HMS Arche Royal (1937-1941)

HMS Arche Royal (1937-1941)

HMS Arche Royal (1937-1941)

HMS Arche Royal (1937-1941) war der erste speziell gebaute große Flugzeugträger, der für die Royal Navy fertiggestellt wurde, und eines der berühmtesten Kriegsschiffe des Zweiten Weltkriegs. Ein Teil ihres Ruhms stammte aus wiederholten deutschen Behauptungen, sie versenkt zu haben, aber sie nahm auch an der Kampagne vor Norwegen teil, der Jagd auf die Bismarck und die ersten beiden Kriegsjahre im Mittelmeer, bevor es schließlich von U-81 versenkt wurde.

Die Arche Royal folgte einer Reihe von großen Trägern, die aus Schlachtkreuzern umgebaut worden waren, und ihr Design spiegelte die auf diesen Schiffen gesammelten Erfahrungen wider. Konstruktiv bestand die wichtigste Änderung darin, dass das Flugdeck ein integraler Bestandteil des Rumpfes war, eine Rolle, die zuvor das vorhandene Hauptdeck der umgebauten Schiffe gespielt hatte. Das machte sie steifer als ihre Vorgänger. Das Flugdeck selbst war 720 Fuß lang und 95 Fuß breit, mit einem eckigen Bug und einem sehr langen überhängenden Heck. Das Flugdeck befand sich 56 Fuß über der Wasserlinie der tiefen Ladung (im Vergleich zu 38 Fuß auf der Glorreich Klasse). Dies kann wichtig sein, wenn ein Flugzeug beim Abheben Schwierigkeiten hatte und unter das Niveau des Flugdecks eintauchte, bevor es zu steigen begann. Die Arche Royal hatte zwei Katapulte, von denen jedes ein 12.000-Pfund-Flugzeug mit 66 kts starten konnte, und eine Reihe von Fangseilen. Die Insel und der Schornstein wurden an Steuerbord getragen.

Die Arche Royal hatte zwei Kleiderbügel. Beide waren 60 Fuß breit und 16 Fuß hoch. Der obere Kleiderbügel war 568 Fuß lang und der untere 452 Fuß. Sie waren durch drei rechteckige Aufzüge verbunden, zwei von 45 Fuß x 22 Fuß und einer von 45 Fuß x 25 Fuß. Die Aufzüge waren ungewöhnliche Doppeldecker-Angelegenheiten, wobei eine Plattform das Flugdeck mit dem oberen Hangar verband und eine zweite die beiden Hangars verband. Dies könnte es ermöglichen, zwei Flugzeuge gleichzeitig zu bewegen, aber es machte es auch viel schwieriger, ein Flugzeug vom unteren Hangar zum Flugdeck zu bewegen. Dies beinhaltete drei Bewegungen des Aufzugs – das Flugzeug würde auf die untere Plattform geladen, der Aufzug würde angehoben und das Flugzeug auf das Oberdeck entladen. Anschließend musste der Lift abgesenkt werden, damit das Flugzeug auf die obere Plattform fahren konnte, bevor es schließlich auf das Deck ging.

Die Arche Royal wurde durch einen gepanzerten Gürtel und durch ein 1,5 Zoll Schutzschott 13 Fuß 4,5 Zoll von der Seite unter der Wasserlinie geschützt. Dies wurde entwickelt, um gegen eine Ladung von 750 lb zu schützen. Sie hatte drei Kessel und drei Maschinenräume, die hintereinander über das Schiff getragen wurden. Die Rauchrohre, die die drei Maschinensätze miteinander verbanden, verliefen unterhalb des unteren Hangars und sollten sich als fataler Schwachpunkt erweisen.

Die Arche Royal konnte sechzig Flugzeuge bedienen, obwohl sie selten eine vollständige Ergänzung trug. Dies war viel besser als die nächste Generation von Royal Navy-Trägern, bei denen das Gewicht von den gepanzerten Hängern und Decks aufgenommen wurde, aber immer noch nicht so gut wie zeitgenössische amerikanische Träger. Die Arche Royal und alle zeitgenössischen britischen Fluggesellschaften waren auch durch die schlechte Leistung ihrer Trägerflugzeuge eingeschränkt. Zu Beginn des Krieges hatte die Fleet Air Arm kein Hochleistungs-Trägerflugzeug und verließ sich auf den Doppeldecker Fairey Swordfish als Haupttorpedobomber.

Die Arche Royal war mit sechzehn 4,5-Zoll-Geschützen bewaffnet, die in offenen Halterungen auf Flugdeckhöhe getragen wurden, was bedeutet, dass sie bei Bedarf über das Flugdeck feuern konnten, um Ziele auf der gegenüberliegenden Seite des Schiffes zu treffen. Die ursprüngliche Zuteilung von 32 2pdr-Pompons wurde im Mai 1941 auf 48 erhöht, die in sechs Acht-Kanonen-Montierungen getragen wurden.

Die Arche Royal war zu Beginn des Zweiten Weltkriegs noch ein ganz neues Kriegsschiff, das erst im November 1938 fertiggestellt wurde, während ihr erstes Flugzeug Anfang 1939 an Bord kam.

Kriegsdienst

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs beschloss die Admiralität, ihre Flottenträger als Mittelpunkt der umherziehenden Jagdgruppen auf der Suche nach U-Booten zu nutzen. Das hat sie gekostet Mutig, versenkt von U-29 am 17. September 1939. Dies geschah drei Tage, nachdem U-39 die Arche Royal. Die Idee wurde schnell aufgegeben, und nach einer Zeit, in der der Südatlantik und der Indische Ozean patrouillierten, wurde die Arche Royal wurde der Mittelmeerflotte zugeteilt. Sie war noch bei der Jagd nach dem Graf Spee, obwohl ein ausgeklügelter Bluff Kapitän Langsdorff davon überzeugte, dass sich der Träger schnell Montevideo näherte, und half ihn davon zu überzeugen, sein Schiff zu versenken.

Im April 1940 wurde der Arche Royal wurde in die Heimatflotte zurückgerufen, um an den Kämpfen in Norwegen teilzunehmen. Ihre Flugzeuge leisteten ihren ersten Beitrag vor der Arche Royal war tatsächlich aus dem Mittelmeer zurückgekehrt. Die Geschwader Nr. 800 und 803 waren bei diesem Umzug zurückgeblieben, und am 10. April griffen ihre Skua-Sturzbomber den beschädigten deutschen Kreuzer an und versenkten ihn Königsberg bei Bergen. Es wurden drei Treffer erzielt, die interne Explosionen verursachten und die Königsberg in Brand geraten. Sie wurde dann durch eine weitere Explosion zerstört, die sie in zwei Hälften spaltete. Nur ein Skua ging verloren.

Die Arche Royal verließ Scapa Flow am 23. April nach Norwegen und verkehrte mit HMS Herrlich. Während Herrlich flog RAF-Kampfflugzeuge nach Norwegen, die Arche Royal leistete Luftunterstützung für die alliierten Boden- und Seestreitkräfte im Land. Ende Mai kehrte sie nach Scapa Flow zurück, bevor sie am 31. Mai erneut nach Norwegen aufbrach und diesmal Luftunterstützung für die Evakuierung aus Narvik leistete. Sie nahm auch an einem Angriff auf die Scharnhorst, erzielte einen Treffer mit einer 500-Pfund-Bombe auf Kosten von zwei Skuas.

Nach dem Ende der norwegischen Kampagne die Arche Royal zog nach Gibraltar, wo sie Teil der Force H war und im westlichen Mittelmeer und Westatlantik operierte. Zu diesem Zeitpunkt trug sie zwei Geschwader mit Rocs und Skuas (Nr. 800 und 801) und zwei mit Swordfish (Nr. 10 und 820). Force H hatte viel zu tun. Im Juni 1940 nahm sie am Angriff auf die französische Flotte bei Oran teil. Am 2. August die Arche Royals Flugzeuge bombardierten den italienischen Luftwaffenstützpunkt Cagliari, um die Italiener am Boden zu halten, während Hurricanes nach Malta verschifft wurden. Im September überfiel sie Elmas, wieder um die Italiener festzunageln, diesmal während der Glorreich machte sich auf den Weg durch das Mittelmeer. Im September nahm sie an der Operation Menace teil, dem erfolglosen Angriff auf Dakar. Dies begann am 23. September, als ihr Flugzeug Flugblätter über Dakar abwarf, bevor es zu Kämpfen kam. Schließlich mussten sich die Alliierten zurückziehen, nachdem klar wurde, dass die französischen Vichy-Verteidiger von Dakar kein Interesse daran hatten, sich de Gaulle und den Freien Franzosen anzuschließen.

Im November 1940 wurde der Arche Royal kehrte nach Gibraltar zurück, wo sie No.803 Squadron's Skuas gegen No.808's Eissturmvögel tauschte. Der November war ein arbeitsreicher Monat. Am 9. November griff sie italienische Flugplätze auf Sizilien an, um die Aufmerksamkeit abzulenken Illustre's Überfall auf Taranto, am 17. November lieferte sie Deckung für HMS Argus auf einer Versorgungsmission nach Malta, und am 27. November nahm sie an den Kämpfen vor Kap Spartivento teil.

1941 war ein ruhigeres Jahr, aber die Hauptereignisse waren vielleicht dramatischer. Im Februar 1941 wurde der Arche Royal führte einen Torpedoangriff auf einen Damm bei Tirso auf Sizilien durch. Am 22. März wurde sie beschädigt, als ein Swordfish beim Start abstürzte und seine Wasserbomben explodierten, aber der Schaden wurde als nicht schwerwiegend angesehen, und am 24 Arche Royal Hurricanes nach Malta überführt.

Im Mai 1941 sah das deutsche Schlachtschiff Bismarck nach dem Versenken der in den Atlantik ausbrechen Kapuze. Eine massive Operation wurde eingeleitet, um sie zu fassen, aber trotzdem schaffte sie es fast, die britischen Inseln zu umrunden und Brest zu erreichen. Der Schlüsselmoment war am 26. Mai. Die Arche Royal und Force H war aus dem Mittelmeer entsandt worden, um sich der Jagd anzuschließen, und näherte sich dem Hauptschlachtfeld von Süden. Am 26. Mai die Arche Royal konnte endlich ihren Swordfish gegen die Bismarck, erzielte zwei Treffer, von denen einer die Bismarck'S Ruder. Die Deutschen waren gezwungen, im Kreis zu dampfen, während sie versuchten, den Schaden zu beheben, aber bevor sie dies tun konnten, holten starke Teile der britischen Flotte sie ein, und am 27. Mai wurde sie versenkt.

Nach diesem Drama Arche Royal ins Mittelmeer zurückgekehrt. Im Oktober 1941 nahm sie an der Operation Perpetual teil, einem weiteren Versuch, RAF-Kämpfer nach Malta zu bringen. Am 13. November, auf dem Rückweg von Malta, Arche Royal wurde von einem Torpedo von U-81 getroffen. Der Torpedo schlug auf der Steuerbordseite in der Nähe des Heizraums an Steuerbord auf und riss ein 130 Fuß mal 30 Fuß großes Loch in die Seite des Schiffes. Zuerst schien es, als ob das Schiff gerettet werden würde, aber die Gestaltung seiner Maschinenräume war dem Untergang geweiht. Als sie sich tiefer im Wasser niederließ, wurden die Motoreinlässe untergetaucht. Dadurch konnte Wasser in alle drei Heizräume fließen. Die Pumpen konnten das Wasser nicht schnell genug entfernen, und schließlich fiel der Strom aus. Am 14. November, vierzehn Stunden nach dem Streik, Arche Royal kenterte und sank. Glücklicherweise wurde nur ein Besatzungsmitglied getötet.

Staffeln

Nr.800

No.800 Squadron bediente Skuas und Rocs während der frühen U-Boot-Patrouillen und im Südatlantik und im Indischen Ozean. Das Geschwader wurde in Großbritannien zurückgelassen, als die Arche Royal bewegte zuerst das Mittelmeer und nahm in dieser Zeit am Angriff auf den Königsberg teil. Sie kehrte dann in die Arche Royal, die am Angriff auf Oran teilnimmt. Im April 1941 wurde das Geschwader an HMS . verlegt Wütend

Nr.801

No.801 Squadron reformiert im Januar 1941 mit sechs Skuas. Sie operierte von der Arche Royal gegen Ziele in Norwegen, bevor er zu HMS wechselt Wütend.

Nr.803

No.803 Squadron betrieb die Blackburn Skua auf der Arche Royal bei Kriegsausbruch. Am 26. September 1939 erzielte das Geschwader den ersten Sieg eines britischen Jagdgeschwaders, der eine Dornier Do.18 abschoss. Das Geschwader verbrachte den Winter 1939/40 an Land und ersetzte seine letzten Rocs durch Skuas. Das Geschwader nahm am Landangriff auf die Königsberg, und war auf dem Arche Royal für den Angriff auf die Scharnhorst vom 6. Juni, wo es bis auf zwei alle Flugzeuge verlor. Als das Geschwader umgerüstet wurde, wechselte es zu HMS Beeindruckend.

Nr.807

No.807 Squadron wurde im April 1941 mit der Fairey Fulmar II ausgestattet und ging dann auf die Arche Royal an der Operation Perpetual teilnehmen. Das Geschwader war damit auf dem Arche Royal als sie sank, obwohl vier ihrer Flugzeuge entkamen.

Nr.808

Die Eissturmvögel der No.808 Squadron traten dem Arche Royal im Oktober 1940. In den nächsten zehn Monaten errangen die Geschwader Nr. 807 und 808 neunzehn Siege, hauptsächlich beim Angriff auf Ziele auf Sizilien oder bei der Verteidigung von Malta-Konvois. Nach dem Arche Royal sank No.808 Squadron wurde von No.807 absorbiert.

Nr.810

No.810 betriebener Fairey Swordfish aus dem Arche Royal von Kriegsbeginn bis September 1941. Am 14. September 1939 unternahm ihr Flugzeug einen der Angriffe auf ein U-Boot. Im September 1941 wurde das Geschwader auf sechs Flugzeuge reduziert und der HMS . übertragen Wütend.

Nr.812

Übertragen auf die Arche Royal von HMS Wütend im Spätsommer 1941, hatte aber Flugzeuge in der Luft, als die Arche Royal wurde torpediert, was es dem Geschwader ermöglichte, sich in Gibraltar zu reformieren.

Nr.816

Übertragen auf die Arche Royal von HMS Wütend im Spätsommer 1941, fusioniert mit No.812 Squadron nach dem Verlust der Arche Royal.

Nr.818

No.818 Squadron trat dem . bei Arche Royal am 25. August 1939, aber im Oktober waren die meisten ihrer Flugzeuge an Land, der Rest auf HMS Wütend. Das Geschwader schloss sich dem Arche Royal im Mittelmeer und beteiligte sich am Angriff auf Oran und der Jagd auf die Bismarck. Zwei Flugzeuge des Geschwaders erzielten den entscheidenden Treffer am Ruder. Das Geschwader wechselte dann zu HMS Wütend nach Arbroath zurückzukehren, wo es zum Albacore umgewandelt wurde.

Nr.820

No.820 Squadron war das erste Geschwader, das Anfang 1939 Flugzeuge auf dem neuen Träger flog. Ihr Swordfish blieb auf der Arche Royal bis Juni 1941, als das Geschwader an HMS . verlegt wurde Siegreich.

Nr.821

No.821 Squadron's Swordfish, betrieben von der Arche Royal von Kriegsbeginn bis zur Auflösung des Geschwaders im Dezember 1940.

Nr.828

Die Albacores von No.828 waren kurz auf der Arche Royal nach der Übertragung von der Argus Anfang Oktober 1941. Flog am 18. Oktober nach Hal Far, Malta.

Hubraum (beladen)

22.000t-Standard
27.720t tiefe Ladung

Höchstgeschwindigkeit

31kts

Ausdauer

11.200 Meilen bei 11 Knoten

Rüstung - Gürtel

4,5 Zoll

- Schotten

3in-2,5in

Länge

685ft pp/ 800ft oa

Rüstungen

60 Flugzeuge
Sechzehn 4,5-Zoll/45 QF Mk I HA-Kanonen in acht Zwei-Kanonen-Halterungen
Zweiunddreißig 2pdr-Pompons in vier Halterungen mit acht Kanonen
Vier 3pdr Salutpistolen

Besatzungsergänzung

1580

Gestartet

13. April 1937

Vollendet

16. November 1938

Versenkt

14. November 1941


HMS Ark Royal (1937-1941) - Geschichte

Erster speziell gebauter Träger, der seit der ursprünglichen Hermes für die Royal Navy fertiggestellt wurde (es sei denn, es handelt sich um die Fisherless RN, wenn diese Schiffe nach der Apollo kommen). Das Commonwealth hatte insgesamt viel Erfahrung mit Flugzeugträgern mit den umgebauten Schiffen wie Furious und Eagle. Die Umbauten hatten gezeigt, dass den schiffstechnischen Ausstattungsmerkmalen zu früh zu Lasten der Flugzeugabfertigungsanlagen zu viel Aufmerksamkeit geschenkt worden war. Bei dieser Klasse war das Kraftdeck das Flugdeck und dieses wurde auf einem Hangar mit doppelter Höhe getragen (siehe Querschnitt).


Die Ark Royal und die Golden Hind wurden Ende 1937 und Anfang 1938 in Dienst gestellt und erwiesen sich im Vergleich zu früheren Schiffen mit einer großen Anzahl von Angriffs- und Verteidigungsflugzeugen als ausgezeichnet im Dienst. Die brasilianische Marine bestellte zwei Schiffe, von denen nur eines 1939 abgeliefert wurde, während das zweite, ebenfalls für Brasilien im Bau befindliche (siehe Santa Catarina-Klasse) 1941 als HMS Saint George für die Royal Navy fertiggestellt wurde. Die brasilianischen Schiffe wurden zu einem etwas anderen Design mit weniger Panzerung und Verdrängung als die Schiffe der Royal Navy fertiggestellt, ansonsten waren sie äußerlich identisch. Das für die südafrikanische Marine gebaute Schiff (HMSAS Kwazulu) kam gerade rechtzeitig, um seine Aufarbeitungsphase zu beginnen und dann mit dem Ausbruch des Krieges zu helfen, die Flotteneinheiten der argentinischen und germanischen Staaten in einer Reihe von Schlachten um die Falkands-Inseln und Tristan . zu besiegen da Cunha. Golden Hind war der Beitrag des Flugzeugträgers der Royal Navy zu denselben Schlachten. Diese drei Träger erwiesen sich als äußerst effektiv gegen die Schiffe der argentinischen und germanischen Staaten. Es war nur das Wetter, das diese Schiffe davon abhielt, die deutschen Angreifer aus der Luft zu zerstören und es der Schlachtflotte zu ermöglichen, sie aufzuwischen.


Golden Hind zeigt interne Anordnungen.


Skuas und Swordfish rangierten an Deck.

Unten ist die Originalzeichnung der Ark Royal mit ihrem antiquierten Schwertfisch und 4,5-Zoll-Geschützen.


Die Ark Royal-Klasse zu haben ist wichtig, da sie zu meinem nächsten Zeichnungssatz führt, dem verbesserten Ark Royal-Typ, der die gepanzerten Träger des Illustrious-Typs ersetzt. Diese Schiffe können gebaut werden, da auf den Trägern mehr Flugzeuge vorhanden sind, wie unten gezeigt.



Die Gloster Griffon war der erste Eindecker, der 1937 für den FAA-Dienst zugelassen wurde, während die Chance Vought Corsair ab 1943 von der FAA als Jagdbomber eingesetzt wurde.

Stapellauf der Arche Royal


HMS Ark Royal (1937-1941) - Geschichte

Die HMS Ark Royal, ein 22.000-Tonnen-Flugzeugträger, der in Birkenhead, England, gebaut wurde, wurde im November 1938 fertiggestellt. Nach der Aufarbeitung in den Monaten vor dem Ausbruch der Feindseligkeiten im September 1939 spielte sie eine wichtige Rolle in den ersten beiden Jahren der Zweiter Weltkrieg. Im Dezember 1939 wurde sie in den Südatlantik geschickt, um bei der Suche nach dem deutschen Kreuzer Admiral Graf Spee zu helfen. Im Frühjahr 1940 nahm sie am norwegischen Feldzug teil, und im Juli war sie eines der Schiffe, die den Stützpunkt der französischen Marine in Mers-el-Kebir, Algerien, angriffen. Im folgenden September nahm Ark Royal an einem zweiten Angriff auf die französische Marine teil, diesmal in Dakar. Während sie Ende November einen Mittelmeerkonvoi abdeckte, griffen ihre Flugzeuge italienische Schlachtschiffe an, jedoch ohne Treffer. Im Gegenzug wurde sie von feindlichen Flugzeugen bombardiert und verfehlt.

Im März 1941 verfolgte die Ark Royal die deutschen Schlachtschiffe Scharnhorst und Gneisenau während der letzten Phase ihres Atlantikeinsatzes. Am 26. Mai desselben Jahres trafen ihre Torpedoflugzeuge die Bismarck, wodurch das feindliche Schlachtschiff praktisch unmanövrierfähig wurde und andere britische Kriegsschiffe sie schließen und versenken konnten.

Ark Royal war 1941 auch im Mittelmeer sehr aktiv. Sie schlug Anfang Februar während eines kühnen britischen Marineangriffs tief in italienisch kontrollierte Gewässer den Hafen von Genua ein. Bei mehreren Gelegenheiten überführte sie Flugzeuge zum belagerten Stützpunkt auf Malta und deckte Konvois in Richtung Malta ab. Als sie von einer solchen Mission nach Gibraltar zurückkehrte, wurde Ark Royal von dem deutschen U-Boot U-81 torpediert. Nach einem schwierigen Kampf gegen fortschreitende Überschwemmungen kenterte und sank der Träger am 14. November 1941.

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HMS Ark Royal (britischer Flugzeugträger, 1938-1941)

Kurz nach Fertigstellung fotografiert, ca. Ende 1938 oder Anfang 1939

Foto aus den Sammlungen des U.S. National Archives.

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HMS Ark Royal (britischer Flugzeugträger, 1938-1941)

Um 1939 fotografiert, mit einem Fairey "Swordfish" Flugzeug, das abhebt, während sich ein anderes von achtern nähert.

US Naval Historical Center Foto.

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HMS Ark Royal (britischer Flugzeugträger, 1938-1941)

Fotografiert im Jahr 1939, mit einem Flug des Flugzeugs No.820 Squadron Fairey "Swordfish I", das über uns hinwegfliegt.
Das Flugzeug, das der Kamera am nächsten ist und mit "650" gekennzeichnet ist, ist # L9781.

Mit freundlicher Genehmigung von Donald M. McPherson, 1977.

US Naval Historical Center Foto.

Online-Bild: 110 KB 740 x 445 Pixel

HMS Ark Royal (britischer Flugzeugträger, 1938-1941)

Aquarell von Edward Tufnell, RN (im Ruhestand), das das Schiff darstellt, das 1941 von deutschen Bombern angegriffen wird.

Mit freundlicher Genehmigung der U.S. Navy Art Collection, Washington, DC. Schenkung von Melvin Conant, 1969.

US Naval Historical Center Foto.

Online-Bild: 72 KB 740 x 535 Pixel

Aquarell von Edward Tufnell, RN (im Ruhestand), das den britischen Schlachtkreuzer Renown, das Schlachtschiff Malaya und den Flugzeugträger Ark Royal darstellt, die 1941 zusammen operieren.

Mit freundlicher Genehmigung der U.S. Navy Art Collection, Washington, DC. Schenkung von Melvin Conant, 1969.

US Naval Historical Center Foto.

Online-Bild: 42 KB 740 x 520 Pixel

HMS Ark Royal (britischer Flugzeugträger, 1938-1941)

Wahrscheinlich unmittelbar nach dem Stapellauf fotografiert, der am 13. April 1937 stattfand.


HMS Arche Royal (91)

Autor: Staff Writer | Zuletzt bearbeitet: 26.03.2020 | Inhalt & Kopiewww.MilitaryFactory.com | Der folgende Text ist exklusiv für diese Site.

Die 1920er und 1930er Jahre waren übersät mit vielen militärischen Marinekriegsschiffen, die unter den Bedingungen des 1922 unterzeichneten Washingtoner Marinevertrags entworfen wurden. Der Vertrag versuchte, ein neues Wettrüsten zu regieren, wie es zum Ersten Weltkrieg (1914-1918) und Die Gesamttonnage dieser neuen Schiffsgeneration stand im Vordergrund. HMS Ark Royal (91), ein Flugzeugträger mit geradem Deck der britischen Royal Navy, war ein solches Produkt der Zeit. Ihre Ankunft war der erste wirklich "moderne" Flugzeugträger im Dienst der Royal Navy.

Die HMS Ark Royal wurde 1934 während der militärischen Aufrüstung vieler der großen europäischen Akteure bestellt und am 16. September 1935 von Cammell Laird & Company Ltd. auf Kiel gelegt. Sie wurde am 13. April 1937 vom Stapel gelassen und am 16. Dezember offiziell in Dienst gestellt. 1938. Während ihrer Zeit auf See erhielt das Schiff den Spitznamen "Das Glücksschiff" und kämpfte unter dem Motto "Eifer ruht nicht".

Aufgrund der Zeit zwischen den großen Trägerdesigns für die Royal Navy wurden viele neue und revolutionäre Funktionen in Ark Royal implementiert. Ihre Hangars und ihr Flugdeck waren von vornherein in den Rumpf integriert und nicht einfach an die Aufbauten angebaut. Dies führte zu einer sehr modernen Anordnung, bei der die Inselaufbauten an Steuerbord angebracht wurden und das geradlinige Flugdeck relativ frei von Hindernissen war. Drei Hangaraufzüge dienten dem Flugdeck beim Starten und Bergen von Flugzeugen, wobei die Flugzeuge von einem der beiden verfügbaren Hangardecks gezogen wurden. Eines der einzigartigeren Merkmale ihres Designs war die Implementierung eines Panzerschutzes über ihr Flugdeck und die Hangarbereiche für eine verbesserte Überlebensfähigkeit (die Hangarwände wurden direkt an der Hauptrumpfunterkonstruktion befestigt). Ihr Gürtel war mit einer Panzerdicke von bis zu 4,5" geschützt und ihr Deck mit 3,5" Panzerung bedeckt. Entworfen, um bis zu zweiundsiebzig Flugzeuge zu transportieren, lag ihr typischer Einsatz näher bei fünfzig mit ihrer frühen Ergänzung bestehend aus Fairey Swordfish Torpedobombern und Blackburn Skua Sturzkampfbombern / Jägern der Fleet Air Arm (FAA). Diese Flugzeuge wurden von "Beschleunigern" unterstützt, die im Wesentlichen Katapulte mit einem anderen Namen waren. Die Gesamtabmessungen des Schiffes umfassten eine Länge von 800 Fuß, eine Breite von 94,9 Fuß und einen Tiefgang von 28 Fuß.

Die Bewaffnung, rein defensiv, bestand aus 16 x 114 mm (4,5") Doppelzweckgeschützen (DP) in acht Doppelkanonen, die von 32 x 2-Pfünder "Pom Pom" 40-mm-Flugabwehrsystemen (AA) unterstützt wurden präsentiert als vier Acht-Kanonen-Stellungen.8 schwere Maschinengewehre des Kalibers 0,50 bildeten eine letzte Verteidigungslinie für das Schiff.

Ihre Maschinerie bestand aus 6 x Admiralty 3-Trommel-Kesseleinheiten, die 3 x Parsons-Getriebedampfturbinen durch 102.000 PS speisen, die 3 x Wellen unter dem Heck antreiben. Sie konnte unter idealen Bedingungen mit bis zu 31 Knoten vorankommen und hielt eine Reichweite von 8.700 Meilen. Schnell für ihre Größe, gut gepanzert und mit einem gesunden Kontingent an Kampfflugzeugen ausgestattet, war die HMS Ark Royal ein Upgrade gegenüber früheren Versuchen der Royal Navy beim Bau von Trägern.

Großbritannien zog im September 1939 mit Deutschland in den Krieg und Ark Royals Karriere war die Jagd auf deutsche U-Boote. Der erste britische Luftabschuss des Zweiten Weltkriegs - ein Dornier Do 18 Wasserflugzeug - kam von Blackburn Skuas, die im September von Ark Royal gestartet wurde. Bei einem anschließenden Angriff deutscher Kampfflugzeuge überlebte der Träger, obwohl sie von deutschen Medien als versenkt gemeldet wurde. Im nächsten Monat schloss sich die HMS Ark Royal einem britischen Marinekontingent an, das auf der Suche nach dem deutschen Kreuzer Graf Spee in den Südatlantik geschickt wurde, der darauf aus war, die Handelsaktivitäten der Alliierten zu stören. Die Jagd zwang die Graf Spee schließlich im Dezember zur Reparatur in den Hafen von Montevideo, Uruguay. Aufgrund der Präsenz der britischen Flotte außerhalb des neutralen Uruguays wurde das deutsche Schiff schließlich seiner Besatzung entleert und am 17. Dezember versenkt, wodurch es endgültig aus dem Krieg genommen wurde. Ark Royal eskortierte den beschädigten Kreuzer HMS Exeter zur Reparatur nach Devonport und traf dort im Februar 1941 ein.

Ark Royal wurde dann für die Norwegen-Kampagne verpflichtet, wo ihre Flugzeuge Luftschutz für andere Kriegsschiffe bieten und ihre Einrichtungen auch für den Einsatz von U-Booten verwendet werden konnten. Seine Flugzeuge wurden nach Möglichkeit auch zum Bombardieren von feindlichen Zielen an der Küste eingesetzt. Die "Reichweite" des Schiffes war im Wesentlichen durch die Reichweiten dieser Flugzeuge begrenzt, so dass ihr Einfluss während der Kampagne etwas eingeschränkt war. Sie unterstützte eine Landung alliierter Truppen in Narvik, obwohl Norwegen schließlich verloren ging und die Evakuierung aller verbleibenden Truppen erzwang. Ark Royal unterstützte die Operation weiterhin mit ihrer Luftwaffe und jagte später (erfolglos) die Schlachtkreuzer Gneisenau und Scharnhorst für ihre Arbeit bei der Versenkung der HMS Glorious, HMS Acasta und HMS Ardent. Eine koordinierte Reaktion gegen Scharnhorst schlug am 13. Juni fehl, wobei 53 % der startenden Flugzeuge abgeschossen wurden und Scharnhorst unbeschädigt blieb.

Die HMS Ark Royal wurde dann für den 23. Juni ins Mittelmeer verlegt, wo sie den Kampf gegen die Italiener fortsetzen sollte. Im November nahm sie an der Schlacht von Cape Spartivento teil, die für beide Seiten zu nicht eindeutigen Ergebnissen führte (ein Schiff auf beiden Seiten beschädigt).

Anfang 1941 wurde die Ark Royal mit Force H auf der Suche nach den Gneisenau und Scharnhorst entsandt, die zur Bekämpfung der alliierten Schifffahrt in die atlantischen Gewässer unterwegs waren. Diese Aktion blieb für die Flotte wieder einmal leer. Im April wurde der Träger verwendet, um Flugzeuge an belagerte Streitkräfte auf Malta zu liefern und übernahm auch einige Konvoi-Schutzaufgaben. Ihr Flugzeug wehrte erfolgreich Angriffe von italienischen und deutschen Kampfflugzeugen in einer Konvoi-Aktion auf dem Weg nach Nordafrika ab.

Die Ark Royal wurde daraufhin in die Jagd nach dem deutschen Schlachtschiff Bismarck gedrängt, das sich den alliierten Kriegsplanern längere Zeit entzogen hatte und nun zusammen mit dem schweren Kreuzer Prinz Eugen den Handel im Atlantik bedrohte. Eines der Fairey Swordfish-Flugzeuge von Ark Royal entdeckte das riesige Schlachtschiff und die Royal Navy stürzte sich auf die Verfolgung. Ihre Torpedo-Kampfflugzeuge schossen schließlich drei Torpedos in das feindliche Kriegsschiff, wodurch es im Kreis segelte, bevor es am 27. Mai schließlich sank.

Es folgten weitere Mittelmeer-Konvoi-Einsätze und Flugzeuglieferungen - insbesondere nach Malta. Dies sollte das letzte Kapitel des britischen Schiffes sein, denn am 10. November 1941 fing die HMS Ark Royal mittschiffs einen Torpedo ab, der vor der Überschwemmung erheblichen Schaden anrichtete. Das Hochwasser erzeugte dann eine auffällige Schlagseite nach Steuerbord, die die Situation für die Überlebenden nur noch verschlimmerte. Der Befehl wurde erteilt, das Schiff zu verlassen, mit dem Gedanken, eine Restbesatzung zur Schadensbegrenzung zu behalten und möglicherweise das havarierte Schiff zu retten. Alles galt jedoch als verloren, da das Kriegsschiff weiterhin auflistete und Wasser aufnahm. Alle bis auf eine Besatzung überlebten, nachdem sie gerettet wurden.

Der Flugzeugträger überschlug sich, brach in zwei Teile und sank etwa 50 Kilometer von Gibraltar entfernt auf den Meeresgrund. Der Schaden wurde eingehend untersucht und führte zu verbesserten Maßnahmen zum Hochwasserschutz und zur Notstromversorgung zukünftiger britischer Schiffe.

Die Überreste des Schiffes wurden im Dezember 2002 von einem Dokumentarfilmteam gefunden.


Inhalt

Bismarck Folgen bearbeiten

Nur zwei Wochen nach der Indienststellung im Jahr 1941 Siegreich nahm an der Jagd auf das deutsche Schlachtschiff Bismarck im Nordatlantik teil. Ursprünglich als Geleitschutz für Konvoi WS 8B in den Nahen Osten gedacht, war sie kaum bereit, an der Jagd nach Bismarck mit nur einem Viertel ihrer Flugzeugbesatzung eingeschifft. Segeln mit dem Schlachtschiff HMS König George V, der Schlachtkreuzer HMS Abwehr und 4 leichte Kreuzer, Siegreich wurde eilig eingesetzt, um bei der Verfolgung zu helfen. [2] [3]

Am 24. Mai 1941, Siegreich startete neun ihrer Doppeldecker Fairey Swordfish Torpedobomber und zwei Fulmar-Jäger. Die Swordfish, von ihren Crews liebevoll „Stringbags“ genannt, flog unter dem Kommando von Eugene Esmonde durch schlechtes Wetter und griff an Bismarck im Angesicht des gewaltigen Feuers von Flakgeschützen und erzielte mit einem Torpedo einen Treffer in den Panzergürtel. [2] Während des Angriffs wurden keine Flugzeuge abgeschossen, aber auf dem Rückweg ging den Eissturmvögeln der Treibstoff aus und sie mussten ins Meer graben, da das Zielsender des Schiffes ausgefallen war. Siegreich nahm nicht mehr an der Verfolgungsjagd teil Arche Royal Behinderte Bismarck 's Ruder und trug so dazu bei, dass sie drei Tage später unterging. Esmonde erhielt für seine Beteiligung an der Aktion ein DSO. [3]

Konvoi und andere Aufgaben in der Arktis Bearbeiten

Anfang Juni 1941, als Teil der Eskorte für den Truppenkonvoi WS 8X, ein Swordfish der 825 Squadron aus Siegreich das deutsche Versorgungsschiff gefunden Gonzenheim nördlich der Azoren. Gonzenheim war dazu gedacht, die Bismarck wurde jedoch später versenkt, als sich britische Kriegsschiffe näherten. [4] Am 5. Juni, Siegreich wurde nach Gibraltar abgesetzt und mit Arche Royal und eine Marineeskorte, "abgeflogene" Hawker Hurricane-Flugzeuge, um die belagerte britische Mittelmeerbasis Malta (Operation Tracer) zu verstärken. Siegreich kehrte mit gefangenen Besatzungsmitgliedern aus . zum Marinestützpunkt Scapa Flow zurück Gonzenheim. [2]

Ende Juli 1941 begleitete sie die HMS Abenteuer über die Arktis nach Murmansk mit einer Ladung Minen. Am 31. Juli nahm sie an dem Überfall auf Kirkenes und Petsamo teil, bei dem dreizehn ihrer Flugzeuge verloren gingen. [2]

Ende August, Siegreich begleitete den ersten alliierten Konvoi nach Archangel (Operation Dervish) in Begleitung einer Streitmacht von Kreuzern und Zerstörern und deckte dann die Rückfahrt der HMS Argus, die Hurrikan-Kämpfer nach Murmansk geliefert hatte. Anfang September startete sie weitere Luftangriffe: gegen Tromsø (zweimal), gegen Vestfjord und gegen die Schifffahrt vor Bodø. [2] Am 13. September wurden Flugzeuge von Siegreich versenkte den norwegischen Küstendampfer Hurtigruten Barøy. [5]

Im Oktober 1941 deuteten entschlüsselte deutsche Enigma-Signale auf einen Ausbruch deutscher Kriegsschiffe in den Atlantik hin Scheer und Tirpitz. Siegreich wurde mit der Heimatflotte zum Abfangen eingesetzt, dazu gehörte eine Patrouille in der Dänemarkstraße mit Schlachtschiffen HMS König George V, USS Idaho, und USS Mississippi, und Kreuzer USS Wichita und USS Tuscaloosa. Diese gemeinsame anglo-amerikanische Operation datiert den formellen Kriegszustand zwischen den Vereinigten Staaten und Deutschland voraus. Diese Operation dauerte bis Mitte November, als Hitler die deutsche Operation abbrach. Siegreich dann mit der Home Fleet bis März 1942 weitergeführt. [2]

Siegreich kehrte im März und April 1942 zu den Arktischen Konvois zurück und half dabei, die Konvois PQ 12, QP 8, PQ 13, QP 9, PQ 14 und QP 10 zu schützen. Während dieser Operationen machte sie auch einen erfolglosen Luftangriff auf Tirpitz, zwei Flugzeuge zu verlieren. Von Ende April bis Juni werden anglo-amerikanische Streitkräfte (einschließlich der US-Schiffe Washington, Tuscaloosa, und Wichita) gedeckte Konvois PQ 16, QP 12, PQ 17 und QP 13, danach Siegreich zu Scapa Flow zurückgekehrt. [2]

Die Arktis-Konvois waren vorübergehend ausgesetzt worden, nachdem der Konvoi PQ 17 schwere Verluste erlitt, als dreiundzwanzig von sechsunddreißig Schiffen versenkt wurden. Dies geschah, nachdem der Konvoi in der Annahme zerstreut worden war, dass ein Angriff der deutschen Kriegsschiffe unmittelbar bevorstehe Admiral Hipper, Lützow, Admiral Scheer, und Tirpitz.

Sockel Bearbeiten

Die Suspendierung der Arktis-Konvois veröffentlicht Siegreich an einem "letzten Chance"-Versuch teilzunehmen, um Malta wieder zu versorgen – Operation Pedestal. Der Konvoi WS 21S in Richtung Malta verließ Großbritannien am 3. August 1942, begleitet von Siegreich mit HMS Nelson und Kreuzer Nigeria, Kenia und Manchester. Übungen (Operation Berserk) wurden mit Flugzeugträgern HMS . durchgeführt Unbezwingbar, Wütend, Adler und Argus Operationstechniken zu verbessern. [2]

Sockel begann am 10. August 1942 und umfasste eine große Anzahl von Schiffen in mehreren koordinierten Gruppen, zwei Schlachtschiffe, vier Flugzeugträger, sieben Kreuzer und zweiunddreißig Zerstörer. Einige der Träger transportierten Flugzeuge für Maltas Verteidigung und vierzehn Handelsschiffe transportierten Nachschub. Am 12. August 1942 Siegreich wurde durch einen Angriff italienischer Bomber leicht beschädigt. [2] Adler hatte weniger Glück, als sie auf ihrer Rückreise nach Gibraltar von einem deutschen U-Boot torpediert und versenkt wurde. Letzten Endes Sockel war ein Erfolg für die Alliierten: Vorräte, darunter Öl und verstärkende Supermarine Spitfires, ermöglichten es Malta, durchzuhalten, wenn auch auf Kosten des Verlustes von neun Handelsschiffen, einem Flugzeugträger, zwei Kreuzern und einem Zerstörer.

Im September 1942, Siegreich wurde für eine Umrüstung in Angriff genommen, die den Einbau eines Flugzeugregieraums beinhaltete. Nach Versuchen war sie bereit, an den Landungen in Nordafrika teilzunehmen. [2]

Operation Fackel Bearbeiten

Im November 1942, Siegreich nahm an der nordafrikanischen Landung teil. Die Operation Torch, an der 196 Schiffe der Royal Navy und 105 der United States Navy beteiligt waren, landete etwa 107.000 alliierte Soldaten. Letztendlich erfolgreich, war die Operation Torch der Vorläufer der späteren Invasionen von Sizilien, Italien und Frankreich. Siegreich sorgte während der Landungen für Luftschutz und machte Luftangriffe auf Algier und Fort Duree. Vier ihrer Grumman F4F Wildcat-Jäger landeten auf dem Flugplatz Blida, um die Kapitulation zu akzeptieren. [2]

Sie brach am 18. November nach Scapa Flow auf und unterwegs griffen Fairey Albacores von 817 Squadron Tiefe an U-517 vor Kap Finisterre. Die Struktur des U-Bootes wurde schwer beschädigt und sie wurde versenkt, überlebende Besatzungsmitglieder wurden von HMS gerettet Opportun. [2]

Dienst bei der US Navy Bearbeiten

USS Hornisse wurde versenkt und USS Unternehmen wurde in der Schlacht auf den Santa Cruz Islands schwer beschädigt, so dass die United States Navy mit nur einem Flottenträger, der USS ., zurückblieb Saratoga, Einsatz im Pazifik. Ende Dezember 1942, Siegreich wurde nach einem amerikanischen Plädoyer für Trägerverstärkung an die US Navy ausgeliehen. [6] Nach einer Überholung in den Vereinigten Staaten bei der Norfolk Navy Yard im Januar 1943 und dem Hinzufügen von Avenger-Flugzeugen, Siegreich passed through the Panama Canal on 14 February to operate with United States forces in the Pacific. Her crew suffered an outbreak of diphtheria and medical supplies were dropped to her by air on 21 February. [7]

Siegreich arrived at Pearl Harbor in March 1943 and was fitted with heavier arrester wires as RN wires had proved too light for the Grumman Avenger aircraft. Additional AA guns were also fitted. She sailed for the south-west Pacific, arriving at Nouméa, New Caledonia, on 17 May to form Carrier Division 1 with USS Saratoga. [8] She sortied immediately for a week with Task Force 14, including Saratoga and battleships North Carolina, Massachusetts, und Indiana, sweeping against reported Japanese fleet activity, but without contact. Six aircraft were lost to accidents. Rear Admiral DeWitt Ramsey, commanding the division, carried out evaluation exercises and patrol sweeps in June and determined that Siegreich had superior fighter control but handled Avenger aircraft poorly because of their weight. Accordingly, he transferred 832 Squadron FAA on to the Saratoga and US Carrier Air Group 3 on to the Siegreich. Danach, Siegreich ' s primary role was fighter cover and Saratoga mainly handled strikes. On 27 June, TF14 was redesignated Task Group 36.3 and sailed to provide cover for the invasion of New Georgia (part of Operation Cartwheel). Siegreich spent the next 28 days continuously in combat operations at sea, a record for a British carrier, steaming 12,223 miles [ Klärung nötig ] at an average speed over 18 knots (33 km/h) kts and launching 614 sorties. Returning to Nouméa on 25 July, Siegreich was recalled home. Though the Japanese had four carriers to Ramsey's two, it seemed clear that they were not intending to press their advantage and the first two carriers of the new Essex-class had arrived at Pearl Harbor well ahead of schedule. Siegreich left for Pearl Harbor on 31 July, leaving behind her Avengers as replacements for Saratoga, sailing in company with battleship Indiana and launching 165 anti submarine sweeps en route. She also carried US pilots finishing their tours as well as two Japanese POWs. After a brief stop in San Diego, Siegreich passed through the Panama Canal on 26 August and arrived at Norfolk Navy Yard 1 September, where specialized US equipment was removed. Returning home, she arrived at Greenock on the Clyde on 26 September 1943 where aircraft and stores were discharged awaiting refit. [9] [ Seite benötigt ]

Attack on Tirpitz Bearbeiten

From December 1943 until March 1944, Siegreich was under refit at Liverpool, where new radar was fitted. [2] At the end of March, Siegreich mit Anson und Herzog von York formed Force 1, covering the passage of Convoy JW 58. On 2 April 1944, Force 1 joined with Force 2, composed of the aging carrier HMS Furious and the escort carriers HMS Kaiser, Fencer, Pursuer, und Searcher as well as numerous cruisers and destroyers. The combined force launched an attack (Operation Tungsten) on the German battleship Tirpitz in Altafjord, Norway. This involved Barracudas in two waves, hitting the battleship fourteen times and strafing the ship's defences. Although near-misses caused flooding and there was serious damage to the superstructure, the ship's armour was not penetrated. Nonetheless, the attack put Tirpitz out of action for some months. [a] [10] The Task Force returned to Scapa Flow three days later.

Siegreich was to participate in three further attacks on Tirpitz, in April and May (Operations Planet, Brawn, and Tiger Claw), but these were cancelled due to bad weather and anti-shipping strikes were substituted. On 30 May, an acoustic torpedo attack by U-957 gegen Siegreich failed and subsequently she made more shipping attacks off Norway (Operation Lombard). [2]

Eastern Fleet Edit

In June 1944, Siegreich, in company with HMS Indomitable, left British waters to join the Eastern Fleet at Colombo, Ceylon (now Sri Lanka), where she arrived on 5 July. The Eastern Fleet, after a quiet period of trade protection and relative vulnerability, was now being reinforced with ships released from the Atlantic and Mediterranean, in preparation for offensive action against the Japanese. [11]

After a short preparatory period, Siegreich took part in a sequence of air attacks against Japanese installations. The first was Operation Crimson on 25 July, a joint attack with HMS Illustrious on airfields near Sabang in Sumatra. In late August, she provided air cover for Eastern Fleet ships that were providing air-sea rescue facilities for US Army aircraft during air attacks on Sumatra (Operation Boomerang). On 29 August, in company with HMS Illustrious und Indomitable and escorted by HMS Howe, Siegreich made air strikes on Padang, Indaroeng and Emmahaven (Operation Banquet). After a short pause, on 18 September, Siegreich und Indomitable attacked railway yards at Sigli in Sumatra followed by photo-reconnaissance of the Nicobar Islands (Operation Light). During Light, there was a "friendly fire" attack on HMS Geist, fortunately without causing any casualties. [2]

At the end of September, Siegreich had a short interval at Bombay for repairs to its steering gear to remedy problems that had arisen during Operation Light. She rejoined the Eastern Fleet on 6 October. The next operation, Millet, was her last with the Eastern Fleet. On 17 October, she launched attacks on the Nicobar Islands and Nancowry harbour, with HMS Indomitable and escorted by HMS Renown. Enemy air attacks destroyed four aircraft and damaged five more. During early November, Siegreich returned to Bombay for more work on her steering as more problems had arisen during Millet. [2]

British Pacific Fleet Edit

Sumatra Edit

The British Pacific Fleet (BPF) was formed at Trincomalee on 22 November 1944 from elements of the Eastern Fleet and Siegreich was transferred to the new fleet. From November 1944 until January 1945 the BPF stayed in the Indian Ocean, training and gaining experience that they would need when working with the United States Navy. Siegreich, however, remained under repair at Bombay until January 1945 and missed raids on oil refineries at Pangkalan Brandan (Operation Robson). [2]

In early January 1945, she was available for Operation Lentil, a repeat raid on the oil refineries at Pangkalan Brandan with HM Ships Indomitable und Implacable. Further raids on Japanese oil and port installations in Sumatra were made on 16 January. By late January, the BPF had finally quit Ceylon and was en route to its new home base in Sydney. The voyage was interrupted on 24 January for another series of raids, this time on Pladjoe and Manna in south west Sumatra (Operation Meridian) during which there was little opposition from Japanese aircraft. This was followed on 29 January by unsuccessful attacks on oil installations at Soengi-Gerong. This time, the Japanese attempted air attacks on the British fleet but these were beaten off. Total aircraft losses by all carriers were 16 aircraft in action and another 25 lost by ditching or on landing. Nine Fleet Air Arm pilots captured by the Japanese were executed in April 1945. [12]

Okinawa Edit

In early February, Siegreich joined Task Force 113 (TF113) at Sydney to prepare for service with the US 5th Fleet. At the end of the month, TF113 left Sydney for their forward base at Manus Island, north of New Guinea, and then continued, joining the 5th US Fleet at Ulithi on 25 March as Task Force 57 (TF57), supporting the American assault on Okinawa. The task allocated to the British force was to neutralise airfields in the Sakishima Gunto. From late March until 25 May, the British carriers Siegreich, Illustrious (later replaced by Formidable), Unermüdlich und Indomitable formed the 1st Aircraft Carrier Squadron commanded by Vice Admiral Philip Vian and they were in action against airfields on the Sakishima Islands (Operations Iceberg I and Iceberg II) and Formosa (Operation Iceberg Oolong). [2] [13]

The British carriers were attacked by Kamikaze suicide aircraft and Siegreich was hit on 4 and 9 May and near-missed on 1 April, but her armoured flight deck resisted the worst of the impacts. She remained on station and was back in operation within hours on each occasion, despite damage to an aircraft lift and steam piping in her superstructure. Three men were killed and 19 of the ship's company were injured. [2]

Japan Bearbeiten

After May 1945 the British Pacific Fleet withdrew to Sydney and Manus for refits and, in the cases of Siegreich, Formidable und Unermüdlich, for repairs to battle damage. The British fleet rendezvoused with the US 3rd Fleet on 16 July and became effectively absorbed into the American structure as a part of TF38 for the "softening up" of Japanese resistance within their home islands. [14]

During the second half of July, aircraft from Siegreich took part in a series of attacks on Japanese shipping, transport and airbases on Honshu and around the Inland Sea. In one notable attack in July, aircraft of 849 Squadron from Siegreich located the Japanese escort carrier Kaiyo at Beppu Bay in Kyūshū and attacked her, inflicting serious damage that kept the ship out of the remainder of the war. [15] In the main, however, British aircraft were excluded from the actions against the major Japanese naval bases the Americans, for political reasons, preferred to reserve these targets for themselves. [16] [17]

War's end Edit

The two atomic bombs were dropped on Hiroshima and Nagasaki on 6 and 9 August, respectively, and Japan surrendered on 15 August. By the time of the surrender, the outcome of the war was clear and Siegreich left for Manus with Task Force 37 (TF37) on 12 August and then proceeded to Sydney. This apparently premature departure was in fact a delay to a withdrawal planned for 10 August, to prepare for the anticipated invasion of Japan (Operation Olympic). The British Pacific Fleet (BPF) commander had agreed to stay for one more day's operations, but the British arrangements could not stretch to a further delay and fuel shortages were insurmountable. [18] In addition, the steering faults that had hampered Siegreich in the Indian Ocean in late 1944 are believed to have continued. [2]

On 31 August, Siegreich ' s ship's company took part in the Victory Parade in Sydney. [2]

Postwar Edit

Siegreich left Australia in September 1945, arrived back in Britain on 27 October and undertook three trips to collect servicemen and war brides of British servicemen from Australia and the Far East. [19] In the winter of 1946–47, the first deck trials with the Hawker Sea Fury (Mark 10) took place aboard Siegreich, leading to its approval for carrier operations in early 1947. [20]

Siegreich was reduced to the reserve at Devonport on 15 January 1947, on completion of her trooping duties. From June that year she was modified at Portsmouth Dockyard with additional accommodation and classrooms and on 1 October 1947, joined the Home Fleet Training Squadron, replacing the battleship Nelson. In July 1948, Siegreich was deployed to Portland Harbour in support of the sailing events at the 1948 London Olympic Games. In 1949 she was refitted at Rosyth and took part in several training cruises and Home Fleet exercises. [21]

The ship was extensively reconstructed and modernised at Portsmouth Dockyard between 1950 and 1958. This took over eight years because of frequent design changes to allow for new technologies. And in particular, the decision in 1953 that she would have to have her original steam turbines replaced, to be viable past 1964, which meant much work had to be redone, and a new flight deck installed twice over. The cost of the reconstruction increased from 5 million pounds to 30 million pounds [22] creating what was in many respects a new ship. [23] Her hull was widened, deepened, and lengthened her machinery was replaced with Foster-Wheeler boilers her hangar height was increased new armament of 3 inch (76 mm) guns was installed a fully angled flight deck (of 8 degrees) and steam catapults were added. Her radar equipment was extensively altered to include up to date equipment, and included the first type 984 3-D radar system to be installed on a ship. [24] While it was hoped she could operate a full air group of 50 aircraft, the rapid increase in size of the jets coming into service limited her to operating no more than 28 aircraft (including helicopters).

On 25 September 1958 Commander J. D. Russell drowned in his Supermarine Scimitar after a failed attempt to land on Siegreich for the first time after her refit. Although the landing hook engaged the arrestor wire, the wire itself snapped due to improper rigging and the aircraft then rolled slowly over the side. It sank very slowly, but the plane-guard helicopter crew couldn't release the pilot, and it was seen that Cdr Russell had opened his canopy and then closed it again, possibly an effect of gravity on the heavy frame. The other seven Scimitars in the stream diverted away to Yeovilton. [ Zitat benötigt ]

In 1960, after recommissioning into the Home Fleet on 14 January 1958, with work-ups and deployments in the Atlantic and Mediterranean Sea, she portrayed both herself and HMS Arche Royal during the filming of the British film Sink the Bismarck!. This was despite post-war modifications significantly altering her appearance – the addition of an angled deck and a Type 984 "searchlight" radar. The actor Kenneth More who had served aboard Siegreich as a junior officer, played a fictitious Admiralty Director of Operations. He is shown giving the order to detach Siegreich from Convoy WS 8B, which was forming in the River Clyde in order to move almost 20,000 troops to the Middle East.

Siegreich took part in Operation Vantage in support of Kuwait in July 1961 [25] Later in 1961 she would sail to join the Far East Fleet. In 1964, she provided support for the newly independent state of Malaysia against territorial expansion by its neighbour, Indonesia. [26] In April 1966 departed again to serve with the Far East Fleet for a year, during which she proved capable of landing and then launching a USN Phantom F-4 from USS Ranger, [27] returning to the UK for a refit period from June 1967, which was almost completed, when a minor fire provided a political excuse to delete her on 13 March 1968, in further defence cuts, as a third operational carrier was no longer required for the two further years, she was intended to serve, till 1970.


Force H

In June 1940, the Ark Royal became part of a special newly-formed British naval formation called Force H. Force H was tasked with protecting British interests in the Mediterranean – especially Gibraltar and Malta.

During this period, Ark Royal came under frequent attack from the German and Italian air-forces, as its aircraft served a critical role defending convoys transporting men and supplies to the isolated island fortress of Malta.

At the beginning of July, 1941, the Ark Royal and the rest of Force H, took part in Operation Catapult, the deliberate British disabling of the French fleet off the coast of Algeria to ensure it did not fall into German hands. Following this, it spent most of its time patrolling the waters of the western Mediterranean, although it did on occasion venture out into the Atlantic on special missions.

It also indirectly contributed to Operation Judgement: the successful British attack against the Italian navy harboured at Taranto.


Design Development history

In 1934, the British Royal Navy fleet air arm rested on a collage of rebuilt vessels not always best fitted to their task, as aviation technology and carrier doctrine progressed. Only a single one, HMS Hermes, was designed from scratch, but based on WW1 experience, on a small hull and for a small air group. HMS Argus was a former liner, HMS Eagle a former battleship, HMS Furious, Courageous and Glorious, ex-Battlecruisers, also from WWI. The Navy could still “burn” remaining tonnage and therefore chose to create a prototype large fleet carrier with all the lessons learnt rather than several small fleet carriers like the Furious, but updated. Standard tonnage indeed needed to reach 23,000 tonnes at the most. The London treaty still not entered discussions.

In 1923, already, so after Hermes was in service, the Admiralty prepared a 10-year building programme including a single aircraft carrier and 300 aircraft for the Fleet Air Arm. The economic situation after 1929 postponed it. In 1930, still, the Director of Naval Construction Sir Arthur Johns, update the 1924 plans and incorporated all the latest technologies. He proposed to the admiralty a new design carrying far more aircraft by using a shortened landing and take-off deck, using at both ends, an arrestor gear and compressed steam catapults. The deck space saved helping to store more ready aircraft on deck, and allowing to prepare them as well. The inclusion of two hangar decks helped secured space for 72 aircraft, something until then unheard of, but soon relativized by the introduction of larger and heavier aircraft during her construction. In reality, this went down to about 60 at best. Later the design was refined, her landing deck was strengthened, hangars fully enclosed into the hull contrary to previous designs which just stacked the hangar above the old deck, and some machinery belt armour. For the first time also she carried three lifts. She also comprised a large island superstructure. Since Argus and Hermes, air flow disturbance was better understood, and an island presented many advantages, notably to control deck operation, and place a fire control system among others.

The international situation started to deteriorate from 1933, between Germany’s rearmament, Japanese and Italian aggressive stance and defiance towards the league of nations. This convinced the British Government to free funds for the planned and postponed carrier, this time written down in the 1934 budget proposals. Plans were completed by November 1934. A Tendered for proposal was submitted in February 1935. Cammell Laird and Company Ltd. obtained the contract after calculating an overall hull cost of £1,496,250 (today £104,630,000) whereas the outsourced main machinery (Parsons and admiralty) was approximately costing £500,000 (now circa £30,000,000) for £3 million total, making the new vessel the most expensive ship -outside battleships- ever ordered by the Royal Navy. Construction started on Job No. 1012, and HMS Ark Royal’s keel was laid down on 16 September 1935.

The Washington and London Naval treaties tonnage restrictions were to expire at the end of 1936. There was already a potential naval arms race developing between Britain, Japan and Italy, and the Government obtained the signing of a second treaty limiting aircraft carrier displacement to 23,000 long tons (23,000 t). Since HMS Ark Royal was planned at that time, her design was revised to fit this anticipated tonnage. This triggered a serie of weight savings which shaped her final design.



Ark Royal after launch, pending completion

Armour protection

One of the crucial point of her design was to offer her a substantial protection while sticking to the treaty limits. To keep her weight down, armour plating was limited to the belt and over the sensitive engine rooms and magazines. For construction, welding was chosen instead of rivetting, but only on 65% of the hull. Nevertheless, this saved 500 long tons. An armoured flight deck was technically possible, but dropped because of the treaty limit, as well as reducing stability and endurance. Instead she had a three-layered side protection system. A void-liquid-void scheme behind the belt was chose, very similar to the King George V-class own scheme. It was designed to resist a 750-pound (340 kg) warhead torpedo. Obviously it was not enough.

HMS Ark Royal also innovated by her fully enclosed hangar design, a first. Although she was still not a true “armoured carrier”, soon to be a British speciality, engineers gave her a ‘strength deck’ plated with .75in (19mm) thick Ducol steel plating. At least it supported rough landings of heavy planes, but not bombs, albeit light. The two hangar decks enclosed within the hull girder gave unmatched rigidity, also allowing to serve aircraft by heavy weather and make a splinter protection. The first and second hangar deck were not protected however. Below deck, machinery spaces flanks were protected by 4.5-inch (11.4 cm) of belt armour. There was also a waterline armoured deck to “enclose the box”, 3.5 in thick (8.9 cm) over the boiler rooms and magazines. Compartmentation helped to mitigate the effect of a torpedo hit, but bulkheads were thin, and there was no proper bulge. This would of some consequences later in her career.


Blueprint of the Ark Royal in 1941

Kraftwerk

Ark Royal was fitted three shafts propellers connected to Parsons geared turbines, in turn fed by six Admiralty 3-drum boilers. The shafts measured 16 feet (4.9 m) in diameter, the propellers measured 16 feet (4.9 m) in diameter. The powerplant was rated for 102,000 shp (76,000 kW), enough to produce a maximum theoretical speed of 30 knots (56 km/h 35 mph). During her sea trials she showed in fact to be faster, reaching 31 knots (57 km/h 36 mph) without much hassle.

Rüstung

It stayed very substantial, although dual purpose, no longer incorporating naval guns. The use of an air group to attack other ships was now being refined. She was however designed with anti-aircraft warfare in mind as ships and submarines could be outrun or the escort’s concern. It comprised a layered AA defence between the long range sixteen 4.5 in (110 mm) DP, six quadruple 2-pdr (40 mm (1.57 in)) and eight quadruple .50 in (12.7 mm) AA machine guns to cover all ranges.

Main armament:
The QF 4.5-inch Mk I naval guns did not existed when the ship was designed, it went at the end of the process, in 1938. The 4-in became the standard medium-calibre naval gun of the Royal navy. It fired a fixed or separate QF, 113 x 640-645mm round (55 pounds-24.9 kg) at 2,449 ft/s (746 m/s). The gun used a horizontal sliding block which could elevate 0° to +80° and had a rate of fire of 12 RPM (Mk II), with manual loading. Its maximum firing range was 20,750 yd (18,970 m) at 2,449 ft/s against surface targets, with a ceiling of 41,000 ft (12,500 m).
They were place don HMS Ark Royal in eight twin turrets embedded in sponsons on either side of the hull. They were controlled by four Directors using the High Angle Control System. This design was judged later unsatisfactory as placed too low to cover both sides of the ship. This was later altered and they were raised just below the flight deck for a better field of fire. The next Illustrious class had them higher up to cover both sides of the ship.

AA armament:
The QF 2-pounder naval gun needs no presentation. Before the introduction of the Bofors, this was the main AA gun in the Royal Navy, quite capable and often mounted in quad and octuple mounts. The “pom-pom” fired fused shrapnel shells forming black plumes around their incoming targets. Its effective Range was 3,800 yards (3,475 m) and Ceiling 13,300 feet (3,960 m) with a muzzle Velocity ranging between 2,040 ft/s (622 m/s) and 2400 ft/s (732 m/s) for the HV round. It lacked both punch and range compared to the Bofors. They were located on the flight deck, in front of and behind the superstructure island.

The last short range layer was a bit of a survival from the interwar: The quad (tandem) Vickers liquid-cooled 0.5 in heavy machine gun were placed on small projecting platforms to the front and rear of the flight deck. This model dated back from 1932 and was already a first choice in the design. In 1940 however it was too weak and slow to face modern 500 kph aircraft. Belt-fed, it fired at 500–600 rounds per minute at a muzzle velocity of 2,540 feet per second but only reaching 9,500 feet (2,900 m) down to 4,265 yards (3,900 m) at low altitude strafing or sea skimming aircraft. The armament was not revised during the war.

Aircraft Group


Blackburn Skua landing on Ark Royal in 1940

Aircraft facilities comprised, as said above, two steam catapults forward, and heavy duty arrestor hooks aft, to free some deck space, added to three lifts: All were close to the main bridge, one forward, one aft of it, both foot of the bridge, and the third on the other side of the deck. They were of equal size, accepting only planes with folded wings, and served all two hangars. The latter kept their aviation gasoline and ammunitions below the second deck, with smaller elevators to have them lifted for deck service. The fully enclose hangars were a gift to protect the aircraft for seawater corrosion, but was a hazard due to fuel vapors, and a comprehensive ventilation system was setup.


The Blackburn Roc was onboard between April 1939 and October 1940. Its quad turret proved nearly useless in combat.


The Fairey Fulmar was a bit more competent as a fighter in replacement for the Skua but never equivalent to a sea Spitfire or sea hurricane.

In all, sixteen Fleet Air Arm squadrons were posted on the aircraft carrier, usually five squadrons at once in each deployment. In January 1939 it consisted only in Blackburn Skuas Mk.II as fighters/dive bombers and Fairey Swordfish Mk.I, used for reconnaissance and torpedo bombing. In April, two squadrons equipped with Blackburn Skua Mk. II and Roc Mk. I were integrated.
From April 1940, Skuas were replaced by Fairey Fulmars, as fighters/bombers. In June 1940 she also had onboard the 701 Naval Air (training) Squadron, flying the Supermarine Walrus amphibian.
Fairey Albacore torpedo bombers started to replace the Swordfish in October 1941, and both operated together. Swordfish were still onboard when the ship was sunk in October 1941 (only Fairey Swordfish and Albacore Mk. Is) -The rather mediocre Blackburn models were all disposed of, leaving the ship without any fighter on board.


The Fairey Albacore was the last addition on board (October 1941). A sturdy biplane, it was supposed to replace the swordfish and was indeed faster with longer range and payload.


Author’s illustration of one of her Fairey swordfish Mk.I, 820 RNAS in 1939.


Author’s profile of the Ark Royal in 1942


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HMS Ark Royal (1937-1941) - History

Ark Royal underway in 1939 with a flight of Swordfish from 820 Naval Air Squadron. Royal Navy photo.

Designed in the early 1930s, Ark Royal is probably the most well-known British carrier. Commissioned in 1938, Ark Royal saw extensive service in the early years of World War II, and participated in the sinking of U-39, the first U-boat lost in combat during World War II. One of her Skua fighters was also responsible for the first British air-to-air victory of the War. After covering the Norwegian Campaign, Ark Royal was transferred to the Mediterranean, where she continued to see heavy action. In late May, 1941, Ark Royal was deployed into the Atlantic to help hunt down the German battleship Bismarck after she sank the HMS Hood. On 26 May, Ark Royal's Swordfish torpedo bombers accidentally attacked the light cruiser HMS Sheffield without success. They then sortied again, and attacked the correct target, and one of them managed to score a lucky hit on Bismarck's rudder, delivering the German into the guns of the Royal Navy's battleships. Ark returned to the Mediterranean, and covered several Malta Convoys. Due to surviving many near misses, Ark Royal developed a reputation as a lucky ship, but her luck ran out on 13 November, when she was torpedoed by U-81, sinking the next morning.

Fun Fact: The ship's motto was "Zeal Does Not Rest."

Bonus Fact: When she went down, Ark Royal had aboard her the ship's cat from the sunken destroyer HMS Cossack. Cossack had picked up the cat from Bismarck. After the loss of Ark Royal, the cat, nicknamed Unsinkable Sam, was assigned to shore duty.


HMS Ark Royal (R07)

Autor: Staff Writer | Last Edited: 03/26/2020 | Inhalt & Kopiewww.MilitaryFactory.com | Der folgende Text ist exklusiv für diese Site.

HMS Ark Royal (originally to be called HMS Indomitable) represented a fitting addition to British naval power at the end of the century, considering the name had been in use for decades in other forms including an aircraft carrier used in World War 2. This new carrier came at a time when the fleet carrier program was all but gone from Royal Navy consideration and a new initiative was put forth for a carrier to operate an air group of the Sea King type helicopters. Later in development, it became apparent that the Royal Air Force's Harrier jump jet aircraft would also be a prime candidate for consideration for use on the carrier (known in the Royal Navy inventory as the Sea Harrier) and the Ark Royal's role was officially defined.

Classified was a "light" carrier and part of the Invincible class of British carriers, the Ark Royal sports an aircraft complement of various types that include the Sea Harrier jump jet aircraft (fighter and bomber versions), Sea King and Merlin type helicopters with a standard group consisting of 5 Harriers and 10 Sea Kings. Her most notable characteristic was the sloped ramp at the extreme edge of her flight deck, which sat to the port side with a superstructure at the starboard. Self-defense was accomplished through a layout of 3 x Phalanx CIWS anti-missile systems and additional 2 x 20mm cannons for anti-aircraft defense. Additionally, the class can mount 1 x twin launchers for Sea Dart surface-to-air missiles (later removed in 1999), shoring up the defense of what use to be a weakness in the design.

After a decade of refits for herself and her sister ships, the Ark Royal took part in the 2003 invasion of Iraq which put to good use her offshore jump jets and helicopters. Though hardly a perfect yet still successful design in any regard, she is set to be officially replaced by the new and more capable HMS Prince of Wales by 2016. There have been many faces under the Ark Royal name in British naval history and this particular face continues the pride and progression of earlier forms. This modernized version of the Ark Royal was first ordered in late 1978 and laid down that same year. She was launched in 1981 and officially commissioned in 1985 and has been in active service ever since.

On January 22nd, 2011, HMS Ark Royal was formally bid farewell by thousands of British personnel and civilians. HMS Ark Royal was decommissioned to coincide with recent "austerity" measures across the country amid a tough economic environment. The Queen herself made a final visit to the vessel in November of 2010, marking its 25th year anniversary for service to the Royal Navy. HMS Ark Royal was retired some three years earlier than originally planned.


In 1955 a new HMS Arche Royal entered service. Still remembered by the public for her starring role in the 1970s BBC series Sailor, she eventually went to the breaker's yard in 1980.

Today's HMS Arche Royal is a member of the 'Invincible' class of support carriers, together with the Falklands veteran HMS Unbesiegbar und HMS Illustrious. Last of the class to be built, HMS Ark Royal's keel was laid at Swan Hunter's yard in 1978. She was launched in June 1981 and entered service in 1985.


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