GENERAL BENJAMIN FRANKLIN BUTLER, USA - Geschichte

GENERAL BENJAMIN FRANKLIN BUTLER, USA - Geschichte

BEVÖLKERUNGSSTATISTIK
GEBOREN: 1818 in Deerfield, NH.
IST GESTORBEN: 1893 in Washington, D.C.
KAMPAGNE: Hattares Inlet und Fort Fisher.
HÖCHSTER ERREICHTER RANG: Generalmajor.
BIOGRAFIE
Benjamin Franklin Butler wurde am 5. November 1818 in Deerfield, New Hampshire, geboren. Er wurde Strafverteidiger und ein wichtiger Gesetzgeber in Massachusetts. Im Jahr 1860 war er Delegierter des Demokratischen Kongresses in Charleston, South Carolina. Da er glaubte, dass nur ein gemäßigter Südstaatler die Union zusammenhalten könnte, stimmte er (57 Mal) für die Nominierung von Jefferson Davis für die Präsidentschaft. Aus dem gleichen Grund unterstützte er John C. Breckinridge auf der demokratischen Rumpfversammlung in Baltimore. Als der Bürgerkrieg begann, zögerte Butler jedoch nicht, sich den Streitkräften der Union anzuschließen. Eine Woche nach dem Angriff auf Fort Sumter; Butler erleichterte die sichere und freie Bewegung der Unionstruppen von und nach Washington, indem er die Baltimore-Unruhen beruhigte. Er wurde zum Generalmajor der Freiwilligen ernannt, und zwar ab dem 16. Mai 1861. Obwohl er der erste Generalmajor von Freiwilligen war, der von Präsident Lincoln ernannt wurde; Butler wurde einer von Lincolns schlimmsten "politischen" Generälen. Während er Fort Monroe auf der Halbinsel Virginia befehligte, führte er seine Truppen in einem Kampf in Big Bethel zur Demütigung. Zeitungen berichteten von Unfähigkeit der Unionstruppen, darunter das Zurücklassen wertvoller Ausrüstung beim Rückzug. Butler hielt seine Provision nach diesem Vorfall kaum aufrecht. Als später Sklaven aus dem Süden durch Butlers Fort Monroe in den Norden flohen, erklärte er sie zu "Schmuggelware des Krieges". Er gab die Erklärung ab, weil die Regierung keine Anleitung zum Umgang mit dem Problem gegeben hatte. Südliche Sklavenhalter waren verärgert, weil sie Butlers Aktion als Beschlagnahme ihres Eigentums betrachteten. In der Hoffnung, seinen Ruf zu verbessern, baute Butler seine Reihen auf und erzielte einen Sieg im Hatteras Inlet. Danach kehrte er nach Massachusetts zurück, um neue Truppen in der Region Neuengland zu rekrutieren. 1862 ging er nach New Orleans, als sich die Stadt der Unionsflotte ergab, und wurde zum Militärgouverneur des Staates ernannt. Obwohl seine politischen Verbündeten ihn für einen kompetenten Administrator hielten; seine Gegner nannten ihn "Spoons" Butler, wegen seiner korrupten Praktiken, zu denen angeblich auch der Diebstahl des Bestecks ​​aus dem Haus gehörte, in dem er seinen Hauptsitz hatte. Der konföderierte Präsident Davis nannte ihn sogar einen Gesetzlosen. Butler war auch als "Beast" Butler bekannt und wurde zum Zentrum nationaler Kontroversen, als er seinen "Frauenbefehl" erließ. Viele Frauen von New Orleans hatten Unionssoldaten beleidigt und beschimpft. Eine Frau leerte sogar einen Nachttopf auf einen Kapitän der Union. Die Unionsoffiziere hielten sich jedoch mit einer Reaktion zurück. Aus Verzweiflung erließ Butler den „Frauenbefehl“ (General Orders No. 28), der besagte: „Wenn eine Frau durch Worte, Gesten oder Bewegungen Verachtung für einen Offizier oder Soldaten der Vereinigten Staaten zeigt, sie wird als eine Frau der Stadt betrachtet und haftbar gemacht, die ihrem Beruf nachgeht." Obwohl Butlers "Frauenordnung" wirksam war, senkte sie Butler in der Einschätzung der Gemeinde. Im Dezember 1862 wurde er aus dem Militärgouverneuramt entfernt. Im Jahr 1863 wurde er zum Befehlshaber der James-Armee ernannt, wurde jedoch von General P. G. T. Beauregard auf Bermuda Hundred gestoppt. Butlers Truppen wurden reduziert und er wurde kurz nach New York verlegt. General Grant schickte Butler nach Hause, um auf weitere Befehle zu warten. Als Butler herausfand, dass Grant beabsichtigte, eine Kampagne gegen Fort Fisher, North Carolina, zu starten, den letzten offenen Hafen der Konföderierten an der Ostküste; er verlangte von Grant, ihm das Kommando zu geben. Wegen seines Dienstalters erhielt Butler das Kommando, aber es wurde ernsthaft falsch verwaltet. Es war der letzte Auftrag, den er erhielt, und er zog seine Kommission im November 1865 zurück. Nach dem Krieg wurde Butler republikanischer Kongressabgeordneter und spielte eine bedeutende Rolle bei der Amtsenthebung von Andrew Johnson. 1878 wurde er ins Repräsentantenhaus gewählt, diesmal als Greenbacker. Er kandidierte mehrmals für den Gouverneur von Massachusetts, bis er schließlich 1882 gewählt wurde. Zwei Jahre später kandidierte er als Greenbacker für das Präsidentenamt, verlor jedoch die Wahl. Butler starb am 11. Januar 1893 in Washington, D.C.

BERICHT VON BENJAMIN BUTLER ÜBER DIE SCHMIERBANDEN DES KRIEGES (1861, von Benjamin Butler)

Im Mai 1861 schlüpften drei Sklaven, die konföderierte Befestigungsanlagen gebaut hatten, über die Rebellenlinien in die Position von General Benjamin Franklin Butler in Fort Monroe, Virginia. Ein Oberst der Konföderierten erschien am nächsten Tag unter der Flagge des Waffenstillstands und forderte, dass sein Eigentum unter der Autorität des Flüchtlingssklavengesetzes zurückgegeben werde. Butler wies ihn zurück und verwies auf die Tatsache, dass Virginias Abspaltung von der Union ihn von jeder Verpflichtung zur Einhaltung des Gesetzes entbindet. Er bezeichnete die Flüchtigen als "Kriegsschmuggel" und ließ sie sofort hinter seinen eigenen Linien arbeiten.

Butler hatte bis Juli über neunhundert Schmuggelsklaven angehäuft und schrieb anschließend an Kriegsminister Simon Cameron, um politischen Rat zu erhalten. Der General stellte zwei wichtige Fragen: Was sollte mit den Sklaven geschehen, und zweitens, ob sie bei der Ankunft in seinem Lager frei waren. Butler machte seine eigenen Ansichten ziemlich deutlich und stellte fest, dass die Ausreißer kein Eigentum waren, sondern Männer, Frauen und Kinder, die der Freiheit "derjenigen, die nach Gottes Bild geschaffen wurden", würdig seien.

Nach einigem Zögern billigte die Regierung Butlers Argumentation über "Schmuggelware", blieb aber in der Frage der Freiheit zurückhaltend. Die Regierung erkannte die strategische Bedeutung der Sklavenarbeit in der konföderierten Armee und handelte daher ebenso - wenn nicht mehr - aus praktischen Gründen wie aus humanitären Motiven. Die Antwort auf Butlers Brief wies ihn auch an, dass Schmuggelsklaven nur untergebracht werden könnten, wenn sie direkt von den konföderierten Streitkräften angestellt worden seien. Dies entsprach kaum den Maßnahmen, die viele Abolitionisten des Nordens gefordert hatten, aber die Schmuggelpolitik war ein bedeutender Schritt in Richtung Emanzipation und Anerkennung der Sklaverei als zentrales Thema des Krieges.

Paul S.Bartels,
Universität Villanova

Hauptquartier, Department of Virginia, Fortress Monroe, 30. Juli 1861

Sir: Durch einen am Morgen des 28. Juli erhaltenen Befehl von Generalmajor Dix, durch einen telegraphischen Befehl von Generalleutnant Scott, wurde mir befohlen, von den Truppen dieser Abteilung viereinhalb Regimenter, darunter Colonel, vorzuschicken Bakers kalifornisches Regiment über Baltimore nach Washington. Dieser Befehl erreichte mich um 2 Uhr morgens mit einem Sonderboot aus Baltimore. Da ich glaubte, es handele sich um eine dringende Notwendigkeit zur Verteidigung Washingtons, gab ich vor Tagesanbruch meinen Befehl zur Einschiffung der Truppen und schickte diejenigen, die zu den besten Regimentern gehörten, die ich hatte. Im Laufe des folgenden Tages wurden sie alle nach Baltimore eingeschifft, mit Ausnahme von etwa vierhundert, für die ich keinen Transport hatte, obwohl ich die gesamte Transportkraft in den Händen des Quartiermeisters hier hatte, um der Bay-Linie von Dampfern zu helfen. die auf den gleichen Befehl des Generalleutnants angewiesen wurde, den Transport zu gewährleisten. Bis und zur Zeit des Befehls hatte ich eine Vormarschbewegung vorbereitet, durch die ich hoffte, die Hilfsquellen des Feindes bei Yorktown zu lähmen, insbesondere durch die Ergreifung einer großen Menge von Negern, die in ihren Dienst gedrängt wurden beim Bau der Schanzen dort. Ich war fünf Tage zuvor in der Lage gewesen, zum erstenmal die erste Kompanie leichter Artillerie zu besteigen, die ich aufstellen durfte, und sie besaß nur eine einzige gezogene Kanone, einen eisernen Sechspfünder. Natürlich musste und tat alles dem vermeintlichen Zwang und den Anordnungen nach. Diese Wegweisung der Truppen aus diesem Departement, während sie die Posten in Newport News schwächte, erforderte den Abzug der Truppen aus Hampton, wo ich damals verschanzte Werke aufwarf, um die Stadt mit einer kleinen Streitmacht halten zu können, während ich vorrückte den York oder James River hinauf. Im Dorf Hampton gab es eine große Zahl von Negern, die sich zu einem großen Teil aus Frauen und Kindern der Männer zusammensetzten, die innerhalb meiner Linien zum Schutz dorthin geflohen waren, die vor marodierenden Rebellentrupps geflohen waren, die sich in der Lage hatten, sich zu sammeln -körperreiche Schwarze, um ihnen beim Bau ihrer Batterien auf den Flüssen James und York zu helfen. Ich hatte die Männer in Hampton damit beschäftigt, Schanzen zu errichten, und sie arbeiteten eifrig und effizient an dieser Aufgabe und retteten unsere Soldaten im Schein der Mittagssonne vor dieser Arbeit. Die Frauen verdienten ihren Lebensunterhalt im wesentlichen durch Waschen, Verkaufen und Pflege der Kleidung der Soldaten, und an die Männer, die für den Unterhalt der Kinder arbeiteten, wurden Rationen ausgegeben. Aber durch die Evakuierung von Hampton, die durch den Truppenabzug notwendig wurde und mir kaum fünftausend Mann außerhalb des Forts blieben, einschließlich der Truppe von Newport News, waren all diese Schwarzen gezwungen, ihre Häuser in Hampton aufzulösen und über den Bach im Inneren zu fliehen meine Zeilen für Schutz und Unterstützung. Es war in der Tat ein äußerst beunruhigender Anblick, diese armen Kreaturen, die auf den Schutz der Waffen der Vereinigten Staaten vertraut hatten und die die Truppen der Vereinigten Staaten bei ihren Unternehmungen unterstützten, gezwungen zu sehen, aus ihrer Heimat zu fliehen , und die Häuser ihrer Herren, die sie verlassen hatten, und wurden zu Flüchtlingen aus Angst vor der Rückkehr der aufständischen Soldaten, die gedroht hatten, die Männer zu erschießen, die für uns gearbeitet hatten, und die Frauen zu entführen, die uns gedient hatten schlimmer als ägyptische Knechtschaft. Ich habe daher jetzt innerhalb der Halbinsel, diesseits von Hampton Creek, neunhundert Neger, von denen dreihundert arbeitsfähige Männer sind, von denen dreißig Männer, die im Wesentlichen die harte Arbeit hinter sich haben, einhundertfünfundsiebzig Frauen, zweihundert und fünfundzwanzig Kinder unter zehn Jahren und einhundertsiebzig zwischen zehn und achtzehn Jahren und viele weitere kommen hinzu. Die Fragen, die dieser Sachverhalt aufwirft, sind sehr peinlich.

Zuerst. Was soll mit ihnen geschehen? und zweitens. Wie ist ihr Zustand und Zustand? Auf diese Fragen verlange ich die Weisungen der Abteilung.

Die erste Frage kann jedoch vielleicht beantwortet werden, wenn man die letzte betrachtet. Sind diese Männer, Frauen und Kinder Sklaven? Sind sie frei? Ist ihr Zustand der von Männern, Frauen und Kindern oder von Eigentum oder handelt es sich um ein gemischtes Verhältnis? Was ihr Status nach der Verfassung und den Gesetzen war, wissen wir alle. Welche Auswirkungen hatten eine Rebellion und ein Kriegszustand auf diesen Status? Als ich die Theorie annahm, den arbeitsfähigen Neger, der in den Schützengräben arbeiten kann, als rebellisches Eigentum und damit als Kriegsschmuggel zu behandeln, war diese Bedingung insofern erfüllt, als ich damals und immer noch glauben, auf rechtlicher und verfassungsrechtlicher Grundlage. Doch nun stellen sich neue Fragen. Die Kinder, die an Frauen vorbeigehen, können freilich nicht auf dieser Grundlage behandelt werden, wenn sie Eigentum sind, sie müssen eher als Belastung als als Hilfskräfte einer Armee angesehen werden und können natürlich in keinem möglichen Rechtsverhältnis als Schmuggel behandelt werden. Sind sie Eigentum? Wenn sie es waren, wurden sie von ihren Herren und Besitzern verlassen, weggeworfen, verlassen wie das Schiffswrack auf dem Ozean. Ihre ehemaligen Besitzer und Besitzer haben sie grundlos, verräterisch, rebellisch und, um die Figur auszuführen, praktisch dem Wintersturm der Hungersnot überlassen. Wenn Eigentum, werden sie nicht Eigentum von Bergern? Aber wir, ihre Berger, brauchen und werden solches Eigentum nicht besitzen und werden kein solches Eigentum annehmen: hat also nicht alle Eigentumsverhältnisse aufgehört? Sind sie daraufhin nicht Männer, Frauen und Kinder geworden? Die furchtbaren Relikte der entflohenen Herren, die nicht mehr in irgendeiner Art Eigentum sind, haben sie nicht durch die Taten ihres Herren und den Kriegszustand den Zustand angenommen, den wir für den normalen halten, der nach dem Bilde Gottes gemacht ist? Ist damit nicht jede verfassungsmäßige, gesetzliche und normale Forderung, sowohl an den entlaufenen Herrn als auch an ihre aufgegebenen Sklaven, erfüllt? Ich gestehe, dass mein eigener Verstand durch diese Argumentation gezwungen ist, sie als Männer und Frauen zu betrachten. Wenn nicht frei geboren, doch frei, freigelassen, aus der Hand gesandt, die sie hielt, um nie wieder zurückgefordert zu werden.

Wenn diese so unvollkommen dargelegte Argumentation richtig ist, ist meine Pflicht als Mensch natürlich sehr klar. Ich sollte mich um diese Männer, Frauen und Kinder, obdachlos, obdachlos und unversorgt, genauso kümmern wie um die gleiche Anzahl von Männern, Frauen und Kindern, die wegen ihrer Verbundenheit mit der Union vertrieben worden waren oder aus den Konföderierten Staaten fliehen dürfen. Ich hätte an dieser Frage keinen Zweifel, wenn ich nicht gesehen hätte, dass General McDowell in seiner Abteilung einen Befehl erlassen hatte, der allen flüchtigen Sklaven im Wesentlichen verbietet, in seine Linien zu kommen oder dort untergebracht zu werden. Soll dieser Befehl in allen Militärabteilungen durchgesetzt werden? Wenn ja, wer ist als Flüchtling zu betrachten, dessen Herr wegläuft und ihn verlässt? Ist es den Truppen verboten, die darin gefundenen Negerkinder in ihren Linien zu unterstützen oder zu beherbergen, oder darf der Soldat, wenn sein Marsch ihre Lebensgrundlage vernichtet hat, sie verhungern lassen, weil er die Rebellenherren vertrieben hat? Soll nun der Kommandant eines Regiments oder Bataillons zu Gericht sitzen über die Frage, ob ein bestimmter Schwarzer vor seinem Herrn geflohen ist oder sein Herr vor ihm geflohen ist? In der Tat, wie sind die Freigeborenen zu unterscheiden? Ist man mehr oder weniger ein flüchtiger Sklave, weil er an den Verschanzungen der Rebellen gearbeitet hat? Wenn er sich so abgemüht hat, wenn ich es verstehe, ist er zu beherbergen. Durch dessen Empfang werden die Rebellen am meisten betrübt, indem sie diejenigen nehmen, die alle ihre rebellischen Herren begehrt haben, ihre Batterie maskiert haben, oder diejenigen, die sich geweigert haben, zu arbeiten und die Batterie unmaskiert gelassen haben?

Ich habe sehr entschiedene Meinungen zu dem Gegenstand dieser Bestellung. Es steht mir nicht zu, sie zu kritisieren, und ich schreibe nicht im Geiste der Kritik, sondern einfach, um die ganzen Schwierigkeiten zu erklären, die ihre Durchsetzung umgeben. Wenn die Durchsetzung dieser Anordnung zur Politik der Regierung wird, bin ich als Soldat verpflichtet, sie standhaft, wenn nicht munter, durchzusetzen. Aber wenn ich es meinem Ermessen überlassen würde, würde ich, wie Sie meinen Überlegungen vielleicht entnehmen können, einen ganz anderen Weg einschlagen, als er es anzeigt.

In einem loyalen Staat würde ich einen unterwürfigen Aufstand niederschlagen. In einem Zustand der Rebellion würde ich das beschlagnahmen, was zum Widerstand gegen meine Waffen verwendet wurde – und alles Eigentum nehmen, das den Reichtum dieses Staates ausmachte und die Mittel zur Verfolgung des Krieges lieferte, abgesehen davon, dass es die Ursache des Krieges war und wenn , dabei ist einzuwenden, dass die Menschen zum freien Genuss des Lebens, der Freiheit und des Strebens nach Glück gebracht wurden, ein solcher Einwand bedarf möglicherweise keiner großen Überlegung.

Verzeihen Sie, dass ich mich in dieser Frage direkt an den Kriegsminister wende, da sie einige politische Erwägungen sowie die Angemessenheit militärischer Aktionen beinhaltet.

QUELLE: Moore, Frank, Hrsg. The Rebellion Record: Ein Tagebuch amerikanischer Ereignisse, mit Dokumenten, Erzählungen, illustrativen Vorfällen, Poesie usw. usw. New York: Putnam, 1861-1868.


Fachanwalt für Prozessrecht

Butler heiratete Sarah Hildreth, die Tochter eines gelehrten Arztes, am 16. Mai 1844. Hildreth war eine versierte Schauspielerin, die auf der New Yorker Bühne aufgetreten war. Sie hatten eine Tochter und zwei Söhne. Im Jahr 1845 wurde der 27-jährige Butler als Anwalt des Obersten Gerichtshofs der USA zugelassen und war damit möglicherweise der jüngste Anwalt, der einen Fall vor dem High Court vertrat. Sein frühester Sieg aus diesem Teil seiner Karriere gelang ihm, als der Besitzer der berühmten Sutter's Mill, auf deren Grundstück 1848 der kalifornische Goldrausch begann, ihn anstellte. Butler gewann den Fall für den Eigentümer, dem das Recht auf Tausende Hektar Land zuerkannt wurde.

Butler wurde bald in die Politik hineingezogen. Als bekennender Demokrat in Neuengland befand er sich oft in Konflikt mit dem konservativen Establishment von Massachusetts, das normalerweise Whigs oder Know-Nothings waren, zwei Vorläufer der Republikanischen Partei. Im Jahr 1853 wurde Butler in das Repräsentantenhaus von Massachusetts gewählt und rückte 1859 in den Senat des Staates auf. Er umwarb Stimmen der römisch-katholischen Minderheit im Staat und der aufkeimenden Arbeiterbewegung, die sich stellenweise um die Textilindustrie drehte wie Lowell. Er versuchte, eine Gesetzesvorlage einzuführen, die einen Zehn-Stunden-Tag in den Mühlen vorschreibt, aber es gelang ihm nicht. In den gesetzgebenden Kammern von Boston brachten Butlers Debattierfähigkeiten ihn zu Ruhm, denn er war berühmt dafür, beißende Gegenreaktionen auf seine politischen Feinde auszulösen.


Generalmajor Benjamin Franklin Butler – Stockillustration

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Wie die Sklaverei in Amerika wirklich endete, Teil der Bürgerkriegsserie der NY Times.

Ich weiß nicht, ob Sie die Schriften zum 150. Jahrestag über den amerikanischen Bürgerkrieg in der New York Times verfolgt haben, aber einige davon waren wirklich gut.

Heute Morgen habe ich von General Benjamin Franklin Butler gelesen, einer ansonsten unbekannten Figur in der amerikanischen Geschichte.

Butler war das Oberhaupt von Fort Monroe, Virginia, als der Süden begann, sich von Amerika zu trennen.Fast sofort stellte sich die Frage, was mit Schwarzen (Afroamerikanern) zu tun war, die aus dem Süden flohen, um dem schrecklichen Sklavereisystem zu entkommen.

Obwohl Präsident Lincoln, wie wir heute sagen würden, “persönlich gegen die Sklaverei war (und das war er), bestand das Problem darin, dass der Kongress –zuvor zugunsten der Südstaatler geneigt war–er Gesetze verabschiedet hatte, die besagten, dass Schwarze, die der Sklaverei entkommen, in der Süden sollte den Leuten zurückgegeben werden, die behaupteten, ihre Besitzer zu sein.

Sogar 1861 war dieses Gesetz noch in den Büchern. Angesichts der offenen Rebellion des Südens war der Kongress nicht damit beschäftigt, Gesetze zu ändern. Sie versuchten herauszufinden, was sie mit den rebellischen (konföderierten) Staaten tun sollten.

Drei schwarze Männer (Baker, Mallory und Townsend) wurden gedrängt, ein Artillerielager für die Konföderierten zu errichten. Später erfuhren sie, dass der Plan ihres Herrn darin bestand, sie nach North Carolina zu schicken, um dasselbe zu tun. Also schafften sie es stattdessen nach Fort Monroe, in der Hoffnung auf ein Asyl.

Es war ein ziemliches Risiko, denn sie hatten keine Ahnung, was passieren würde.

General Butler nahm die Männer zum Verhör auf. Zu dieser Zeit erfuhr er die Geschichte dessen, was die Männer gemacht hatten. Das sorgte bürokratisch für eine schwierige Situation, da er nicht wissen konnte, was die Regierung (1861) von ihm verlangen würde, wenn entlaufene Sklaven es in eine Bundeswehrfestung schafften.

Kurz darauf erschien einer der Rebellenoffiziere namens Cary in Fort Monroe und suchte Baker, Mallory und Townsend.

Cary kam zur Sache. »Mir wurde mitgeteilt«, sagte er, »dass drei Neger von Colonel Mallory innerhalb Ihrer Linien entkommen sind. Ich bin der Agent von Colonel Mallory und habe die Verantwortung für sein Eigentum. Was willst du mit diesen Negern machen?“

„Ich habe vor, sie zu halten“, sagte Butler.

„Meinen Sie also, Ihre verfassungsmäßige Verpflichtung zur Rückgabe aufzuheben?“

Selbst dem mürrischen Butler muss es schwer gefallen sein, ein Lächeln zu unterdrücken. Das war natürlich eine Frage, die er erwartet hatte. Und er hatte eine seiner Meinung nach ziemlich clevere Antwort vorbereitet.

»Ich will Virginia beim Wort nehmen«, sagte er. "Ich habe keine verfassungsrechtlichen Verpflichtungen gegenüber einem fremden Land, für das Virginia jetzt behauptet, es zu sein."

"Aber Sie sagen, wir können uns nicht abspalten", erwiderte Cary, "und deshalb können Sie die Neger nicht konsequent festhalten."

„Aber Sie sagen, Sie haben sich abgespalten“, sagte Butler, „also können Sie sie nicht konsequent beanspruchen. Ich werde diese Neger als Kriegsschmuggel halten, da sie mit dem Bau Ihrer Batterie beschäftigt sind und als Ihr Eigentum beansprucht werden.“

Bevor General Butler eine Militärkommission erhielt, war er Rechtsanwalt in einer geschäftigen Kanzlei in Massachusetts. (Schleife nach Fällen, weil er keine Verbindungen hatte.) Um den konföderierten Offizier abzuwehren, benutzte er das Militärgesetz, das besagt, dass das beschlagnahmte Eigentum, das gegen Ihre Seite verwendet wird, einfach beschlagnahmt werden kann. Sie haben keine Pflicht, die Waffen Ihres Feindes zurückzugeben.

Diese kleine Wendung der Logik bedeutete, dass die drei Männer nicht in das Sklavensystem zurückgeschickt werden würden, und tatsächlich flohen im Laufe der Wochen und Monate viele Schwarze auf die gleiche Weise aus dem Süden.

Es ist ein lesenswertes Stück. Ich erklärte japanischen Freunden, die fragten, dass eines der wichtigsten Dinge, um Amerika zu verstehen, darin besteht, den Bürgerkrieg und in seiner Folge das Jim-Crow-System (1877-1970) zu verstehen. Der Bürgerkrieg und die Art und Weise, wie der Süden seit ewigen Zeiten versucht, Amerika und seine Verfassung zu untergraben, ist heute ein großes Thema für uns. Aber nur wenige Amerikaner diskutieren in diesem Zusammenhang wirklich mehr darüber.

Die New York Times ging irgendwann letzte Woche in eine Paywall, aber allgemeine Leser können 20 Artikel kostenlos anzeigen. Vielleicht musst du dich nur registrieren oder so.


About-Face: Vielleicht war Ben Butler, das berüchtigte "Beast" von New Orleans, doch nicht so schlecht

Bully oder Wohltäter?: Als Kandidat der Greenback Labour Party im Jahr 1884 verwendete Butler den Spitznamen „Spoons“, den er für den angeblichen Diebstahl von Silberwaren aus Häusern auf einem seiner Wahlkampfabzeichen erhielt.

Für einen Zeitraum von acht Monaten 1862 war Generalmajor Benjamin Franklin Butler, der Militärgouverneur der Union von New Orleans, wahrscheinlich der am meisten geschmähte Mann im Süden. Er wurde schnell als „Beast“ und „Spoons“ bekannt – und zweifellos unzählige andere Spitznamen, die man normalerweise nicht in vornehmen Salons des Südens hört. Aber waren die Beinamen fair? War Butlers Herrschaft als De-facto-Diktator der Crescent City wirklich so berüchtigt, wie uns die Geschichte glauben machen wollte?

Butler war zwar ein erfolgreicher Anwalt in Massachusetts und überzeugter Unionist, aber kein Abolitionist. Er erbte kein Familienvermögen und glaubte, dass alle Sezessionisten – besonders wohlhabende – Verräter seien und als solche behandelt werden sollten. Mit Verständnis für die Notlage der Textilarbeiterinnen, meist Frauen, setzte er sich erfolglos für menschenwürdige Arbeitsbedingungen und existenzsichernde Löhne ein. Aber immer ein Chamäleon, machte er dann ein Vermögen, indem er in eine Mühle investierte und die Art von Arbeitern ausbeutete, denen er zu helfen versucht hatte. Als der Krieg kam, seinen Status als Demokrat. aus einem wichtigen nördlichen Staat mit starken politischen Verbindungen führte dazu, dass die Lincoln-Administration seine ständige politische Faszination und sein unaufhörliches Geschrei nach einem Feldkommando übersah.

Butler war ein politischer Intrigant und mittelmäßiger General, aber er leistete als Gouverneur von New Orleans lobenswerte Beiträge. (George Eastman House/Getty Images)

Butlers erste „Aktion“ fand zu Beginn des Krieges am 20. April 1861 statt, als er beauftragt wurde, Washington, D.C., in den Händen der Union zu halten. Die nördliche Hauptstadt war umgeben von sezessionistischen Virginia- und konföderierten Teilen von Maryland, deren Gouverneur sich weigerte, Bundestruppen zu erlauben, mit der Bahn durch Baltimore zu reisen. Butler machte jedoch ein schlaues Ende, indem er die 8. Infanterie von Massachusetts in Annapolis, Maryland, landete. Bis zum 27. April hatte Butler den unterbrochenen Bahnverkehr zwischen Washington und Baltimore wiederhergestellt und den Gesetzgebern von Maryland mit Verhaftung gedroht, falls sie für die Sezession stimmen sollten. Seine Taten brachten ihm im Norden breite Zustimmung und Lob von Winfield Scott, dem alternden General-in-Chief der Armee, ein.

Das Lob war jedoch nur von kurzer Dauer. Butlers erfolgreiche, aber schwerfällige Besetzung von Baltimore erfolgte im Widerspruch zu Scotts Anaconda-Plan, der von der Aufrechterhaltung guter politischer Beziehungen zu sklavenhaltenden Grenzstaaten abhing, in der Hoffnung, dass dies dazu beitragen würde, sie zum Verbleib in der Union zu bewegen. Aber Butlers politische List rettete ihn vor weiteren Tadel und er wurde bald zum Generalmajor der Freiwilligen befördert und nach Fort Monroe, Virginia, an der Mündung des James River in der Nähe von Norfolk, geschickt. Dort lehnte er es bekanntlich ab, drei entlaufene Sklaven, die in seine Reihen gekommen waren, ihrem Besitzer zurückzugeben und sie als Kriegsschmuggel zu erklären. Der Begriff „Schmuggelware“ wurde zum Synonym für jeden entlaufenen Sklaven, der bei der Unionsarmee Zuflucht suchte.

Dann, nachdem Butler in seinem Heimatstaat ein Hornissennest aufgewühlt hatte, indem er Gouverneur John A. Andrew um die Befugnisse zur Ernennung von Regimentsoffizieren kämpfte, beschloss Präsident Abraham Lincoln, Butler so weit wie möglich von Washington entfernt in das neue Golfdepartement zu entsenden. Der Präsident sah den kriegerischen General als idealen Kandidaten für die Verwaltung von New Orleans an, das von April bis Mai 1862 einer Unionsarmada unter dem Flaggoffizier David Glasgow Farragut unterlag. New Orleans war nicht nur die erste große konföderierte Stadt, die im jahrelangen Krieg fiel, sondern auch die größte und vielfältigste Metropole des Südens.

Butlers aggressiver Charakter und seine harte Taktik bei dem Versuch, die Ordnung aufrechtzuerhalten, brachten den Einheimischen sofortigen Trotz ein, einige davon verdienten. Der General zog am 1. Mai mit großem Pomp in die Stadt ein und richtete sein Hauptquartier im modischen St. Charles Hotel ein. Da er sich keine Illusionen machte, dass er einer gefügigen und kooperativen Bürgerschaft vorstehen würde, stellte er die Stadt sofort unter Kriegsrecht und vertraute in einem Brief an Kriegsminister Edwin M. Stanton an, dass es „einen gewalttätigen, starken und widerspenstigen Mob gibt, der nur von Angst unterdrückt werden.“ Eine aggressive Besatzungspolitik, die von Unionsbajonetten unterstützt wird, wäre offensichtlich erforderlich, um die Ordnung aufrechtzuerhalten und die obstruktive zivile Autorität zu kontrollieren.

Union Enforcer: Der Karikaturist Charles Stanley Reinhart zeichnete Butler als einen strengen, aber patriotischen Helden, der geschickt darin ist, Mobs in New Orleans zu unterdrücken. (Kongressbibliothek)

Dies führt leider dazu, dass die meisten Beobachter die Fähigkeit, die Butler als Stadtverwalter angezeigt hat, übersehen. In Wirklichkeit machte Butler New Orleans zu einer sichereren und gesünderen Stadt als je zuvor, als Butler nicht die Südstaaten-Frauenschaft provozierte oder sich angeblich das Tafelsilber anderer Leute aneignete (daher der Spitzname „Spoons“).

Bürgermeister John T. Monroe machte von Anfang an klar, dass er und der Stadtrat nicht mit den Behörden der Union zusammenarbeiten würden, obwohl der General bereit schien, die Stadt unter doppelter Autorität zu regieren. Tatsächlich schien Butlers erste offizielle Proklamation sowohl eine feste, aber auch gerechte Verwaltung zu bieten. Er behauptete, sein einziger Wunsch sei es, „die Ordnung zu wahren und die Gesetze aufrechtzuerhalten“ und forderte die Bürger auf, „ihren üblichen Berufen nachzugehen“. Innerhalb eines Monats hatte Butler jedoch angeordnet, dass der Bürgermeister festgenommen und der Stadtrat aufgelöst wurde.

Um den Frieden besser zu wahren, biwakierte Butler nur 2.800 seiner 18.000 Soldaten in der Stadt. Kirchen und Geschäfte könnten wieder öffnen, sogar Kneipenbesitzer könnten ihrem Gewerbe nachgehen, nachdem sie von den Besatzungsbehörden Lizenzen erhalten und den Treueid auf die Vereinigten Staaten abgelegt hatten. Die standhafte Sezessionistin Julia Le Grande vertraute ihrem Journal am 9. fair und liberal, wie man es erwarten konnte.“

Selbst mit einer voll funktionsfähigen Stadtverwaltung hatte New Orleans vor dem Krieg einen Ruf für Gewalt, Gesetzlosigkeit und bürgerliche Korruption. Butler forderte die Bürger auf, Soldaten zu melden, die „irgendeine Empörung gegen eine Person oder ein Eigentum begangen haben“. Er untermauerte seine Worte mit Taten, als er zwei seiner Soldaten wegen Diebstahls aus Privathäusern erhängte und einen anderen zu Zwangsarbeit verurteilte. Die Polizei war voller politischer Korruption Butler ersetzte Beamte, die ihre Jobs der ehemaligen Stadtregierung verdankten, durch Männer, die bereit waren, den Treueid zu leisten. Den Männern der 31. Infanterie von Massachusetts wurde befohlen, Vorsteher-Marschall-Aufgaben zu erfüllen, Butlers Vorschriften durchzusetzen und Gesetzesbrecher und offen illoyale Einwohner mit harten Strafen zu bestrafen.

Butler stellte die Stadt sofort unter Kriegsrecht und sagte, es gebe "einen gewalttätigen, starken und widerspenstigen Mob, der nur durch Angst unterdrückt werden kann".

Nur einen Monat nach seiner Amtsübernahme gab der New Orleans Picayune zu, dass die Stadt noch nie zuvor „so frei von Einbrechern und Halsabschneidern“ gewesen sei.

Butler musste nicht nur den Frieden wahren, sondern auch eine hungernde Stadt ernähren. Nahrungsmittel waren in New Orleans seit Kriegsbeginn knapp. Im August 1861 drang eine Menge wütender Frauen in das Rathaus ein und forderten Essen zu vernünftigeren Preisen. Da der Mississippi für den Handel gesperrt war und die Blockade der Union verschärft wurde, wurde eine ernste Situation kritisch. Mehl wurde für 50 Dollar pro Barrel verkauft, als es erhältlich war. Während lokale Profiteure dafür sorgten, dass die Reichen mit Gütern versorgt wurden, blieben selbst das Nötigste für die arbeitenden Menschen und die Armen unerreichbar. Am 8. Mai schrieb Butler an Kriegsminister Stanton: „Meine Maßnahmen in Bezug auf Vorräte wurden durch die Hungersnot, die auf ‚die Gerechten und die Ungerechten‘ und auf die Klasse der Arbeiter und Mechaniker hereinbrach, absolut notwendig gemacht wen es am stärksten bedrängt…“

Butler erteilte am 3. Mai den Befehl, einem Dampfschiff, das von Mobile, Alabama nach New Orleans fuhr, mit einem Laderaum voller Mehl sichere Passage zu gewähren. Er eröffnete die Opelousas Railroad und befahl ihren Besitzern, Züge zu fahren, die Vieh, Mehl und andere Vorräte aus dem südlichen Louisiana und der Region Red River brachten. Im Juni beschlagnahmten die Propstei-Wachen ein Lagerhaus mit tausend Fässern Rindfleisch, das ursprünglich für die nahe gelegenen konföderierten Streitkräfte bestimmt war. Butler verteilte das Rindfleisch „unter die verdienten Armen dieser Stadt, von denen die Rebellen es geplündert hatten …“ und wertete die Hilfsaktion als einen Kampf zwischen den sezessionistischen Eliten der Stadt und dem hungernden einfachen Volk.

Als Versorgungsschiffe aus New York begannen, das Schlimmste der Nahrungsmittelkrise zu lindern, befahl Butler seinen Kommissaren, Armeeessen an hungrige Zivilisten zu niedrigen Preisen zu verkaufen: 10 Cent pro Pfund für Rindfleisch, Schinken, Schweinefleisch und Speck, 7½ Cent pro Pfund für Mehl. Stolz berichtete er, dass er 1.000 verarmte Arbeiter beschäftigte, um Lebensmittel an mehr als 9.700 Familien zu verteilen. Bis Oktober berichtete die US-Hilfskommission, dass sie 32.150 Menschen ernährte.

Während der Amtszeit von Butler in New Orleans wurden nur zwei Fälle von Gelbfieber gemeldet

New Orleans wurde auf dem Handel gebaut und Butler erkannte, dass die Aufhebung der Blockade und die Öffnung des Hafens viel dazu beitragen würden, die Not und den Müßiggang der Stadtbewohner zu lindern. Am 10. Mai machte er Stanton „auf das Thema der Öffnung des Hafens von New Orleans aufmerksam. Keine Maßnahme könnte die gesamten Gefühle und Beziehungen der Menschen hier mehr verändern als diese.“ Lincoln stimmte zu und hob die Blockade am 1. Juni offiziell auf. Der Soldat Jerry Flint von der 4.

Um den Handel weiter zu erleichtern, initiierte Butler ein öffentliches Arbeitsprogramm, um die verfallenden Deiche der Stadt zu reparieren und die in Erwartung der Besetzung durch die Bundesregierung verbrannten Kais wieder aufzubauen. Er öffnete auch die Postämter der Stadt wieder, eine Maßnahme, von der Butler behauptete, dass sie "mir so wichtig erschien und den kaufmännischen Teil der Gemeinde so entlastet habe, dass ich es erlaubt habe und dies bis auf weitere Anordnungen des Ministeriums tun werde".

New Orleans hatte ein anderes Problem: Krankheiten. Das dicht besiedelte Seehandelszentrum von etwa 170.000 Seelen wurde inmitten der Sümpfe von Süd-Louisiana gebaut. Geographie, kombiniert mit chronisch schlechten sanitären Einrichtungen, trugen dazu bei, dass im Sommer häufig das von Mücken übertragene Gelbfieber – „Yellow Jack“ – ein tödlicher Killer ist, wo immer es auftauchte. Im Jahr 1853 tötete ein Ausbruch fast 8.000 Menschen in der Region. Viele Einheimische rechneten mit einem Wiederauftreten der Krankheit, um die Besetzung der Union kurz zu halten. Butler war ein erfolgreicher Anwalt, kein Mediziner. Aber er hatte das tödliche Potenzial des Fiebers untersucht, sein Vater John starb kurz nach Butlers Geburt auf den Westindischen Inseln an der Krankheit. Um die Ausbreitung des Fiebers einzudämmen, war es damals die beste Praxis, Schiffe aus karibischen Häfen, die in der Vergangenheit für Ausbrüche bekannt waren, unter Quarantäne zu stellen. Die Quarantäne dauerte mindestens zwei Wochen länger, wenn das Fieber an Bord festgestellt wurde. Butler richtete sofort eine Quarantänestation in Fort St. Philip ein, das sich flussabwärts nahe der Mündung des Mississippi befindet, und heuerte einen erfahrenen Hafenmeister an, um alle Schiffe nach New Orleans zu inspizieren.


Sauberer Neuanfang: Die sogenannten „registrierten Feinde“ von New Orleans leisten im Büro eines von Butlers Untergebenen, Union General James Bowen, einen Treueid. (Harpers Weekly, 6. Juni 1963/Kongressbibliothek)

Die Regimentschirurgen der Union hatten keine Erfahrung mit Gelbfieber, also stellte Butler den Armeechirurgen Charles McCormick ein, der als der führende Fieberexperte des Landes gilt. Er wurde mit der Verbesserung der allgemeinen Gesundheit der Stadt beauftragt. Nachdem Butler die Gegend um den französischen Markt und seine offenen Essensstände inspiziert hatte, ordnete er an, dass der jahrelang verfallende Müll, der den ursprünglichen Steinboden bedeckte, bis auf das Fundament geschrubbt wurde. Um die Straßen der Stadt zu säubern, wandte sich der General erneut an die Arbeitslosen. Eine Armee von 2.000 Familienmitgliedern schulterte Rechen, Hacken und Schaufeln, um die Straßen zu fegen und die offenen Abwasserkanäle der Stadt zu spülen. Sie erhielten 50 Cent pro Tag und erhielten die volle Tagesration an Lebensmitteln eines Soldaten.

Butler machte deutlich, dass loyale Bürger, die für die Besatzungsregierung arbeiteten, eine feste Arbeit zu einem fairen Lohn bekommen könnten. Dabei gewann er die Loyalität der kosmopolitischen Arbeiterklasse der Stadt und erntete gleichzeitig die Feindschaft der hartgesottenen konföderierten Eliten der Stadt. Butler stellte seine zunehmende Macht zur Schau, indem er in seiner Kutsche durch die Stadt fuhr, häufig in Begleitung seiner Frau Sarah, ohne militärische Eskorte. Regimentskapellen gaben improvisierte Konzerte an Straßenecken und eine aufwendige Feier am 4. Juli sorgte für eine bunte Ablenkung der Massen.

Saubere Straßen bedeuteten jedoch wenig, wenn Hausbesitzer weiterhin Hausmüll in ihre Höfe und Gassen warfen. Butler ordnete an, alle Häuser in der Stadt in Ordnung zu bringen und so zu halten. Ungestrichene Häuser mussten weiß getüncht und der Müll in Containern verstaut werden. Die Kontrolleure setzten die Anordnung durch und ein Abholdienst holte den Müll ab und brachte ihn ab. Ein Verstoß gegen diese Sauberkeitsvorschriften brachte den Tätern Geld- oder Gefängnisstrafen. Mitte Juni schrieb George Dennison, ein unionistischer Steuereintreiber, an Stanton, dass „New Orleans nie gesünder war und noch keine Gefahr des Gelbfiebers besteht“. Während Butlers Amtszeit in New Orleans wurden nur zwei Ansteckungsfälle gemeldet, und während beide Patienten starben, ließ das Fieber schnell nach. New Orleans erlebte bis 1867 keinen weiteren Gelbfieber-Ausbruch.

"Sie mögen über General Butler sagen, was sie wollen, aber er war der richtige Mann am richtigen Ort in New Orleans."
-David Farragut

Die Hilfe für die Hungernden und die Bürgerverbesserungsprojekte kosten alle Geld. Die General Order No. 30 hatte bereits angeordnet, dass das gesamte im Umlauf befindliche Geld der Konföderierten durch US-Dollar ersetzt wurde, was eine Reihe lokaler Banken zum Aufgeben zwang. Dies führte dazu, dass Butler chronisch knapp bei Kasse war, und in einem Brief an Generalquartiermeister Montgomery C. Meigs erklärte er: „Ich habe bereits 5.000 US-Dollar meiner privaten Mittel ausgegeben, um es den Männern des Quartiermeisters zu ermöglichen, überhaupt voranzukommen … Die Notwendigkeiten für große Operationen hier“ wird alles, worum ich gebeten habe, und mehr erforderlich machen.“ Die anhaltende Verzögerung bei der Lieferung von US-Dollars aus dem Finanzministerium zwang Butler, einen seiner am meisten verhassten, wenn auch innovativsten Generalbefehle zu erteilen.

Vor der Besetzung durch die Union haben die wohlhabenden Geschäftsleute der Stadt mehr als 1 Million US-Dollar an eine pro-konföderierte Organisation unterzeichnet, die den Auftrag hatte, die Verteidigung der Stadt zu stärken. Butler, immer auf der Suche nach Wegen, verräterische Sezessionisten, besonders reiche, zu bestrafen, witterte eine Lösung für seine Geldprobleme. Er erhielt eine Liste der Beitragszahler des Fonds und der jeweils gezeichneten Beträge. Dann erließ er die Allgemeinen Befehle Nr.55, in der es heißt: „Die Abonnenten dieses Fonds verraten durch diese Tat ihre verräterischen Absichten und ihre Fähigkeit, zumindest eine viel geringere Steuer zur Linderung ihrer mittellosen und hungernden Nachbarn zu zahlen.“

Die „kleine“ Steuer betrug 25 Prozent des ursprünglichen Beitrags jeder Person. Darüber hinaus wurden lokale Makler, die die Plantagenbesitzer aufgefordert hatten, ihre Baumwolle nicht in die Stadt zu bringen, mit einer Geldstrafe von jeweils 1.500 US-Dollar belegt. Zusammen brachten diese „Sonderbewertungen“ 350.000 US-Dollar für die Armenhilfe ein. Die Begutachtungen wurden prompt bezahlt, die Alternative bestand in Festnahme und Zwangsarbeit. Im Dezember ließ Butler sie erneut bezahlen.

Butlers berüchtigter Orden

Links spuckt eine Dame aus New Orleans einem Union-Offizier ins Auge. Nach Butlers Befehl wurde der Anstand wieder aufgenommen. (Harpers Weekly, 12. Juli 1862/Library of Congress)

Nicht alle allgemeinen Befehle von Ben Butler bezogen sich auf bürgerliche Verbesserungen. Der berühmteste, General Order No. 28, löste im Süden und auf der ganzen Welt Kontroversen aus. Butlers Truppen wurden von Frauen aus New Orleans mit einer Vielzahl von körperlichen und verbalen Misshandlungen konfrontiert, darunter das Bespucken und das Abwerfen von Nachttöpfen. Nach zwei Wochen Besatzung hatte Butler genug. „Der Frauenorden“, herausgegeben am 15. Mai 1862, wies die Unionssoldaten an, jede Frau, die sie beleidigte, „als Frau der Stadt“ zu behandeln – ein Ausdruck, der häufig verwendet wird, um Prostituierte zu beschreiben.

„Da die Offiziere und Soldaten der Vereinigten Staaten wiederholt Beleidigungen durch die Frauen (die sich Damen nennen) von New Orleans ausgesetzt sind, wird im Gegenzug für die gewissenhafteste Nichteinmischung und Höflichkeit unsererseits angeordnet, dass künftig, wenn eine Frau , durch Wort, Geste oder Bewegung, Beleidigung oder Verachtung für einen Offizier oder Soldaten der Vereinigten Staaten, wird sie als eine Frau der Stadt betrachtet und haftbar gemacht, die ihrer Berufung nachgeht.“

Der britische Premierminister Lord Palmerston zeigte sich schockiert, "dass eine solche Tat von einem Angehörigen der angelsächsischen Rasse begangen wurde". Das britische House of Lords nannte es eine „abscheulichste Proklamation“ und betrachtete es als „eine der gröbsten, brutalsten und muss jede Frau in New Orleans unmännlich beleidigen“. Überall begannen die Südstaatler, Butler als das „Beast“ zu bezeichnen, und der Präsident der Konföderierten Jefferson Davis erklärte ihn zu einem „Feind der Menschheit“ und ordnete an, dass er im Falle einer Gefangennahme kurzerhand hingerichtet werden sollte.

Butler verteidigte seine Taten und behauptete, „der Teufel sei in die Herzen der Frauen von [New Orleans] eingedrungen … um Streit zu schüren“. Trotz der Aufregung schien die Bestellung zu funktionieren. Die Besatzungstruppen erlebten schnell eine spürbare Verbesserung in der Behandlung, die sie vom „schöneren Geschlecht“ erhielten. Die wenigen, die Butlers Entschlossenheit auf die Probe stellten, wurden bald verhaftet. Dennoch trug der internationale Aufruhr wesentlich zu Butlers Absetzung als Administrator von New Orleans bei.–GB

Eine andere Bewertung wurde von Händlern erhoben, die von der Blockade profitiert hatten, die vor Butlers Ankunft lief. An Bord des Handelsdampfers Fox, der am 10. Mai 1862 erbeutet wurde, wurden Briefe und Geschäftspapiere gefunden, die es Butler ermöglichten, mehrere der in diesem Geschäft tätigen Firmen zu identifizieren. Er zwang die Eigentümer zur Wahl zwischen Freiheitsstrafe und der Zahlung solcher Summen, die seiner Meinung nach die Gewinne aus ihrem Geschäft rechtfertigten.

Die Gelder stellten nicht nur den verarmten Menschen, einschließlich der wachsenden Bevölkerung von Afroamerikanern, direkt Nahrung und Unterkunft zur Verfügung, sondern halfen auch, lokale Waisenhäuser, Wohltätigkeitsorganisationen, Schulen und Krankenhäuser zu unterstützen. Schließlich würde Butlers „Hilfskomitee“ fast ein Viertel der Bevölkerung der Stadt unterstützen.

Butlers chronischer Geldmangel führte dazu, dass er eine Quelle erschloss, die schließlich zu seinem Untergang beitragen würde. Viele ausländische Konsuln residierten in der Stadt, um den Handel mit ihren Heimatländern zu erleichtern, und sie sympathisierten nicht nur offen mit der Konföderation, sondern unterstützten sie auch finanziell. Dies führte dazu, dass Butler versuchte, sie den gleichen Strafgebühren zu unterwerfen, die er von den Eliten von New Orleans erhob. Kurz nachdem er die Kontrolle übernommen hatte, versuchte die Bürgerbank, ihre Gelder zu schützen, indem sie 800.000 Dollar in mexikanischen Silbermünzen an den sympathischen niederländischen Konsul überwies. Butler beschlagnahmte einfach das Geld, obwohl es später wiederhergestellt wurde. Er ordnete eine ähnliche Beschlagnahme beim französischen Konsulat an, aber der Kommandant einer gallischen Fregatte im Hafen blockierte die Soldaten am Betreten des Konsulats. Butler befahl dann dem Konsul, das Geld als Kaution einzubehalten, bis sein Eigentum in Washington geregelt werden konnte.

Mr. Clean: Ein Harper's Weekly-Cartoon verspottete Butlers Berichterstattung an Lincoln nach seiner Rückkehr vom "Aufräumen" von New Orleans. (John McLenan/Kongressbibliothek)

Ein weiterer Fall betraf die versuchte Beschlagnahme von Zucker, den bestimmte ausländische Einwohner vor der Einnahme der Stadt gekauft hatten. Butler glaubte - wahrscheinlich richtig -, dass die Transaktion dazu gedacht war, den konföderierten Behörden in Europa Geld für den Kauf von Waffen zu liefern. Alle Aktionen standen im Einklang mit Butlers Besatzungspolitik. Trotzdem protestierten die ausländischen Konsuln energisch bei Butler und, was noch wichtiger war, ihre Heimatregierungen beschwerten sich bei Außenminister William H. Seward in Washington.

Es überrascht nicht, dass Butlers herrische und wahrscheinlich illegale Aktionen auf beiden Seiten des Atlantiks einen Feuersturm entzündeten, obwohl seine Regierung von New Orleans in der populären Presse des Nordens weithin gelobt wurde. Zunehmende diplomatische Spannungen, mehrere Anklagen wegen finanzieller Unregelmäßigkeiten und persönlicher Profitmacherei (wahrscheinlich wahr, aber nie bewiesen) und eine Reihe erfolgloser militärischer Abenteuer rund um Baton Rouge begannen Butlers bürgerliche Verbesserungen zu überschatten und machten die Herrschaft des Generals zunehmend problematisch. Am 12. Dezember 1862 erhielt er seine erste offizielle Mitteilung über seine Ablösung durch einen anderen „politischen General“, Generalmajor Nathaniel P. Banks, obwohl bereits seit August Gerüchte über ein solches Ereignis in der Stadt kursierten.

In einer Abschiedsrede an die Einwohner von New Orleans am 24. Dezember sagte Butler vorausschauend voraus, dass sein Name „unauflöslich“ mit der Stadt verbunden sein würde. Mit einer Kombination aus Macht, List und Energie gab Butler der Stadt wahrscheinlich die beste Stadtverwaltung, die sie bis dahin hatte.

Vielleicht fasste Butlers Partner in der Besatzung, das Farragut der Navy, den Beitrag des Generals und die entzweiende Reaktion, die er hervorrief, am besten zusammen: „Sie mögen über General Butler sagen, was sie wollen, aber er war der richtige Mann am richtigen Ort in New Orleans.“

Gordon Berg, ein häufiger Mitwirkender zum amerikanischen Bürgerkrieg, schreibt aus Gaithersburg, Md.


Inhalt

Benjamin Franklins Vater, Josiah Franklin, war Talgausrüster, Seifensieder und Kerzenmacher. Josiah Franklin wurde am 23. Dezember 1657 in Ecton, Northamptonshire, England, als Sohn des Schmieds und Farmers Thomas Franklin und Jane White geboren. Benjamins Vater und alle vier seiner Großeltern wurden in England geboren. [11]

Josiah Franklin hatte mit seinen beiden Frauen insgesamt siebzehn Kinder. Er heiratete seine erste Frau Anne Child um 1677 in Ecton und wanderte 1683 mit ihr nach Boston aus. Sie hatten drei Kinder vor der Emigration und vier danach. Nach ihrem Tod wurde Josiah am 9. Juli 1689 im Old South Meeting House von Reverend Samuel Willard mit Abiah Folger verheiratet und hatte schließlich zehn Kinder mit ihr. Benjamin, ihr achtes Kind, war Josiah Franklins fünfzehntes Kind insgesamt und sein zehnter und letzter Sohn. [12]

Benjamin Franklins Mutter, Abiah, wurde am 15. August 1667 in Nantucket, Massachusetts Bay Colony, als Sohn von Peter Folger, einem Müller und Schullehrer, und seiner Frau Mary Morrell Folger, einer ehemaligen Vertragsbediensteten, geboren. Mary Folger stammte aus einer puritanischen Familie, die zu den ersten Pilgern gehörte, die für die Religionsfreiheit nach Massachusetts flohen und 1635 nach Boston segelten, nachdem König Karl I. von England mit der Verfolgung der Puritaner begonnen hatte. Ihr Vater Peter war "die Art von Rebell, die dazu bestimmt war, das koloniale Amerika zu verändern". [13] Als Gerichtsschreiber wurde er wegen Ungehorsams gegen den örtlichen Richter zur Verteidigung bürgerlicher Ladenbesitzer und Handwerker in Konflikt mit wohlhabenden Grundbesitzern inhaftiert. Benjamin Franklin trat in die Fußstapfen seines Großvaters in seinen Kämpfen gegen die wohlhabende Familie Penn, der die Pennsylvania Colony gehörte. [ Zitat benötigt ]

Benjamin Franklin wurde am 17. Januar 1706 in der Milk Street in Boston, Massachusetts, geboren [Anmerkung 1] und im Old South Meeting House getauft. Als Kind, das am Charles River aufwuchs, erinnerte sich Franklin daran, dass er "im Allgemeinen der Anführer unter den Jungen" war. [18]

Josiah wollte, dass Ben mit dem Klerus zur Schule ging, hatte aber nur genug Geld, um ihn für zwei Jahre zur Schule zu schicken. Er besuchte die Boston Latin School, machte aber keinen Abschluss, sondern setzte seine Ausbildung durch unersättliches Lesen fort. Obwohl "seine Eltern von der Kirche als Beruf sprachen" [19], endete seine Schulzeit, als er zehn war. Er arbeitete eine Zeitlang für seinen Vater, und mit 12 wurde er Lehrling bei seinem Bruder James, einem Drucker, der Ben das Druckgewerbe beibrachte. Als Ben 15 war, gründete James Der neuenglische Courant, die die erste wirklich unabhängige Zeitung in den Kolonien war. [ Zitat benötigt ]

Als ihm die Möglichkeit verweigert wurde, einen Brief zur Veröffentlichung an die Zeitung zu schreiben, nahm Franklin das Pseudonym "Silence Dogood" an, eine Witwe mittleren Alters. Mrs. Dogoods Briefe wurden veröffentlicht und wurden in der ganzen Stadt zum Gesprächsthema. Weder James noch der Courant'Die Leser waren sich der List bewusst, und James war mit Ben unzufrieden, als er herausfand, dass der beliebte Korrespondent sein jüngerer Bruder war. Franklin war schon in jungen Jahren ein Verfechter der freien Meinungsäußerung. Als sein Bruder 1722 für drei Wochen inhaftiert wurde, weil er dem Gouverneur nicht schmeichelhaftes Material veröffentlicht hatte, übernahm der junge Franklin die Zeitung und ließ Mrs Catos Briefe) verkünden: "Ohne Gedankenfreiheit kann es keine Weisheit und keine öffentliche Freiheit ohne Meinungsfreiheit geben." [20] Franklin verließ seine Lehrzeit ohne die Erlaubnis seines Bruders und wurde dabei ein Flüchtling. [21]

Im Alter von 17 Jahren flüchtete Franklin nach Philadelphia, Pennsylvania, um einen Neuanfang in einer neuen Stadt zu suchen. Als er ankam, arbeitete er in mehreren Druckereien in der Stadt, aber die unmittelbaren Aussichten befriedigten ihn nicht. Nach einigen Monaten, während er in einer Druckerei arbeitete, wurde Franklin vom Gouverneur von Pennsylvania, Sir William Keith, überzeugt, nach London zu gehen, angeblich um die notwendige Ausrüstung für die Gründung einer weiteren Zeitung in Philadelphia zu erwerben. Als Franklin Keiths Versprechen, eine Zeitung zu unterstützen, leer fand, arbeitete er als Schriftsetzer in einer Druckerei in der heutigen Kirche St. Bartholomäus-des-Großen im Londoner Stadtteil Smithfield. Danach kehrte er 1726 mit Hilfe von Thomas Denham, einem Kaufmann, der Franklin als Angestellter, Ladenbesitzer und Buchhalter in seinem Geschäft beschäftigte, nach Philadelphia zurück. [21]

Junto und Bibliothek

1727 gründete Benjamin Franklin, damals 21 Jahre alt, die Junto, eine Gruppe von "gleichgesinnten aufstrebenden Handwerkern und Händlern, die hofften, sich selbst zu verbessern, während sie ihre Gemeinschaft verbesserten". Die Junto war eine Diskussionsgruppe für Themen des Tages, aus der später viele Organisationen in Philadelphia hervorgingen. [22] Das Junto war den englischen Kaffeehäusern nachempfunden, die Franklin gut kannte und die zum Zentrum der Verbreitung der Ideen der Aufklärung in Großbritannien geworden waren. [23] [24]

Lesen war ein großer Zeitvertreib der Junto, aber Bücher waren selten und teuer. Die Mitglieder erstellten eine Bibliothek, die ursprünglich aus ihren eigenen Büchern zusammengestellt wurde, nachdem Franklin schrieb:

Ein Vorschlag von mir wurde gemacht, dass es für uns bequem sein könnte, sie alle dort zu haben, wo wir uns trafen, dass sie bei Gelegenheit zu Rate gezogen werden könnten, um unsere Bücher zu schlagen, da unsere Bücher oft in unseren Erkundigungen erwähnt wurden zu einer gemeinsamen Bibliothek sollten wir, obwohl wir sie gerne zusammenhalten, jeder von uns den Vorteil haben, die Bücher aller anderen Mitglieder zu verwenden, was fast so nützlich wäre, als ob jeder das Ganze hätte. [25]

Dies reichte jedoch nicht aus. Franklin hatte die Idee einer Abonnementbibliothek, die die Gelder der Mitglieder bündelt, um Bücher zu kaufen, die alle lesen können. Dies war die Geburtsstunde der Library Company of Philadelphia: Ihre Satzung wurde 1731 von Franklin verfasst. 1732 stellte Franklin den ersten amerikanischen Bibliothekar Louis Timothee ein. The Library Company ist heute eine großartige wissenschaftliche und wissenschaftliche Bibliothek. [26]

Journalist

Nach Denhams Tod kehrte Franklin zu seinem früheren Beruf zurück. 1728 hatte Franklin zusammen mit Hugh Meredith eine Druckerei gegründet, im folgenden Jahr wurde er Herausgeber einer Zeitung namens Die Pennsylvania Gazette. Die Gazette gab Franklin durch gedruckte Essays und Beobachtungen ein Forum für Agitation über eine Vielzahl lokaler Reformen und Initiativen. Sein Kommentar und seine geschickte Pflege eines positiven Images als fleißiger und intellektueller junger Mann brachten ihm im Laufe der Zeit viel gesellschaftliches Ansehen ein. Aber auch nachdem Franklin als Wissenschaftler und Staatsmann Berühmtheit erlangt hatte, unterschrieb er seine Briefe gewohnheitsmäßig mit dem unprätentiösen „B. Franklin, Drucker.' [21]

1732 veröffentlichte Ben Franklin die erste deutschsprachige Zeitung Amerikas – Die Philadelphische Zeitung – scheiterte jedoch nach nur einem Jahr, weil vier weitere neu gegründete deutsche Zeitungen schnell den Zeitungsmarkt dominierten. [27] Franklin druckte mährische religiöse Bücher in deutscher Sprache. Franklin besuchte Bethlehem, Pennsylvania, oft und übernachtete im Moravian Sun Inn. [28] In einer Broschüre von 1751 über das demografische Wachstum und seine Auswirkungen auf die Kolonien nannte er die Pennsylvania-Deutschen "Palatine Boors", die sich nie den "Teint" der englischen Siedler aneignen konnten, und bezeichnete "Blacks and Tawneys" als Schwächung der sozialen Struktur der Kolonien. Obwohl Franklin kurz darauf offenbar überlegte und die Phrasen in allen späteren Drucken der Broschüre weggelassen wurden, könnten seine Ansichten bei seiner politischen Niederlage im Jahr 1764 eine Rolle gespielt haben. [29]

Laut Ralph Frasca förderte Franklin die Druckerpresse als Mittel, um koloniale Amerikaner in moralischer Tugend zu unterweisen. Frasca argumentiert, dass er dies als Dienst an Gott betrachtete, weil er moralische Tugend in Bezug auf Handlungen verstand. Trotz seiner eigenen moralischen Verfehlungen sah sich Franklin als einzigartig qualifiziert, Amerikaner in Moral zu unterweisen. Er versuchte, das amerikanische Moralleben durch den Aufbau eines Drucknetzwerks zu beeinflussen, das auf einer Kette von Partnerschaften von den Carolinas bis nach Neuengland beruhte. Damit erfand Franklin die erste Zeitungskette. Es war mehr als ein geschäftliches Unterfangen, denn wie viele Verleger glaubte er, dass die Presse eine öffentliche Aufgabe hatte. [30] [31]

Als Franklin sich kurz vor 1730 in Philadelphia niederließ, gab es in der Stadt zwei "elende kleine" Nachrichtenblätter, Andrew Bradfords The American Weekly Mercury, und Samuel Keimers Universal Instructor in all Arts and Sciences und Pennsylvania Gazette. [32] Dieser Unterricht in allen Künsten und Wissenschaften bestand aus wöchentlichen Auszügen aus Chambers' universelles Wörterbuch. All dies hat Franklin schnell abgeschafft, als er die Lehrer und habe es geschafft Die Pennsylvania Gazette. Die Gazette wurde bald zu Franklins charakteristischem Organ, das er frei für Satire, für das Spiel seines Witzes, sogar für schiere Unfug oder Spaß benutzte. Von Anfang an hatte er die Möglichkeit, seine Modelle an seine eigenen Zwecke anzupassen. Die Aufsatzreihe "The Busy-Body", die er für Bradfords Amerikanischer Merkur 1729 folgte die allgemeine Addisonsche Form, die bereits an wohnlichere Verhältnisse angepasst war. Die sparsame Patience in ihrem geschäftigen kleinen Laden, die sich über die nutzlosen Besucher beschwert, die ihre wertvolle Zeit verschwenden, hängt mit den Frauen zusammen, die Mr. Spectator ansprechen. Der Busy-Body selbst ist ein wahrer Censor Morum, wie Isaac Bickerstaff in der Tatler. Und eine Reihe der fiktiven Charaktere, Ridentius, Eugenius, Cato und Cretico, repräsentieren den traditionellen Klassizismus des 18. Jahrhunderts. Auch diese könnte Franklin für zeitgenössische Satire gebrauchen, denn Cretico, der "Sauenphilosoph", ist offenbar ein Porträt von Franklins Rivalen Samuel Keimer. [33]

Franklin hatte gemischten Erfolg bei seinem Plan, ein interkoloniales Zeitungsnetzwerk aufzubauen, das ihm Profit bringen und Tugend verbreiten würde. Im Laufe der Jahre sponserte er zwei Dutzend Druckereien in Pennsylvania, South Carolina, New York, Connecticut und sogar in der Karibik. Bis 1753 wurden acht der 15 englischsprachigen Zeitungen in den Kolonien von Franklin oder seinen Partnern herausgegeben. [34] Er begann 1731 in Charleston, South Carolina. Nachdem Franklins zweiter Herausgeber starb, übernahm die Witwe Elizabeth Timothy und machte es 1738–1746 erfolgreich. Sie war eine der ersten Druckerinnen der Kolonialzeit. [35] Drei Jahrzehnte lang unterhielt Franklin eine enge Geschäftsbeziehung zu ihr und ihrem Sohn Peter Timothy, der die Geschäfte übernahm South Carolina Gazette 1746. [36] Die Gazette war in politischen Debatten unparteiisch und schaffte gleichzeitig die Gelegenheit für eine öffentliche Debatte, die andere ermutigte, Autorität in Frage zu stellen. Redakteur Peter Timothy vermied Langsamkeit und grobe Voreingenommenheit und bezog nach 1765 in der wachsenden Krise mit Großbritannien zunehmend eine patriotische Haltung. [37] Franklins Connecticut-Zeitung (1755–68) blieb erfolglos. [38] Als die Revolution näher rückte, riss der politische Streit langsam sein Netzwerk auseinander. [39]

Freimaurerei

1730 oder 1731 wurde Franklin in die örtliche Freimaurerloge eingeweiht. 1734 wurde er Großmeister, was seinen raschen Aufstieg zur Prominenz in Pennsylvania anzeigt. [40] [41] Im selben Jahr redigierte und veröffentlichte er das erste freimaurerische Buch in Amerika, einen Nachdruck von James Andersons Satzungen der Freimaurer. Von 1735 bis 1738 war er Sekretär der St. John's Lodge in Philadelphia. [41] Franklin blieb für den Rest seines Lebens Freimaurer. [42] [43]

Common-Law-Ehe mit Deborah Read

Im Alter von 17 im Jahr 1723 machte Franklin der 15-jährigen Deborah Read einen Heiratsantrag, als sie eine Internatsschülerin im Read-Heim war. Zu dieser Zeit war Reads Mutter vorsichtig damit, ihrer kleinen Tochter zu erlauben, Franklin zu heiraten, der auf Wunsch von Gouverneur Sir William Keith und auch wegen seiner finanziellen Instabilität auf dem Weg nach London war. Ihr eigener Ehemann war vor kurzem gestorben, und sie lehnte Franklins Bitte ab, ihre Tochter zu heiraten. [21]

Während Franklin in London war, wurde seine Reise verlängert, und es gab Probleme mit Sir Williams Unterstützungsversprechen. Vielleicht aufgrund der Umstände dieser Verzögerung heiratete Deborah einen Mann namens John Rodgers. Dies erwies sich als bedauerliche Entscheidung. Rodgers entging kurzzeitig seinen Schulden und der Strafverfolgung, indem er mit ihrer Mitgift nach Barbados floh und sie zurückließ.Rodgers' Schicksal war unbekannt, und aufgrund von Bigamie-Gesetzen konnte Deborah nicht wieder heiraten. [ Zitat benötigt ]

Franklin gründete am 1. September 1730 eine bürgerliche Ehe mit Deborah Read. Sie nahmen Franklins kürzlich anerkannten jungen unehelichen Sohn William auf und zogen ihn in ihrem Haushalt auf. Sie hatten zwei Kinder zusammen. Ihr Sohn Francis Folger Franklin wurde im Oktober 1732 geboren und starb 1736 an Pocken. Ihre Tochter Sarah "Sally" Franklin wurde 1743 geboren und heiratete Richard Bache, bekam sieben Kinder und kümmerte sich um ihren Vater in sein Alter. [ Zitat benötigt ]

Deborahs Angst vor dem Meer führte dazu, dass sie Franklin nie auf seinen ausgedehnten Reisen nach Europa begleitete die ihn anschließend getötet haben. [44] Deborah schrieb ihm im November 1769, dass sie wegen „unzufriedener Not“ wegen seiner längeren Abwesenheit krank sei, aber er kehrte nicht zurück, bis seine Geschäfte erledigt waren. [45] Deborah Read Franklin starb am 14. Dezember 1774 an einem Schlaganfall, während Franklin auf einer ausgedehnten Mission nach Großbritannien war und 1775 zurückkehrte. [46]

William Franklin

Im Jahr 1730 bestätigte der 24-jährige Franklin öffentlich die Existenz seines Sohnes William, der als unehelich galt, da er nichtehelich geboren wurde, und zog ihn in seinem Haushalt auf. William wurde am 22. Februar 1730 geboren, die Identität seiner Mutter ist noch unbekannt. [47] Er wurde in Philadelphia ausgebildet und studierte Anfang der 1760er Jahre Jura in London, beginnend mit etwa 30 Jahren. Er selbst zeugte einen unehelichen Sohn, William Temple Franklin, der am selben Tag, dem 22. Februar 1760, geboren wurde. [48] Die Mutter des Jungen wurde nie identifiziert und er wurde in eine Pflegefamilie gegeben. 1762 heiratete der ältere William Franklin in London Elizabeth Downes, die Tochter eines Pflanzers aus Barbados. Nachdem William die Anwaltskammer bestanden hatte, verhalf ihm sein Vater ein Jahr später, 1763, zum letzten königlichen Gouverneur von New Jersey. [ Zitat benötigt ]

William Franklin, ein Loyalist des Königs, brachen schließlich die Beziehungen wegen ihrer Differenzen über den Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg ab, da Benjamin Franklin Williams Position niemals akzeptieren konnte. 1776 von der revolutionären Regierung von New Jersey abgesetzt, wurde William, der königliche Gouverneur war, für sechs Monate in seinem Haus in Perth Amboy unter Hausarrest gestellt. Nach der Unabhängigkeitserklärung wurde William auf Anordnung des Provinzkongresses von New Jersey formell in Gewahrsam genommen. [49] Er war zwei Jahre lang in Connecticut inhaftiert, in Wallingford und Middletown, und nachdem er dabei erwischt worden war, wie er heimlich Amerikaner dazu gebracht hatte, die Sache der Loyalisten zu unterstützen, wurde er acht Monate lang in Einzelhaft in Litchfield festgehalten. Als er 1778 bei einem Gefangenenaustausch endgültig entlassen wurde, zog er nach New York City, das zu dieser Zeit noch von den Briten besetzt war. [50]

Während er in New York City war, wurde er Leiter des Board of Associated Loyalists, einer quasi-militärischen Organisation, die von König George III. gegründet wurde und ihren Hauptsitz in New York City hat. Sie initiierten Guerilla-Streifzüge in New Jersey, im südlichen Connecticut und in den New Yorker Countys nördlich der Stadt. [51] Als britische Truppen aus New York evakuierten, verließ William Franklin mit ihnen und segelte nach England. Er ließ sich in London nieder, um nie wieder nach Nordamerika zurückzukehren. In den vorläufigen Friedensgesprächen im Jahr 1782 mit Großbritannien bestand Benjamin Franklin darauf, dass Loyalisten, die die Waffen gegen die Vereinigten Staaten getragen hatten, von diesem Appell ausgeschlossen würden (um eine allgemeine Begnadigung zu erteilen). Er dachte zweifellos an William Franklin.“ [52]

Erfolg als Autor

1733 begann Franklin mit der Veröffentlichung des bekannten Almanach des armen Richard (mit Inhalten sowohl Original als auch geliehen) unter dem Pseudonym Richard Saunders, auf dem ein Großteil seines Rufs beruht. Franklin schrieb häufig unter Pseudonymen. Obwohl es kein Geheimnis war, dass Franklin der Autor war, bestritt sein Charakter Richard Saunders dies wiederholt. "Poor Richard's Proverbs", Sprichwörter aus diesem Almanach, wie "Ein gesparter Penny ist zwei Pence teuer" (oft falsch zitiert als "Ein gesparter Penny ist ein verdienter Penny") und "Fisch und Besucher stinken in drei Tagen", bleiben gängige Zitate in die moderne Welt. Weisheit in der Volksgesellschaft bedeutete die Fähigkeit, für jede Gelegenheit ein passendes Sprichwort zu liefern, und Franklins Leser waren gut vorbereitet. Er verkaufte etwa zehntausend Exemplare pro Jahr – es wurde eine Institution. [53] 1741 begann Franklin mit der Veröffentlichung The General Magazine and Historical Chronicle für alle britischen Plantagen in Amerika, die erste in Amerika veröffentlichte Monatszeitschrift dieser Art. [ Zitat benötigt ]

1758, in dem Jahr, in dem er aufhörte, für den Almanach zu schreiben, druckte er Predigt von Vater Abraham, auch bekannt als Der Weg zum Reichtum. Franklins Autobiographie, die 1771 begonnen, aber nach seinem Tod veröffentlicht wurde, ist zu einem der Klassiker des Genres geworden. [ Zitat benötigt ]

Die Sommerzeit (DST) wird oft fälschlicherweise einer Satire von 1784 zugeschrieben, die Franklin anonym veröffentlichte. [54] Moderne DST wurde erstmals 1895 von George Vernon Hudson vorgeschlagen. [55]

Franklin war ein erstaunlicher Erfinder. Zu seinen zahlreichen Kreationen gehörten der Blitzableiter, die Glasharmonika (ein Glasinstrument, nicht zu verwechseln mit der Metallharmonika), der Franklin-Ofen, die Bifokalbrille und der flexible Harnkatheter. Franklin hat seine Erfindungen in seiner Autobiographie nie patentieren lassen, schrieb er: "Da wir große Vorteile aus den Erfindungen anderer genießen, sollten wir uns über die Gelegenheit freuen, anderen durch jede unserer Erfindungen zu dienen, und dies sollten wir frei und großzügig tun." [56]

Elektrizität

Franklin begann 1746 mit der Erforschung des Phänomens der Elektrizität, als er einige von Archibald Spencers Vorlesungen sah, in denen statische Elektrizität für Illustrationen verwendet wurde. [57] Franklin schlug vor, dass „glasartige“ und „harzige“ Elektrizität keine verschiedenen Arten von „elektrischer Flüssigkeit“ (wie Elektrizität damals genannt wurde), sondern dieselbe „Flüssigkeit“ unter unterschiedlichen Drücken seien. (Derselbe Vorschlag wurde im selben Jahr unabhängig von William Watson gemacht.) Franklin war der erste, der sie als positiv bzw. negativ bezeichnete, [58] [59] und er war der erste, der das Prinzip der Ladungserhaltung entdeckte. [60] Im Jahr 1748 konstruierte er einen Mehrplattenkondensator, den er als "elektrische Batterie" (nicht zu verwechseln mit Voltas Haufen) bezeichnete, indem er elf Glasscheiben zwischen Bleiplatten legte, die mit Seidenschnüren aufgehängt und durch Drähte verbunden waren. [61]

Auf der Suche nach einer pragmatischeren Verwendung von Elektrizität, bemerkte Franklin im Frühjahr 1749, dass er sich "ein wenig verärgert" fühlte, dass seine Experimente bisher zu "Nichts in dieser Weise des Nutzens für die Menschheit" geführt hatten, plante Franklin eine praktische Demonstration. Er schlug eine Dinnerparty vor, bei der ein Truthahn mit einem Elektroschock getötet und an einem Elektrospieß gebraten werden sollte. [62] Nachdem er mehrere Truthähne auf diese Weise zubereitet hatte, bemerkte Franklin, dass "die auf diese Weise getöteten Vögel ungewöhnlich zart essen." [63] Franklin erzählte, dass er während eines dieser Experimente durch ein Paar Leyden-Gläser schockiert wurde, was zu einer Taubheit in seinen Armen führte, die einen Abend lang anhielt, und bemerkte: "Ich schäme mich, so notorisch schuldig gewesen zu sein Schnitzer." [64]

In Anerkennung seiner Arbeit mit Elektrizität erhielt Franklin 1753 die Copley-Medaille der Royal Society und wurde 1756 als einer der wenigen Amerikaner des 18. Jahrhunderts zum Fellow der Gesellschaft gewählt. Er erhielt Ehrendoktorwürde von den Universitäten Harvard und Yale (seiner ersten). [65] Die CGS-Einheit der elektrischen Ladung wurde nach ihm benannt: one Franklin (Fr) ist gleich einem Statcoulomb.

Franklin beriet die Harvard University bei der Anschaffung neuer elektrischer Laborgeräte nach dem vollständigen Verlust ihrer ursprünglichen Sammlung bei einem Brand, der 1764 die ursprüngliche Harvard Hall zerstörte. Die von ihm zusammengestellte Sammlung wurde später Teil der Harvard Collection of Historical Scientific Instruments. jetzt öffentlich im Science Center ausgestellt. [66]

Franklin untersuchte kurz die Elektrotherapie, einschließlich der Verwendung des elektrischen Bades. Diese Arbeit führte dazu, dass das Gebiet weithin bekannt wurde. [67]

Drachenexperiment und Blitzableiter

Franklin veröffentlichte einen Vorschlag für ein Experiment, um zu beweisen, dass Blitze Elektrizität sind, indem er einen Drachen in einem Sturm fliegen ließ, der in der Lage schien, ein Blitzsturm zu werden. Am 10. Mai 1752 führte Thomas-François Dalibard aus Frankreich Franklins Experiment mit einer 12 m hohen Eisenstange anstelle eines Drachens durch und extrahierte elektrische Funken aus einer Wolke. Am 15. Juni 1752 hat Franklin möglicherweise sein bekanntes Drachenexperiment in Philadelphia durchgeführt und erfolgreich Funken aus einer Wolke extrahiert. Franklin beschrieb das Experiment in der Pennsylvania Gazette am 19. Oktober 1752, [68] [69] ohne zu erwähnen, dass er es selbst aufgeführt hatte. [70] Dieser Bericht wurde der Royal Society am 21. Dezember vorgelesen und als solcher in der Philosophische Transaktionen. [71] Joseph Priestley veröffentlichte 1767 einen Bericht mit zusätzlichen Details Geschichte und gegenwärtiger Status der Elektrizität. Franklin achtete darauf, auf einem Isolator zu stehen und sich unter einem Dach trocken zu halten, um die Gefahr eines Stromschlags zu vermeiden. [72] Andere, wie Prof. Georg Wilhelm Richmann in Russland, erlitten in den Monaten unmittelbar nach Franklins Experiment tatsächlich einen Stromschlag bei der Durchführung von Blitzexperimenten. [ Zitat benötigt ]

In seinen Schriften weist Franklin darauf hin, dass er sich der Gefahren bewusst war und alternative Möglichkeiten anbot, um zu zeigen, dass Blitze elektrisch sind, wie seine Verwendung des Konzepts der elektrischen Erdung zeigt. Franklin führte dieses Experiment nicht so durch, wie es in der populären Literatur oft dargestellt wird, indem er den Drachen steigen ließ und darauf wartete, vom Blitz getroffen zu werden, da es gefährlich gewesen wäre. [73] Stattdessen benutzte er den Drachen, um elektrische Ladung von einer Gewitterwolke zu sammeln, was zeigte, dass Blitze elektrisch waren. [74] Am 19. Oktober schrieb Franklin in einem Brief an England mit Anweisungen zur Wiederholung des Experiments:

Wenn der Regen die Drachenschnur benetzt hat, damit sie das elektrische Feuer ungehindert leiten kann, strömt sie bei Annäherung Ihres Fingerknöchels reichlich aus dem Schlüssel heraus, und mit diesem Schlüssel kann eine Phiole oder ein Leydener Glas aufgeladen werden: und aus so gewonnenem elektrischem Feuer kann man Spirituosen entzünden und alle anderen elektrischen Versuche [können] durchgeführt werden, die gewöhnlich mit Hilfe einer Gummiglaskugel oder -röhre durchgeführt werden, und daher die Gleichheit der elektrischen Materie mit der des Blitzes.sic?] vollständig belegt. [74]

Franklins elektrische Experimente führten zu seiner Erfindung des Blitzableiters. Er sagte, dass Dirigenten mit einer scharfen [75] anstatt einer glatten Spitze sich lautlos und in weit größerer Entfernung entladen könnten. Er vermutete, dass dies dazu beitragen könnte, Gebäude vor Blitzschlag zu schützen, indem "aufrechte Eisenstangen, die nadelspitz und vergoldet sind, um Rost zu verhindern, und vom Fuß dieser Stangen einen Draht an der Außenseite des Gebäudes in den Boden anbringen diese spitzen Stäbe ziehen wahrscheinlich das Elektrische Feuer lautlos aus einer Wolke, bevor es nahe genug kam, um zuzuschlagen, und sichern uns dadurch vor diesem plötzlichen und schrecklichsten Unheil!" Nach einer Reihe von Experimenten an Franklins eigenem Haus wurden 1752 Blitzableiter an der Academy of Philadelphia (später University of Pennsylvania) und dem Pennsylvania State House (später Independence Hall) installiert. [76]

Bevölkerungsstudien

Franklin hatte einen großen Einfluss auf die aufkommende Wissenschaft der Demographie oder Bevölkerungsstudien. [77]

In den 1730er und 1740er Jahren begann Franklin, sich das Bevölkerungswachstum zu notieren und stellte fest, dass die amerikanische Bevölkerung die schnellste Wachstumsrate der Erde hatte. [78] Franklin betonte, dass das Bevölkerungswachstum von der Nahrungsmittelversorgung abhängig sei, und betonte die Fülle an Nahrungsmitteln und verfügbarem Ackerland in Amerika. Er berechnete, dass sich die Bevölkerung Amerikas alle zwanzig Jahre verdoppeln und in einem Jahrhundert die von England übertreffen würde. [79] 1751 entwarf er Beobachtungen über das Wachstum der Menschheit, die Besiedlung der Länder usw. Vier Jahre später wurde es anonym in Boston gedruckt und schnell in Großbritannien reproduziert, wo es den Ökonomen Adam Smith und später den Demografen Thomas Malthus beeinflusste, der Franklin die Entdeckung einer Regel des Bevölkerungswachstums zuschrieb. [80] Franklins Vorhersagen, dass der britische Merkantilismus nicht nachhaltig sei, alarmierten britische Führer, die nicht von den Kolonien überholt werden wollten, und wurden daher eher bereit, der Kolonialwirtschaft Beschränkungen aufzuerlegen. [81]

Kammen (1990) und Drake (2011) sagen Franklins Beobachtungen zum Wachstum der Menschheit (1755) steht neben Ezra Stiles' "Diskurs über die christliche Union" (1760) als das führende Werk der anglo-amerikanischen Demographie des 18. Jahrhunderts. Drake schreibt Franklins "breite Leserschaft und prophetische Einsicht" zu. [82] [83] Franklin war auch ein Pionier in der Untersuchung der Sklavendemographie, wie in seinem Aufsatz von 1755 gezeigt wird. [84]

Benjamin Franklin hat in seiner Eigenschaft als Landwirt mindestens eine Kritik über die negativen Folgen von Preiskontrollen, Handelsbeschränkungen und Armensubventionen verfasst. Dies ist in seinem Brief an die Londoner Chronik veröffentlicht am 29. November 1766 mit dem Titel "Über den Preis des Getreides und die Verwaltung der Armen". [85]

Atlantikströmungen

Als stellvertretender Postmeister interessierte sich Franklin für die Zirkulationsmuster des Nordatlantiks. Als er 1768 in England war, hörte er eine Beschwerde des Colonial Board of Customs: Warum brauchten britische Paketschiffe mit Post mehrere Wochen länger, um New York zu erreichen, als ein durchschnittliches Handelsschiff, um Newport, Rhode Island, zu erreichen? Die Handelsschiffe hatten eine längere und komplexere Reise, da sie von London aus abreisten, während die Pakete von Falmouth in Cornwall abreisten. [ Zitat benötigt ]

Franklin stellte die Frage seinem Cousin Timothy Folger, einem Walfängerkapitän aus Nantucket, der ihm sagte, dass Handelsschiffe routinemäßig einer starken Strömung in der Mitte des Ozeans in Richtung Osten auswichen. Die Kapitäne der Postpakete segelten tot hinein und kämpften so mit einer Gegenströmung von 5 km/h. Franklin arbeitete mit Folger und anderen erfahrenen Schiffskapitänen zusammen und lernte genug, um die Strömung zu kartieren und sie den Golfstrom zu nennen, unter dem sie noch heute bekannt ist. [ Zitat benötigt ]

Franklin veröffentlichte seine Golfstromkarte 1770 in England, wo sie völlig ignoriert wurde. Nachfolgende Versionen wurden 1778 in Frankreich und 1786 in den USA gedruckt. Die britische Ausgabe der Karte, die das Original war, wurde so gründlich ignoriert, dass alle annahmen, sie sei für immer verloren, bis Phil Richardson, ein Woods Hole-Ozeanograph und Golfstrom-Experte, entdeckte ihn 1980 in der Bibliothèque Nationale in Paris. [86] [87] Dieser Fund wurde auf der Titelseite in Die New York Times. [88]

Es dauerte viele Jahre, bis britische Kapitäne Franklins Ratschläge zur Navigation durch die Strömung annahmen, nachdem sie es geschafft hatten, zwei Wochen ihrer Segelzeit zu verkürzen. [89] [90] Im Jahr 1853 bemerkte der Ozeanograph und Kartograph Matthew Fontaine Maury, dass Franklin den Golfstrom zwar kartierte und kodifizierte, ihn aber nicht entdeckte:

Obwohl es Dr. Franklin und Kapitän Tim Folger waren, die den Golfstrom zuerst für die Seefahrt nutzten, kann die Entdeckung, dass es einen Golfstrom gab, nicht zu beiden gehört, denn seine Existenz war Peter Martyr d'Anghiera bekannt , und an Sir Humphrey Gilbert, im 16. Jahrhundert. [91]

Wellentheorie des Lichts

Franklin war, zusammen mit seinem Zeitgenossen Leonhard Euler, der einzige bedeutende Wissenschaftler, der die Lichtwellentheorie von Christiaan Huygens unterstützte, die vom Rest der wissenschaftlichen Gemeinschaft im Grunde ignoriert wurde. Im 18. Jahrhundert wurde Newtons Korpuskulartheorie erst für wahr gehalten, nachdem Youngs bekanntes Spaltexperiment im Jahr 1803 die meisten Wissenschaftler davon überzeugt hatte, Huygens' Theorie zu glauben. [92]

Meteorologie

Am 21. Oktober 1743 verweigerte ein Sturm, der sich von Südwesten her bewegte, dem populären Mythos zufolge Franklin die Möglichkeit, Zeuge einer Mondfinsternis zu werden. Franklin soll bemerkt haben, dass die vorherrschenden Winde tatsächlich aus Nordost kamen, anders als er erwartet hatte. In Korrespondenz mit seinem Bruder erfuhr Franklin, dass derselbe Sturm Boston erst nach der Sonnenfinsternis erreicht hatte, obwohl Boston nordöstlich von Philadelphia liegt. Er leitete daraus ab, dass Stürme nicht immer in Richtung des vorherrschenden Windes verlaufen, ein Konzept, das die Meteorologie stark beeinflusst hat. [93]

Nach dem isländischen Vulkanausbruch von Laki im Jahr 1783 und dem darauffolgenden harten europäischen Winter 1784 machte Franklin Beobachtungen, die die kausale Natur dieser beiden getrennten Ereignisse in Verbindung brachten. Über sie schrieb er in einer Vortragsreihe. [94]

Traktionskiten

Obwohl Benjamin Franklin für seine Blitzexperimente am meisten bekannt war, wurde er auch von vielen dafür bekannt, dass er Drachen verwendet, um Menschen und Schiffe über Wasserstraßen zu ziehen. [95] George Pocock im Buch Eine Abhandlung über die Aeropleustic Art oder Navigation in der Luft mit Hilfe von Drachen oder schwimmenden Segeln [96] stellte fest, dass er von Benjamin Franklins Traktion seines Körpers durch Drachenkraft über eine Wasserstraße inspiriert wurde. In seinen späteren Jahren schlug er vor, die Technik zum Ziehen von Schiffen zu verwenden. [ Zitat benötigt ]

Konzept der Kühlung

Franklin bemerkte ein Prinzip der Kühlung, indem er beobachtete, dass er an einem sehr heißen Tag in einem nassen Hemd in einer Brise kühler blieb als in einem trockenen. Um dieses Phänomen besser zu verstehen, führte Franklin Experimente durch. An einem warmen Tag im Jahr 1758 in Cambridge, England, experimentierten Franklin und sein Wissenschaftlerkollege John Hadley, indem sie die Kugel eines Quecksilberthermometers kontinuierlich mit Äther benetzten und den Äther mit einem Blasebalg verdampften. [97] Bei jeder nachfolgenden Verdunstung zeigte das Thermometer eine niedrigere Temperatur an und erreichte schließlich -14 °C. Ein anderes Thermometer zeigte, dass die Raumtemperatur konstant bei 18 °C lag. In seinem Brief Kühlung durch Verdunstung, bemerkte Franklin: "Man kann die Möglichkeit sehen, einen Mann an einem warmen Sommertag zu erfrieren." [ Zitat benötigt ]

Einfluss der Temperatur auf die elektrische Leitfähigkeit

Laut Michael Faraday sind Franklins Experimente zur Nichtleitung von Eis erwähnenswert, obwohl das Gesetz der allgemeinen Wirkung der Verflüssigung auf Elektrolyte nicht Franklin zugeschrieben wird. [98] Wie 1836 von Prof. A. D. Bache von der University of Pennsylvania berichtet wurde, konnte jedoch das Gesetz der Wirkung von Wärme auf die Leitung von Körpern, die ansonsten nicht-leiter waren, beispielsweise Glas, Franklin zugeschrieben werden. Franklin schreibt: ".Eine gewisse Wärmemenge macht manche Körper zu guten Leitern, die sonst nicht leiten. " und wieder, ". Und Wasser, obwohl es von Natur aus ein guter Leiter ist, leitet nicht gut, wenn es zu Eis gefroren ist." [99]

Erkenntnisse der Ozeanographie

Ein alternder Franklin sammelte all seine ozeanographischen Funde in Meeresbeobachtungen, herausgegeben von der Philosophischen Gesellschaft Transaktionen im Jahr 1786. [100] Es enthielt Ideen für Seeanker, Katamaranrümpfe, wasserdichte Fächer, Blitzableiter an Bord und eine Suppenschüssel, die bei stürmischem Wetter stabil bleiben sollten. [ Zitat benötigt ]

Entscheidung fällen

In einem Brief von 1772 an Joseph Priestley legt Franklin die früheste bekannte Beschreibung der Pro & Con-Liste dar, [101] eine gängige Entscheidungstechnik, die heute manchmal als Entscheidungsbilanz bezeichnet wird:

. Mein Weg ist, ein halbes Blatt Papier durch eine Linie in zwei Spalten zu teilen und über die eine zu schreiben Profi, und über den anderen Kon. Dann schreibe ich während drei oder vier Tagen Bedenkzeit unter den verschiedenen Köpfen kurze Hinweise auf die verschiedenen Motive, die mir zu verschiedenen Zeiten für oder gegen die Maßnahme einfallen. Wenn ich sie auf diese Weise alle in einer Ansicht zusammengefaßt habe, bemühe ich mich, ihre jeweiligen Gewichte abzuschätzen, und wo ich zwei finde, eine auf jeder Seite, die gleich erscheinen, streiche ich sie beide durch: Wenn ich einen Grund finde Profi gleich zwei Gründen con, ich streiche die drei durch. Wenn ich zwei Gründe beurteile con gleich etwa drei Gründen Profi, streiche ich die fünf durch und so finde ich ausführlich heraus, wo der Ballance liegt und wenn nach ein oder zwei Tagen weiterer Überlegung auf beiden Seiten nichts Neues von Bedeutung auftritt, komme ich entsprechend zu einer Feststellung. [101]

Öl auf Wasser

Auf einer Schiffsreise hatte Franklin beobachtet, dass der Kielwasser eines Schiffes nachließ, wenn die Köche ihr fettiges Wasser versenkten. Er untersuchte die Auswirkungen auf einen großen Teich in Clapham Common, London. „Ich holte eine Ölkanne heraus und tropfte ein wenig davon auf das Wasser. Später benutzte er den Trick, um "das Wasser zu beruhigen", indem er "ein wenig Öl in das hohle Gelenk meines Rohrstocks" trug. [102]

Franklin ist dafür bekannt, Geige, Harfe und Gitarre gespielt zu haben. Er komponierte auch Musik, insbesondere ein Streichquartett im frühklassischen Stil. [103] Während seines Aufenthalts in London entwickelte er eine stark verbesserte Version der Glasharmonika, bei der sich die Gläser auf einer Welle drehen, wobei die Finger des Spielers ruhig gehalten werden, anstatt umgekehrt. Er arbeitete mit dem Londoner Glasbläser Charles James zusammen, um es zu schaffen, und Instrumente, die auf seiner mechanischen Version basierten, fanden bald ihren Weg in andere Teile Europas. [104] Joseph Haydn, ein Fan von Franklins aufgeklärten Ideen, hatte eine Glasharmonika in seiner Instrumentensammlung. [105] Mozart komponierte für Franklins Glasharmonika, [106] ebenso wie Beethoven. [107] [108] Gaetano Donizetti benutzte das Instrument in der Begleitung zu Amelias Arie "Par che mi dica ancora" in der tragischen Oper Il Castello di Kenilworth (1821), [109] ebenso wie Camille Saint-Saëns in seinem 1886 Der Karneval der Tiere. [110] Richard Strauss fordert die Glasharmonika in seiner 1917 Die Frau ohne Schatten, [106] und zahlreiche andere Komponisten verwendeten auch Franklins Instrument. [ Zitat benötigt ]

Franklin war ein begeisterter Schachspieler. Er spielte um 1733 Schach und war damit der erste namentlich bekannte Schachspieler in den amerikanischen Kolonien. [111] Sein Essay über "The Morals of Chess" in Kolumbianisches Magazin im Dezember 1786 ist die zweite bekannte Schrift über Schach in Amerika. [111] Dieser Aufsatz, der das Schach lobt und einen Verhaltenskodex für das Spiel vorschreibt, wurde vielfach nachgedruckt und übersetzt. [112] [113] [114] [115] Er und ein Freund benutzten auch Schach als Mittel zum Erlernen der italienischen Sprache, die beide lernten, der Gewinner jeder Partie zwischen ihnen hatte das Recht, eine Aufgabe zuzuweisen, z der italienischen Grammatik auswendig zu lernen, vom Verlierer vor seinem nächsten Treffen vorzuführen. [116]

Franklin konnte während seiner langjährigen Tätigkeit als Beamter und Diplomat in England, wo das Spiel weitaus besser etabliert war als in Amerika, gegen stärkere Gegner häufiger Schach spielen. Er konnte sein Spielniveau verbessern, indem er in dieser Zeit auf erfahrenere Spieler traf. Er besuchte regelmäßig das Old Slaughter's Coffee House in London, um Schach zu spielen und Kontakte zu knüpfen, und knüpfte viele wichtige persönliche Kontakte. In Paris besuchte er sowohl als Besucher als auch später als Botschafter das berühmte Café de la Régence, in dem sich die stärksten Spieler Frankreichs regelmäßig treffen. Aufzeichnungen über seine Spiele sind nicht überliefert, daher ist es nicht möglich, seine Spielstärke in modernen Begriffen zu ermitteln. [117]

Franklin wurde 1999 in die U.S. Chess Hall of Fame aufgenommen. [111] Der Franklin Mercantile Chess Club in Philadelphia, der zweitälteste Schachclub der USA, ist ihm zu Ehren benannt. [ Zitat benötigt ]

Frühe Schritte in Pennsylvania

1736 gründete Franklin die Union Fire Company, eine der ersten Freiwilligen Feuerwehren in Amerika. Im selben Jahr druckte er eine neue Währung für New Jersey, die auf von ihm entwickelten innovativen Anti-Fälschungstechniken basiert. Während seiner gesamten Karriere war Franklin ein Verfechter von Papiergeld, Verlagen Eine bescheidene Untersuchung der Natur und Notwendigkeit einer Papierwährung 1729, und sein Drucker druckte Geld. Er hatte Einfluss auf die zurückhaltenderen und damit erfolgreichen Währungsexperimente in den Mittleren Kolonien, die die Deflation stoppten, ohne eine übermäßige Inflation zu verursachen. 1766 beantragte er Papiergeld beim britischen Unterhaus. [118]

Als er reifer wurde, begann Franklin sich mehr mit öffentlichen Angelegenheiten zu befassen. 1743 entwarf er erstmals einen Plan für die Academy, die Charity School und das College of Philadelphia. Die Person, die er beabsichtigte, die Akademie zu leiten, Reverend Richard Peters, lehnte jedoch ab und Franklin legte seine Ideen bis 1749 zurück, als er seine eigene Broschüre druckte. Vorschläge zur Bildung von Jugendlichen in Pensilvania. [119] : 30 Er wurde am 13. November 1749 zum Präsidenten der Akademie ernannt. Die Akademie und die Wohltätigkeitsschule eröffneten am 13. August 1751. [ Zitat benötigt ]

1743 gründete Franklin die American Philosophical Society, um Wissenschaftlern bei der Diskussion ihrer Entdeckungen und Theorien zu helfen. Er begann die elektrische Forschung, die ihn zusammen mit anderen wissenschaftlichen Untersuchungen für den Rest seines Lebens zwischen politischen und Geldverdienen beschäftigen sollte. [21]

Während des King George's War (1744–1748) stellte Franklin eine Miliz namens Association for General Defense auf, weil die Gesetzgeber der Stadt beschlossen, keine Maßnahmen zur Verteidigung Philadelphias zu ergreifen, "entweder durch das Errichten von Festungen oder den Bau von Kriegsschiffen". Er sammelte Geld, um Erdwälle zu bauen und Artillerie zu kaufen. Die größte davon war die "Association Battery" oder "Grand Battery" mit 50 Geschützen. [120] [121]

1747 zog sich Franklin (bereits ein sehr wohlhabender Mann) aus der Druckerei zurück und stieg in andere Geschäfte ein. [122] Er gründete eine Partnerschaft mit seinem Vorarbeiter David Hall, die Franklin 18 Jahre lang die Hälfte des Geschäftsgewinns zur Verfügung stellte. Dieses lukrative Geschäft verschaffte ihm Freizeit zum Studium, und in wenigen Jahren hatte er Entdeckungen gemacht, die ihm bei gebildeten Leuten in ganz Europa und vor allem in Frankreich einen Namen machten. [ Zitat benötigt ]

Franklin engagierte sich in der Politik von Philadelphia und machte schnell Fortschritte. Im Oktober 1748 wurde er zum Ratsmitglied gewählt, im Juni 1749 wurde er Friedensrichter für Philadelphia und 1751 wurde er in die Pennsylvania Assembly gewählt. Am 10. August 1753 wurde Franklin zum stellvertretenden Generalpostmeister von British North America ernannt (siehe unten). Sein bemerkenswertester Verdienst in der Innenpolitik war die Reform des Postsystems, bei der jede Woche Post verschickt wurde. [21]

Im Jahr 1751 erhielten Franklin und Thomas Bond eine Charta von der gesetzgebenden Körperschaft von Pennsylvania, um ein Krankenhaus zu errichten. Das Pennsylvania Hospital war das erste Krankenhaus in den Vereinigten Staaten von Amerika. [ Zitat benötigt ]

1752 organisierte Franklin die Philadelphia Contributionship, die erste Versicherungsgesellschaft für Hausbesitzer in den späteren Vereinigten Staaten. [123] [124]

Zwischen 1750 und 1753 baute das „Bildungs-Triumvirat“ [125] von Benjamin Franklin, dem Amerikaner Samuel Johnson aus Stratford, Connecticut, und dem eingewanderten schottischen Lehrer William Smith auf Franklins ursprünglichem Plan auf und schuf das, was Bischof James Madison, Präsident des College of William & Mary, genannt ein "neues Modell" [126] Plan oder Stil des amerikanischen Colleges. Franklin ersuchte, 1752 gedruckt und förderte ein amerikanisches Lehrbuch der Moralphilosophie von Samuel Johnson mit dem Titel Elementa Philosophica, [127] in den neuen Colleges gelehrt werden, um Kurse in konfessioneller Göttlichkeit zu ersetzen. [ Zitat benötigt ]

Im Juni 1753 trafen sich Johnson, Franklin und Smith in Stratford. [128] Sie beschlossen, dass sich das neue Modell des Colleges auf die Berufe konzentrieren würde, mit Klassen in Englisch statt in Latein, Fachexperten als Professoren anstelle eines Tutors haben würde, der vier Jahre lang eine Klasse leitete, und es würde keine religiöse Prüfung für geben Eintritt. [129] Johnson gründete 1754 das King's College (jetzt Columbia University) in New York City, während Franklin Smith als Provost des College of Philadelphia anstellte, das 1755 eröffnet wurde. sieben Männer schlossen sechs mit einem Bachelor of Arts und einer mit einem Master of Arts ab. Später wurde sie mit der University of the State of Pennsylvania zur University of Pennsylvania verschmolzen. Das College sollte einflussreich werden, indem es die Gründungsdokumente der Vereinigten Staaten leitete: im Kontinentalkongress zum Beispiel über ein Drittel der College-Mitglieder, die die Unabhängigkeitserklärung zwischen 4. September 1774 und 4. Juli 1776 war mit dem College verbunden. [130]

1753 verliehen ihm sowohl Harvard [131] als auch Yale [132] die Ehrentitel des Master of Arts. [133]

1754 leitete er die Pennsylvania-Delegation zum Albany-Kongress. Dieses Treffen mehrerer Kolonien war von der Handelskammer in England beantragt worden, um die Beziehungen zu den Indianern und die Verteidigung gegen die Franzosen zu verbessern. Franklin schlug einen umfassenden Plan der Vereinigung für die Kolonien vor. Obwohl der Plan nicht angenommen wurde, fanden Elemente davon Eingang in die Artikel der Konföderation und die Verfassung. [ Zitat benötigt ]

1756 erhielt Franklin einen Ehrentitel als Master of Arts vom College of William & Mary. [134] Später im Jahr 1756 organisierte Franklin die Pennsylvania Miliz (siehe "Associated Regiment of Philadelphia" unter der Leitung von Pennsylvanias 103. Artillerie- und 111. Infanterie-Regiment bei der Kontinentalarmee). Er nutzte Tun Tavern als Versammlungsort, um ein Regiment von Soldaten zu rekrutieren, um gegen die Aufstände der amerikanischen Ureinwohner zu kämpfen, die die amerikanischen Kolonien heimsuchten. Berichten zufolge wurde Franklin zum "Colonel" des Associated Regiments gewählt, lehnte die Ehre jedoch ab. [ Zitat benötigt ]

Jahrzehnte in London

Von Mitte der 1750er bis Mitte der 1770er Jahre verbrachte Franklin einen Großteil seiner Zeit in London. Offiziell war er dort auf politischer Mission, aber er nutzte seine Zeit auch, um seine wissenschaftlichen Forschungen voranzutreiben und viele bemerkenswerte Leute zu treffen. [ Zitat benötigt ]

Politische Arbeit in London

1757 wurde er von der Pennsylvania Assembly als Kolonialagent nach England geschickt, um gegen den politischen Einfluss der Familie Penn, den Besitzern der Kolonie, zu protestieren. Er blieb dort fünf Jahre lang und bemühte sich, das Vorrecht der Eigentümer, Gesetze von der gewählten Versammlung aufzuheben, und ihre Befreiung von der Zahlung von Steuern auf ihr Land zu beenden. Sein Mangel an einflussreichen Verbündeten in Whitehall führte zum Scheitern dieser Mission.

Zu dieser Zeit stritten sich viele Mitglieder der Pennsylvania Assembly mit den Erben von William Penn, die die Kolonie als Eigentümer kontrollierten. Nach seiner Rückkehr in die Kolonie führte Franklin die „Antiproprietary Party“ im Kampf gegen die Penn-Familie und wurde im Mai 1764 zum Speaker des Pennsylvania House gewählt Fehleinschätzung jedoch: Die Pennsylvaner befürchteten, dass ein solcher Schritt ihre politischen und religiösen Freiheiten gefährden würde. Aufgrund dieser Befürchtungen und wegen politischer Angriffe auf seinen Charakter verlor Franklin seinen Sitz bei den Parlamentswahlen im Oktober 1764. Die proprietäre Partei entsandte Franklin erneut nach England, um den Kampf gegen das Familienunternehmen Penn fortzusetzen. Während dieser Reise änderten die Ereignisse die Art seiner Mission drastisch. [135]

In London lehnte Franklin das Briefmarkengesetz von 1765 ab. Unfähig, den Durchgang zu verhindern, machte er eine weitere politische Fehleinschätzung und empfahl einem Freund den Posten des Briefmarkenverteilers für Pennsylvania. Die Pennsylvaner waren empört, da sie glaubten, er habe die Maßnahme die ganze Zeit unterstützt und drohten, sein Haus in Philadelphia zu zerstören. Franklin erfuhr bald vom Ausmaß des kolonialen Widerstands gegen das Stempelgesetz und sagte während des Unterhausverfahrens aus, das zu seiner Aufhebung führte. [136]

Damit war Franklin plötzlich der führende Sprecher der amerikanischen Interessen in England. Im Auftrag der Kolonien verfasste er populäre Aufsätze. Georgia, New Jersey und Massachusetts ernannten ihn auch zu ihrem Vertreter der Krone. [135]

Franklin wohnte in einem Haus in der Craven Street, gleich neben The Strand im Zentrum von London. [ Zitat benötigt ] Während seiner Aufenthalte dort entwickelte er eine enge Freundschaft mit seiner Vermieterin Margaret Stevenson und ihrem Freundes- und Verwandtenkreis, insbesondere ihrer Tochter Mary, die häufiger als Polly bekannt war. Ihr Haus, das er von 1757 bis 1775 auf verschiedenen längeren Missionen nutzte, ist die einzige seiner Residenzen, die überlebt hat. [ Zitat benötigt ] Es wurde 2006 als Benjamin Franklin House Museum der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. [ Zitat benötigt ]

Franklin unterhielt und korrespondierte während dieser Zeit mit vielen wichtigen Briten. Zu seinem engsten Kreis gehörten der Drucker William Strahan und der Jurist Richard Jackson. Er korrespondierte auch mit führenden Persönlichkeiten der schottischen Aufklärung, darunter David Hume. [ Zitat benötigt ]

In London engagierte sich Franklin in radikaler Politik. Er gehörte einem Gentleman's Club an (den er "die ehrlichen Whigs" nannte), der erklärte Treffen abhielt und Mitglieder wie Richard Price, den Pfarrer der Newington Green Unitary Church, der die Revolutionskontroverse entzündete, und Andrew Kippis angehörte. [137]

1763 wurde Franklins unehelicher Sohn William Franklin, zu diesem Zeitpunkt Anwalt und Assistent von Franklins kolonialer Anwaltschaft in London, zum Kolonialgouverneur von New Jersey ernannt. [21]

Wissenschaftliches Arbeiten in London

1756 war Franklin Mitglied der 1754 gegründeten Society for the Encouragement of Arts, Manufactures & Commerce (jetzt Royal Society of Arts oder RSA), deren erste Treffen in Covent Garden Coffeeshops stattfanden. [ Zitat benötigt ] Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten im Jahr 1775 wurde Franklin korrespondierendes Mitglied der Gesellschaft und setzte eine enge Verbindung fort. Die RSA führte 1956 eine Benjamin-Franklin-Medaille ein, um an seinen 250. Geburtstag und den 200. Jahrestag seiner Mitgliedschaft in der RSA zu gedenken. [ Zitat benötigt ]

Das Studium der Naturphilosophie (was wir Wissenschaft nennen würden) zog ihn in sich überschneidende Bekanntenkreise. Franklin war zum Beispiel korrespondierendes Mitglied der Lunar Society of Birmingham, zu der auch andere wissenschaftliche und industrielle Koryphäen wie Matthew Boulton, James Watt, Josiah Wedgwood und Erasmus Darwin gehörten, wenn er sie gelegentlich besuchte. [ Zitat benötigt ]

1759 verlieh die University of St Andrews Franklin in Anerkennung seiner Leistungen die Ehrendoktorwürde. [138] Außerdem wurde ihm 1762 von der Oxford University die Ehrendoktorwürde verliehen. Aufgrund dieser Ehrungen wurde Franklin oft als "Dr. Franklin" angesprochen. [139]

Während er 1768 in London lebte, entwickelte er ein phonetisches Alphabet in Ein Schema für ein neues Alphabet und eine reformierte Schreibweise. Dieses reformierte Alphabet verwarf sechs Buchstaben, die Franklin als überflüssig betrachtete (c, j, q, w, x und y) und ersetzte sechs neue Buchstaben für Laute, die seiner Meinung nach keine eigenen Buchstaben hatten. Dieses Alphabet hat sich nie durchgesetzt und er verlor schließlich das Interesse. [140]

Reisen durch Großbritannien und Irland

Franklin nutzte London als Ausgangspunkt für Reisen. 1771 unternahm er kurze Reisen durch verschiedene Teile Englands und hielt sich bei Joseph Priestley in Leeds, Thomas Percival in Manchester und Erasmus Darwin in Lichfield auf. [141]

In Schottland verbrachte er fünf Tage bei Lord Kames in der Nähe von Stirling und blieb drei Wochen bei David Hume in Edinburgh. Im Jahr 1759 besuchte er Edinburgh mit seinem Sohn und berichtete später, dass er seine sechs Wochen in Schottland als „sechs Wochen des dichtesten Glücks, das ich in irgendeinem Teil meines Lebens erlebt habe“ betrachtete St. Andrews verlieh ihm die Ehrendoktorwürde, fortan war er als „Doktor Franklin“ bekannt.[143] Im Oktober desselben Jahres wurde ihm die Freiheit des Borough of St Andrews verliehen.[144]

Er war noch nie zuvor in Irland gewesen und traf Lord Hillsborough, von dem er glaubte, dass er besonders aufmerksam war, und blieb bei ihm. Franklin bemerkte von ihm, dass "alles plausible Verhalten, das ich beschrieben habe, nur dazu dient, das Pferd durch das Streicheln und Streicheln geduldiger zu machen, während die Zügel enger gezogen werden und die Sporen tiefer in seine Seiten eingesetzt werden." [145] In Dublin wurde Franklin eingeladen, mit den Mitgliedern des irischen Parlaments statt auf der Tribüne zu sitzen. Er war der erste Amerikaner, dem diese Ehre zuteil wurde. [141] Während seiner Tournee durch Irland war er tief beeindruckt von der Armut, die er miterlebte. Die Wirtschaft des Königreichs Irland wurde von denselben Handelsvorschriften und Gesetzen beeinflusst, die für die 13 Kolonien galten. Franklin befürchtete, dass die amerikanischen Kolonien irgendwann zu demselben Armutsniveau kommen könnten, wenn die Vorschriften und Gesetze weiterhin für sie gelten würden. [146]

Besuche in Europa

Franklin verbrachte 1766 zwei Monate in deutschen Ländern, aber seine Verbindungen zum Land erstreckten sich über ein ganzes Leben. Er dankte dem deutschen Wissenschaftler Otto von Guericke für seine frühen Studien zur Elektrizität. Franklin war auch Mitverfasser des ersten Freundschaftsvertrags zwischen Preußen und Amerika im Jahr 1785. [ Zitat benötigt ]

Im September 1767 besuchte Franklin Paris mit seinem üblichen Reisepartner Sir John Pringle, 1. Baronet. Die Nachricht von seinen elektrischen Entdeckungen war in Frankreich weit verbreitet. Sein Ruf führte dazu, dass er vielen einflussreichen Wissenschaftlern und Politikern und auch König Ludwig XV. vorgestellt wurde. [147]

Verteidigung der amerikanischen Sache

Eine Argumentation im Parlament war, dass die Amerikaner einen Anteil an den Kosten des Franzosen- und Indianerkrieges tragen und daher Steuern von ihnen erhoben werden sollten. Franklin wurde 1766 der amerikanische Sprecher in einer viel beachteten Zeugenaussage im Parlament. Er erklärte, dass die Amerikaner bereits stark zur Verteidigung des Imperiums beigetragen hätten. Er sagte, die lokalen Regierungen hätten 25.000 Soldaten für den Kampf gegen Frankreich aufgestellt, ausgerüstet und bezahlt – so viele wie Großbritannien selbst entsandt – und dafür allein im Franzosen- und Indianerkrieg viele Millionen amerikanischer Staatskassen ausgegeben. [148] [149]

1773 veröffentlichte Franklin zwei seiner berühmtesten pro-amerikanischen satirischen Essays: "Regeln, nach denen ein großes Reich auf ein kleines reduziert werden kann" und "Ein Edikt des Königs von Preußen". [150]

Hutchinson-Briefe sind durchgesickert

1772 erhielt Franklin private Briefe von Thomas Hutchinson und Andrew Oliver, Gouverneur und Vizegouverneur der Provinz Massachusetts Bay, die bewiesen, dass sie die Krone ermutigt hatten, gegen die Bostoner vorzugehen. Franklin schickte sie nach Amerika, wo sie die Spannungen eskalierten. Die Briefe wurden schließlich in der Öffentlichkeit durchgesickert Boston Gazette Mitte Juni 1773 [151] löste in Massachusetts einen politischen Feuersturm aus und wirft in England bedeutende Fragen auf. [152] Die Briten begannen, ihn als Anstifter ernsthafter Schwierigkeiten zu betrachten. Die Hoffnungen auf eine friedliche Lösung endeten, als er am 29. Januar 1774 vor dem Geheimen Rat vom Generalstaatsanwalt Alexander Wedderburn systematisch verspottet und gedemütigt wurde. Im März 1775 kehrte er nach Philadelphia zurück und gab seine Anpassungshaltung auf. [153]

Agent für die Mitgliedschaft im britischen und Hellfire Club

Es ist bekannt, dass Franklin während seiner Zeit in England im Jahr 1758 gelegentlich als Nichtmitglied an den Treffen des Hellfire Clubs teilgenommen hat. Einige Autoren und Historiker würden jedoch argumentieren, dass Benjamin Franklin tatsächlich ein britischer Spion war. Da keine Aufzeichnungen mehr vorhanden sind (sie wurden 1774 verbrannt [154] ), werden viele dieser Mitglieder nur angenommen oder durch Briefe miteinander verbunden. [155] Ein früher Befürworter, dass Franklin Mitglied des Hellfire Club und ein Doppelagent war, war der Historiker Donald McCormick, [156] der in der Vergangenheit kontroverse Behauptungen aufstellte. [157]

Kommen der Revolution

1763, kurz nachdem Franklin zum ersten Mal aus England nach Pennsylvania zurückgekehrt war, wurde die Westgrenze in einen erbitterten Krieg verwickelt, der als Pontiacs Rebellion bekannt war. Die Paxton Boys, eine Gruppe von Siedlern, die davon überzeugt war, dass die Regierung von Pennsylvania nicht genug unternahm, um sie vor Überfällen amerikanischer Indianer zu schützen, ermordeten eine Gruppe friedlicher Susquehannock-Indianer und marschierten nach Philadelphia. Franklin half, eine lokale Miliz zu organisieren, um die Hauptstadt gegen den Mob zu verteidigen. Er traf sich mit den Anführern von Paxton und überredete sie, sich zu zerstreuen. Franklin schrieb einen vernichtenden Angriff gegen die Rassenvorurteile der Paxton Boys. "Wenn ein indisch verletzt mich", fragte er, "folgt es, dass ich diese Verletzung an allen rächen kann? Indianer?" [158]

Er reagierte frühzeitig auf die britische Überwachung durch sein eigenes Netz der Gegenüberwachung und Manipulation. "Er führte eine PR-Kampagne, sicherte sich geheime Hilfe, spielte eine Rolle bei Freibeuter-Expeditionen und verbreitete effektive und aufrührerische Propaganda." [159]

Unabhängigkeitserklärung

Als Franklin am 5. Mai 1775 nach seiner zweiten Mission in Großbritannien in Philadelphia ankam, hatte die Amerikanische Revolution begonnen – mit Scharmützeln zwischen Kolonialherren und Briten in Lexington und Concord. [ Zitat benötigt ] Die Miliz von New England hatte die britische Hauptarmee gezwungen, in Boston zu bleiben. [ Zitat benötigt ] Die Pennsylvania Assembly wählte Franklin einstimmig als ihren Delegierten für den zweiten Kontinentalkongress. [ Zitat benötigt ] Im Juni 1776 wurde Franklin zum Mitglied des Komitees der Fünf ernannt, das die Unabhängigkeitserklärung verfasste. Obwohl er vorübergehend durch Gicht behindert war und an den meisten Sitzungen des Ausschusses nicht teilnehmen konnte, [ Zitat benötigt ] Franklin nahm mehrere "kleine, aber wichtige" Änderungen an dem Entwurf vor, der ihm von Thomas Jefferson geschickt wurde. [161]

Bei der Unterzeichnung wird er als Antwort auf einen Kommentar von John Hancock zitiert, dass sie alle zusammen hängen müssen: "Ja, wir müssen tatsächlich alle zusammen hängen, oder ganz sicher werden wir alle getrennt hängen." [162]

Postmeister

Franklin, bekannt als Drucker und Verleger, wurde 1737 zum Postmeister von Philadelphia ernannt und bekleidete das Amt bis 1753, als er und der Verleger William Hunter zum stellvertretenden Generalpostmeister von British North America ernannt wurden, der erste, der das Amt innehatte. (Gemeinsame Ernennungen waren damals aus politischen Gründen üblich.) Franklin war für die britischen Kolonien von Pennsylvania im Norden und Osten bis zur Insel Neufundland zuständig. Ein Postamt für lokale und ausgehende Post war am 23. April 1754 in Halifax, Nova Scotia, vom örtlichen Schreibwarenhändler Benjamin Leigh eingerichtet worden, aber der Dienst war unregelmäßig. Franklin eröffnete am 9. Dezember 1755 in Halifax das erste Postamt, das regelmäßige, monatliche Post im späteren Kanada anbot. Inzwischen wurde Hunter Postverwalter in Williamsburg, Virginia und beaufsichtigte Gebiete südlich von Annapolis, Maryland. Franklin reorganisierte das Buchhaltungssystem des Dienstes und verbesserte dann die Liefergeschwindigkeit zwischen Philadelphia, New York und Boston. 1761 führten Effizienzsteigerungen zu den ersten Gewinnen für die Kolonialpost. [163]

Als die Ländereien von Neufrankreich im Rahmen des Pariser Vertrags 1763 an die Briten abgetreten wurden, wurde unter ihnen die neue britische Provinz Quebec geschaffen, und Franklin sah, wie der Postdienst zwischen Montreal, Trois-Rivières, Quebec City und New York ausgebaut wurde. Den größten Teil seiner Anstellung verbrachte Franklin in England (von 1757 bis 1762 und erneut von 1764 bis 1774) – ungefähr drei Viertel seiner Amtszeit. [164] Seine Sympathien für die Sache der Rebellen in der Amerikanischen Revolution führten schließlich zu seiner Entlassung am 31. Januar 1774. [ Zitat benötigt ]

Am 26. Juli 1775 gründete der Zweite Kontinentalkongress das Postamt der Vereinigten Staaten und ernannte Benjamin Franklin zum ersten Generalpostmeister der Vereinigten Staaten. Franklin war jahrzehntelang Postmeister und eine natürliche Wahl für diese Position. [165] Er war gerade aus England zurückgekehrt und wurde zum Vorsitzenden eines Untersuchungsausschusses ernannt, um ein Postsystem aufzubauen. Der Bericht des Komitees, der die Ernennung eines Generalpostmeisters für die 13 amerikanischen Kolonien vorsah, wurde am 25. und 26. Juli vom Kontinentalkongress behandelt Kongress. Es etablierte ein Postsystem, das zum United States Post Office wurde, ein System, das bis heute funktioniert. [166]

Botschafter in Frankreich: 1776–1785

Im Dezember 1776 wurde Franklin als Kommissar für die Vereinigten Staaten nach Frankreich entsandt. [167] Er nahm seinen 16-jährigen Enkel William Temple Franklin als Sekretär mit. Sie lebten in einem Haus im Pariser Vorort Passy, ​​das von Jacques-Donatien Le Ray de Chaumont gestiftet wurde, der die Vereinigten Staaten unterstützte. Franklin blieb bis 1785 in Frankreich. Er führte die Angelegenheiten seines Landes gegenüber der französischen Nation mit großem Erfolg, einschließlich der Sicherung eines kritischen Militärbündnisses im Jahr 1778 und der Aushandlung des Pariser Vertrags (1783). [ Zitat benötigt ]

Zu seinen Mitarbeitern in Frankreich gehörte Honoré Gabriel Riqueti, Comte de Mirabeau – ein Schriftsteller, Redner und Staatsmann der französischen Revolution, der Anfang 1791 zum Präsidenten der Nationalversammlung gewählt werden sollte. [168] Im Juli 1784 traf sich Franklin mit Mirabeau und steuerte anonymes Material bei, das der Franzose in seinem ersten signierten Werk verwendete: Überlegungen sur l'ordre de Cincinnatus. [169] Die Veröffentlichung war kritisch gegenüber der Society of the Cincinnati, die in den Vereinigten Staaten gegründet wurde. Franklin und Mirabeau hielten es für eine "edle Ordnung", die mit den egalitären Idealen der neuen Republik unvereinbar war. [170]

Während seines Aufenthalts in Frankreich war Benjamin Franklin als Freimaurer tätig und diente von 1779 bis 1781 als Ehrwürdiger Meister der Loge Les Neuf Sœurs. Er war das 106. Mitglied der Loge. [ Zitat benötigt ] Als Franz Mesmer 1784 begann, seine Theorie des "Tiermagnetismus" zu veröffentlichen, die von vielen als beleidigend angesehen wurde, setzte Ludwig XVI. eine Kommission ein, um sie zu untersuchen. Dazu gehörten der Chemiker Antoine Lavoisier, der Arzt Joseph-Ignace Guillotin, der Astronom Jean Sylvain Bailly und Benjamin Franklin. [171] Dabei kam das Komitee durch Blindversuche zu dem Schluss, dass Mesmerismus nur dann zu wirken schien, wenn die Probanden es erwarteten, was nicht nur den Mesmerismus diskreditierte, sondern der erste große Nachweis des Placebo-Effekts war, der damals als . beschrieben wurde "Vorstellung." [172] 1781 wurde er zum Fellow der American Academy of Arts and Sciences gewählt. [173]

Franklins Eintreten für religiöse Toleranz in Frankreich trug zu Argumenten französischer Philosophen und Politiker bei, die im November 1787 zur Unterzeichnung des Edikts von Versailles durch Ludwig XVI Recht, ihren Glauben offen auszuüben. [174]

Franklin diente auch als amerikanischer Minister in Schweden, obwohl er dieses Land nie besuchte. [175] Er handelte einen Vertrag aus, der im April 1783 unterzeichnet wurde. Am 27. August 1783 erlebte Franklin in Paris den ersten Wasserstoffballonflug der Welt. [176] Le Globe, geschaffen von Professor Jacques Charles und Les Frères Robert, wurde von einer riesigen Menschenmenge beobachtet, als es sich vom Champ de Mars (heute der Standort des Eiffelturms) erhob. [177] Franklin war so begeistert, dass er das nächste Projekt zum Bau eines bemannten Wasserstoffballons finanziell unterstützte. [178] Am 1. Dezember 1783 saß Franklin in der Sonderanlage für Ehrengäste, als La Charlière startete vom Jardin des Tuileries, pilotiert von Jacques Charles und Nicolas-Louis Robert. [176] [179]

Verfassunggebende Versammlung

Als er 1785 nach Hause zurückkehrte, belegte Franklin als Verfechter der amerikanischen Unabhängigkeit nur die zweite Position hinter George Washington. Franklin kehrte aus Frankreich mit einem unerklärlichen Mangel von 100.000 Pfund an Kongressmitteln zurück. Auf eine diesbezügliche Frage eines Kongressabgeordneten witzelte Franklin unter Berufung auf die Bibel: "Muschel nicht dem Ochsen, der das Getreide seines Herrn austritt." Die fehlenden Gelder wurden im Kongress nie wieder erwähnt. [181]

Le Ray ehrte ihn mit einem Auftragsporträt von Joseph Duplessis, das heute in der National Portrait Gallery der Smithsonian Institution in Washington, D.C. hängt. Nach seiner Rückkehr wurde Franklin Abolitionist und befreite seine beiden Sklaven. Er wurde schließlich Präsident der Pennsylvania Abolition Society. [182]

1787 diente Franklin als Delegierter der Philadelphia Convention. Er bekleidete ein Ehrenamt und engagierte sich selten in Debatten. Er ist der einzige Gründungsvater, der alle vier wichtigen Dokumente zur Gründung der Vereinigten Staaten unterzeichnet hat: die Unabhängigkeitserklärung, den Bündnisvertrag mit Frankreich, den Vertrag von Paris und die Verfassung der Vereinigten Staaten. [ Zitat benötigt ]

Im Jahr 1787 schlug eine Gruppe prominenter Minister in Lancaster, Pennsylvania, die Gründung eines neuen Colleges vor, das zu Ehren Franklins benannt wurde. Franklin spendete 200 Pfund für die Entwicklung des Franklin College (heute Franklin & Marshall College). [ Zitat benötigt ]

Zwischen 1771 und 1788 beendete er seine Autobiographie. War es zunächst an seinen Sohn gerichtet, wurde es später auf Wunsch eines Freundes zum Wohle der Menschheit fertiggestellt. [ Zitat benötigt ]

Franklin unterstützte das Recht auf freie Meinungsäußerung nachdrücklich:

In diesen elenden Ländern, in denen ein Mensch seine Sprache nicht sein eigen nennen kann, kann er kaum etwas sein eigen nennen. Wer die Freiheit einer Nation stürzen will, muss damit beginnen, die Redefreiheit zu unterdrücken. Ohne Gedankenfreiheit kann es keine Weisheit geben und keine öffentliche Freiheit ohne Redefreiheit, die das Recht eines jeden Menschen ist.

Präsident von Pennsylvania

Sonderwahlen, die am 18. Oktober 1785 durchgeführt wurden, wählten Franklin einstimmig zum sechsten Präsidenten des Obersten Exekutivrats von Pennsylvania, der John Dickinson ersetzte. Das Amt war praktisch das des Gouverneurs. Franklin hatte dieses Amt etwas mehr als drei Jahre inne, länger als alle anderen, und verbüßte die verfassungsmäßige Frist von drei vollen Amtszeiten. Kurz nach seiner ersten Wahl wurde er am 29. Oktober 1785 und erneut im Herbst 1786 und am 31. Oktober 1787 für eine volle Amtszeit wiedergewählt. In dieser Funktion war er Gastgeber des Verfassungskonvents von 1787 in Philadelphia . [184]

Wie die anderen Befürworter des Republikanismus betonte Franklin, dass die neue Republik nur überleben könne, wenn das Volk tugendhaft sei. Sein ganzes Leben lang erforschte er die Rolle der bürgerlichen und persönlichen Tugend, wie sie in Der arme Richard Aphorismen. Franklin war der Ansicht, dass eine organisierte Religion notwendig sei, um Männer gut zu ihren Mitmenschen zu halten, aber er besuchte selten selbst Gottesdienste. [185] Als Franklin Voltaire in Paris traf und sein Mitglied der Avantgarde der Aufklärung bat, seinen Enkel zu segnen, sagte Voltaire auf Englisch: „Gott und Freiheit“ und fügte hinzu: „Dies ist der einzige angemessene Segen für den Enkel von Monsieur Franklin ." [186]

Franklins Eltern waren beide fromme Puritaner. [187] Die Familie besuchte die Old South Church, die liberalste puritanische Gemeinde in Boston, wo Benjamin Franklin 1706 getauft wurde. [188] Franklins Vater, ein armer Ausrüster, besaß ein Exemplar eines Buches, Bonifacius: Essays, um Gutes zu tun, von dem puritanischen Prediger und Familienfreund Cotton Mather, den Franklin oft als Schlüsseleinfluss auf sein Leben anführte. [189] Franklins erster Pseudonym, Silence Dogood, huldigte sowohl dem Buch als auch einer weithin bekannten Predigt von Mather. Das Buch predigte die Bedeutung der Bildung freiwilliger Vereinigungen zum Nutzen der Gesellschaft. Franklin lernte von Cotton Mather, wie man Wohltätigkeitsvereine gründet, aber seine organisatorischen Fähigkeiten machten ihn zur einflussreichsten Kraft, um Voluntarismus zu einem dauerhaften Teil des amerikanischen Ethos zu machen. [190]

Franklin formulierte eine Darstellung seines Glaubens und veröffentlichte sie 1728. [191] Sie erwähnte nicht viele der puritanischen Ideen über die Erlösung, die Göttlichkeit Jesu oder sogar viele religiöse Dogmen. In seiner Autobiographie von 1771 erklärte er sich als Deist, [192] obwohl er sich immer noch als Christ betrachtete. [193] Er behielt einen starken Glauben an einen Gott als Quelle der Moral und Güte im Menschen und als einen Akteur der Vorsehung in der Geschichte, der für die amerikanische Unabhängigkeit verantwortlich war. [194]

Es war Ben Franklin, der während des Verfassungskonvents im Juni 1787 in einer kritischen Sackgasse versuchte, die Praxis des täglichen gemeinsamen Gebets mit diesen Worten einzuführen:

. Zu Beginn des Kampfes mit G. Britain, als wir uns der Gefahr bewusst waren, beteten wir in diesem Raum täglich um den Göttlichen Schutz. Unsere Gebete, Sir, wurden erhört und gnädig erhört. Wir alle, die wir in den Kampf verwickelt waren, müssen häufige Fälle einer Aufsichtsvorsehung zu unseren Gunsten beobachtet haben. . Und haben wir diesen mächtigen Freund jetzt vergessen? oder bilden wir uns ein, dass wir seine Hilfe nicht mehr brauchen. Ich habe lange gelebt, Sir, und je länger ich lebe, desto überzeugendere Beweise sehe ich für diese Wahrheit – dass Gott in den Angelegenheiten der Menschen regiert. Und wenn ein Spatz nicht ohne seine Ankündigung zu Boden fallen kann, ist es dann wahrscheinlich, dass ein Imperium ohne seine Hilfe aufsteigen kann? In den heiligen Schriften wurde uns versichert, Herr, dass "diejenigen, die es bauen, umsonst arbeiten, wenn nicht der Herr baut". Ich glaube fest daran und glaube auch, dass uns dieser politische Aufbau ohne seine Mitwirkung nicht besser gelingen wird als den Baumeistern von Babel: . Ich bitte daher um Erlaubnis, mich bewegen zu dürfen – dass von nun an jeden Morgen in dieser Versammlung Gebete gehalten werden, die um die Hilfe des Himmels und seinen Segen für unsere Beratungen erflehen, bevor wir mit den Geschäften fortfahren, und dass ein oder mehrere Geistliche dieser Stadt gebeten werden, in diesem Dienst amtieren. [195]

Der Antrag stieß auf Widerstand und wurde nie zur Abstimmung gebracht. [196]

Franklin war ein begeisterter Unterstützer des evangelikalen Pfarrers George Whitefield während des Ersten Großen Erwachens. Franklin unterschrieb Whitefields Theologie nicht, aber er bewunderte Whitefield dafür, dass er die Menschen ermahnte, Gott durch gute Werke anzubeten. Franklin veröffentlichte alle Predigten und Zeitschriften von Whitefield, verdiente damit viel Geld und förderte das Große Erwachen. [197]

Als er aufhörte, die Kirche zu besuchen, schrieb Franklin in seiner Autobiografie:

. Da der Sonntag mein Studientag war, war ich nie ohne religiöse Prinzipien. Ich habe zum Beispiel nie an der Existenz der Gottheit gezweifelt, die Er die Welt geschaffen hat, und sie durch Seine Vorsehung regiert, dass der annehmbarste Dienst Gottes darin besteht, dem Menschen Gutes zu tun, dass unsere Seelen unsterblich sind und dass alle Verbrechen bestraft werden. und Tugend belohnt, entweder hier oder im Jenseits. [198] [199]

Franklin behielt ein lebenslanges Bekenntnis zu den puritanischen Tugenden und politischen Werten, mit denen er aufgewachsen war, und durch seine bürgerliche Arbeit und seine Veröffentlichungen gelang es ihm, diese Werte dauerhaft in die amerikanische Kultur zu übertragen. Er hatte eine "Leidenschaft für Tugend". [200] Zu diesen puritanischen Werten gehörten seine Hingabe an Egalitarismus, Bildung, Industrie, Sparsamkeit, Ehrlichkeit, Mäßigung, Nächstenliebe und Gemeinschaftsgeist. [201]

Die klassischen Autoren der Aufklärung lehrten ein abstraktes Ideal einer republikanischen Regierung auf der Grundlage hierarchischer Gesellschaftsordnungen von König, Aristokratie und Bürgerlichen. Es wurde allgemein angenommen, dass die englischen Freiheiten auf ihrem Machtgleichgewicht beruhten, aber auch auf der hierarchischen Ehrerbietung gegenüber der privilegierten Klasse. [202] „Der Puritanismus und die epidemische Evangelisation der Mitte des 18. Jahrhunderts hatten die traditionellen Vorstellungen von sozialer Schichtung in Frage gestellt“ [203] indem sie predigten, dass die Bibel alle Menschen gleich sei und dass der wahre Wert eines Menschen darin liegt in seinem moralischen Verhalten, nicht in seiner Klasse, und dass alle Menschen gerettet werden können. [203] Franklin, der vom Puritanismus durchdrungen und ein begeisterter Unterstützer der evangelikalen Bewegung war, lehnte das Heilsdogma ab, vertrat aber die radikale Idee einer egalitären Demokratie. [ Zitat benötigt ]

Franklins Verpflichtung, diese Werte zu lehren, hat er selbst aus seiner puritanischen Erziehung gewonnen, mit der Betonung darauf, "in sich selbst und ihren Gemeinschaften Tugend und Charakter einzuprägen". [204] Diese puritanischen Werte und der Wunsch, sie weiterzugeben, waren eines der typisch amerikanischen Merkmale von Franklin und trugen dazu bei, den Charakter der Nation zu formen.Franklins Schriften über Tugend wurden von einigen europäischen Autoren verspottet, wie zum Beispiel Jackob Fugger in seinem kritischen Werk Porträt der amerikanischen Kultur. Max Weber betrachtete Franklins ethische Schriften als Höhepunkt der protestantischen Ethik, die die sozialen Bedingungen schuf, die für die Geburt des Kapitalismus notwendig waren. [205]

Eine der bemerkenswerten Eigenschaften von Franklin war sein Respekt, Toleranz und Förderung aller Kirchen. In Bezug auf seine Erfahrungen in Philadelphia schrieb er in seiner Autobiographie: "Neue Kultstätten wurden ständig gesucht und im Allgemeinen durch freiwillige Beiträge errichtet. [198] "Er half, eine neue Art von Nation zu schaffen, die aus ihrem religiösen Pluralismus Kraft schöpfen würde." [206] Die evangelikalen Erwecker, die Mitte des Jahrhunderts aktiv waren, wie Franklins Freund und Prediger George Whitefield, waren die größten Verfechter der Religionsfreiheit, "die die Gewissensfreiheit als 'unveräußerliches Recht jedes vernünftigen Geschöpfes' beanspruchen". 207] Whitefields Unterstützer in Philadelphia, darunter Franklin, errichteten „eine große, neue Halle, die .. jeder Glaubensrichtung eine Kanzel bieten könnte“. [208] Franklins Ablehnung von Dogmen und Doktrinen und seine Betonung des Gottes der Ethik und Moral und der bürgerlichen Tugend machten ihn zum "Propheten der Toleranz". [206] Franklin verfasste "A Parable Against Persecution", ein apokryphen 51. Kapitel der Genesis, in dem Gott Abraham die Pflicht zur Toleranz lehrt. [209] Während er 1774 in London lebte, war er bei der Geburt des britischen Unitarismus anwesend und nahm an der Eröffnungssitzung der Essex Street Chapel teil, bei der Theophilus Lindsey die erste bekennende unitarische Gemeinde in England zusammenstellte, was politisch etwas riskant war , und trieb die religiöse Toleranz auf neue Grenzen, da die Leugnung der Trinitätslehre bis zum Gesetz von 1813 illegal war. [210]

Obwohl Franklins Eltern eine Karriere in der Kirche geplant hatten, [19] nahm Franklin als junger Mann den religiösen Glauben der Aufklärung an den Deismus an, dass Gottes Wahrheiten vollständig durch Natur und Vernunft gefunden werden können, [211] und erklärte: "I wurde bald ein gründlicher Deist." [212] Als junger Mann lehnte er das christliche Dogma in einer Broschüre von 1725 ab Eine Dissertation über Freiheit und Notwendigkeit, Freude und Schmerz, [213] was er später als peinlich empfand, [214] während er gleichzeitig behauptete, dass Gott "allweise, allgut, allmächtig" ist. [214] Er verteidigte seine Ablehnung religiöser Dogmen mit folgenden Worten: „Ich denke, Meinungen sollten nach ihren Einflüssen und Wirkungen beurteilt werden, und wenn ein Mann keine hat, die ihn weniger tugendhaft oder bösartig macht, kann daraus geschlossen werden, dass er hält keine, die gefährlich sind, was bei mir hoffentlich der Fall ist." Nach der ernüchternden Erfahrung, den Verfall seiner eigenen moralischen Standards und denen zweier Londoner Freunde, die er zum Deismus bekehrt hatte, zu sehen, wandte sich Franklin wieder dem Glauben an die Bedeutung der organisierten Religion zu, mit der pragmatischen Begründung, dass ohne Gott und organisierte Kirchen, der Mensch wird nicht gut sein. [215] Darüber hinaus haben viele behauptet, dass Franklin in seinem späteren Leben ein frommer Christ wurde, weil er vorgeschlagen hatte, im Verfassungskonvent von 1787 Gebete zu sprechen. [216] [217]

Laut David Morgan [218] war Franklin ein Befürworter der Religion im Allgemeinen. Er betete zur „Mächtigen Güte“ und bezeichnete Gott als „den Unendlichen“. John Adams bemerkte, dass Franklin ein Spiegel war, in dem die Menschen ihre eigene Religion sahen: „Die Katholiken hielten ihn fast für einen Katholiken. Die Kirche von England behauptete ihn als einen von ihnen. Die Presbyterianer hielten ihn für einen halben Presbyterianer und die Freunde glaubten, dass er nasser Quäker." Was auch immer Franklin sonst war, schließt Morgan, "er war ein wahrer Verfechter der allgemeinen Religion." In einem Brief an Richard Price erklärte Franklin, dass er glaubte, dass die Religion sich ohne die Hilfe der Regierung selbst ernähren sollte, und behauptete: „Wenn eine Religion gut ist, denke ich, dass sie sich selbst unterstützen wird, und wenn sie sich nicht selbst ernähren kann, und Gott tut es sich nicht um Unterstützung kümmern, damit ihre Professoren verpflichtet sind, die Zivilmacht um Hilfe zu rufen, es ist ein Zeichen dafür, dass es schlecht ist." [219]

1790, knapp einen Monat vor seinem Tod, schrieb Franklin einen Brief an Ezra Stiles, den Präsidenten der Yale University, der ihn nach seinen Ansichten zur Religion gefragt hatte:

Was Jesus von Nazareth angeht, dessen Meinung Sie besonders wünschen, denke ich, dass das Moralsystem und seine Religion, wie er sie uns hinterlassen hat, das Beste ist, was die Welt je gesehen hat oder wahrscheinlich sehen wird, aber ich befürchte, dass es verschiedene korrupte erhalten hat ändert sich, und ich habe bei den meisten der gegenwärtigen Dissidenten in England einige Zweifel an seiner Göttlichkeit, obwohl ich diese Frage nicht dogmatisiere, da ich sie nie studiert habe, und ich denke, es ist unnötig, mich jetzt damit zu beschäftigen, wenn ich bald eine Gelegenheit erwarte, die Wahrheit mit weniger Schwierigkeiten zu erfahren. Ich sehe jedoch keinen Schaden darin, dass er geglaubt wird, wenn dieser Glaube die gute Folge hat, wie wahrscheinlich, dass seine Lehren respektiert und besser beachtet werden, zumal ich nicht sehe, dass der Höchste sie übel nimmt, indem er die Ungläubigen an seiner Weltherrschaft mit irgendwelchen besonderen Anzeichen seines Missfallens. [21]

Am 4. Juli 1776 ernannte der Kongress ein dreiköpfiges Komitee bestehend aus Franklin, Thomas Jefferson und John Adams, um das Große Siegel der Vereinigten Staaten zu entwerfen. Franklins Vorschlag (der nicht angenommen wurde) enthielt das Motto: "Rebellion gegen Tyrannen ist Gehorsam gegenüber Gott" und eine Szene aus dem Buch Exodus, mit Moses, den Israeliten, der Feuersäule und Georg III. als Pharao dargestellt. Der Entwurf, der erstellt wurde, wurde vom Kongress nie umgesetzt, und der Entwurf des Großen Siegels wurde erst nach der Ernennung eines dritten Ausschusses im Jahr 1782 fertiggestellt. [220] [221]

Dreizehn Tugenden

Franklin versuchte, seinen Charakter durch einen Plan von 13 Tugenden zu kultivieren, den er im Alter von 20 Jahren (1726) entwickelte und für den Rest seines Lebens in irgendeiner Form praktizierte. Seine Autobiographie listet seine 13 Tugenden als: [222]

  1. "Mäßigkeit. Essen Sie nicht, um langweilig zu werden, trinken Sie nicht, um sich zu erheben."
  2. "Ruhe. Sprich nicht, aber was anderen oder dir selbst nützen könnte, vermeide unbedeutende Gespräche."
  3. "Bestellen. Lassen Sie alle Ihre Sachen ihren Platz haben, lassen Sie jeden Teil Ihres Geschäfts seine Zeit haben."
  4. "Entschlossenheit. Entschließe dich, das auszuführen, was du unbedingt tun solltest, was du beschließt."
  5. "Sparsamkeit. Machen Sie keine Ausgaben, als anderen oder sich selbst Gutes zu tun, d. h. nichts zu verschwenden."
  6. "Industrie. Verliere keine Zeit, sei immer in etwas Nützlichem beschäftigt, schneide alle unnötigen Handlungen ab."
  7. "Aufrichtigkeit. Benutze keine verletzende Täuschung, denke unschuldig und gerecht, und wenn du sprichst, sprich entsprechend."
  8. "Gerechtigkeit. Unrecht, indem Sie Verletzungen zufügen oder die Vorteile auslassen, die Ihre Pflicht sind."
  9. „Mäßigung. Vermeide Extreme und dulde Verletzungen so sehr, wie du denkst, dass sie es verdienen.“
  10. "Sauberkeit. Toleriere keine Unsauberkeit in Körper, Kleidung oder Wohnung."
  11. "Ruhe. Lassen Sie sich nicht bei Kleinigkeiten oder bei Unfällen, die häufig oder unvermeidlich sind, stören."
  12. "Keuschheit. Benutze selten Ehrfurcht, aber für Gesundheit oder Nachkommenschaft, niemals um Dumpfheit, Schwäche oder die Verletzung deines eigenen oder fremden Friedens oder Rufs."
  13. "Demut. Imitiere Jesus und Sokrates."

Franklin versuchte nicht, sie alle gleichzeitig zu bearbeiten. Stattdessen würde er jede Woche an einem und nur einem arbeiten, "alle anderen ihrem gewöhnlichen Zufall überlassen". Obwohl Franklin nicht ganz von seinen Tugenden lebte und er sie nach eigenem Bekunden viele Male verfehlte, glaubte er, dass dieser Versuch ihn zu einem besseren Mann machte und viel zu seinem Erfolg und seinem Glück beitrug, weshalb er in seiner Autobiographie mehr widmete Seiten zu diesem Plan als zu jedem anderen einzelnen Punkt in seiner Autobiographie Franklin schrieb: "Ich hoffe daher, dass einige meiner Nachkommen dem Beispiel folgen und davon profitieren." [223]

Franklin besaß bis zu sieben Sklaven, darunter zwei Männer, die in seinem Haushalt und in seinem Laden arbeiteten. [224] [225] Franklin veröffentlichte bezahlte Anzeigen für den Verkauf von Sklaven und für die Gefangennahme entlaufener Sklaven und erlaubte den Verkauf von Sklaven in seinem Gemischtwarenladen. Franklin profitierte sowohl vom internationalen als auch vom inländischen Sklavenhandel und kritisierte sogar Sklaven, die während der verschiedenen Kriege, in die die 13 Kolonien in den 1740er und 1750er Jahren verwickelt waren, vor ihren Herren weggelaufen waren, um sich der britischen Armee anzuschließen. [ Zitat benötigt ] Franklin wurde jedoch später ein ausgesprochener Kritiker der Sklaverei, wie sie von der amerikanischen Oberschicht praktiziert wird. [ Zitat benötigt ] 1758 befürwortete Franklin die Eröffnung einer Schule für die Ausbildung schwarzer Sklaven in Philadelphia. [226] Franklin nahm zwei Sklaven mit nach England, Peter und King. King floh mit einer Frau, um in den Außenbezirken von London zu leben [227] und arbeitete 1758 für einen Haushalt in Suffolk. [228]

Nach seiner Rückkehr aus England im Jahr 1762 wurde Franklin von Natur aus deutlich abolitionistischer und griff die amerikanische Sklaverei an. Nach Somersetts Fall äußerte Franklin seine Frustration über die Briten, weil sie die Befreiung eines Sklaven (James Somersett) feierten, der auf britischen Boden gekommen war, während sich das britische Parlament weigerte, Gesetze zu verabschieden, die den Sklavenhandel abschaffen würden. [229] [230] [231] [232] Franklin weigerte sich jedoch, auf dem Verfassungskonvent von 1787 öffentlich über die Frage der Sklaverei zu diskutieren. [233] Franklin neigte dazu, beide Seiten des Themas der Sklaverei zu vertreten und sich nie vollständig von der Institution zu trennen. [234] [235]

Zur Zeit der amerikanischen Gründung gab es in den USA etwa eine halbe Million Sklaven, meist in den fünf südlichsten Bundesstaaten, wo sie 40 Prozent der Bevölkerung ausmachten. Viele der führenden amerikanischen Gründer – allen voran Thomas Jefferson, George Washington und James Madison – besaßen Sklaven, viele andere jedoch nicht. Benjamin Franklin hielt die Sklaverei für "eine schreckliche Erniedrigung der menschlichen Natur" und "eine Quelle ernsten Übels". Er und Benjamin Rush gründeten 1774 die Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery. [236]

In seinen späteren Jahren, als der Kongress gezwungen war, sich mit der Frage der Sklaverei zu befassen, schrieb Franklin mehrere Essays, in denen er die Bedeutung der Abschaffung der Sklaverei und der Integration der Schwarzen in die amerikanische Gesellschaft betonte. Zu diesen Schriften gehörten:

1790 legten Quäker aus New York und Pennsylvania dem Kongress ihre Petition zur Abschaffung vor. Ihr Argument gegen die Sklaverei wurde von der Pennsylvania Abolitionist Society und ihrem Präsidenten Benjamin Franklin unterstützt. [238]

Franklin wurde Vegetarier, als er als Teenager in einer Druckerei in die Lehre ging, nachdem er auf ein Buch des frühen Vegetarier-Befürworters Thomas Tryon gestoßen war. [239] Darüber hinaus wäre Franklin auch mit den moralischen Argumenten vertraut gewesen, die von prominenten vegetarischen Quäkern im kolonialen Pennsylvania wie Benjamin Lay und John Woolman vertreten wurden. Seine Gründe für den Vegetarismus basierten auf Gesundheit, Ethik und Wirtschaft:

Als ich ungefähr 16 Jahre alt war, stieß ich zufällig auf ein Buch, das von einem Tryon geschrieben wurde und eine Gemüsediät empfahl. Ich beschloss , darauf einzugehen . [Indem ich kein Fleisch aß] stellte ich fest, dass ich die Hälfte von dem sparen konnte, was [mein Bruder] mir bezahlte. Dies war ein zusätzlicher Fonds für den Kauf von Büchern: aber ich hatte einen anderen Vorteil darin. Ich machte die größeren Fortschritte von dieser größeren Klarheit des Kopfes und der schnelleren Auffassungsgabe, die gewöhnlich mit Mäßigung beim Essen und Trinken verbunden ist. [240]

Franklin erklärte auch den Verzehr von Fleisch als "unprovozierten Mord". [241] Trotz seiner Überzeugung fing er an, Fisch zu essen, nachdem er auf einem Boot von Boston aus von gebratenem Kabeljau in Versuchung geraten war, und rechtfertigte das Essen von Tieren, indem er beobachtet hatte, dass der Magen des Fisches andere Fische enthielt. Nichtsdestotrotz erkannte Franklin die fehlerhafte Ethik in diesem Argument an [242] und würde weiterhin hin und wieder Vegetarier sein. Er war "begeistert" von Tofu, von dem er aus den Schriften des spanischen Missionars in China, Domingo Fernández Navarrete, erfuhr. Franklin schickte eine Probe Sojabohnen an den prominenten amerikanischen Botaniker John Bartram und hatte zuvor an den britischen Diplomaten und chinesischen Handelsexperten James Flint geschrieben, um sich nach der Herstellung von Tofu zu erkundigen "tofu" in der englischen Sprache. [244]

Franklins "Zweite Antwort auf" Vindex Patriae", ein Brief aus dem Jahr 1766, der sich für Selbstversorgung und weniger Abhängigkeit von England einsetzt, führt verschiedene Beispiele für die Fülle amerikanischer Agrarprodukte auf und erwähnt kein Fleisch. [243] In Bezug auf neue amerikanische Bräuche schreibt Franklin, dass " im letzten Frühjahr kein Lamm mehr zu essen und kein Lammbraten mehr auf ihren Tischen zu sehen war … die süßen kleinen Geschöpfe leben bis heute alle, mit den schönsten Fellen auf dem Rücken, die man sich vorstellen kann.“ [245]

Franklin litt während seines mittleren Alters und seiner späteren Jahre an Fettleibigkeit, was zu mehreren Gesundheitsproblemen führte, insbesondere Gicht, die sich mit zunehmendem Alter verschlimmerte. Während der Unterzeichnung der US-Verfassung im Jahr 1787 war er bei schlechter Gesundheit und wurde von da an bis zu seinem Tod selten in der Öffentlichkeit gesehen. [ Zitat benötigt ]

Benjamin Franklin starb am 17. April 1790 in seinem Haus in Philadelphia an einem pleuritischen Anfall [246]. [247] Er war zum Zeitpunkt seines Todes 84 Jahre alt. Seine letzten Worte waren angeblich "ein sterbender Mann kann nichts Leichtes tun", an seine Tochter, nachdem sie ihm vorgeschlagen hatte, die Position im Bett zu ändern und sich auf die Seite zu legen, damit er leichter atmen kann. [248] [249] Franklins Tod wird im Buch beschrieben Das Leben von Benjamin Franklin, zitiert aus dem Bericht von John Jones:

. als der Schmerz und die Atemnot ihn ganz verließen und seine Familie sich mit der Hoffnung auf seine Genesung schmeichelte, als ein Imposthum, das sich in seiner Lunge gebildet hatte, plötzlich platzte und eine Menge Materie absonderte, die er fortsetzte sich übergeben, während er die Kraft hatte, aber als dies versagte, wurden die Atmungsorgane allmählich unterdrückt, ein ruhiger, lethargischer Zustand trat ein und im 17. und Nutzungsdauer von vierundachtzig Jahren und drei Monaten. [250]

Etwa 20.000 Menschen nahmen an seiner Beerdigung teil. Er wurde auf dem Begräbnisplatz der Christ Church in Philadelphia beigesetzt. [251] [252] Im Jahr 1728, im Alter von 22, schrieb Franklin, was er hoffte, sein eigenes Epitaph zu sein:

Der Leichnam von B. Franklin Printer Wie der Einband eines alten Buches, dessen Inhalt herausgerissen, und ohne Beschriftung und Vergoldung, liegt hier, Nahrung für Würmer. Aber das Werk soll nicht ganz verloren sein: Denn es wird, wie er glaubte, noch einmal erscheinen, In einer neuen und vollkommeneren Ausgabe, korrigiert und ergänzt durch den Autor. [253]

Franklins eigentliches Grab lautet jedoch, wie er in seinem endgültigen Testament festlegte, einfach "Benjamin und Deborah Franklin". [254]

Als Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, des Vertrags von Paris und der Verfassung, der einzige Mann, der alle drei Dokumente unterzeichnet hat, gilt Franklin als einer der Gründerväter der Vereinigten Staaten. Sein allgegenwärtiger Einfluss in der frühen Geschichte der Nation hat dazu geführt, dass er scherzhaft als "der einzige Präsident der Vereinigten Staaten, der nie Präsident der Vereinigten Staaten war" bezeichnet wird. [256]

Franklins Ebenbild ist allgegenwärtig. Seit 1928 schmückt es amerikanische 100-Dollar-Scheine, die manchmal im Slang als "Benjamins" oder "Franklins" bezeichnet werden. [ Zitat benötigt ] Von 1948 bis 1963 stand Franklins Porträt auf dem halben Dollar. [ Zitat benötigt ] Er ist auf einem 50-Dollar-Schein und auf mehreren Varianten des 100-Dollar-Scheins von 1914 und 1918 erschienen. [ Zitat benötigt ] Franklin erscheint auf der 1.000 USD Series EE Savings Bond. [ Zitat benötigt ]

Am 12. April 1976 weihte der Kongress im Rahmen einer Zweihundertjahrfeier eine 6 m hohe Marmorstatue im Franklin Institute in Philadelphia als Benjamin Franklin National Memorial ein. [257] Viele von Franklins persönlichen Besitztümern sind auch im Institut ausgestellt, einem der wenigen nationalen Gedenkstätten, die sich auf Privatbesitz befinden. [ Zitat benötigt ]

In London wurde sein Haus in der Craven Street 36, das einzige erhaltene ehemalige Wohnhaus von Benjamin Franklin, erstmals mit einer blauen Plakette gekennzeichnet und seitdem als Benjamin Franklin House der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. [258] Im Jahr 1998 gruben Arbeiter bei der Restaurierung des Gebäudes die Überreste von sechs Kindern und vier Erwachsenen aus, die unter dem Haus versteckt waren. Die Zeiten berichtet am 11. Februar 1998:

Erste Schätzungen gehen davon aus, dass die Knochen etwa 200 Jahre alt sind und zu der Zeit begraben wurden, als Franklin in dem Haus lebte, das von 1757 bis 1762 und von 1764 bis 1775 sein Zuhause war oder schneiden. Ein Schädel wurde mit mehreren Löchern gebohrt. Paul Knapman, der Westminster Coroner, sagte gestern: „Ich kann die Möglichkeit eines Verbrechens nicht völlig ausschließen. Es besteht immer noch die Möglichkeit, dass ich eine Untersuchung durchführen muss. [ Zitat benötigt ]

Die Freunde des Benjamin Franklin House (die für die Restaurierung verantwortliche Organisation) stellen fest, dass die Knochen wahrscheinlich von William Hewson dort platziert wurden, der zwei Jahre lang im Haus lebte und eine kleine Anatomieschule hinter dem Haus gebaut hatte. Sie stellen fest, dass Franklin zwar wahrscheinlich wusste, was Hewson tat, aber wahrscheinlich nicht an Sektionen teilnahm, weil er viel mehr Physiker als Mediziner war. [259]

Vermächtnis

Franklin vermachte den Städten Boston und Philadelphia jeweils 1.000 Pfund (damals etwa 4.400 USD oder etwa 125.000 USD im Jahr 2018 [260] ), um 200 Jahre lang Zinsen zu sammeln. Der Trust begann 1785, als der französische Mathematiker Charles-Joseph Mathon de la Cour, der Franklin sehr bewunderte, eine freundliche Parodie auf Franklins . schrieb Almanach des armen Richard namens Glücklicher Richard. Der Hauptcharakter hinterlässt einen kleinen Geldbetrag in seinem Testament, fünf Lose von 100 livres, Zinsen über ein, zwei, drei, vier oder fünf volle Jahrhunderte zu sammeln, wobei die daraus resultierenden astronomischen Summen für unmöglich durchdachte utopische Projekte ausgegeben werden. [261] Franklin, der damals 79 Jahre alt war, dankte ihm für eine großartige Idee und teilte ihm mit, dass er beschlossen habe, seiner Heimat Boston und seiner Wahlheimat Philadelphia ein Vermächtnis von jeweils 1.000 Pfund zu hinterlassen. Bis 1990 hatte Franklins Philadelphia Trust mehr als 2.000.000 Dollar angesammelt, der das Geld an die Anwohner geliehen hatte. Von 1940 bis 1990 wurde das Geld hauptsächlich für Hypothekendarlehen verwendet. Als das Vertrauen fällig wurde, beschloss Philadelphia, es für Stipendien für lokale High-School-Studenten auszugeben. Franklins Treuhandfonds in Boston sammelte in dieser Zeit am Ende seiner ersten 100 Jahre fast 5.000.000 US-Dollar. [262] [263]

Franklin über US-Porto

Benjamin Franklin ist eine prominente Persönlichkeit in der amerikanischen Geschichte, vergleichbar mit Washington, Jefferson und Lincoln, und als solcher wurde er viele Male auf US-Briefmarken geehrt. Das Bild von Franklin, dem ersten Generalpostmeister der Vereinigten Staaten, erscheint auf dem Gesicht der US-Briefmarke mehr als jeder andere bemerkenswerte Amerikaner außer dem von George Washington. [264]

Franklin erschien auf der ersten US-Briefmarke (siehe oben), die 1847 herausgegeben wurde. Von 1908 bis 1923 gab die US-Post eine Reihe von Briefmarken heraus, die allgemein als Washington-Franklin-Ausgaben bezeichnet wurden, in denen Franklin zusammen mit George Washington abgebildet war viele Male über einen Zeitraum von 14 Jahren, die längste Auflage einer Serie in der US-Postgeschichte. Neben den regulären Briefmarken erscheint Franklin jedoch nur auf wenigen Sonderbriefmarken. Einige der besten Darstellungen von Franklin sind auf den Gravuren auf der Vorderseite der US-Briefmarke zu finden. [264]

Bawdy Ben

"Ratschlag an einen Freund bei der Wahl einer Herrin" ist ein Brief von Benjamin Franklin vom 25. Juni 1745, in dem Franklin einem jungen Mann Ratschläge zur Kanalisierung sexueller Triebe gibt. Aufgrund seiner Zügellosigkeit wurde der Brief im 19. Jahrhundert nicht in den Sammlungen von Franklins Papieren veröffentlicht. Bundesgerichtsentscheidungen von Mitte bis Ende des 20. Jahrhunderts führten das Dokument als Grund für die Aufhebung von Obszönitätsgesetzen an, um damit gegen die Zensur vorzugehen. [265]

Ausstellungen

Die Ausstellung "The Princess and the Patriot: Ekaterina Dashkova, Benjamin Franklin and the Age of Enlightenment" wurde im Februar 2006 in Philadelphia eröffnet und lief bis Dezember 2006. [ Zitat benötigt ] Benjamin Franklin und Dashkova trafen sich nur einmal, 1781 in Paris. Franklin war 75 und Dashkova 37. Franklin lud Dashkova ein, die erste Frau zu werden, die der American Philosophical Society beitrat, sie war die einzige Frau, die für weitere 80 Jahre so geehrt wurde. Später erwiderte Dashkova, indem er ihn zum ersten amerikanischen Mitglied der Russischen Akademie der Wissenschaften machte. [ Zitat benötigt ]

Orte und Dinge, die nach Benjamin Franklin benannt sind

Als Gründungsvater der Vereinigten Staaten wurde Franklins Name mit vielen Dingen verbunden. Darunter sind: [ Zitat benötigt ]


Benjamin F. Butler

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Benjamin F. Butler, vollständig Benjamin Franklin Butler, (* 5. November 1818, Deerfield, NH, USA – 11. Januar 1893, Washington, DC), US-amerikanischer Politiker und Offizier während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-65), der sich für die Rechte von Arbeitern und Schwarzen einsetzte Personen.

Butler, ein prominenter Anwalt in Lowell, Massachusetts, diente zwei Amtszeiten in der gesetzgebenden Körperschaft des Staates (1853, 1859), wo er sich durch eine energische Unterstützung der Arbeit und der Einbürgerung auszeichnete. Obwohl er bei den Wahlen von 1860 dem südlichen Flügel der Demokratischen Partei angehörte, unterstützte er die Union nach Ausbruch des Bürgerkriegs stark. Er wurde aus politischen Gründen zum Unionsoffizier ernannt, und seine militärische Karriere war sprunghaft und oft umstritten. Als Brigadegeneral der Miliz von Massachusetts kommandierte er die Truppen, die Baltimore, Maryland, besetzten, und wurde im Mai 1861 zum Generalmajor des Kommandos von Fort Monroe, Virginia, befördert. Dort weigerte er sich, flüchtige Sklaven in die Konföderation zurückzubringen, mit der Logik, dass sie „Kriegsschmuggel“ darstellten – eine Interpretation, die später von seiner Regierung bestätigt wurde. Im Juni 1861 verlor er das Engagement in Big Bethel, Virginia, aber es gelang ihm zwei Monate später, die Forts zu erobern, die die Bucht von Hatteras, North Carolina, bewachten.

Anfang 1862 erhielt Butler das Kommando über die Landstreitkräfte, die die siegreiche Unionsexpedition gegen New Orleans begleiteten. Die Stadt fiel Ende April, und von Mai bis Dezember regierte Butler sie mit eiserner Hand: Er exekutierte einen Bürger, der die US-Flagge niedergerissen hatte, ergriff sanitäre Maßnahmen, um einen Gelbfieberausbruch zu verhindern, und beschlagnahmte das Eigentum von Sympathisanten der Konföderierten . Unter anderem wegen Schwierigkeiten, die sich aus seinen Beziehungen zu ausländischen Konsuln in Bezug auf beschlagnahmtes Vermögen ergaben, wurde er Ende des Jahres abberufen.

Als Kommandant der Armee der James in Virginia im Jahr 1864 wurde Butler in Bermuda Hundred, Virginia, eingesperrt und war bei Operationen vor Richmond und Petersburg, Virginia, erfolglos. Nach dem Scheitern einer Expedition gegen Fort Fisher, North Carolina, war er wurde seines Kommandos enthoben (Januar 1865).

Nach dem Krieg wurde Butler radikaler Republikaner im US-Repräsentantenhaus (1867–75, 1877–79), unterstützte entschlossene Wiederaufbaumaßnahmen in Richtung Süden und spielte eine führende Rolle im Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Andrew Johnson. Obwohl er nach 1868 ein überzeugter Unterstützer von Präsident Ulysses S. Grant war, brach er 1878 wegen seiner Sympathie für die inflationäre Greenback-Bewegung mit der Partei. Nach zwei erfolglosen Versuchen wurde er 1882 zum demokratischen Gouverneur von Massachusetts gewählt und zwei Jahre später wurde er Präsidentschaftskandidat der Greenback-Labor Party und der Anti-Monopoly Party. Er befürwortete den Achtstundentag und die nationale Kontrolle des zwischenstaatlichen Handels, konnte jedoch keine einzige Wahlstimme gewinnen.

Zu verschiedenen Zeiten in seiner Karriere wurde Butler der Korruption beschuldigt, aber keine Anklage gegen ihn wurde jemals bewiesen.


Benjamin F. Butler

Kongressbibliothek

Benjamin Butler wurde zu einem der unbeliebtesten Generäle des Krieges und verärgerte viele auf beiden Seiten des Konflikts. Benjamin Butler machte 1838 seinen Abschluss am Colby College in Maine und wurde 1840 als Anwalt in Massachusetts zugelassen, wo er eine große kriminelle Praxis gründete. Er wurde 1853 in das Repräsentantenhaus von Massachusetts und 1859 in den Senat des Commonwealth gewählt. Während seiner Amtszeit nahm er an der Demokratischen Versammlung teil, auf der er für Jefferson Davis stimmte, um für die Präsidentschaftsnominierung zu kandidieren, sowie für Kandidaten wie als John C. Breckinridge. Er trat 1839 in die Massachusetts Miliz ein und wurde 1855 zum Brigadegeneral befördert, obwohl er keine formale militärische Ausbildung hatte.

Bei Ausbruch des Bürgerkriegs spielte Butler eine wichtige Rolle, da er und die 8. Massachusetts einige der ersten Truppen waren, die Washington DC erreichten, um die Hauptstadt im Falle einer Abspaltung von Maryland zu schützen. Er wurde am 16. Mai 1861 zum Generalmajor ernannt und war einer der ersten von Präsident Abraham Lincoln ernannten. Er sah zum ersten Mal eine Aktion in der Schlacht von Big Bethel, wo er besiegt wurde. Anschließend kommandierte er Fort Monroe, wo Butler als erster Sklaven, die in die Linien der Union flüchteten, trotz des Fugitive Slave Act von 1850 als „Schmuggelware des Krieges“ identifizierte. Im August 1861 führte Butler einen erfolgreichen amphibischen Angriff auf das Hatteras Inlet in North Carolina und zog im Mai nach New Orleans, nachdem sich die Stadt bereits Admiral David G. Farragut ergeben hatte. In dieser Zeit gewann Butler viele seiner Feinde.

In New Orleans angekommen, wurde er zum Militärgouverneur ernannt und befehligte die Stadt auf ziemlich umstrittene Weise. Obwohl er in der Lage war, Ordnung in die Stadt zu bringen, wurde er als jemand bekannt, der Waren der südlichen Haushalte, die er beobachtete, stahl. Er erließ während dieser Zeit den Befehl 28, der besagte, dass jede Dame in New Orleans, die die Soldaten der Union verachtet, effektiv wie eine Prostituierte behandelt wird. Dieses Gesetz löste sowohl im Norden als auch im Süden große Kontroversen aus, veranlasste den Präsidenten der Konföderierten Jefferson Davis, Butler als Gesetzlosen zu bezeichnen, und brachte ihm den Spitznamen „Beast Butler“ ein. Er wurde aus dieser Position im Dezember 1862 entfernt und erhielt im November 1863 das Kommando über das Department of Virginia and North Carolina, das als Army of the James bekannt werden sollte. Während er diese Truppe kommandierte, schnitt er während der Bermuda-Hundert-Kampagne schlecht ab, so dass der konföderierte General P.G.T. Beauregard, ihn mit einer geringeren Kraft zu bremsen. Er scheiterte erneut in Fort Fisher, North Carolina, und wurde von Unionsgeneral Ulysses S. Grant befohlen, nach Hause zurückzukehren, um auf Befehle zu warten. Am 30. November 1865 trat Butler von seiner Kommission zurück.

Er kehrte in die Politik zurück und wurde 1882 nach mehreren erfolglosen Kampagnen zum Gouverneur von Massachusetts gewählt. 1878 wurde er erneut in den Kongress gewählt und war bei den Wahlen von 1884 Präsidentschaftskandidat.


Spätere Karriere und Leben

Als er nach Lowell zurückkehrte, hoffte Butler, eine Stelle in der Lincoln-Administration zu finden, wurde jedoch durch die Ermordung des Präsidenten im April vereitelt. Er verließ offiziell das Militär am 30. November, entschied sich, seine politische Karriere wieder aufzunehmen, und gewann im folgenden Jahr einen Sitz im Kongress. Im Jahr 1868 spielte Butler eine Schlüsselrolle bei der Amtsenthebung und dem Prozess gegen Präsident Andrew Johnson und verfasste drei Jahre später den ersten Entwurf des Civil Rights Act von 1871. Ein Sponsor des Civil Rights Act von 1875, der einen gleichberechtigten Zugang zur Öffentlichkeit forderte Er war verärgert, als das Gesetz 1883 vom Obersten Gerichtshof aufgehoben wurde. Nach erfolglosen Bewerbungen für den Gouverneur von Massachusetts in den Jahren 1878 und 1879 gewann Butler schließlich das Amt im Jahr 1882.

Als Gouverneur ernannte Butler die erste Frau, Clara Barton, im Mai 1883 zu einem leitenden Amt, als er ihr die Aufsicht über das Massachusetts Reformatory Prison for Women anbot. Im Jahr 1884 erhielt er die Präsidentschaftsnominierung von den Greenback- und Anti-Monopol-Parteien, schnitt aber bei den Parlamentswahlen schlecht ab. Butler verließ sein Amt im Januar 1884 und praktizierte weiterhin als Anwalt bis zu seinem Tod am 11. Januar 1893. Nachdem er in Washington, DC, vorbeigekommen war, wurde sein Leichnam nach Lowell zurückgebracht und auf dem Hildreth-Friedhof beigesetzt.


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