerstört.

Im September 1942 wurde das Geschwader nach Südaustralien zurückgezogen und im folgenden Jahr mit australischen Beauforts umgerüstet. 32 Squadron verbrachte den Rest des Krieges damit, vor der Ostküste Australiens zu patrouillieren, bis die Einheit im November 1945 aufgelöst wurde.

Nach dem Umzug nach Port Moresby im Januar 1943 war die 33 Squadron stark daran beteiligt, lebenswichtige Vorräte an die australischen Streitkräfte im Dschungel von Neuguinea zu transportieren. Es wurden viele Frachtfahrten nach Myola und Kokoda unternommen - wo sogar die winzigen Tiger Moths in Dienst gestellt wurden und 77 Kilogramm Fracht pro Fahrt lieferten!

Im Oktober 1943 wurde 33 Squadron mit Dakotas umgerüstet und betrieb diesen Typ bis Kriegsende im Transportdienst. Nach der Kapitulation Japans brachten 33 Geschwader Kriegsgefangene und alliierte Truppen von ihren abgelegenen Standorten zurück nach Australien, bevor sie sich im Mai 1946 auflösten.

Am 1. Juli 1983 wurde 33 Squadron als strategisches Transportgeschwader mit Sitz in Richmond neu gegründet. Ausgestattet mit Boeing 707 umfasste die Rolle der Squadrons auch den VIP-Transport und die Luftbetankung für die FA-18 Hornets der RAAF.

Abgesehen von seinen VIP-Aufgaben hat 33 Squadron seit der Reform viele wichtige Operationen durchgeführt. Bis die RAAF Ende der 1980er Jahre ihre Jägerpräsenz aus Butterworth zurückzog, wurden regelmäßige Transportflüge nach Malaysia durchgeführt. 1989 war die 33 Squadron an der Entsendung australischer Truppen nach Namibia für friedenserhaltende Operationen der Vereinten Nationen beteiligt.

Die 34 Squadron wurde im Januar 1943 in Südaustralien reformiert und vier Monate später mit Dakotas umgerüstet. Die Ankunft dieser robusten und effizienten Flugzeuge ermöglichte die Ausweitung der allgemeinen Fracht- und Truppentransportoperationen auf ganz Australien und auf einen Großteil Südostasiens.

Nach der Kapitulation Japans evakuierte 34 Squadron australische Kriegsgefangene aus Singapur und begann mit Kurierflügen nach Japan, um die alliierte Besetzung dieses Landes zu unterstützen. Im Februar 1946 kehrte 34 Squadron nach Australien zurück und löste sich vier Monate später in Richmond auf.

34 Squadron wurde im März 1948 als VIP-Transport- und Aufklärungseinheit reformiert, hauptsächlich zur Unterstützung der verschiedenen Aktivitäten, die auf dem Woomera-Raketenplatz in Südaustralien unternommen wurden.

Eine neue Phase begann für 34 Squadron im Juli 1959, als es mit der Bereitstellung von VIP-Transporten für führende australische Bürger und Würdenträger beauftragt wurde.

Im August 1943 in Pearce stationiert, wurde das Geschwader mit Dakota umgerüstet, und mit diesen neuen Flugzeugen wurde der Betrieb auf Ostaustralien, Neuguinea und die Pazifikregion ausgedehnt.

Nach der Kapitulation Japans unterstützte die 35 Squadron die Bewegung von drei RAAF-Jagdgeschwadern und verschiedenen Unterstützungseinheiten nach Japan, bevor sie sich im Juni 1946 auflöste.

Am 1. Juni 1966 wurde der RAAF Transport Flight in Vietnam in 35 Squadron umbenannt. Ausgestattet mit den robusten Caribou-Flugzeugen flog die 35 Squadron von ihrer Heimatbasis in Vung Tau aus und führte Fracht- und Passagierflüge in ganz Südvietnam durch. Fallschirmjägeroperationen zur Unterstützung der südvietnamesischen Armee waren auch ein Merkmal der Operationen der 35 Squadron, ebenso wie gelegentliche Nachtraketenabwurfmissionen.

Die Caribou's operierten regelmäßig auf sehr niedrigem Niveau und gerieten unter ständigem Handfeuerwaffenfeuer vom Boden aus. Diese gefährlichen Flugbedingungen führten zum Verlust mehrerer Flugzeuge und Verletzungen von Passagieren und Flugpersonal. Selbst in der relativen Sicherheit ihrer Basen waren die Karibus regelmäßige Ziele für Handfeuerwaffen und Mörserfeuer, bei dem ein Karibu bei einem Mörserangriff am Boden zerstört wurde.

Die 35. Staffel kehrte im Februar 1971 nach Australien zurück und war die letzte RAAF-Einheit, die Vietnam verließ.

Vier Jahre nach der Rückkehr in Australien zog das Geschwader nach Townsville Queensland, wo die Einheiten der Caribou von Irokesen-Hubschraubern unterstützt wurden.Mit dieser gemischten Flotte von Flugzeugen übernahm 35 Squadron taktische Unterstützungsaufgaben der Armee und zivile Hilfseinsätze, einschließlich Such- und Rettungsaktionen, medizinische Evakuierungen und Hochwasserhilfe.

35 Squadron setzte seine gemischten Rotations- / Starrflügeloperationen bis Dezember 1989 fort, als die Irokesen der Armeekontrolle übergeben wurden.

Nach dem Umzug nach Townsville im Dezember 1942 wurden die Flugzeuge der Staffel nach und nach durch die allgegenwärtige DC3 ersetzt. Fracht wurde kontinuierlich nach Neuguinea geflogen und die erste von mehreren Flugzeugabteilungen in diese Kampfzone begann 1943. Diese Flugzeuge beförderten Truppen und Fracht zu den vorderen Stützpunkten und flogen bei tückischen Wetterbedingungen Nachschublieferungen über schwieriges Gelände.

Nach der Kapitulation der Japaner begann eine 36-Geschwader-Abteilung, die in Moratai stationiert war, Kurierfahrten nach Japan zur Unterstützung der australischen Komponente der Commonwealth-Besatzungstruppe. Zwei Jahre später wurde die Hälfte der Flugbesatzung des Geschwaders nach Europa geschickt, um an der Berliner Luftbrücke teilzunehmen - um Versorgungsgüter in die belagerte Stadt zu fliegen.

Im März 1953 war die 36 Squadron in Japan stationiert, transportierte Fracht von und nach Korea, evakuierte Verletzte und stellte eine VIP-Transportkapazität für das Kommando der Vereinten Nationen bereit. Nach dem Waffenstillstand im Juli blieb die 36. Staffel in Japan und unterstützte eine fortgesetzte Präsenz der Vereinten Nationen auf der koreanischen Halbinsel.

Nach der Rückkehr nach Australien nahm die 36 Squadron bald ihre erste C130A Hercules in Empfang und war damit die erste Luftwaffe außerhalb der Vereinigten Staaten, die den Lufttransporter einsetzte. Einer ihrer ersten Einsätze mit dem neuen Flugzeug war der Einsatz und die Wartung der 79 Squadron nach Ubon, Thailand. Neben ihrer Rolle als strategischer Lufttransporter erwies sich die Hercules auch als sehr geeignet für zivile Hilfsaufgaben wie Futterabwürfe bei Überschwemmungen, Luftrettungsarbeiten und medizinische Evakuierungen. Mit dem zunehmenden Einsatz australischer Streitkräfte in Vietnam Mitte der 1960er Jahre fand die 36 Squadron einen regelmäßigen Kurierdienst von und zu diesem Land, der Truppen und Ausrüstung transportierte und verwundete Soldaten zurück nach Australien evakuierte.

Nach der Umrüstung mit Dakotas verbrachte das Geschwader die unmittelbaren Monate nach der Kapitulation Japans damit, australische Truppen und Ausrüstung von Inselstützpunkten im Pazifik zurück nach Australien zu transportieren. Bis 1946 unterstützte 37 Squadron den Einsatz und die Wartung der britischen Commonwealth-Besatzungsstreitkräfte in Japan. Das Geschwader kehrte 1949 nach Australien zurück.

Nach der Umrüstung mit C130E Hercules im Jahr 1966 begann das Geschwader mit Langstreckentransportmissionen zur Unterstützung der australischen Streitkräfte in Vietnam. Abgesehen von den üblichen Truppen und Ausrüstung brachten speziell manipulierte Hercules, die von flugmedizinischen Evakuierungsteams bemannt wurden, verwundete Soldaten nach Australien zurück.

Nach dem Krieg nahm 38 Squadron am Japan-Kurierlauf teil - einem dreimal wöchentlichen Dienst zur Unterstützung der australischen Komponente der britischen Commonwealth-Besatzungstruppe. Diese beschwerliche Reise – eine Strecke von rund 20.000 Kilometern – war äußerst anspruchsvoll und führte dazu, dass viele Crews längere Zeit zu Hause waren.

Ab Ende 1948 wurde ein großer Teil der Besatzungsstärke von 38 Geschwadern der RAF in Europa zugeteilt, um British Dakotas während der Berliner Luftbrücke zu fliegen. Zwei Jahre später wurde das Geschwader nach Singapur für Operationen gegen kommunistische Aufständische in Malaya eingesetzt, wo es erneut der Kontrolle der RAF unterstellt wurde. Die Operationen umfassten Versorgungslieferungen, die Evakuierung von Verletzten und VIP-Transporte und erstreckten sich bis nach Ceylon, den Philippinen, Korea und Japan.

Im November 1950 wurde die Hälfte von 38 Geschwadern der Dakotas nach Korea entsandt und begann sofort mit Operationen zur Unterstützung der Streitkräfte der Vereinten Nationen.

Nach der Rückkehr nach Australien im Jahr 1952 leisteten die Dakotas viele Jahre weiter, bis sie 1964 durch die Caribou ersetzt wurden. Diese neuen Flugzeuge mit ihrer bemerkenswert kurzen Start- und Landefähigkeit wurden bald nach Port Moresby abgesetzt, wo die extrem anspruchsvolle Flugbedingungen boten den Caribou-Crews eine hervorragende Gelegenheit, ihre fliegerischen Fähigkeiten zu verbessern.

Ein weiterer Einsatz begann im März 1975, als ein weiß gestrichenes Karibu einer Beobachtergruppe der Vereinten Nationen beigefügt wurde, die den Waffenstillstand zwischen Pakistan und Indien überwachte.

Mit seiner leicht zugänglichen hinteren Ladetür und der Möglichkeit, von nicht verbesserten Landebahnen aus zu operieren, hat sich der Caribou bei zivilen Katastrophen als äußerst nützlich erwiesen. 38 Squadron-Flugzeuge helfen häufig bei Hochwasserentlastungsoperationen, einschließlich Futterabfällen bei gestrandeten Rindern, sowie bei Such- und Rettungsmissionen und Fischereiüberwachung. Auf der militärischen Seite umfassen die Operationen der Einheiten taktische Versorgungsmissionen, Fallschirmjäger und die Lieferung von Vorräten in unvorbereitete Streifen mit dem Fallschirm-Ausziehsystem in niedriger Höhe.

Während einer Mission im März 1945 lokalisierte eine 40 Squadron Sunderland Überlebende eines abgestürzten Dakota. Die Sunderland-Crew warf den Überlebenden ein Dingy und medizinische Versorgung ab und blieb auf der Station, um einen Marinetrawler zu führen, um die Besatzung der Dakota abzuholen.

Bis Mitte 1945 wurden dem Geschwaderinventar vier Martin Mariner-Flugboote hinzugefügt, die neben den Sunderlands operierten. Mit der Einstellung der Feindseligkeiten repatriierte 40 Squadron australisches Personal auf das Festland, bevor es im März 1946 nach New South Wales zog.

Im Juni 1943 wurde das erste von sechs ehemaligen niederländischen Dornier-Flugbooten der 41 Squadron als Ersatz für die Empires zugeteilt. Obwohl sie ein beeindruckendes Aussehen hatten, konnten diese dreimotorigen Flugzeuge nur 908 Kilogramm Fracht befördern und befanden sich in einem sehr schlechten mechanischen Zustand. Trotz der unermüdlichen Bemühungen des Bodenpersonals der Staffel blieben die Wartungsraten für diese Flugzeuge schlecht.

Im Februar 1944 trafen Flugboote von Martin Mariner ein, um die Dorniers zu ergänzen. Diese neuen Flugzeuge mit ihrer höheren Nutzlast und Leistung wurden schnell zum bevorzugten Flugzeug, insbesondere auf den längeren Flügen nach Noumea, Espirito Santo und anderen Anlaufhäfen der Insel. Neben seiner Transportfunktion führte das Geschwader auch eine Reihe von Such- und Rettungseinsätzen durch.

Von Melville Bay aus flog die Catalina Aufklärungs- und Begleitmissionen, doch Ende des Jahres konzentrierte sich die Rolle des Geschwaders auf Minenlegeoperationen. Die äußerst erfolgreiche Minenlegekampagne der Staffeln riegelte bald die meisten Celebes von japanischen Schiffen ab, die die Küste umarmten.

Im Oktober 1944 machte eine 41. Squadron Catalina, die durch Flugabwehrfeuer beschädigt wurde, eine Notlandung südlich des von Japan besetzten Celebes. Eine 41 Squadron Catalina, die von B-24 Liberator begleitet wurde, flog durch feindliches Territorium und rettete die Besatzung, bevor sie die abgeschossene Catalina zerstörte, um ihre Gefangennahme zu verhindern. Eine Reise von fast 2.500 Kilometern durch den feindlichen Luftraum, diese Mission gilt als eine der epischen Seenotrettungen des pazifischen Kriegsschauplatzes.

In Verbindung mit einem anderen in Wagga stationierten Geschwader führte das 60. Geschwader Luftverteidigungsübungen gegen die Möglichkeit eines japanischen Luftangriffs durch.

Obwohl die Operationen meist routinemäßig und ereignislos verliefen, wurde das Minensuchboot HMAS Orara vor einem möglichen Angriff gerettet, als die 67 Squadron Ansons ihre Bomben in der Nähe auf ein angeblich japanisches U-Boot abwarfen. Am Vortag wurde ein kleines Schiff im selben Gebiet, in dem HMAS Orara operierte, torpediert und versenkt.

Obwohl nur wenige U-Boot-Sichtungen gemacht wurden, bombardierte eine Anson im März 1943 ein mutmaßliches japanisches U-Boot. Die Besatzung konnte jedoch nicht bestätigen, ob dieser Angriff erfolgreich war.

Am Nachmittag ihrer Ankunft schossen zwei Kittyhawks einen japanischen Bomber ab, während das Geschwader am nächsten Tag bei einem Angriff auf den Flugplatz Lae zwölf feindliche Flugzeuge zerstörte.

Nach diesem erfolgreichsten Anfang forderte 75 Squadron einen schweren Tribut von den Japanern.

Kontinuierlicher Kampf forderte seinen Tribut von Mensch und Maschine, und nach sechs Wochen Kampf wurde eine kampfermüdete 75. Staffel – mit nur noch einem einsatzbereiten Kittyhawk – abgelöst und nach Australien zurückgebracht. Während der ersten vierundvierzig Tage des Kampfes zerstörte 75 Squadron vierunddreißig feindliche Flugzeuge und beschädigte weitere vierundvierzig. Leider hatte die heldenhafte Verteidigung von Port Moresby durch die Staffeln einen schrecklichen Preis – zwölf Piloten wurden getötet und viele weitere verwundet.

Eine aufgefüllte 75 Squadron kehrte im August nach Neuguinea zurück und schloss sich der 76 Squadron zur Verteidigung von Milne Bay an. Kurz nach ihrer Ankunft wurde eine japanische Invasionstruppe, die in Richtung Milne Bay dampfte, von Squadron Kittyhawks angegriffen, die zum Tragen von Bomben modifiziert wurden.

Obwohl eine Reihe von Schiffen beschädigt wurden, segelte der japanische Konvoi am 24. August in die Milne Bay und ließ seine Truppen noch vor Tagesanbruch von Bord. Beim ersten Tageslicht begannen die Kittyhawks Shuttle-Angriffe gegen Landungskähne, Läden und Truppen. Trotz sintflutartiger Regenfälle und entsetzlicher Bedingungen arbeitete das Bodenpersonal unermüdlich daran, die Kittyhawks aufzutanken und aufzurüsten. Obwohl die australischen Bodentruppen jeden Meter bekämpften, war der Feind bald so nah, dass die Geschütze der Kittyhawks feuerten, bevor ihre Fahrwerke eingefahren waren.

Allmählich gewannen die Australier die Oberhand, und als den Japanern klar wurde, dass die Schlacht verloren war, fuhren japanische Schiffe unter dem relativen Schutz der Dunkelheit in die Milne Bay ein und schifften so viel Truppen und Ausrüstung ein, wie sie konnten.

Nachdem sie ihre Rolle bei der ersten Niederlage der japanischen Bodentruppen im Pazifikkrieg gespielt hatte, griff die 75-Geschwader – die von einer Reihe von Stützpunkten aus operierte – für die Dauer des Krieges weiterhin japanische Garnisonen an.

Der erste dauerhafte Einsatz der Staffeln nach dem Krieg bestand aus 75 Staffeln mit Düsenjägern der RAF Vampire zur Verteidigung der Mittelmeerinsel Malta.

Nach der Rückkehr des Geschwaders nach Australien im Jahr 1955 wurden die Vampires bald durch die sehr wendigen Sabre ersetzt. Dieses beliebte Flugzeug wurde wiederum im August 1965 durch das Überschallflugzeug Mirage ersetzt.

Am 24. August drangen die Japaner in Milne Bay ein. Die folgende Schlacht um Milne Bay sollte eine der bedeutendsten Schlachten im Südwestpazifik werden und stellt die erste Landniederlage japanischer Truppen im Krieg dar. In der zweiwöchigen Schlacht flogen 76 Squadron Kittyhawks Bomben- und Tieffliegeroperationen zur Unterstützung der verzweifelten australischen Bagger, die langsam aber unaufhaltsam in Richtung der RAAF-Landebahnen zurückgedrängt wurden.

Mit australischen Bodentruppen, die jeden Meter bekämpften, und ständigen Luftangriffen des Kittyhawk-Geschwaders gewannen die australischen Verteidiger langsam die Oberhand. Nach sechs Tagen blutiger Gefechte zeichnete sich ab, dass die Japaner die Schlacht verloren und der Druck auf die australischen Truppen allmählich nachließ.

Im September wurden die ersten Anzeichen dafür entdeckt, dass die Japaner den Kampfwillen verloren, und bald begannen japanische Schiffe im Schutz der Dunkelheit, Truppen und Ausrüstung einzuschiffen. Die Schlacht wütete jedoch bis zum Abend des 7. September, als die letzten Überreste der japanischen Streitkräfte Milne Bay evakuierten.

Nachdem sie eine wichtige Rolle beim australischen Sieg gespielt hatte, zog sich eine erschöpfte 76. Staffel nach Australien zurück, wo sie sich 1943 in Potshot, Westaustralien, neu formierte. Leider verlor die Staffel während ihrer Stationierung in Potshot eine ihrer buntesten Offiziere und der zweithöchste Pilot der RAAF, als Squadron Leader Truscott bei einem Flugunfall ums Leben kam.

Nach der Neuausrüstung mit neuen Kittyhawks im Mai kehrte das Geschwader zu Kampfeinsätzen auf Goodenough Island – nördlich von Neuguinea – zurück. Eine Reihe von Bewegungen führte dazu, dass das Geschwader von einer Reihe von Stützpunkten auf den pazifischen Inseln aus operierte, bis es zum letzten Kriegseinsatz nach Labuan kam – wo das Geschwader die Invasion von Borneo unterstützte.

Nach dem Krieg wurde 76 Squadron mit Mustangs umgerüstet und für den Dienst bei der britischen Commonwealth-Besatzungstruppe nach Japan entsandt.

Bei seiner Rückkehr nach Australien im Jahr 1948 konvertierten 76 Geschwaderpiloten zu Vampire-Düsenjägern, bevor sie 1952 nach Malta verlegt wurden, um sich den NATO-Streitkräften im Mittelmeerraum anzuschließen.

Ab 1960 war 76 Squadron bei RAAF Williamtown New South Wales stationiert und betrieb in Australien gebaute Sabres. 1966 trat das Geschwader in das Überschallzeitalter ein, als es mit der in Frankreich entworfenen / in Australien gebauten Mirage den Betrieb aufnahm.

Während der Verteidigung von Darwin durch die Staffeln machte Staffelführer Cresswell den ersten feindlichen "Tötungsschlag" über australischem Boden, als er einen japanischen Bomber über Darwin abschoss.

Im Februar 1943 schloss sich die 77 Squadron der 75 und 76 Squadron zur Verteidigung von Milne Bay an. Bald nach seiner Ankunft überfielen fünfundsechzig japanische Flugzeuge Milne Bay und wurden von fünfzehn Kittyhawks aus 77 und 75 Geschwadern angegriffen. In den darauffolgenden Gefechten wurden vier Bomber und zwei Jäger abgeschossen und weitere fünf Bomber wahrscheinlich wegen des Verlustes eines Kittyhawk zerstört.

Nach dem Einsatz auf Goodenough Island im Juni flog die 77 Squadron Jagdbegleitungsmissionen für Bomber, die Gasmata angreifen. Eine Reihe von Umzügen sah das Geschwader in den letzten Monaten des Krieges in Labuan, von wo aus es nach Japan entsandt wurde, um an der alliierten Besatzungsmacht dieses Landes teilzunehmen.

Am 25. Juni 1950 wurde 77 Squadron verpflichtet, die Streitkräfte der Vereinten Nationen in Korea zu unterstützen. Mit dem Einsatz des Geschwaders war Australien das erste Mitglied der Vereinten Nationen außerhalb der Vereinigten Staaten, das Kampfhandlungen zur Verteidigung Südkoreas durchführte.

Die Squadrons Mustangs wurden ausgiebig in der engen Unterstützungs- und Verbotsrolle eingesetzt und griffen kommunistische Ziele sowohl südlich als auch nördlich des 38. Breitengrades an. Im April 1951 wurde die 77 Squadron mit Meteor-Düsenjägern umgerüstet. Die Australier erreichten ihren ersten bestätigten MiG-„Kill“ am 1. Dezember, als zwölf Meteore von über fünfzig MiG 15 über Pjöngjang angegriffen wurden. Für die Zerstörung einer MiG verlor das Geschwader drei Meteore und zwei weitere wurden beschädigt. Diese Begegnung unterstrich die Überlegenheit der MiG im Luftkampf, und infolgedessen beschränkten sich die Meteors auf Bodenangriffe. In dieser Rolle forderten die Meteors einen erheblichen Tribut von den nordkoreanischen und chinesischen Bodentruppen, jedoch litt das Geschwader schwer unter den Händen der MiG- und Flugabwehreinheiten. Bis zum Ende der Feindseligkeiten im Juli 1953 hatte 77 Geschwader 38 Besatzungsmitglieder verloren, weitere sieben wurden vom Feind gefangen genommen.

Ausgestattet mit in Australien gebauten Säbeln im November 1956 wurde das Geschwader bald von seiner Basis in Williamtown nach Malaya eingesetzt, um die Commonwealth-Streitkräfte zu unterstützen, die an Anti-Terror-Operationen beteiligt waren. Die Sabres flogen einige Bodenangriffsmissionen gegen dschungelbedeckte Ziele, bevor der "Malayan Emergency" Mitte 1960 offiziell abgeschlossen wurde.

Während der Zeit der "Konfrontation" mit Indonesien in Butterworth blieb das Geschwader während dieser Zeit der Instabilität eine wichtige Luftverteidigungskapazität für die Region.

Nach seiner Rückkehr nach Williamtown Anfang 1969 wurde das Geschwader zum Mirage-Überschalljäger umgebaut und nahm mit diesem hervorragenden Flugzeug an zahlreichen Luftverteidigungsübungen in Australien und Übersee teil.

Eine Reihe von Zügen kaufte das Geschwader nach Hollandia, wo die Einheit den letzten großen Luftkampf der RAAF im Pazifikkrieg ausführte - am 3. Juni 1944 griffen sechzehn Kittyhawks eine Formation von zwölf Jägern und drei Sturzkampfbombern an. Für den Verlust eines Flugzeugs behaupteten die Kittyhawks, dass neun feindliche Flugzeuge zerstört und sechs beschädigt wurden.

Nachfolgende Bewegungen führten die Einheit nach Noemfoor, Moratai und schließlich Tarakan, wo das Geschwader seine Bodenangriffsoperationen bis zum Ende des Krieges fortsetzte.

1944 intensivierte sich der Flugbetrieb des Geschwaders, jedoch führten mechanische Versagen und Bruchlandungen auf der wassergeloggten Landebahn zum Verlust einer Reihe von Flugzeugen und Piloten in dieser Zeit.

Im Januar 1945 zog die 79 Squadron nach Süden nach Darwin, war aber einen Monat später auf der Insel Moratai im Einsatz. Nach der Kapitulation Japans zog das Geschwader nach Queensland, wo es sich am 12. November 1945 auflöste.

Die 79. Staffel wurde 1962 reformiert und ging nach Ubon, Thailand, wo sie helfen sollte, einer erwarteten Invasion Thailands durch nordvietnamesische Truppen zu widerstehen. Obwohl kein Angriff stattfand, wurden die Säbel des Geschwaders voll bewaffnet gehalten, um einen Zustand ständiger Einsatzbereitschaft aufrechtzuerhalten.

Nach fünf Jahren in Thailand wurde die 79-Staffel aufgelöst, aber 18 Jahre später reformierte sich die Staffel für kurze Zeit in Butterworth Malaysia, nachdem 3 Staffeln nach Australien zurückkehrten, um sie mit FA-18 Hornets neu auszurüsten. Ausgestattet mit Mirage-Düsenjägern nahm die 79 Squadron an zahlreichen Luftverteidigungsübungen teil und repräsentierte die letzte permanente Jagdpräsenz der RAAF in Malaysia. 79 Squadron letztmalig am 30. Juni 1988 aufgelöst.

80 Squadron operierte von einer Sezession von Basen im gesamten Südwestpazifik aus und beteiligte sich hauptsächlich an Bodenangriffsoperationen. Im April 1944 wurde das Geschwader nach Aitape entsandt, um die Landung der Alliierten bei Hollandia zu decken und die nachfolgenden Landungen bei Wakde und Biak aus der Luft zu unterstützen.

Nach diesen Operationen blieben 80 Staffelflugzeuge während der Landung der Alliierten in Tarakan in Moratai am Boden - eine Aktion, die unter den Piloten der Staffel erhebliche Bestürzung auslöste.

Nach Tarakan flog das Geschwader enge Unterstützungsmissionen für die Armee, bis die Japaner vier Monate später kapitulierten.

Im Juni 1945 operierte 82 Squadron von Labuan Island aus, um australische Truppen während der Operationen auf Borneo aus der Luft zu unterstützen. Der erfolgreichste Angriff der 82 Squadron in dieser Zeit fand Mitte August statt, als mehrere Kittyhawks japanische Flugzeuge erwischten, die kurz vor dem Start vom Flugplatz Kuching standen. Vier feindliche Flugzeuge wurden zerstört und zwei weitere beschädigt, bevor die Kämpfer ihre Aufmerksamkeit auf den Schiffsverkehr auf dem Sarawak-Fluss richteten.

83 Squadron wurde einen Monat lang auf Melville Island stationiert, bevor sie im Januar 1944 auf das Festland von Queensland zurückkehrte, wo die Boomerangs-Einheiten weiterhin Jagdschutz für die alliierte Schifffahrt boten.

Die gelegentlichen feindlichen Aktionen dienten dazu, die Grenzen des Boomerangs als Kämpfer hervorzuheben. Am 16. Mai 1943 lokalisierten und griffen zwei 84 Squadron Boomerangs auf einer Routinepatrouille drei "Betty" Bomber an. Die in Australien gebauten Jäger und die japanischen Bomber tauschten Feuer aus, die "Bettys" kamen jedoch ohne Schaden davon. Vier Monate später versuchten vier Bumerangs und eine größere Streitmacht von 86 Squadron Kittyhawks, einen japanischen Angriff auf Merauke abzufangen. Während die Kittyhawks eine Reihe feindlicher Flugzeuge abschossen, konnten die langsameren Boomerangs nicht zum Kampf schließen.

Am 9. September 1943 führte die Einheit ihren einzigen größeren Kampf des Krieges, als vierzehn Kittyhawks 36 feindliche Jäger und Bomber angriffen, als sie den Flugplatz Marauke überfielen. Während dieses Angriffs litten viele der Kittyhawks unter Fehlfunktionen der Waffe, jedoch wurden drei feindliche Jäger abgeschossen.

Für den Rest des Krieges flog das Geschwader regelmäßige Kampfflugzeuge und Bodenangriffsmissionen - die im Allgemeinen ereignislos verliefen. Darüber hinaus ergaben sich in den ersten Wochen des Jahres 1944 Luftkampfmöglichkeiten, als Squadron Kittyhawks drei feindliche Flugzeuge in der Nähe von Kap Valsch abschoss.

Die Geschwader Mosquito und Lightning waren ideal für die Luftaufklärung geeignet, da sie aufgrund ihrer Manövrierfähigkeit und hohen Geschwindigkeit selten von feindlichen Flugzeugen belästigt wurden.Dies wird deutlich durch einen Vorfall im April 1945, als eine Mosquito von einem japanischen Jäger während einer Beschattung auf dem japanischen Kreuzer "Isuzu" und vier kleineren Kriegsschiffen abgefangen wurde. Als die Mosquito-Crew den sich nähernden Feind beobachtete, erhöhte sie einfach ihre Geschwindigkeit und ließ den feindlichen Jäger weit hinter sich.

Die längste Aufklärungsmission des 87. Geschwaders des Krieges wurde im Juli 1945 durchgeführt, als eine Mücke Luftaufklärung über Ziele in Java durchführte - ein Flug, der über 3.700 Kilometer zurücklegte.

Nach der Kapitulation Japans zog das 87 Squadron nach New South Wales, wo es sich im Juli 1946 auflöste. Das Geschwader wurde 1948 in Fairbairn reformiert, als der Survey Flight in 87 Squadron umbenannt wurde.

Fünf Tage später griffen raketenbewaffnete Beaufighter einen Lastkahn mit japanischen Soldaten an, die von einem als japanischer Öltanker identifizierten Schiff begleitet wurden. Achtzehn Treffer wurden auf dem 800-Tonnen-Tanker registriert, der später als gesunken gemeldet wurde.

Bei Operationen im Monat nach der Kapitulation Japans warfen die Beaufighter Flugblätter über japanische Gebiete ab, in denen sie den isolierten Einheiten mitteilten, dass der Krieg vorbei war. In den folgenden Monaten stellten 93 Squadron Beaufighters Navigationseskorten für Formationen von einmotorigen Jagdflugzeugen der RAAF zur Verfügung, die nach Australien zurückkehrten oder zu Besatzungsaufgaben nach Japan gingen.

Während ihres kurzen Aufenthalts in Darwin brachten die Geschwader 14 Liberators ehemalige Kriegsgefangene und anderes Personal in die Hauptstädte des Südens und lieferten Fracht auf den Rückfahrten. Im Oktober brachten Squadron Liberators fast 800 ehemalige Kriegsgefangene und Servicepersonal in verschiedene südliche Hauptstädte.

Im Juni 1942 führte eine in Port Moresby stationierte Abteilung der Squadron Beauforts die erste Beaufort-Operation der RAAF durch, als sieben Flugzeuge die Schifffahrt in der Gegend von Lae bombardierten. Trotz des Verlustes eines Bombers und des schweren Schadens an einem anderen war die Mission ein Erfolg und führte zum Untergang eines japanischen Handelsschiffes.

100 Squadron im September in Milne Bay stationiert, um Aufklärungs- und Bombardierungsmissionen gegen die Küstenschifffahrt zu fliegen. Am 6. Oktober 1942 führte das Geschwader den ersten landgestützten Torpedoangriff durch und in den folgenden Monaten wurden eine Reihe feindlicher Schiffe beschädigt oder versenkt - darunter ein japanischer Kreuzer.

100 Squadron nahm auch an der berühmten Schlacht in der Bismarcksee im März 1943 teil, als acht mit Torpedos bewaffnete Beauforts mit begrenztem Erfolg gegen einen versprengten japanischen Konvoi trafen. Diese Mission erwies sich als die letzte Torpedobombardierung des Geschwaders und operierte danach ausschließlich im Level-Bombing-Modus - Ziele bei Nacht angreifen - insbesondere die japanische Festung Rabaul.

Ab Oktober 1943 hatte das Geschwader eine Reihe von Zügen und landete schließlich bei Tadji. Die Bombenangriffe auf japanische Truppenkonzentrationen, die im Dschungel versteckt waren, wurden während dieser Zeit fortgesetzt. Am 11. September 1944 führte das Geschwader die Operation "Wewak Welter" durch - eine umfassende Offensive gegen den japanischen Flugplatz Wewak - und warf über 78.000 Pfund Bomben auf das Ziel.

Um die Fähigkeiten des Geschwaders der Kingfishers zu verbessern, entfernte das Personal die Panzerung und die Flügelkraftstofftanks sowie die Bombenständer, um 250-Pfund-Wasserbomben zu tragen.

Am 25. und 26. Dezember 1944 war das Geschwader an der erfolglosen Suche nach einem deutschen U-Boot beteiligt, das ein amerikanisches Freiheitsschiff vor der Jervis Bay versenkt hatte. Mit der Ankunft der britischen Pazifikflotte in den Gewässern vor Sydney im März 1945 war das Geschwader an der Rettung einer Reihe von Piloten der Royal Navy beteiligt, die ins Meer abgetaucht waren.

Mit dem Ende des syrischen Feldzugs im Juli wurden die beiden Staffeln getrennt und die 450er Staffel nach Rayak verlegt, wo sie Hurricanes und Magisters zugeteilt wurde. Nach nur zwei Wochen wurden jedoch die Flugzeuge der 450 Squadron neu zugewiesen und das Staffelpersonal nach Burg-El-Arab verlegt, um Flugzeugreparaturaufgaben zu übernehmen.

Schließlich erhielten im Januar 1942 450 Squadron Kittyhawks und begannen mit der Ausbildung als einsatzfähiges Jagdgeschwader.

Angesichts des vorrückenden Afrika-Korps flog die 450 Squadron ständige Bombardierungs- und Tiefangriffsmissionen sowie die Eskorte für alliierte Bomber. Obwohl die Verluste von Kittyhawk schwer waren, hielt die 450 Squadron ihre schädlichen Angriffe gegen deutsche und italienische Streitkräfte aufrecht.

Nach dem Durchbruch der Alliierten bei El Alemein war die 450 Squadron ständig in Bewegung. Von hastig errichteten Flugplätzen aus wurden mehrere Mitarbeiter durch Minen getötet oder verwundet, die der sich zurückziehende Feind hinterlassen hatte.

Mit dem Ende des Nordafrikafeldzuges im Mai 1943 erreichte die 450 Squadron - die über Malta stationiert war - Italien, wo die Kittyhawks für den Rest des Krieges Bodenangriffe durchführen sollten. Neben seinen Operationen in Italien unterstützte das Geschwader auch die Partisanen des Tito bei Angriffen auf Häfen und Schifffahrt entlang der jugoslawischen Küste. Diese Angriffe waren besonders gefährlich, da die Deutschen schnell ein hervorragendes Flugabwehrsystem entwickelten.

Am 21. März 1945 beteiligte sich 450 Squadron an einem massiven Luftangriff auf den Hafen von Venedig, der zur Versenkung von zwei Handelsschiffen sowie zur Zerstörung von fünf Lagerhäusern und Hafenanlagen führte.

Im November 1941 unterstützte die 451 Squadron britische Truppen während der "Crusader"-Offensive - und spielte eine wichtige Rolle bei der Lokalisierung feindlicher Truppenkonzentrationen und Befestigungen. Während dieser Offensive erlitt eine Abteilung von Squadron Hurricanes, die von der Festung Tobruk aus operierte, besonders schwere Verluste.

Nach dem Abschluss von "Crusader" wurde die 451 Squadron aus dem operativen Flugbetrieb abgezogen und für den größten Teil des Jahres 1942 in Garnisonsdienste in Syrien und Zypern eingesetzt. Im Januar 1943 kehrte die Squadron nach Ägypten zurück und war mit der Zuteilung von Spitfires für die Luftverteidigung eines Teils verantwortlich des Nildeltas. Während sich die Deutschen nach dem Sieg der Alliierten bei El Alamein auf dem Rückzug befanden, trafen die Spitfires für den Rest des Jahres 1943 selten auf feindliche Flugzeuge.

Im März 1944 zogen 451 Geschwaderpersonal nach Korsika und unterstützten nach der Neuausrüstung mit Spitfires die Invasion Südfrankreichs. Der feindliche Widerstand gegen die Invasion war gering und Patrouillen über den Brückenkopf und Bombereskortmissionen verliefen ereignislos.

Im März 1942 holte Squadron Leader Truscott – der das zweithöchste Ass der RAAF werden sollte – den letzten Sieg der 452 Squadron im europäischen Theater. Während ihres 13-monatigen Aufenthalts in England wurde der 452 Squadron - für den Verlust von 22 Piloten - zugeschrieben, fast siebzig deutsche Flugzeuge zerstört und weitere siebzehn beschädigt zu haben.

Nach der Reform in Australien im September musste die Squadron weitere vier Monate auf die Ankunft ihrer Flugzeuge aus England warten.

Anfang 1943 im Northern Territory stationiert, führten ständige feindliche Angriffe auf Darwin 452 Squadron Spitfires in Verbindung mit anderen RAAF- und RAF-Einheiten zu schweren Verlusten bei den Japanern. Die eigenen Verluste der 452 Squadron in diesem Zeitraum waren hauptsächlich auf die Untauglichkeit der frühen Spitfire für Operationen in einer tropischen Umgebung zurückzuführen.

Ende 1943 hatte die japanische Luftwaffe in Nordaustralien fast aufgehört, und erst als die 452 Squadron nach Moratai verlegt war, befand sich die Squadron in regulären Gefechten. 1945 flogen die Spitfires Bodenangriffe gegen japanische Inselgarnisonen und unterstützten insbesondere die alliierten Invasionen von Tarakan und Balikpapan.

Nach Japans Überraschungsangriff auf Malaya wurden im Dezember 453 Squadron Buffaloes nach Ipoh entsandt, um alliierte Truppen zu unterstützen, die sich bereits vor den Japanern zurückzogen. Die Einheit hatte sofortigen Erfolg bei der Zerstörung von acht feindlichen Flugzeugen, aber auch die Verluste der Staffel waren hoch, wobei eine Reihe von Flugzeugen am Boden verloren ging.

Nach dem Rückzug nach Kuala Lumpur griff eine große Formation japanischer Bomber und Jäger die Basis des Geschwaders an, zerstörte fünf Büffel und beschädigte weitere vier Flugzeuge. Obwohl die Büffel zahlenmäßig weit unterlegen waren, kämpften sie tapfer und schossen mindestens vier feindliche Flugzeuge ab.

Mit nur noch drei wartungsfähigen Flugzeugen zog sich die 453 Squadron nach Singapur zurück und fusionierte mit der 21 Squadron. Diese kombinierte Einheit versuchte, Singapur zu verteidigen, das nun regelmäßig von japanischen Flugzeugen angegriffen wurde. Am 26. Januar wurden 453 und 21 Squadrons getrennt und Anfang Februar schiffte sich 453 Squadron nach Australien ein, wo es kurz nach seiner Rückkehr aufgelöst wird.

Ausgestattet mit Spitfires wurde die 453 Squadron im Juni 1942 in England neu formiert. Fliegende Jagdflugzeuge und Bombereskorte der Spitfires der Squadron machten viele feindliche Flugzeuge aus. Anfang 1944 konzentrierten sich 453 Geschwaderoperationen auf Verteidigungspatrouillen, die deutsche Aufklärungsflugzeuge davon abhalten sollten, den Schiffsaufbau vor der alliierten Invasion in Europa zu entdecken.

Nach den Landungen am D-Day war das Geschwader an Kampfpatrouillen über dem Strandkopf beteiligt. In den nächsten drei Monaten wurde die 453 Squadron nach Europa entsandt, um die vorrückenden alliierten Bodentruppen zu unterstützen. Im September 1944 war das Geschwader wieder in England, von wo aus seine Spitfires Angriffe gegen die gut verteidigten V-1- und V-2-Raketenabschussstellen in Holland starteten.

Von November bis Kriegsende flog das Geschwader wieder Jagdbomber und Bombereskorte. Nach der Kapitulation Deutschlands wurde die 453 Squadron als Teil der alliierten Besatzungstruppen ausgewählt und wurde die erste Commonwealth-Staffel mit Sitz in der deutschen Hauptstadt.

Im September 1942 erhielt die 454 Squadron ihre ersten Blenheims. Die Einheit setzte jedoch ihre unterstützende Rolle fort und bot Blenheim-Besatzungen vor ihrer Entsendung in operative RAF-Staffeln eine Auffrischungsschulung an.

Im Januar 1943 begann die 454 Squadron schließlich mit aktiven Operationen, als sie nach Baltimores konvertierte und mit der U-Boot-Abwehr und Schiffspatrouillen begann.

Bei einem seiner ersten Einsätze wurde ein einzelner Baltimore von zwei deutschen Jägern angegriffen. In einer überraschenden Wendung schoss der schwerfällige Bomber einen Jäger ab und beschädigte den anderen so stark, dass er den Kampf abbrach.

Unglücklicherweise sollte die 454 Squadron kurz nach diesem Ereignis ihre katastrophalste Operation des Krieges erleiden. Während eines speziell angeforderten Tiefangriffs auf Fabriken und Straßenziele auf der Insel Kreta wurden sechs von acht entsandten Baltimores durch Flugabwehrfeuer abgeschossen, während beide überlebenden Flugzeuge schwer beschädigt wurden.

Im Juli 1944 beschattet RAAF Baltimores einen Konvoi von drei Handelsschiffen, die von zehn Marineschiffen eskortiert werden. Trotz einer Jägereskorte, die sie bedrängte und einen Baltimore abschoss, hielt das Geschwader Kontakt mit dem Konvoi, bis eine Schlagkraft versammelt werden konnte. Beim anschließenden Angriff auf den Konvoi versenkten die Baltimores eines der Handelsschiffe.

Nach der Invasion der Alliierten in Italien setzte die 454 Squadron Italien ein und begann mit Bombenangriffen bei Tageslicht gegen Ziele in Italien und Jugoslawien.

Bis Januar 1945 hatte das Geschwader auf Nachtbetrieb umgestellt. Diese Missionen waren besonders gefährlich, und bei einer Mission kehrte eine Baltimore zu einem Stützpunkt zurück, der an über hundertfünfzig Stellen durchlöchert war, wobei der Steuerbordmotor außer Betrieb war und die gesamte Besatzung verwundet wurde.

Das Geschwader wurde im April an das RAF Coastal Command übergeben und in Torpedobomben umgeschult. Trotz ihrer Überalterung behielten die Schwadronen, die Hampdens schwerfällig waren, eine hohe Anstrengung bei und schafften es im Laufe der Zeit, eine Reihe von Schiffen zu versenken oder zu beschädigen.

Im September 1942 wurde das 455-Geschwader in die Sowjetunion entsandt, um einen arktischen Konvoi zu schützen, der voraussichtlich unter einen deutschen Seeangriff geraten würde. Dieser feindliche Angriff blieb aus und nach der Übergabe ihrer Flugzeuge an die Sowjets kehrte das Personal der Einheit nach England zurück.

Nach Erhalt des Ersatz-Hampdens setzte das Geschwader bis Mitte 1943 die Anti-Schiffs- und U-Boot-Patrouillen fort. In dieser Zeit erzielte die Einheit bedeutende Erfolge, insbesondere die Versenkung eines 4.000-Tonnen-Schiffes im Januar und eines 6.000-Tonnen-Schiffes im Mai.

Nachdem sie im Oktober 1943 mit Beaufightern umgerüstet worden war, zog die 455 Squadron nach Langham, wo sie und die 489 Squadron einen der neuen Strike Wings des Coastal Command bildeten.

Die 455 Squadron sollte die Torpedo tragenden Beaufighters der 489 Squadron eskortieren - eine Rolle, die die Beaufighters-Staffeln als feindliche Jäger intensiven Flugabwehrsperren aussetzte. In den Grenzen des engen norwegischen Fjord-Geschwaders waren die Verluste ausnahmslos schwer. Trotz dieser Gefahren wurden viele feindliche Schiffe versenkt.

Nach dem Umzug der Staffeln nach Thornaby setzte die 455-Staffel ihren Angriff auf die deutsche Schifffahrt in der Ostsee während der letzten Phasen des Krieges fort. Am 3. Mai 1945 flogen die australischen Beaufighters ihre letzte erfolgreiche Operation, als sie zwei Minensucher in Flammen zurückließen.

Im Dezember begann die Einheit, sich mit Moskitos auszurüsten und begann mit offensiven Missionen über dem besetzten Europa, die als „Rangers“ bezeichnet wurden.

Die üblichen Ziele der Mosquitoes waren Straßen- und Schienentransport, und im Mai 1943 beschädigte oder zerstörte 456 Squadron nicht weniger als achtzehn Lokomotiven.

Ab Mitte 1943 jagten 456 Squadron Mosquitoes deutsche Ju88-Jäger, die verwundbare Flugzeuge des Coastal Command angriffen. Wenn sie gefunden wurden, versuchten die deutschen zweimotorigen Jäger oft zu fliehen, wurden aber normalerweise von den schnelleren Moskitos gefangen.

Im Februar 1944 begann die 456 Squadron, nachdem sie mit Moskitos mit stärkerem Radar ausgestattet worden war, Operationen gegen deutsche Bomber, die Nachtangriffe auf London machten.

Im Monat nach der Landung in der Normandie hatte die 456 Squadron einen herausragenden Erfolg über Frankreich und zerstörte dreizehn Bomber.

Im Juni begannen auch V-1-Flugbombenangriffe gegen englische Städte. 456 Squadron Mosquitoes erzielte einen beeindruckenden Rekord gegen diese Raketen, wobei ein Pilot mindestens neun V1 abschoss.

Von Ende 1944 bis zum Ende des Krieges setzte die 456 Squadron ihre "Ranger"-Missionen über Deutschland fort und griff Flugplätze zur Unterstützung des Bomber Command sowie andere Gelegenheitsziele an.

Im März 1942 zog die 457 Squadron nach Redhill um, und die Operationen nahmen schnell an Intensität zu, da die Spitfires-Eskorte zu leichten Bomberangriffen der RAF über das besetzte Frankreich flog. In ständigem Kontakt mit feindlichen Jägern und ausgeklügelten Flugabwehr-Verteidigungen begannen die Geschwaderverluste zu steigen.

Nach drei Monaten fliegender Jagdflugzeuge und Bomber-Eskortmissionen wurde die 457 Squadron aus Europa abgezogen und segelte im Juni nach Australien. Während ihrer kurzen aktiven Zeit hatte die 457 Squadron neun feindliche Flugzeuge abgeschossen und weitere sieben beschädigt.

Nach der Ankunft in Australien wurde die 457 Squadron nach Livingstone entsandt, um die Luftverteidigung für Darwin zu gewährleisten. Während eines Angriffs auf Darwin im März 1943 griffen die Spitfires eine feindliche Streitmacht von 46 Bombern und Jägern an und schossen bis zu sechs feindliche Flugzeuge ohne Verlust ab. Für den Rest des Jahres 1943 befanden sich die Spifires im ständigen Kampf mit feindlichen Flugzeugen und forderten einen hohen Tribut an japanischen Flugzeugen.

Anfang 1944, mit geringer feindlicher Luftaktivität über Darwin, beschossen mehrere Spitfires über Bathurst Island, beschossen Lastkähne, Hütten und eine Funkstation auf Baba Island. Diese Mission war die erste Bodenangriffsoperation des Geschwaders, und von diesem Zeitpunkt an wurden Squadron Spitfires zunehmend in der Rolle des Bodenangriffs eingesetzt.

Neben Bombenangriffen über Frankreich und Deutschland waren die Wellingtons an Minenlegeoperationen entlang der feindlich besetzten Küsten beteiligt.

Anfang 1942 wurde die 458 Squadron aus dem Bomber Command abgezogen und dem Nahen Osten zugeteilt. Bei ihrer Ankunft in Ägypten wurde das Geschwaderpersonal anderen Einheiten zugeteilt, die amerikanische Befreier und Wellingtons der RAF am Boden unterstützten. Als die Wellingtons des Geschwaders schließlich im Nahen Osten ankamen, wurden sie RAF-Geschwadern zugeordnet. Folglich absolvierten viele 458 Flugzeugbesatzungen fast eine ganze Dienstzeit, ohne mit der australischen Staffel zu fliegen.

Schließlich, im September 1942, wurde das Geschwader in El Shallufa wieder vereint und begann mit Seepatrouillen, Konvoi-Eskorten und Minenlegeoperationen. Dabei wurden mehrere Schiffe und mindestens ein deutsches U-Boot zerstört.

In einer Mission landete Pilot Officer Hare Force seine beschädigte Wellington vierhundert Meilen hinter den feindlichen Linien. Vier der Besatzungsmitglieder entschieden sich, der Gefangennahme zu entgehen und sich auf befreundetes Territorium zu begeben. Über einen Zeitraum von zweiundzwanzig Tagen - unterwegs in der Kühle der Abende - wurden sie schließlich von alliierten Truppen bei einer der bemerkenswertesten Fluchten des Zweiten Weltkriegs gefunden.

Am 28. Juli 1942 unternahmen vier Hudsons ihren ersten Angriff auf zwei dieser Landungsboote, wobei eines so schwer beschädigt wurde, dass es anschließend auf den Strand ging. In den folgenden Monaten wurden mindestens zwölf Landungsboote versenkt, und bald wurden die Verluste so groß, dass die Deutschen den Betrieb dieser Schiffe bei Tageslicht einstellten.

Inszenierung durch viele Stützpunkte in Nordafrika, erzielte 459 Squadron's Hudsons eine Reihe von großen Erfolgen. Im September 1942 versenkte das Geschwader einen feindlichen Zerstörer, während im folgenden Jahr ein deutsches U-Boot zerstört wurde.

Angriffe gegen stark verteidigte deutsche Ziele wurden angesichts einer gut organisierten deutschen Jagd- und Flugabwehr durchgeführt und innerhalb von drei Monaten verlor die 460-Staffel zwanzig Wellingtons mit den meisten ihrer Besatzungen.

Nach einer kurzen Umstellung auf Halifax wurde die 460 Squadron im Oktober 1942 mit schweren Lancaster-Bombern umgerüstet. Lancaster-Operationen begannen im November, wobei die meisten Missionen gegen stark verteidigte Ziele im Ruhrgebiet und in Berlin geflogen wurden.

Im Juni 1943 entsandte die Einheit siebenundzwanzig Lancasters gegen Düsseldorf und stellte damit einen Bomber Command-Staffelrekord auf. Zwei Monate später wurde 460 Squadron das erste Bomber Command Squadron, das 1.000 Einsätze in Lancasters flog. Dieser außergewöhnliche Aufwand war nur durch den engagierten Einsatz des Bodenpersonals möglich, das innerhalb des Bomber Command eine der höchsten Wartungsraten aufrechterhielt.

Bis 1944 wurden die Lancasters verwendet, um Küstenbefestigungen und andere französische Ziele in Vorbereitung auf die Landungen am D-Day zu hämmern. Im August stellte das Geschwader einen weiteren Rekord des Bomber Command auf, als es im Laufe des Monats über 1.900 Tonnen Bomben abwarf.

Bei einem Angriff über Deutschland wurde eine Lancaster von zwei Me 262 Düsenjägern angegriffen. In einer bemerkenswerten Treffsicherheit wurden beide Jäger von den Lancasters Kanonieren abgeschossen.

460 Squadron flog seine letzte Mission des Krieges im April 1945, als zwanzig Lancasters Hitlers Bergrefugium in Berchtesgaden zerstörten

Nach der Kapitulation Deutschlands flog die 460 Squadron alliierte Kriegsgefangene aus Deutschland und warf Nahrungsmittel an hungernde Zivilisten in Holland ab. Das Geschwader wurde am 2. Oktober 1945 aufgelöst.

Während seiner 6.264 Einsätze galt die 460 Squadron als eine der führenden Squadrons des Bomber Command. Dieser Ruf wurde mit enormen Kosten erreicht, mit 188 zerstörten Flugzeugen und fast 1.000 getöteten Fliegern.

Die Bedrohung der langsam fliegenden Sunderlands durch agile feindliche Jäger führte dazu, dass das Bodenpersonal der 461 Squadron ihre Sunderlands mit Doppelgeschütztürmen und galeerenmontierten Maschinengewehren umbaute. Diese modifizierten Flugzeuge wurden von ihren deutschen Gegnern als fliegende Igel bezeichnet und sollten sich als so effektiv erweisen, dass sie später in der gesamten RAF übernommen wurden.

Einer der modifizierten Sunderlands der 461 Squadron wurde von acht Ju88-Jägern über dem Golf von Biskaya angegriffen. In der folgenden epischen Schlacht wurden drei Kämpfer zerstört und der Rest gezwungen, den Kampf mit Schaden aufzugeben. Das von Kugeln durchsiebte Flugboot mit fünf verwundeten Besatzungsmitgliedern an Bord hinkte zur Küste Cornwalls und machte eine Notlandung im seichten Wasser.

1944 sah die 461 Squadron eine neue Rolle – die des Nachtstreiks mit Radargeräten und 'Leigh'-Lichtern. Neben dieser Rolle blieben die U-Boot-Abwehrpatrouillen die wichtigste Aktivität, wobei das Geschwader 1944 drei weitere U-Boote versenkte.

Bis 1945 waren die Sunderlands mit Sonarbojen-U-Boot-Erkennungsgeräten ausgestattet, aber selbst mit dieser neuen Technologie blieben deutsche U-Boote schwer zu entdecken. In den letzten sechs Monaten des Krieges konnte das Geschwader seinen Bestand an deutschen U-Booten nicht aufstocken.

Ausgestattet mit Halifax-Bombern operierte die Einheit 1943 und 44 gegen Rommels Streitkräfte in Nordafrika. Während dieser Zeit bemühte sich die RAAF, mehr australische Soldaten in dieses nominelle "RAAF"-Geschwader zu entsenden, jedoch mit wenig Erfolg. Noch im August 1943 waren nur ein Viertel der 600 Mitarbeiter der Squadrons RAAF-Mitglieder. Ermüdet von den Steinmauern der RAF in Bezug auf die Besatzungsanforderungen für RAAF-Staffeln, beantragte Australien, dass die 462 Squadron an die RAF zurückkehrt. Folglich wurde die RAAF 462 Squadron am 3. März 1944 in 614 Squadron, RAF umbenannt.

Fünf Monate später wurde die 462 Squadron in England reformiert - und diesmal wurde der Einheit ein viel größerer Anteil australischen Personals zugeteilt. Wieder mit Halifax ausgestattet, beteiligte sich das Geschwader an Tag- und Nachtangriffen auf deutsche Industriestädte und unterstützte gleichzeitig die alliierten Bodentruppen, die sich durch Frankreich durchkämpften.

Bis Ende 1944 hatte sich die 462 Squadron der 100 (Bomber Support) Group angeschlossen und begann nach der Ausstattung mit spezialisierter Funkausrüstung mit Operationen, um das hochorganisierte deutsche Luftverteidigungssystem zu stören.

Die Halifax wurden modifiziert, um spezielle Radarstörgeräte zu tragen, die sowohl den Nachtjäger als auch das bodengestützte Radar stören sollten. Darüber hinaus trugen die Halifax's auch kleine Ladungen von Brandsätzen, Zielmarkierungen und Bomben, die abgeworfen wurden, um den Feind weiter zu verwirren.

Trotz ihrer intensiven Operationen erlitten die australischen Halifax's - geschützt durch ihre eigenen Gegenmaßnahmen - im Jahr 1945 relativ leichte Verluste.

Im Vorfeld der alliierten Invasion in Europa griff die 463 Squadron Ziele in ganz Frankreich an und konzentrierte sich auf feindliche Batterien entlang der Küste der Normandie. Nach der Landung flog das Geschwader eine zunehmende Anzahl von Tagesbombardements, da die deutsche Kampfabwehr zunehmend desorganisiert und weniger effektiv wurde.

463 Squadron unterstützte regelmäßig die Aktivitäten der RAF Film Unit, und Flugzeuge, die dieser einzigartigen Rolle zugewiesen wurden, wurden mit Kameras modifiziert, die in ihrem vorderen Turm und in der Nähe der Zugangstür für die Besatzung montiert waren.

Bei einer Filmoperation erhielt das Geschwader die Aufgabe, im November 1944 eine Reihe von Angriffen auf das Schlachtschiff Tirpitz im Tromsø Fjord, Norwegen, aufzuzeichnen. Beim dritten Überfall verließ die Lancaster-Crew gerade das Gebiet, als sie zurückkehrte, um die Schlachtschiffe in den letzten Momenten zu erobern, die langsam kenterten. Diese Mission dauerte fast fünfzehn Stunden und stellte einen neuen Ausdauerrekord für die Lancaster auf.

Ab April 1943 konzentrierten sich die Operationen auf französische Ziele, wobei das Geschwader hohe oder mittlere Formationsbomben flog und mit einer starken Jägereskorte ausgestattet war, die Geschwaderverluste waren minimal.

Im Juli wurde die 464 Squadron auf Mosquitoes umgestellt und nahm den Betrieb im Oktober wieder auf, als zwölf Flugzeuge das Kraftwerk in Mur-De-Bretagne schwer beschädigten.

Die Jagd- und Angriffsoperationen mit großer Reichweite wurden für den Rest des Jahres 1943 bei Tag und Nacht fortgesetzt, wobei eine Reihe deutscher Jäger abgeschossen wurde.

Ab 1944 begannen intensive Operationen gegen V-1-Abschussstellen und Lagereinrichtungen. Diese Ziele waren gut verteidigt und aufgrund ihrer geringen Größe schwer zu treffen. Die 464 Squadron hat sich einen Ruf für ihre äußerst präzisen Angriffe an diesen Orten erworben und wurde ausgewählt, um an einem Angriff auf das Gefängnis von Amiens teilzunehmen – wo Hunderte von französischen Widerstandskämpfern hingerichtet werden sollten. 464 Squadron Moskitos griffen die Wachkasernen an, während zwei andere Squadrons die Gefängnismauern angriffen. Der Präzisionsangriff war sehr erfolgreich und Hunderte von Gefangenen flohen durch die durchbrochenen Mauern.

Zur Unterstützung der alliierten Invasion in Europa konzentrierten sich 464 Squadron-Angriffe auf Straßenverkehrs- und Kommunikationsziele, darunter eine Reihe hochpräziser und erfolgreicher Angriffe auf Gestapo-Standorte in ganz Frankreich.

Im April 1943 wurde eine Wellington von einem deutschen Nachtjäger bei einem Angriff auf die deutsche Stadt Stuttgart angegriffen. Das Flugzeug wurde schwer beschädigt, der Heckschütze getötet und drei Besatzungsmitglieder schwer verletzt. Trotz der schweren Schäden an ihrem Flugzeug und ihrer Verletzungen entschied sich die Besatzung, ihre Mission fortzusetzen. Nach der Bombardierung ihres Ziels machte die Besatzung den langen Rückflug nach England und machte eine Notlandung auf dem Ford-Flugplatz. Die Aktionen der Crew in dieser Nacht wurden durch die Auszeichnung einer Conspicuous Galantry Medal, eines DSO, des DFC und des DFM gewürdigt - die Verleihung so vieler Belobigungen an die eine Crew war höchst ungewöhnlich.

Nach der Umwandlung in Halifax's im August wurden die Geschwaderoperationen über Deutschland bis Mai 1944 fortgesetzt.

Eine der bemerkenswertesten Fluchten des Krieges ereignete sich während einer Nachtmission über Deutschland, als eines der Geschwader Halifax von Flugabwehrfeuer getroffen wurde. Nachdem er seiner Besatzung befohlen hatte, sich zu retten, wurde der Kapitän ohne Fallschirm aus dem verkrüppelten Flugzeug gesprengt. Als der Pilot in völliger Dunkelheit zu Boden stürzte, stieß er mit etwas zusammen, das er instinktiv packte. Es stellte sich heraus, dass das "etwas" die Beine seines mittleren Schützen waren, und bemerkenswerterweise schafften beide Flieger einen sicheren Abstieg mit dem einen Fallschirm und überlebten den Rest des Krieges als Gefangene.

Die Operationen gegen deutsche, französische und italienische Ziele wurden 1943 fortgesetzt, und erst im April erlitt das Geschwader seinen ersten operativen Verlust, als Lacester ED780 während eines Bombenangriffs bei Thieuloy L'Abbaye abstürzte.

Um die Landung der alliierten Streitkräfte in Frankreich abzudecken, operierte die 467 Squadron gegen Küstenbatterien an den Invasionsstränden und bombardierte weiterhin Ziele vor den vorrückenden Bodentruppen.

Da das Geschwader für seine präzise Bombardierung bekannt geworden war, wurden die Lancasters regelmäßig mit Angriffen auf den Dortmund-Ems-Kanal beauftragt. Diese lebenswichtige deutsche Verkehrsverbindung wurde hervorragend verteidigt, wie ein Angriff im März 1945 zeigte. Bei diesem Angriff gingen drei der fünfzehn gegen den Kanal entsandten Lancaster an Nachtjäger verloren, die die Bomber bei dieser Gelegenheit fast bis in ihre Höhe verfolgten Basis in England.

Die letzten Angriffe des Geschwaders wurden gegen Ziele in der Tschechoslowakei und Norwegen geflogen, und nach dem Ende der Feindseligkeiten begannen die Lancasters mit der Überführung befreiter Kriegsgefangener nach England. Das Geschwader löste sich am 30. September 1945 auf

Während des Krieges umfassten Flugversuche Spitfire-, Beaufighter- und Boomerang-Leistungstests sowie Bewertungen verschiedener Flugzeugmodifikationen, einschließlich Geschütz-, Radar- und Bombenvisierinstallationen. Darüber hinaus führte die Einheit Leistungstests an erbeuteten japanischen 'Oscar'- und 'Tony'-Jägern durch.

Nach dem Krieg war die Einheit an Tests mit dem fliegenden CA-15-Prototyp, einem Meteor Mk3, einem Lincoln-Bomber und einer De-Havilland Sea Hornet beteiligt.

Diese gefährlichen Missionen setzten das Flugzeug und seine Besatzung häufig feindlichem Feuer aus, wie eine typische Rettung im März 1945 demonstrierte. Eine Luft-See-Rettung Catalina wurde beauftragt, zwei Überlebende eines Beaufighters zu holen, der über der Haroeke-Straße abgeschossen wurde. Als sich die Catalina der Landung näherte, wurde sie von beiden Seiten der Meerenge schwerem feindlichen Maschinengewehrfeuer ausgesetzt. Trotz dieses ständigen Sperrfeuers, das ein Besatzungsmitglied schwer verwundete und das Flugzeug schwer beschädigte, rettete die Catalina die abgeschossenen Flieger und humpelte zurück zur Basis.

Nachdem die ersten Versuche, eine Antarktisbasis in den späten 1940er Jahren zu errichten, gescheitert waren, erwies sich die Aufnahme von zwei RAAF Auster-Flugzeugen in eine Mission auf dem Kontinent im Jahr 1955 als entscheidend für die Einrichtung der ersten ständigen Basis in Mawson.

In den nächsten acht Jahren umfasste das RAAF-Kontingent zwei Beaver- und ein Dakota-Flugzeug und bot die einzige Möglichkeit, diesen kargen Kontinent schnell zu durchqueren. Die Betriebsbedingungen waren schrecklich, wie sich zeigte, als sich die Dakota während eines Sturms von ihren Ankerseilen löste und über 13 km von der Basis in Mawson weggeblasen wurde.

Nach 1963 wurden die RAAF-Flugzeuge zurückgezogen, jedoch fliegen RAAF-Hercules-Flugzeuge immer noch gelegentlich zum US-Stützpunkt am McMurdo Sound.

Nach dem Krieg wurde CFS aufgelöst, bevor es 1940 in Point Cook erneut reformiert wurde. Nach dem Umzug nach New South Wales im Mai 1940 operierte CFS von verschiedenen Standorten innerhalb dieses Staates aus und hatte bis 1945 über 3.600 Ausbilder ausgebildet.

1947 wurde CFS nach East Sale Victoria verlegt, wo es sechs Jahre später seine ersten Vampire-Jet-Trainer erhielt. Mit der Ankunft der Macchi im Jahr 1968 begann die Schule mit dem "All-Through"-Jet-Fliegen und schloss in diesem Jahr ihren ersten Instructor-Kurs ab. Neben der Jet-Ausbildung bildete CFS bis 1991 auch Winjeel- und CT-4-Instruktoren aus, als der PC-9 für alle Nicht-Jet-Ausbildungen eingeführt wurde.

Um die Nachfrage nach Flugpersonal während des Zweiten Weltkriegs zu decken, richtete die RAAF 8 Service Flying Training Schools ein, um Piloten, Luftbeobachter und drahtlose Luftgeschütze im Rahmen des Empire Air Training Scheme auszubilden.

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Wir finden und zerstören: Eine Geschichte von 458 RAAF Squadron

"We Find and Destroy" ist die Geschichte der 458 RAAF Squadron, die im Zweiten Weltkrieg im Bomber Command diente und Wellington-Flugzeuge in Großbritannien und später im Mittelmeerraum betrieb.

Von Anfang an war 458, obwohl es sich um ein australisches Geschwader handelte, eine enge Familie von Männern aus vielen Nationen, die im Kampf gegen die Tyrannei vereint waren. Australische, kanadische, südafrikanische, neuseeländische und britische Flieger flogen von ihrem inzwischen abgeschirmten Stützpunkt Holme-on-Spalding Moor in Yorkshire, Deutschlands europäische Festung.

Es ist symbolisch für den internationalen Charakter des Geschwaders, dass die ersten beiden Kommandanten beide Australier waren, die in der Royal Air Force gedient hatten, gefolgt von einem Südafrikaner.

Sie flogen nach Ägypten und begannen im östlichen Mittelmeer. Sie trugen Bomben, Minen, Torpedos und Wasserbomben und spielten eine wichtige Rolle bei der Erstickung der feindlichen Schifffahrt. Nachdem sie den sich zurückziehenden Feind von Ägypten nach Algerien, über Sardinien und nördlich nach Italien verfolgt hatten, wurde sie bei Gibraltar beendet. Leider waren 135 Mitglieder des Geschwaders im Einsatz gestorben.

Diese dritte Auflage sorgt dafür, dass auch das Bodenpersonal gebührend anerkannt wird und mit Unterstützung von Peter Pettit wurden zusätzliche Fotografien und bisher unveröffentlichte Erinnerungen hinzugefügt.

Inhalt:
Liste der Abbildungen und Karten
Einführung
Vorwort
Vorwort des Autors
1. Der Hintergrund
2. Bomberkommando: Holme-on-Spalding Moor
3. Außerhalb Englands
4. Ziel unbekannt
5. Ein Geschwader ohne Flugpersonal
6. Ein Geschwader ohne Bodenpersonal
7. Wiedersehen in Suez
8. Malta und die Goofingtons
9. Shallufa, Amiriya und die Straße nach Westen
10. McKenzies Luftwaffe
11. Knochen
12. Ghisonaccia und das Wasser des Lebens
13. Zurück zum Knochen und Weg von dort
14. Mussolinis andere Insel
15. Nach Italien und nach Norden
16. Der große gesprenkelte Vogel
17. Auf dem Felsen
18. Tall Tales and True
19. Und danach – die langen Nachkriegsjahre
Anhänge
Indizes


No. 4 Squadron (RAAF): Zweiter Weltkrieg - Geschichte


F/A-18C Hornet (VMFA-212) auf der Kadena Air Base, Japan - Februar 2007


F/A-18C Hornet (VMFA-212) während der Übung Southern Frontier - September 2006


F/A-18C Hornet (VMFA-212) während der Übung Southern Frontier - September 2006


F/A-18C Hornet (VMFA-212) beim Betanken aus der Luft - Oktober 2005


F/A-18C Hornet (VMFA-212) beim MCAS Iwakuni, Japan - April 2005


M61A1 Vulkankanone einer F/A-18C Hornet (VMFA-212) bei MCAS Iwakuni, Japan - April 2005


F/A-18C Hornet (VMFA-212) - Singapur - Oktober 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) - Singapur - Oktober 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) - Singapur - Oktober 2003


ein F/A-18C Hornet Pilot (VMFA-212) - Singapur - Oktober 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) auf der RAAF-Basis Darwin, Australien - August 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) während der Übung Cope Tiger - Thailand - Februar 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) während der Übung Cope Tiger - Thailand - Februar 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) während der Übung Cope Tiger - Thailand - Februar 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) während der Übung Cope Tiger - Thailand - Februar 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) während der Übung Cope Tiger - Thailand - Februar 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) während der Übung Cope Tiger - Thailand - Februar 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) bei Andrews AFB, Maryland - Mai 1993


F/A-18C Hornets (VMFA-212) über Hawaii - Mai 1992



F-4S Phantom II (VMFA-212) im MCAS Kaneohe Bay, Hawaii - April 1983


F-4S Phantom II (VMFA-212) im MCAS Kaneohe Bay, Hawaii - April 1983


F-4J Phantom II (VMFA-212) - 1970er Jahre



F-8E Crusader (VMF(AW)-212 / CVW-16) an Bord der USS Oriskany (CVA 34) - 1965


F-8E Crusader (VMF(AW)-212 / CVW-16) an Bord der USS Oriskany (CVA 34) - 1965



A4D-2 Skyhawk (VMA-212 / CVSG-57) an Bord der USS Hornet (CVS 12) - Juni 1962



FJ-4B Fury (VMA-212) an Bord der USS Oriskany (CVA 34) - November 1960



F4U-4 Corsair (VMF-212) an Bord der USS Badoeng Strait (CVE 116) - 1952


F4U-4 Corsair (VMF-212) an Bord der USS Rendova (CVE 114) - 1951


Gruppenfoto des Flugpersonals der Marine Fighting Squadron 212 (VMF-212) "Hell Hounds", das vermutlich auf dem Henderson Field, Guadalcanal, aufgenommen wurde.
September-November 1942. Die Männer posieren vor einer Grumman F4F-4 Wildcat.

Zweiter Weltkrieg:
Marine Fighter Attack Squadron 212 wurde am 1. März 1942 auf der Marine Corps Air Station Ewa, Hawaii als Marine Fighting Squadron 212 (VMF-212), die "Hell Hounds", aktiviert. das Geschwader war in Tontouta auf der Insel Neukaledonien stationiert und zog später zum Flugplatz Quoin Hill auf der Insel Efate. Als die Vorbereitungen für die Invasion von Guadalcanal zunahmen, betrieb das Geschwader eine Abteilung auf dem Flugplatz Turtle Bay auf Espiritu Santo, bis die Ankunft von VMO-251 sicherstellte, dass die Insel mit einer angemessenen Luftverteidigung ausgestattet war. Während des frühen Teils der Guadalcanal-Kampagne entsandte VMF-212 Abteilungen, um mit Cactus Air Force-Staffeln zu operieren, die auf Henderson Field stationiert waren, bis die gesamte Staffel Mitte Oktober in die Schlacht eingesetzt wurde.

Am 27. Juni 1942 griff eine Wildcat des Geschwaders ein Flugboot der Royal Australian Air Force Catalina der No. 11 Squadron an, da es für ein japanisches Flugzeug gehalten wurde. Dies führte dazu, dass die RAAF für die Dauer des Krieges im Pazifik den roten Punkt aus der Mitte ihres Rondells entfernte, um eine Verwechslung mit dem von japanischen Flugzeugen als Rondell verwendeten rein roten Hinomaru zu vermeiden.

Das Geschwader erreichte einen beneidenswerten Rekord, indem es 64½ feindliche Flugzeuge zerstörte, darunter das von Toshio Ohta, einem japanischen Ass. Von dieser Zahl wurden LtCol Harold "Indian Joe" Bauer, der erste Kommandant des Geschwaders, 11 Abschüsse zugeschrieben und posthum die Ehrenmedaille für seine Tapferkeit verliehen.

Das Geschwader kehrte im November 1942 in die Vereinigten Staaten zurück und blieb bis Juni 1943 an der Westküste, als es zum Midway Atoll segelte. Das Geschwader blieb zwei Monate auf Midway und kehrte dann nach Espiritu Santo zurück. Im August 1943 war VMF-212 wieder auf den Salomonen, wo sie an den Kampagnen zur Rückeroberung von Vella Lavella und Bougainville teilnahmen. Vom 20. Oktober bis 27. November 1943 war das Geschwader vom Flugplatz Barakoma aus stationiert und unterstützte Operationen auf den Treasury Islands, Choiseul und Bougainville. Bis Dezember 1943 zogen sie auf den Flugplatz Torokina um und blieben dort, bis sie am 20. Januar 1944 erneut auf den Flugplatz Piva umzogen. Ein weiterer Umzug erfolgte am 20. März, als sie nach Green Island und später zurück nach Vella Lavella wechselten. VMF-212 blieb für den Rest des Jahres 1944 in der Nähe der Salomonen- und Bismarck-Inseln, um Jagdflugzeuge gegen die japanische Garnison auf Rabaul durchzuführen und die Bodentruppen auf Bougainville aus der Luft zu unterstützen. Am 8. Januar 1945 landete VMF-212 auf Samar und leistete Luftunterstützung für Truppen der US-Armee während der Kampagne zur Rückeroberung der Philippinen. In dieser Zeit flogen sie über Mindoro, Luzon, Visayas und Mindanao. In dieser Zeit war das Geschwader auch Teil eines der schlimmsten Flugunfälle des Krieges. Am 24. Januar 1945 um 09:40 Uhr schlug 1Lt Karl Oerth von VMF-222 beim Start eine Beule auf der Landebahn, blies einen Reifen und seine Corsair raste wild in das Deckwerk seiner eigenen Staffel, das mit VMF-212 geteilt wurde. Es hat die Zelte, in denen die Abteilungen für Nachrichtendienste, Sauerstoff, Fallschirme und Material untergebracht waren, vollständig ausgelöscht. Viele Männer versuchten, den Piloten zu retten, aber während sie diese mutige Anstrengung unternahmen, explodierte das Flugzeug und zündete seine gesamte .50-Kaliber-Munition. Bei diesem Vorfall wurden 14 Männer getötet und über 50 verletzt. Im Juni 1945 erreichte das Geschwader Okinawa auf der USS Hillsborough County (LST-827) und führte von dort aus Operationen bis zum Kriegsende durch. Während des Zweiten Weltkriegs wurde VMF-212 der Abschuss von 132½ feindlichen Flugzeugen zugeschrieben. Vanuatu, eine Korsarin, die beim Anflug auf den Flugplatz Quoin Hill auf Efate, Vanuatu, scheiterte, ist heute eine großartige Tauchattraktion.

Koreanischer Krieg:
VMF-212, zu dieser Zeit ohne Spitznamen, war eine der ersten Staffeln, die bei Ausbruch des Krieges nach Fernost geschickt wurden. Sie blieben in Japan, bis die Marines nach der Schlacht von Inchon den Kimpo-Flugplatz einnehmen konnten. Das Geschwader landete schließlich am 18. September 1950 in Korea und flog bis zum 20. September die ersten Angriffe der Corsair F4U-5. Das Geschwader wurde später Ende Oktober 1951 nach Wonson in Nordkorea verlegt und dann auf den Flugplatz Yonpo in Nordkorea, als die Streitkräfte der Vereinten Nationen im frühen Winter 1950 ihren Vormarsch fortsetzten. Das Geschwader nahm den Namen "Devil Cats" an und ein neuer Patch wurde entworfen . Nach dem chinesischen Gegenangriff Ende November 1950 flogen VMF-212-Flugzeuge fast ununterbrochen Luftnahunterstützungsmissionen, um die 1. Nach den Kämpfen bei Chosin erhielt das Geschwader im Dezember 1950 den Befehl, von der USS Bataan (CVL-29) aus zu operieren, wo es bis zum 5. März 1951 blieb.

VMF-212 wurde in K3 Pohang in Südkorea stationiert. Das Geschwader verließ Korea im Frühjahr 1951 und kehrte nach Cherry Point NC zurück.Diejenigen Mitarbeiter, die erweiterte Einberufungen hatten, wurden zum VMF 214 auf einem anderen koreanischen Stützpunkt verlegt. Die F4U Corsairs der VMA-212 wurden 1952 durch verbesserte AU-1 Corsairs ersetzt. Die AU-1 Corsair hatte eine Panzerplatte um das Cockpit und die Ölkühler, die bis hinter den Motor verlegt wurden. Das Geschwader warf während des Koreakrieges mehr Kampfmittel ab als jedes andere Geschwader des Marine Corps. Die AU-1 Corsair hatte einen zusätzlichen mittleren Bombenständer, der eine 2000-Pfund-Bombe trug, bis die raue Marston Matting, die über der alten pockennarbigen japanischen Landebahn bei K-6 lag, den mittleren Bombenständer abbrach. Die AU-1 Corsair konnte eine 2000-Pfund-Bombe auf ihrem Mittelgestell tragen, zwei 1000-Pfund-Bomben auf den Flügelwurzel-Bombengestellen und 100 oder 260-Pfund-Bomben auf den Flügelgestellen. Es kämpfte sich mit ungefähr 140 Knoten in feindliches Gebiet vor. Nach dem Abwurf der Bomben wurde die AU-l wieder zu einem schnellen Jäger zur engen Unterstützung der Frontlinien und zu einem Jäger, der im Sturzflug bis zu 600 Knoten erreichen konnte. Colonel Robert Galer, ein Marine-Corps-Ass aus dem Zweiten Weltkrieg, war 1952 Kommandierender Offizier von MAG-12, als er hinter den feindlichen Linien abgeschossen und von VMF-212-Piloten beschützt wurde, bis er von einem Marine-Corps-Hubschrauber gerettet wurde. VMF-212 verlor in Korea zehn Piloten.

Vietnamkrieg und die 1980er Jahre:
Im April 1965 segelte das Geschwader, das heute als "Lancers" bekannt ist, an Bord der USS Oriskany und war das erste Marine-Jetgeschwader, das an Bord eines Flugzeugträgers im Kampf eingesetzt wurde. Als Teil der Carrier Air Group 16 (CVW-16) kamen sie vor der Küste Vietnams an und begannen von der Yankee Station aus zu operieren. Vom 10. Mai bis 6. Dezember 1965 flogen die Lancers Missionen gegen Ziele in Nord- und Südvietnam. Während dieser Tour führten sie mehr als 12.000 Kampfeinsätze durch und lieferten fast 10.000 Tonnen Kampfmittel. Bemerkenswert ist, dass sie während einer Mission am 9. September 1965 das erste Geschwader waren, das 2.000-Pfund-MK-84-Bomben von einer F-8 Crusader lieferte, die von einem Flugzeugträger gestartet war. Ebenfalls an diesem Tag wurde der Commander, Air Group (CAG) von CVW-16 Commander James Stockdales A-4E Skyhawk über Nordvietnam abgeschossen, wodurch der kommandierende Offizier der VMF(AW)-212 bis zum Eintreffen eines Ersatzes zum amtierenden CAG wurde. Damit war der kommandierende Offizier der 212, LtCol Chuck Ludden, der erste Marineoffizier, der einen Flugzeugträger befehligte. Im Dezember 1965 kehrte das Geschwader nach Hawaii zurück, nachdem es während seiner Zeit vor der Küste Vietnams 3.018 Kampfstunden und 1.588 Einsätze geflogen hatte.

Im April 1972 wurde das Geschwader von Hawaii zum Luftwaffenstützpunkt Da Nang in Südvietnam eingesetzt, um die massive nordvietnamesische Invasion in Südvietnam abzuschwächen. VMFA-212 erhielt eine Meritorious Unit Commendation für seinen Einsatz in Vietnam.

Von 1974 bis 1987 wurde VMFA-212 mehrmals in Japan und an der Westküste eingesetzt und erhielt den CNO Aviation Safety Award, den Robert M. Hanson Award und die Meritorious Unit Commendation. Im Oktober 1988 absolvierte VMFA-212 seine siebte und letzte Rotation in der UDP als F-4 Phantom-Staffel. Bei den letzten F-4-Einsätzen im August 1988 wurden über 23.000 unfallfreie Stunden gesammelt. Die F/A-18C Hornet wurde zu diesem Zeitpunkt in Empfang genommen.

Golfkrieg und die 1990er Jahre:
Im Dezember 1990 wurde das Geschwader zur Unterstützung der Operation Desert Shield nach Bahrain entsandt. Von dort aus flogen sie nach dem 17. Januar 1991 während der Operation Desert Storm zur Unterstützung der Koalitionstruppen Luftverbots- und Luftnahunterstützungsmissionen. Am 13. August 1996 starteten die Lancers zum letzten Mal von NAS Miramar auf dem Weg nach MCAS Iwakuni, Japan. Nach einem erfolgreichen sechsmonatigen Zyklus wurden die Lancers zu einem ständigen Bewohner des MCAS Iwakuni.

Der globale Krieg gegen den Terror:
Die Lancers waren das zweite Geschwader des Marine Corps, das nach den Angriffen vom 11. September eingesetzt wurde, nach ihren Luftbetankungsflugzeugen vom VMGR-152, den Sumos. Das Geschwader verließ MCAS Iwakuni am 12. September und nachdem es über Iwo Jima aufgetankt worden war, fing es an, Combat Air Patrols über Guam zu fliegen, um die Operation Noble Eagle zu unterstützen.

Im Frühjahr 2002 wurde das Geschwader nach Kuwait verlegt. Erstmals wurden einsitzige C-Modelle und 2-sitzige D's von VMFA(AW)-332 The Moonlighters zu einer Einheit zusammengefasst. Moonlighters und Lancers flogen Missionen in den Irak zur Unterstützung der Operation Southern Watch und Afghanistan zur Unterstützung der Operation Enduring Freedom. Die OEF-Missionen dauerten im Durchschnitt 10 Stunden und waren meist nachts.

Aufgrund einer Reorganisation innerhalb der Marinefliegerei wurde das Geschwader 2008 deaktiviert, um dem Korps den Übergang zur F-35 zu erleichtern.


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