Ehemaliger US-Senator Strom Thurmond gestorben

Ehemaliger US-Senator Strom Thurmond gestorben

Strom Thurmond, der 46 Jahre lang im US-Senat gedient hatte, starb am 26. Juni 2003. Thurmonds lange und umstrittene politische Karriere war mit seiner Pensionierung ein Jahr zuvor beendet worden.

Thurmond wurde am 5. Dezember 1902 in Edgefield, South Carolina, geboren, wo er auch starb. Er machte 1923 seinen Abschluss in Gartenbau an der heutigen Clemson University und wurde Lehrer und Trainer und später Schulleiter. Während er im Bildungswesen arbeitete, studierte er nachts Jura und legte 1930 die Anwaltskammer ab. Er arbeitete als Anwalt und schließlich als Richter, bevor er im Zweiten Weltkrieg diente, wo er mit der 82. Luftlandedivision der Armee am D-Day in der Normandie teilnahm .

Thurmonds politische Karriere begann 1946, als er Gouverneur von South Carolina wurde, eine Position, die er für eine Amtszeit innehatte. Als Gouverneur sowie zu Beginn seiner Karriere im Kongress war er bekanntermaßen für die Rassentrennung und sagte sogar in einer Rede von 1948: „Ich möchte Ihnen sagen, meine Damen und Herren, dass die Armee nicht genug Truppen hat, um sie zu erzwingen das südliche Volk, die Rassentrennung aufzubrechen und die Negerrasse in unsere Theater, in unsere Schwimmbäder, in unsere Häuser und in unsere Kirchen aufzunehmen.“ Ebenfalls 1948 kandidierte Thurmond als einziger Kandidat der Dixiecrat-Partei für das Präsidentenamt, aus Protest gegen die Nominierung von Harry Truman durch die Demokratische Partei, der er angehörte. Er wurde leicht besiegt, gewann aber die Bundesstaaten South Carolina, Mississippi, Alabama und Louisiana und ihre kombinierten 39 Wahlstimmen.

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Im Jahr 1954 kandidierte Thurmond als Demokrat auf einer Plattform für die Segregation für den Senat der Vereinigten Staaten und wurde der einzige Kandidat, der jemals durch eine schriftliche Abstimmung in den Senat gewählt wurde. Drei Jahre nach dieser ersten Amtszeit inszenierte er notorisch einen rekordverdächtigen Ein-Mann-Filibuster, um ein Bürgerrechtsgesetz zu vereiteln, das mehr als 24 Stunden dauerte. Obwohl nicht bekannt ist, ob sich seine persönlichen Überzeugungen in Bezug auf die Rassengleichheit jemals geändert haben, wurde sein politisches Verhalten in den 1970er Jahren gemäßigter, möglicherweise als Teil des Bemühens, seine politische Karriere in Zeiten des Wandels zu verlängern. Dieser Sinneswandel, ob echt oder nicht, wurde durch seine Billigung einer Erneuerung des Stimmrechtsgesetzes im Jahr 1982 und seine Stimme für die Schaffung des Bundesfeiertags Martin Luther King Jr. im Jahr 1983 veranschaulicht.

Während seiner gesamten Karriere war Thurmond auf jeden Fall eine spaltende Kraft in der amerikanischen Politik. Seine Kritiker hielten ihn für einen unverfrorenen Rassisten und verurteilten seine angebliche Angewohnheit, Rock zu jagen. Thurmond war zweimal verheiratet, das zweite Mal, als er 66 Jahre alt war, mit einer 22-jährigen ehemaligen Miss South Carolina. Seine Fans schienen jedoch von seinem Ruf als „Schurke“ amüsiert zu sein und bewunderten seine Lebhaftigkeit und persönliche Disziplin – Thurmond rauchte nie, trank keinen Kaffee und trank nur selten Alkohol – sowie seine persönliche Stärke. Selbst in seinen 90ern, als seine Gesundheit zu versagen begann, weigerte sich Thurmond, in der Öffentlichkeit einen Rollstuhl oder ein Hörgerät zu benutzen. Er war bekannt dafür, dass er seinen Wählern regelmäßig persönlich half.

Thurmond zog sich 2002 aus dem Senat zurück und starb etwa ein Jahr später in seinem Haus in South Carolina. Im Dezember 2003 gab Essie Mae Washington-Williams bekannt, dass sie seine uneheliche Tochter von Thurmond und ihrer Mutter Carrie Butler war, einer schwarzen Magd, die im Haus seiner Familie gearbeitet hatte. Thurmond war 22, als sie geboren wurde; Butler war erst 16. Obwohl er sie zu Lebzeiten nie öffentlich anerkannte, bestätigte ein Vertreter seiner Familie die Aussage von Washington-Williams und es wurde berichtet, dass die beiden eine relativ enge Beziehung hatten.


Biografie von Strom Thurmond, Segregationist-Politiker

Strom Thurmond war ein segregationistischer Politiker, der 1948 auf einer Plattform gegen die Bürgerrechte der Afroamerikaner für das Präsidentenamt kandidierte. Später diente er 48 Jahre – erstaunliche acht Amtszeiten – als US-Senator aus South Carolina. In den späteren Jahrzehnten seiner Karriere verschleierte Thurmond seine Ansichten über die Rasse, indem er behauptete, er sei immer nur gegen übermäßige Bundesmacht gewesen.


Ehemaliger Senator Strom Thurmond gestorben

Der ehemalige US-Senator Strom Thurmond, der älteste und dienstälteste Senator der Geschichte, starb am Donnerstag im Kreise seiner Familie in seiner Heimatstadt Edgefield, SC, berichtet Associated Press.

Der Politiker, der im vergangenen Januar nach mehr als 48 Jahren im öffentlichen Dienst in den Ruhestand ging, begann sein politisches Leben als Demokrat während der Weltwirtschaftskrise, kandidierte 1948 für das Präsidentenamt, unterstützte die weiße Rassentrennungsbewegung und wechselte schließlich 1964 zur Republikanischen Partei.

Während seiner gesamten Karriere war Thurmond die sichtbarste Ikone des südlichen Konservativismus. “He hatte Enthusiasmus und Leidenschaft wie niemand, den ich je in meinem Leben getroffen habe,” Senator Lindsey Graham, der nach seiner Pensionierung Thurmonds Sitz einnahm, erzählt AP. “South Carolinas Lieblingssohn ist weg, aber er wird nie vergessen.”

Der Senator, dessen Gesundheitszustand sich seit seiner Abreise aus Washington verschlechtert hatte, hatte in seiner Heimatstadt in einer Suite im Edgefield County Hospital gelebt. Er starb friedlich, und sein Tod wurde am Donnerstagabend mit einer Schweigeminute im Senat markiert, berichtet AP.

„Umgeben von seiner Familie ruhte sich mein Vater bequem, ohne Schmerzen und in völliger Ruhe aus“, sagte sein Sohn Strom Thurmond Jr. in einer vom Krankenhaus veröffentlichten Erklärung.


Inhalt

Washington war die Tochter von Carrie Butler, die 15 oder 16 Jahre alt war, als ihre Tochter geboren wurde, und Strom Thurmond, damals 22. [3] Carrie Butler arbeitete als Hausangestellte für Thurmonds Eltern. Sie schickte ihre Tochter aus South Carolina zu ihrer älteren Schwester Mary und ihrem Ehemann John Henry Washington, um in Coatesville, Pennsylvania, aufzuwachsen. Das Mädchen wurde Essie nach einer anderen Schwester von Carrie genannt, die sie als Säugling für kurze Zeit aufzog. Essie Mae wuchs bei ihrer Cousine auf, die sieben Jahre älter war als sie, von der sie glaubte, dass sie ihr Halbbruder war. [4] Washington war sich der Identität ihrer leiblichen Eltern bis 1941 nicht bewusst, als sie 16 Jahre alt war. Ihre Mutter erzählte ihr die ganze Geschichte und nahm sie mit, um Thurmond persönlich zu treffen. [5]

Washington und ihre Mutter trafen sich danach selten mit Thurmond, obwohl sie jahrelang Kontakt hatten. [6] Nach der High School arbeitete Washington-Williams als Krankenschwester am Harlem Hospital in New York City und belegte einen Kurs in Wirtschaftspädagogik an der New York University.

Sie besuchte den abgesonderten Süden erst 1942, als sie Verwandte in Edgefield traf. Aufgewachsen in Pennsylvania, war Washington von den Rassenbeschränkungen des Südens schockiert. Während der Kriegsjahre kehrte sie in den Norden zurück, um bei Verwandten zu leben. Nachdem Thurmond aus dem Zweiten Weltkrieg zurückgekehrt war, begann sie im Herbst 1947 ihr College am South Carolina State College (SCSC) zu studieren. [2] : 128 Thurmond bezahlte stillschweigend ihre College-Ausbildung. Sie lernte 1948 den späteren Anwalt Julius Williams am SCSC kennen und heiratete ihn. Ihr erstes Kind, Julius Williams Jr., wurde 1949 geboren. Infolgedessen brach Essie Mae Washington-Williams im Sommer 1949 das College ab, um mit der Erziehung des ersten zu beginnen ihrer vier Kinder. [2] : 151

In den späten 1950er und 1960er Jahren, den Jahren des nationalen Aktivismus in der Bürgerrechtsbewegung, versuchte Washington gelegentlich, mit Thurmond, der für seine langjährige politische Unterstützung der Rassentrennung bekannt war, über Rassismus zu diskutieren, aber er wies ihre Beschwerden über getrennte Einrichtungen zurück. [6] Dennoch hatte Washington-Williams das Gefühl, dass sie während ihrer privaten Gespräche über Rasse und Rassenbeziehungen einen erheblichen Einfluss auf Thurmond hatte und dass Thurmonds Politik gegenüber Afroamerikanern dadurch beeinträchtigt wurde. 1976 nominierte Thurmond beispielsweise Matthew J. Perry [7], mit dem Essie Mae 1947 kurz vor der Begegnung mit ihrem ersten Ehemann zusammen war, für das US-Militärberufungsgericht. Thurmond war der erste Senator aus dem Süden, der einen Afroamerikaner für ein Bundesrichteramt nominierte. [2] : 198

Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1964 zog Washington erneut nach Los Angeles, Kalifornien, wo sie 1969 ihr Bachelor-Studium mit einem Bachelor-Abschluss an der California State University abschloss [2] : 187 und einen Master-Abschluss in Pädagogik an der Universität erwarb of Southern California, [8] [9] Sie hatte eine 30-jährige Karriere als Lehrerin im Los Angeles Unified School District von 1967 bis 1997. [6] Sie war ein langjähriges Mitglied der Delta Sigma Theta Sorority, der sie beitrat, während im Bundesstaat South Carolina.

1949 verließ Washington das College vor ihrem ersten Jahr, nachdem sie Julius T. Williams, einen Jurastudenten am SCSC, im Jahr zuvor geheiratet hatte. Nach seinem Abschluss an der juristischen Fakultät zogen sie in seine Heimatstadt Savannah, Georgia, wo er eine Anwaltskanzlei gründete und in der NAACP aktiv war. [8] [10] Sie hatten zusammen zwei Söhne und zwei Töchter. Er starb 1964. Drei Kinder leben in der Gegend von Seattle, Washington, und eine Tochter lebt in der Nähe von Los Angeles. Washington-Williams hat zahlreiche Enkelkinder.

Im Jahr 2004 sagte Washington-Williams, sie beabsichtige, im Namen der Black Patriots Foundation aktiv zu werden, die Spenden sammelte, um ein Denkmal an der National Mall in Washington D.C. zu errichten, um amerikanische Schwarze zu ehren, die im Unabhängigkeitskrieg dienten. [11] Diese Organisation wurde im folgenden Jahr aufgelöst. Eine andere Gruppe sammelt jetzt Gelder für das Denkmal.

Im Jahr 2004 beantragte Washington-Williams die Mitgliedschaft in den Vereinigten Töchtern der Konföderation aufgrund ihres Erbes durch Thurmond an Vorfahren, die als konföderierte Soldaten kämpften. [12] Sie starb, bevor sie angenommen wurde. [13] Sie beabsichtigte auch, sich den Töchtern der amerikanischen Revolution anzuschließen. [11]

Washington-Williams starb am 4. Februar 2013 in Columbia, South Carolina, im Alter von 87 Jahren. [15] [16]


Senator Strom Thurmond tot bei 100

WASHINGTON (AP) – Senator Strom Thurmond aus South Carolina, ein ehemaliger demokratischer Segregationist, der den Aufstieg der modernen konservativen Republikanischen Partei im Süden vorangetrieben hat, ist am Donnerstag gestorben. Er war 100 und der dienstälteste Senator der Geschichte.

Thurmond starb um 21.45 Uhr, sagte sein Sohn Strom Thurmond Jr.. Er lebte in einem frisch renovierten Flügel eines Krankenhauses in seiner Heimatstadt Edgefield, seit er Anfang des Jahres aus Washington in den Bundesstaat zurückgekehrt war.

Thurmond, dessen physische und politische Ausdauer legendär waren – er hält den Rekord für Solo-Filibustering im Senat – ging am 5. Januar 2003 nach mehr als 48 Jahren im Amt in den Ruhestand.

Das Alter forderte von Thurmond seinen unvermeidlichen Tribut, als er sich dem Ruhestand näherte, und er wurde im Rollstuhl durch das Kapitol geführt. Dennoch übte er die politische Macht praktisch bis zum Ende aus und überredete Präsident Bush, 2001 seinen 29-jährigen Sohn Strom Jr. zum US-Staatsanwalt in South Carolina zu ernennen.

Thurmond ist in South Carolina "jenseits der Kritik", sagte der Politologe der Furman University, Don Aiesi, als sich der Gesundheitszustand des Senators verschlechterte und er gegen Ende seiner Amtszeit im Kongress eine Reihe von Krankenhausaufenthalten durchmachte. "Strom ist hier die ehrwürdigste Institution."

In einer sieben Jahrzehnte dauernden politischen Karriere gewann Thurmond seine erste Wahl im Jahr 1928 zum lokalen Amt und seine letzte im Jahr 1996 zu seiner achten Senatsperiode. "Wir können und ich werde unsere Mission nicht aufgeben, das 40 Jahre währende Unrecht des Liberalismus wiedergutzumachen", sagte er während seiner letzten Kampagne. "Die Einwohner von South Carolina wissen, dass Strom Thurmond keine unerledigten Angelegenheiten mag."

Seine Wahlbilanz war verteidigungsfreundlich, antikommunistisch und entschieden konservativ. Seine Hingabe an konstituierende Dienste war legendär. Er war ein lebenslanger Fitnessfan, der Tabak und Alkohol mied und für seinen kräftigen Händedruck bekannt war. Er hatte einen sagenumwobenen, lebenslangen Ruf als Damenmann.

Thurmond kandidierte 1948 als Dixiekrat für das Präsidentenamt und gewann im Rahmen eines Aufstands der Bundesstaaten gegen die Unterstützung der Bürgerrechte von Präsident Harry Truman 39 Stimmen bei den Wahlen im Süden. Fast ein Jahrzehnt später stellte er den Senatsrekord für Filibuster auf, als er sich 24 Stunden und 18 Minuten lang gegen ein Gesetz zur Beendigung der Diskriminierung im Wohnungsbau aussprach.

Ironischerweise löste seine Präsidentschaftskampagne mehr als ein halbes Jahrhundert später Kontroversen aus, als der damalige Mehrheitsführer Trent Lott bei Thurmonds 100. "Wenn der Rest des Landes unserem Beispiel gefolgt wäre, hätten wir all diese Probleme in all den Jahren auch nicht gehabt", fügte Lott hinzu, der im darauffolgenden Aufruhr als republikanischer Führer im Senat zurücktreten musste.

Thurmonds Rassenpolitik änderte sich im Laufe der Jahre, als Schwarze begannen, in großer Zahl zu wählen. Er war der erste Senator aus dem Süden, der einen schwarzen Adjutanten anstellte, unterstützte die Ernennung eines schwarzen Bundesrichters aus dem Süden und stimmte dafür, den Geburtstag von Martin Luther King Jr. zum Nationalfeiertag zu machen.

Vor einem halben Jahrhundert, als er für das Präsidentenamt kandidierte, schien seine Einstellung ganz anders zu sein.

"Ich möchte Ihnen sagen", erklärte er 1948 in einer Rede, "dass es nicht genug Truppen in der Armee gibt, um das südliche Volk zu zwingen, die Rassentrennung aufzuheben und die Negerrasse in unsere Theater, in unsere Schwimmbäder, in unsere" aufzunehmen Häuser und in unsere Kirchen."

Thurmond wuchs als Demokrat auf – sein Vater kandidierte einst für ein Amt – wechselte aber 1964 zur GOP, um Barry Goldwaters konservative Kampagne für das Weiße Haus zu unterstützen.

Er sagte damals, er habe den Schritt gemacht, weil die Demokraten "die Entwicklung unserer Nation zu einer sozialistischen Diktatur anführten".

Wie andere Südstaaten war South Carolina seit dem Ende des Wiederaufbaus fast ein Jahrhundert zuvor ein demokratischer Einparteienstaat. Thurmonds Wechsel antizipierte einen breiteren Trend. In den 1990er Jahren begünstigte der Süden die GOP, und republikanische Kandidaten triumphierten im Allgemeinen bei landesweiten Rennen in South Carolina.

Als er 1966 zum ersten Mal als Republikaner kandidierte, gewann er leicht.

1968 spielte Thurmond eine entscheidende Rolle bei der Umsetzung der "Southern Strategy", die Richard Nixon half, das Weiße Haus zu gewinnen. Der South Carolinian half dabei, die Delegierten des Südens auf dem GOP-Kongress in Einklang zu bringen, als ein charismatischer Konservativer, Ronald Reagan, einen späten Auftritt für die Nominierung machte. Bei den Parlamentswahlen versuchte er, die Kandidatur von George Wallace im Süden abzustumpfen und argumentierte, dass alles andere als eine Stimme für Nixon dazu beitragen würde, einen liberalen Demokraten, Hubert Humphrey, zu wählen.

James Strom Thurmond, geboren am 5. Dezember 1902 in Edgefield, S.C. – Strom war der Mädchenname seiner Mutter – wurde zum Bezirksschulleiter, Senator und Bezirksrichter gewählt, bevor er im Zweiten Weltkrieg in die Armee eintrat. Er landete in der Normandie als Teil des Angriffs der 82. Airborne Division am D-Day und gewann fünf Battle Stars und zahlreiche andere Auszeichnungen.

Als der Krieg vorbei war, kehrte er nach Hause zurück, um seine politische Karriere wieder aufzunehmen, und gewann 1946 die Wahl zum Gouverneur. Seine Bilanz war für einen Süddemokraten nach heutigen Maßstäben fortschrittlich. Er drängte auf die Abschaffung der Kopfsteuer und erhöhte die Bildungsausgaben.

Vier Jahre später verlor er zum einzigen Mal in seiner Karriere ein Rennen in South Carolina, als er den amtierenden Senator Olin Johnston zur Renominierung herausforderte. Nach einer Niederlage kehrte er nach Hause zurück, um als Anwalt zu praktizieren.

Aber 1954 starb Senator Burnet Maybank unerwartet. Als Parteibeamte einen Gesetzgeber des Bundesstaates aufforderten, für das Amt zu kandidieren, forderte Thurmond als Einschreibekandidat heraus und sagte, dass die Wähler und nicht die Parteiführer entscheiden sollten, wer die Nominierung erhielt. Um seinen Ruf als Aufständischer zu unterstreichen, versprach er, sein Amt niederzulegen, bevor er 1956 wieder zur Wahl antrat.

Er gewann, der einzige Mensch in der Geschichte, der per Einschreiben einen Sitz im Kongress erobert hat. Zwei Jahre später hielt er sein Versprechen, zurückzutreten, bevor er für die verbleibenden vier Jahre in der Amtszeit kandidierte.

Nach seinem Präsidentschaftsrennen und seinem Sieg hinter sich, erreichte Thurmond Washington mit einem landesweiten Ruf. Die Bürgerrechtsbewegung gewann an Fahrt, doch an seinen segregationistischen Ansichten hielt er jahrelang fest.

Er war führend bei der Ausarbeitung des Südstaaten-Manifests von 1956, in dem die Gesetzgeber des Südens Widerstand gegen die einstimmige Anordnung zur Aufhebung der Rassentrennung an Schulen des Obersten Gerichtshofs gelobten. 1957 inszenierte er seinen Rekord-Nonstop-Filibuster gegen die Wohnungsgesetzgebung, den er als "Rassenmischung" anprangerte

Ironischerweise waren Thurmonds segregationistische Ansichten in früheren Jahrzehnten differenzierter als die anderer Politiker des Südens.

Als Gouverneur forderte er eine energische Strafverfolgung, nachdem ein schwarzer Mann, ein Mordverdächtiger, von einem Mob gelyncht worden war. Das Ergebnis war ein Prozess, bei dem 31 weiße Männer Angeklagt waren.

Seine Niederlage im Jahr 1950 kam von einem Gegner, der Thurmonds Ernennung eines schwarzen Arztes zum Gouverneur eines staatlichen medizinischen Beirats in Frage stellte.

Wie viele ehemalige Segregationisten bestand Thurmond darauf, dass es sich nicht um Rasse, sondern um "Bundesmacht vs. Staatsmacht" handelte - obwohl die Staatsmacht, die er bewahren wollte, die Macht der Rassentrennung war.

"Die Frage der Integration war nur eine Facette dieser Angelegenheit", sagte er in einem Interview vom November 1992.

Wie sehr sich seine Welt verändert hatte, zeigte sich 1977 Thurmonds junge Tochter Nancy, 6, an einer öffentlichen Schule in Columbia, S.C., die zu 50 Prozent schwarz war. Auch die Lehrerin des Mädchens war schwarz.

Thurmonds erste Frau, Jean Crouch, war 23 Jahre jünger als er. Das Paar heiratete 1947, sie starb 1960 an einem Gehirntumor.

Seine zweite Frau, die ehemalige Schönheitskönigin Nancy Moore, war 44 Jahre jünger als Thurmond, als sie 1968 heirateten. Thurmond war 68, als ihr erstes Kind Nancy geboren wurde. Das Paar hatte drei weitere Kinder, bevor es sich 1991 trennte: Strom Jr., Juliana und Paul. Nancy starb 1993, nachdem sie von einem Auto angefahren wurde.


Ex-S.C. Senator Strom Thurmond stirbt bei 100

Der frühere US-Senator Strom Thurmond starb letzte Nacht im Alter von 100 Jahren. Er war 48 seiner 100 Jahre im Senat.

Er ist am besten in Erinnerung geblieben für eine Präsidentschaftswahl durch eine dritte Partei im Jahr 1948. Südliche Demokraten nominierten ihren eigenen Kandidaten, verärgert über die Unterstützung von Präsident Harry Truman für die Bürgerrechte. Thurmond trug vier Südstaaten, gut für 39 Wählerstimmen. Truman hat die Wahl trotzdem gewonnen.

In einem Jahrhundert seines Lebens, getrieben von feuriger politischer Leidenschaft und getragen von legendärer Ausdauer, hat Strom Thurmond, der dienstälteste US-Senator in der Geschichte, eine Spur der Superlative in der amerikanischen politischen Geschichte hinterlassen.

Thurmond, der am Donnerstagabend im Alter von 100 Jahren in einem Krankenhaus seiner Heimatstadt starb, hielt den Senatsrekord für Filibustering. Er war der einzige, der per Einschreiben einen Sitz im Kongress eroberte. Seine politische Karriere erstreckte sich über sieben Jahrzehnte.

Und der Abfall des ehemaligen demokratischen Segregationisten zur GOP trug dazu bei, den Aufstieg der modernen konservativen Republikanischen Partei im Süden voranzutreiben.

"Er hatte Enthusiasmus und Leidenschaft wie niemand, den ich je in meinem Leben getroffen habe", sagte Senator Lindsey Graham, RS.C., der Thurmond nach seiner Pensionierung am 5. Januar 2003 nach mehr als 48 Jahren im Amt ersetzte . "South Carolinas Lieblingssohn ist weg, aber er wird nie vergessen."

Thurmond starb um 21.45 Uhr. nach einem schlechten Gesundheitszustand in den letzten Wochen, sagte sein Sohn Strom Thurmond Jr.. Er lebte in einem frisch renovierten Flügel eines Krankenhauses in seiner Heimatstadt Edgefield, S.C., seit er Anfang des Jahres aus Washington in den Bundesstaat zurückgekehrt war.

"Umgeben von seiner Familie ruhte sich mein Vater bequem, ohne Schmerzen und in völliger Ruhe aus", sagte Thurmond Jr. in einer vom Krankenhaus veröffentlichten Erklärung.

Von den Kongresshallen bis zu seinem Heimatstaat _ wo sein Name High Schools, Bundesgebäude, Straßen und einen See schmückt _ Thurmond galt als unermüdlicher Arbeiter für seine Wähler und als politische Kraft selbst von denen, die mit der manchmal umstrittenen Südstaatenikone nicht einverstanden waren .

In Washington hat der Senat die Debatte über die Medicare-Gesetzgebung am Donnerstag vorübergehend ausgesetzt, um Thurmond zu würdigen.

„Strom Thurmond wird für immer ein Symbol dafür sein, was eine Person erreichen kann, wenn sie das Leben, wie wir alle wissen, in vollen Zügen lebt“, sagte der Mehrheitsführer im Senat, Bill Frist, R-Tenn.

US-Senator Fritz Hollings, D-S.C., diente Thurmond mehr als 35 Jahre lang. "Obwohl wir auf anderen Seiten des Ganges gelandet sind, gab es nie Zweifel am Interesse von South Carolina", sagte Hollings am Donnerstagabend.

Thurmond gewann seine erste Wahl im Jahr 1928 zum lokalen Amt und seine letzte im Jahr 1996 zu seiner achten Amtszeit im Senat. "Wir können _ und ich werde nicht _ unsere Mission aufgeben, das 40 Jahre währende Unrecht des Liberalismus wiedergutzumachen", sagte er während seiner letzten Kampagne. "Die Leute in South Carolina wissen, dass Strom Thurmond keine unerledigten Angelegenheiten mag."

Seine Wählerliste war verteidigungsfreundlich, antikommunistisch und entschieden konservativ, seine unermüdliche Hingabe an konstituierende Dienste wurde weithin verehrt.

Auch Thurmonds körperliche Kraft war legendär. Er war ein lebenslanger Sportbegeisterter, der Tabak und Alkohol mied und für seinen kräftigen Händedruck bekannt war. Er hatte einen sagenumwobenen, lebenslangen Ruf als Damenmann.

Aber das Alter forderte seinen unvermeidlichen Tribut, als er sich dem Ruhestand näherte, und er wurde im Rollstuhl durch das Kapitol geführt. Dennoch übte er die politische Macht praktisch bis zum Ende aus und überredete Präsident Bush, 2001 seinen damals 28-jährigen Sohn Strom Jr. zum US-Anwalt in South Carolina zu ernennen.

Thurmond kandidierte 1948 als Dixiekrat für das Präsidentenamt und gewann im Rahmen eines Aufstands für die Rechte der Staaten 39 Wählerstimmen im Süden. Fast ein Jahrzehnt später stellte er den Senatsrekord für Filibuster auf, als er sich 24 Stunden und 18 Minuten lang gegen ein Gesetz zur Beendigung der Diskriminierung im Wohnungsbau aussprach.

"Der süße, wundervolle Strom Thurmond, den wir heute kennen, war ein aggressiver, aggressiver Machthaber", sagte der Historiker der University of South Carolina, Dan Carter, Ende letzten Jahres, als Thurmond seinen 100. Geburtstag feierte. "Das sollte ein Teil dessen sein, was wir uns an diesem außergewöhnlichen Individuum erinnern."

Thurmonds Präsidentschaftswahlkampf löste letztes Jahr Kontroversen aus, als der damalige Mehrheitsführer Trent Lott bei Thurmonds 100. Lott musste im darauf folgenden Aufruhr als republikanischer Führer im Senat zurücktreten.

Thurmonds Rassenpolitik änderte sich im Laufe der Jahre. Er war der erste Senator aus dem Süden, der einen schwarzen Adjutanten anstellte, unterstützte die Ernennung eines schwarzen Bundesrichters aus dem Süden und stimmte dafür, den Geburtstag von Martin Luther King Jr. zu einem Nationalfeiertag zu machen.

"Senator Thurmond war ein Symbol für den alten Süden, aber seine Bereitschaft, sich im Laufe der Zeit zu verändern, war für viele South Carolinas ein Vorbild", sagte der demokratische US-Abgeordnete James Clyburn, das einzige schwarze Mitglied der Kongressdelegation des Staates.

Thurmond wuchs als Demokrat auf – sein Vater kandidierte einst für ein Amt – wechselte aber 1964 zur GOP, um Barry Goldwaters konservative Kampagne für das Weiße Haus zu unterstützen.

Wie andere Südstaaten war South Carolina seit dem Ende des Wiederaufbaus fast ein Jahrhundert zuvor ein demokratischer Einparteienstaat. Thurmonds Wechsel antizipierte einen breiteren Trend in den 1990er Jahren, der Süden bevorzugte die GOP und republikanische Kandidaten triumphierten im Allgemeinen in landesweiten Rennen in South Carolina.

Als er 1966 zum ersten Mal als Republikaner kandidierte, gewann er leicht.

1968 spielte Thurmond eine entscheidende Rolle bei der Umsetzung der "Southern Strategy", die Richard Nixon half, das Weiße Haus zu gewinnen. Der South Carolinian half dabei, die Delegierten des Südens auf dem GOP-Kongress in Einklang zu bringen, als ein charismatischer Konservativer, Ronald Reagan, einen späten Auftritt für die Nominierung machte. Bei den Parlamentswahlen versuchte er, die Kandidatur von George Wallace im Süden abzustumpfen und argumentierte, dass alles andere als eine Stimme für Nixon dazu beitragen würde, einen liberalen Demokraten, Hubert Humphrey, zu wählen.

James Strom Thurmond wurde am 5. Dezember 1902 in Edgefield geboren _ Strom war der Mädchenname seiner Mutter _ wurde zum Bezirksschulleiter, Senator und Bezirksrichter gewählt, bevor er im Zweiten Weltkrieg in die Armee eintrat. Er landete in der Normandie als Teil des Angriffs der 82. Airborne Division am D-Day und gewann fünf Battle Stars und zahlreiche andere Auszeichnungen.

Als der Krieg vorbei war, kehrte er nach Hause zurück, um seine politische Karriere wieder aufzunehmen, und gewann 1946 die Wahl zum Gouverneur. Seine Bilanz war für einen Süddemokraten nach heutigen Maßstäben fortschrittlich. Er drängte auf die Abschaffung der Kopfsteuer und erhöhte die Bildungsausgaben.


Strom Thurmond Vermögen

Senator aus South Carolina, der dem Staat 48 seiner 100 Jahre gedient hat. Zum Zeitpunkt seiner Pensionierung war er der dienstälteste und dienstälteste Senator in der Geschichte der USA.


Strom Thurmond, Senatslegende, gestorben

Strom Thurmond, der älteste und dienstälteste Senator der Geschichte, ist letzte Nacht im Alter von 100 Jahren gestorben.

Herr Thurmond starb um 21.45 Uhr, sagte sein Sohn Strom Thurmond Jr.. Er lebte in einem frisch renovierten Flügel eines Krankenhauses in seiner Heimatstadt Edgefield, S.C., seit er Anfang des Jahres nach 48 Jahren im Senat in den Ruhestand ging.

"Umgeben von Familie, mein Vater ruhte bequem, ohne Schmerzen und in völliger Ruhe&8221, sagte der jüngere Herr Thurmond in einer vom Krankenhaus veröffentlichten Erklärung.

Der Senat, der an einer Überholung von Medicare arbeitete, als er die Nachricht vom Tod von Herrn Thurmond erhielt, stellte die Arbeit für einen Moment der Stille und für mehrere Hommagen an einen Mann ein, der als Fallschirmjäger im Zweiten Weltkrieg in der 82. Luftlandedivision gekämpft hatte und kandidierte 1948 als “Dixiecrat” für das Präsidentenamt.

"Eine riesige Eiche im Wald des öffentlichen Dienstes ist gefallen", sagte Senator Ernest F. Hollings, South Carolina Demokrat, der 36 Jahre lang bei Herrn Thurmond als Junior-Senator diente.

Der Mehrheitsführer im Senat, Bill Frist, sagte, das 100-jährige Leben von Herrn Thurmond sei „ein Leben, das im öffentlichen Dienst wirklich unübertroffen ist“.

"Er war in vielerlei Hinsicht eine Legende", sagte der Minderheitenführer im Senat, Tom Daschle, South Dakota Democrat. “Er war Gouverneur, Präsidentschaftskandidat, Soldat, Vater, Bürger.”

Mr. Thurmond genoss seinen Ruf als Oldtimer aus der letzten Bastion höfischer Gentlemen aus dem Süden, eine Antiquität in der zeitgenössischen Welt. Er erlebte 18 Präsidentschaften und erlebte große Erfindungen vom Flugzeug über das Fernsehen bis hin zum Personal Computer und dem Internet.

Sein Stil, der von einem dicken, nur für das geübte oder einheimische Ohr verständlichen gedehnten Stil geprägt war, hielt den Veränderungen der alten Ordnung während seiner 48-Jahre im Senat weitgehend stand, wo er in den 1950er Jahren durch die Bemühungen zur Aufhebung der Jim-Crow-Gesetze bekannt wurde Süden abgesondert.

Aber sein Image als überzeugter Segregationist Dixiecrat überdauerte seine Ansichten über die Rassenbeziehungen, die sich im Laufe der Zeit entwickelt hatten, und bändigte die Art von Überzeugungen, die er 1957 hatte, als er einen 24-Stunden- und 18-Minuten-Rekord-Filibuster über das Bürgerrechtsgesetz führte. dennoch kündigte er jahrzehntelang an.

Herr Thurmond wurde im Senat von der Republikanerin Lindsey Graham abgelöst, die den Mann gestern Abend für „ein reiches Leben“ lobte und weil er „mit der Zeit wandelte“.

“Er war der richtige Typ. Wenn Sie ein Problem mit Ihrer Familie oder Ihrem Geschäft hatten, rufen Sie Sen. Thurmond an. Sie würden zurückrufen und er würde für Sie schlagen,&8221 Mr. Graham sagte gestern Abend.

1971 stellte er als erster Senator des Südens einen schwarzen Mitarbeiter ein. Später unterstützte er die Gesetzgebung, die den Geburtstag von Martin Luther King zu einem Nationalfeiertag machte. In einem Interview mit der Capitol Hill-Zeitung Roll Call vom März 1996 sagte der Senator über die Integration: „Ich denke, es ist zum Besseren.“

1995 wurde er von der Greater Washington Urban League während einer Dinner-Zeremonie mit dem Titel “Black and White and Great Together: The Unity Continues” ausgezeichnet

Aber Herr Thurmond verteidigte immer seine frühere Opposition gegen die Bürgerrechte und sagte, er befolge einfach das Gesetz in seinem Heimatstaat South Carolina und dem Rest des abgesonderten Südens.

Seine lange Amtszeit machte ihn sowohl zum ältesten Mann, der jemals im Senat gedient hat, als auch zu seinem dienstältesten Mitglied. 1999 gab er seinen begehrten Vorsitz im Streitkräfteausschuss des Senats auf, bestand aber darauf, bis zum Ende seiner Amtszeit im Jahr 2002 im Senat zu bleiben.

“Solange ich geistig und körperlich gesund bin, werde ich weiterhin hart arbeiten, um meinen Landsleuten in South Carolina zu dienen und für die Regierung der Nation zu sorgen,” er sagte 1997.

Berater anderer Senatoren, die dem Ausschuss angehören, drückten ihre Erleichterung über die Entscheidung von Herrn Thurmond aus, auch als sie liebevoll über den Senator aus South Carolina sprachen, der 39 Wahlstimmen gewann, als er als demokratischer Rechtsdemokrat der Staaten in den USA kandidierte 1948 — als “großväterliche” und “gentlemanly” Figur.

Mehrere Senatoren, die der Ansicht waren, dass der alternde Senator seiner Aufgabe nicht mehr gewachsen war, versuchten 1995, ihn von seinem Vorsitz des Gremiums zu verdrängen, aber Herr Thurmond, der über seine Jahre hinaus stolz auf seine Beweglichkeit und Stärke war, reagierte schnell und energisch und wandte sich ab Putschversuch und hält seinen Hammer fest.

Niemand, der dem Senator je begegnet war, konnte seinen eisernen Griff zum Händedruck vergessen. Als Veteran des Zweiten Weltkriegs, der am 6. Juni 1944 die Normandie stürmte, war er vielleicht genauso bekannt für seine gesetzgeberischen Leistungen im Laufe seiner bunten öffentlichen Karriere wie für seine persönlichen körperlichen Leistungen.

Nachdem seine erste Frau gestorben war, heiratete Herr Thurmond 1968 im Alter von 66 Jahren erneut, diesmal mit einer 22-jährigen ehemaligen Miss South Carolina. Gemeinsam hatten sie vier Kinder, das letzte zeugte der Senator mit 70 Jahren. Das Paar trennte sich 1991.

Ein Großteil der späteren Karriere des Senators war von persönlichen Tragödien geprägt. 1993 wurde seine 22-jährige Tochter von einem betrunkenen Autofahrer getötet, was den traurigen Vater veranlasste, sich der nationalen Organspenden-Kampagne anzuschließen. Nur zwei Wochen vor dem Tod seiner Tochter hatte er ein Gesetz erlassen, das Warnungen bei Alkoholwerbung vorschreibt.

Er war auch als notorischer, nicht allzu weit entfernter Bewunderer von Frauen bekannt. 1994 wurde er beschuldigt, Washingtons Senatorin Patty Murray in einem Aufzug zu fassen. Und er mochte es auch, seine Muskeln zur Schau zu stellen. In den 1980er Jahren wurde er einmal gesehen, wie er in einer stolzen Demonstration seiner Stärke eine Reporterin hochhob.

Aber als seine Kraft in den letzten Jahren nachließ, hatte Herr Thurmond offensichtlich Schwierigkeiten, sich im Senat zurechtzufinden oder sich noch weniger an seinen Zeitplan und sogar an die Namen anderer Senatoren zu erinnern, mit denen er jahrelang zusammengearbeitet hatte.

“Die unverblümte Tatsache ist, dass der Senat faktisch das Pflegeheim von Thurmond ist,” Newsweek Magazine schrieb 1996. In derselben Ausgabe wurde berichtet, dass Herr Thurmond den Namen von Senator Phil Gramm, Republikaner aus Texas, vergessen hatte er stand auf, um ihn bei einem Abendessen im Rotary Club vorzustellen.

Mr. Thurmond’s health declined rapidly in the last three years of his life, with a half-dozen visits to the hospital in just the year before his 99th birthday.

At that birthday party in December 2001, with aides bracing each arm, Mr. Thurmond paused for photographers before the luncheon, which featured a cake and a rousing chorus of “Happy Birthday.”

“I love all of you, and if you’re a woman, I love you even more,” responded Mr. Thurmond, maintaining his reputation as a colorful and flirtatious character.

Asked by a female reporter how he planned to celebrate his birthday, Mr. Thurmond first responded, “Nothing special.” But after thinking for a moment, he took the reporter’s hand and said, “Maybe I can take you out on a blind date.”

First elected to the Senate in 1954 as the first and only senator ever to be elected as a write-in candidate, the South Carolina lawmaker remained one of his state’s most popular politicians.

He was returned to office in 1996 after crushing his opponent, Democrat Elliott Close, a wealthy real estate developer. Mr. Thurmond thanked his constituents by including $86 million for military-construction projects in South Carolina in a sweeping defense-authorization bill for 1997, crafted by his committee.

Mr. Thurmond began his political career as a Democrat, but bolted the party in 1948 to run as the States’ Rights candidate for president. He joined the Republican Party in 1964, declaring that the Democratic Party, which had adopted a strong civil rights plank, was “leading the evolution of our nation to a socialistic dictatorship.”


Sen. Strom Thurmond spent a lifetime in public service

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Sen. Strom Thurmond, R- S.C., in his Capitol Hill office, Wednesday, Dec. 4, 2002. Thurmond will celebrate his 100th birthday tommorrow. (Gannett News Service, Heather Martin Morrissey) (Photo: Heather Martin Morrissey, The Greenville News Copyright 2002No) Buy Photo

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Editor's note: This story originally published on June 27, 2003. June 26 is the 15th anniversary of Sen. Strom Thurmond's death.

Strom Thurmond's death Thursday in a country hospital near his Edgefield birthplace ends a century-long American saga of tumult, triumph and change.

He was until the end a lightning rod for the nation's continuing struggle over race, the issue that largely defined Thurmond throughout the 20th century and chased him into the new millennium.

Friends and even former enemies said he was more complicated than the searing symbol of Southern racism he had become and that his life was a testimony to the power of redemption.

But his role as a warrior in the segregationist army never turned him loose. The incoming majority leader of the Senate, Trent Lott of Mississippi, reignited the controversy anew last year when he said at Thurmond's 100th birthday party that the country might have been better off had the segregationist Thurmond been elected president in 1948.

The fierce national reaction to those comments drove Lott from his leadership position. And it wrapped the 100-year-old Thurmond in a renewed national memory of him.

Just weeks before he died, a decision by the clerk of South Carolina's House of Representatives to honor his long career by featuring him on the cover of the Legislative Manual roiled the General Assembly in a rancorous debate, with black legislators saying they were offended because of his racist past.

His friends expressed sadness at the turn events took in the final months of his life. They said it obscured his remarkable history of service to the state and to the nation, as well as the good he had done.

Thurmond was the nation's longest-serving U.S. senator, at 48 years. And he was the oldest, retiring at 100. He climbed out of Edgefield County through a string of small campaigns to become a legislator, a judge and later governor. Thurmond was the only senator in the nation's history elected as a write-in candidate.

Even into his 90s, before he became frail and wheelchair-bound, he remained oddly boyish. He wore inexpensive suits and black military lace-ups and never looked at ease dressed up. He stuffed his pockets with peanuts, ate like a country boy at Washington receptions and relished physical activity and the outdoors.

He was a Tom Sawyer figure who never lost his rural roots. He could describe how to castrate a rooster, run an egg farm and the tricks of breaking a horse. He told stories about the Alamo and the Edgefield men who fought there, as well as his own tales of war. Each flowed from his notions of bravery and honor.

To his enemies, he was mean and cunning. Admirers praised his unflagging toughness. He built his early political career on no small measure of macho bravura. As a judge, he sentenced four men to die and said later in life that he had no regrets. He fought another U.S. senator on the floor of the Capitol.

There was another side. Among the tons of his archived papers are tender love letters to his first wife. His eyes could well with tears when talking about children.

This is an undated childhood photo of Strom Thurmond, who years later became Sen. Strom Thurmond, R-S.C. Thurmond, who is retiring after serving 48 years in the U.S. Senate, will celebrate his 100th birthday Dec. 5, 2002. (AP Photo/ho) (Photo: AP)

Raised on politics

He was born Dec. 5, 1902, to Eleanor Gertrude Strom Thurmond and John William "Will" Thurmond -- county attorney, prosecutor, legislator and judge. Will Thurmond was a political lieutenant of "Pitchfork" Ben Tillman, the dominant figure of post-Civil War South Carolina, who led a farmers' movement and successfully campaigned for governor in 1890.

Thurmond could spin eyewitness accounts of Tillman. Walter Edgar, a South Carolina historian, author of "South Carolina: A History," and a professor at the Uni- versity of South Carolina, said, "How many people today can say they heard Ben Tillman on the stump? When you stop to think about that -- and Tillman had heard Revolutionary War characters -- I mean, that takes in three generations. It takes us back 200 years."

Thurmond prided himself on being a son of Edgefield, a land that had borne James Bonham and William Travis, who fought at the Alamo, and Pitchfork Ben.

As an old man, he talked about sitting in the Edgefield dust as a little boy at a stump debate during the 1912 race for governor. His father had taken his children to hear Ira Jones and Coleman Blease.

"I remember Jones spoke that day and made a fine speech, but he didn't demagogue and he didn't shout and he didn't quite make the impression that Blease did, because Blease was an able speaker and more dynamic," Thurmond said in an interview with The Greenville News.

Thurmond, who learned how to shout and how to demagogue, said the episode served as an example to him throughout his political life.

He graduated from Clemson in 1923. Beneath his photo in the Clemson yearbook are the words, "One cannot always be a hero, but one can always be a man."

Thurmond taught agriculture and coached at high schools in McCormick, Ridge Spring and Edgefield from 1923 until 1929. His political career began that year with his election as Edgefield County's superintendent of education.

He also began studying, or reading, the law under his father and was admitted to the South Carolina Bar in 1930. By 1932, he was working for Franklin Roosevelt's presidential nomination. He was elected to the South Carolina Senate that year, serving until 1938.

Later, as governor, he would underscore in the 1950 Legislative Manual his progressive record. He wrote of his work as a member of the Social Security Committee that sponsored the first law to help the blind, old and poor. He also wrote of his role in helping to write the first rural electrification act and working to create the Santee Cooper power and navigation project.

Thurmond singled out as accomplishments a longer school term, improved textbooks, mandatory school attendance and the "prevention of chiseling ofteachers' salaries." He also supported new buildings at state colleges, the Soil Conservation Act, construction of the Wade Hampton state office building and "legislation for the betterment of labor conditions andprotection of farmers."

It was a record of a big and active government, hardly representative of the second half of Thurmond's life. While the issues would change, though, his political performance would not.

Through five decades, Thurmond's style rarely varied -- clenched fists on the stage, shouting and rasping against the evils of "kowtowing" to outside forces. It was a tough image, full of energy and suspicion.

Off the stump, there was the other Thurmond. At political rallies, funerals, dawn prayer services before inaugurations, and weddings, Thurmond was often the first there, shaking hands, asking about family, making a connection.

Almost the entire Thurmond infrastructure in Washington was about those connections back home. When a young would-be politician, lawyer or judge went to work for the senator, they spent time clipping obituaries for the senator's notes to families and serving as Thurmond's emissary on all manner of missions for constituents.

A tough judge

By 1938, he was a state circuit judge. While on the bench, he sentenced four men to death, three blacks and one white.

David Bruck, one of the nation's foremost opponents of the death penalty, examined Thurmond's death penalty cases. He wrote in The Washington Post in 1981 that Thurmond seated all-white juries to judge black defendants even though the U.S. Supreme Court had condemned the practice.

Bruck referred to a unanimous U.S. Supreme Court decision written by Justice Hugo Black of Alabama that racial discrimination in jury selection "not only violates our Constitution . but is at war with our basic concepts of a democratic society and a representative government."

The Supreme Court ruling, Bruck wrote, came two months before Thurmond seated the jury in the trial of George Thomas, accused of raping a white woman in Georgetown. "So it can't be said that judges like Thurmond had no way of knowing in 1941 that there was anything wrong with the all-white judicial system. Thurmond and his colleagues did what they did because there was not yet anyone to stand up to them," Bruck wrote.

Thurmond said five decades later that he had no regrets. "I thought the jury came to a correct decision in all of those cases. I think that if I had been sitting on the jury, I would have reached the same verdict. It was merely my duty to impose the punishment as the law provided where they did not recommend mercy," he said.

His years as a circuit judge may have been the favorite in his life, Thurmond said. He had time to ride horses and read history.

Even then, he probably had his eye on a wider game. U.S. District Judge Joe Anderson Jr., who's from Edgefield, said his grandfather was Thurmond's court reporter. He said Thurmond was an unorthodox judge.

"Judges traditionally just live in a bubble. They're very isolated," said Anderson. But Thurmond, he said, would ride the circuit and speak to civic clubs and visit local restaurants, making connections and shaking hands.

"He certainly didn't live in a bubble as a judge, in other words. I think he was looking toward a statewide political career, probably," he said. "And, of course, there's nothing wrong with that."

Sen. Strom Thurmond R-SC., holds a rifle in 1922 during ROTC summer training at Camp McClellan, Ala. Thurmond, who is retiring after serving 48 years in the U.S. Senate, will celebrate his 100th birthday Dec. 5, 2002 . (Photo: AP)

Der Krieg

Pearl Harbor ended Thurmond's bucolic world of horseback rides and books in the afternoon. He took off his robes, got a leave of absence and joined the Army. He was a 39-year-old first lieutenant.

He was commissioned in the First Army and attached to the 82nd Airborne Division for the invasion of Europe. His war record was a vital part of his political resume, and he described his flight into France behind enemy lines in a glider. He served with the First Army through France, Belgium, Holland, Luxembourg and Czechoslovakia. He fought on to Germany and the rendezvous with the Russians.

He listed in his war record five battle stars and 18 decorations, including the Belgian Order of the Crown, the French Croix de Guerre and a Bronze Star.

"We sat on the banks of the river waiting on the Russians to take Berlin,"he said. "I never have been so mad, and the others were, too, that we were not allowed to take Berlin."

Thurmond transferred to the Pacific, and he was in the Philippines when the war ended. He returned home to the bench before resigning and running for governor in 1946.

He continued to serve as an officer in the Army Reserve, and the military remained an essential part of his life. He retired as a major general.

Don Fowler, former chairman of the Democratic National Committee and a retired officer in the Army Reserve, said Thurmond was interested in what was known as "military government" and is now called civil affairs. He said Thurmond personally organized the prominent 360th Civil Affairs Brigade.

Thurmond ran for governor as a populist and beat 10 men. He campaigned against the "Barnwell Ring" led by two Barnwell County politicians who controlled state politics -- state Sen. Edgar Brown, the Senate leader, and the speaker of the state House of Representatives, Solomon Blatt.

Edgar, the historian, believes Thurmond's accomplishments as governor don't get the attention they deserve. "He was a damn good governor, given what little power our governors have," he said. Edgar had lunch with Thurmond after the 1998 publication of his South Carolina history. He said the senator talked about his accomplishments as governor as a highlight of his career.

Edgar said Thurmond had a progressive record -- creation of the state Probation, Paroles and Pardons Board, modernization of the Port of Charleston, the extension of the school year to nine months and the addition of the 12th grade. And he said voters repealed the poll tax, divorce was legalized and the Public Welfare Act was amended to provide aid to dependent children under 18.

Performing for the benefit of newsmen, Sen. Strom Thurmond, demonstrates his oratory, minutes after he emerged Aug. 29, 1957 from the Senate chamber where he spoke a record-breaking 24 hours,19 minutes against the compromise civil rights bill. His wife, Jean who kept a sometimes lonely vigil as a one person audience in the Senate gallery, smiles in background. Thurmond who is retiring from serving 48 years in the U.S. Senate will celebrate his 100th birthday on Dec. 5, 2002. (AP Photo/File) (Photo: The Greenville News Copyright 2002No)

A governor marries

He was a 44-year-old governor, though, before he married. She was Jean Crouch, a former beauty queen and one of his secretaries.

Thurmond proposed in a letter, on his office letterhead, and she accepted in a typewritten note. "My darling Jean," he wrote. "You have proved to be a most efficient and capable secretary, and the high caliber of your work has impressed me very much. It is with a deep sense of regret that I will have to inform you that your services will be discontinued as of the last day of this month."

Thurmond wrote he couldn't live happily or accomplish what he needed to do for the state without her. "As soon as you have made up your mind, I should thank you to please give me a decision and do not wait too long because my heart yearns for you, and I want you to be my wife without too much delay."

The same day, she replied, "My dearest Strom, Yes!"

The senator's archived papers at the Strom Thurmond Institute at Clemson include stacks of love letters between them. He calls her "Sugie" and "Wifey." From a political convention in Philadelphia in 1949, Thurmond writes her about his day. "Sweet dreams and good night. I love you -- I do -- I do. Forever yours, Strom."

The marriage lasted until 1960, when Jean Thurmond died of a brain tumor at the National Institutes of Health. Sie hatten keine Kinder.

Opposing civil rights

President Truman integrated the armed forces and called for an end to racial discrimination on the job. The Democratic Party adopted a civil rights plank at the 1948 Democratic National Convention and Thurmond led a delegate revolt.

The Southerners formed the States' Rights Party, or Dixiecrats, and nominated Thurmond to run for president, with Mississippi Gov. Fielding Wright as his running mate. He said his goal was to win enough states to throw the election to the House of Representatives, where he could bargain the presidency for concessions on civil rights.

He carried four states -- South Carolina, Alabama, Mississippi and Louisiana. It wasn't enough to make a difference.

Thurmond returned to Columbia and launched a campaign against U.S. Sen. Olin Johnston in 1950. Johnston was a former governor and a fellow populist. There are politicians still alive who remember how the two tried to outdo each other as race-baiters. At one point in the campaign, Thurmond challenged Johnston to fight outside a courthouse debate in Newberry. They never threw punches.

It was the only election Thurmond lost.

Former Gov. Dick Riley said the South of the 1950s practiced raw, uncomplicated politics. "Things have gotten more complex and he, then, I think, has changed and gotten more complex himself," said Riley.

Whipped by Johnston, Thurmond went home and began practicing law in Aiken.

In 1954, the executive committee of the South Carolina Democratic Party left Sen. Burnet Rhett Maybank's funeral and decided not to hold a primary election for the Senate seat. They chose one of their own, the leader of the Barnwell ring, Edgar Brown.

For Thurmond, it was another opportunity to go to war against a foe he had described before -- the elite attempting to force its will on others. He launched a write-in campaign, which collected wide newspaper support and, in the late days of the race, the backing of Gov. Jimmy Byrnes, an immensely powerful Democrat who had been a congressman, U.S. senator, U.S. Supreme Court justice and U.S. secretary of state.

Thurmond promised voters that he would resign before the next primary to allow them to choose a Democratic nominee. He won with 63 percent of the vote. Thurmond kept his promise, won the primary and returned to Washington, where he stayed.

Harry Dent, who covered the 1954 race as a reporter before becoming Thurmond's top political aide, said the move sealed Thurmond's future success. "He became the unbeatable politician from then forward."

Sen. Strom Thurmond and Congressman W.J. Bryan Dorn, wearing ceremonial headgear watch the Pickens County Centennial parade in October 1968. (Photo: Greenville News Photo Aubrey Bowie)

Racial politicking

Thurmond marched into the Senate at a moment in history when Congress, the political parties and the nation began confronting America's legacy of racial discrimination.

President Eisenhower in his 1957 State of the Union address called for the passage of civil rights legislation. Lyndon Johnson had his eyes on the 1960 presidential campaign and understood the challenge of breaking out of the South to win national support. The Texas senator, the majority leader of the Senate, began moving for civil rights.

Thurmond opposed the legislation. Three decades later, the senator said he was fighting for states' rights, not for the continued oppression of blacks. But his raw language on civil rights left little doubt that he was an aggressive segregationist.

Robert Caro, in the third volume of his examination of the life of Lyndon Johnson, "Master of the Senate," writes that Thurmond was on his own in the filibuster. Even passionate opponents of civil rights such as Georgia Sen. Richard Russell, Caro wrote, compromised on the issue to advance Johnson's presidential ambition.

Thurmond filibustered against the bill and set a Senate record. He talked without interruption for 24 hours, 18 minutes. He stopped after a Senate doctor threatened to pull him off the floor. And his effort was in vain. He sat down and the Senate passed the bill that Eisenhower signed into law.

In his later years, Thurmond repeatedly denied that he was a racist. The thrust of his fight, he said, was against the domination of the states by the federal government.

His Senate speeches, radio addresses and campaign comments back home during the period are largely repetitive, focusing on states' rights. But he was strident and personal in his attack.

Thurmond said in 1964 that "the enforcement of the recently enacted so-called Civil Rights Act will mean the upheaval of social patterns and customs more than a century old in many communities, both in the South and in other areas of the nation as well. To force people to change their pattern of living overnight, to require them to forget how they have acted and reacted over the entire span of their lifetime, creates a potentially dangerous situation.

"In many instances, the best advice which could be given would be for the integration groups to discontinue their demands and their agitation."

He railed against what he described as communist infiltration of the civil rights movement. Thurmond accused Northern congressmen of hypocrisy, saying the North had created a ruthless but effective ghetto system to segregate the races.

"Segregation in the South is honest, open and above-board," said Thurmond in a June 1964 Senate speech. "Of the two systems, or styles of segregation, the Northern and the Southern, there is no doubt whatever in my mind which is the better. Our Southern system, too, has stood and passed the pragmatic test. It works."

He said passage of the civil rights legislation "will mark one of the darkest days in history."

The Senate rolled over him in 1964, just as it did in 1957. Within weeks,Thurmond would become involved in one of the most famous incidents in Senate history, which has endured from its frequent retelling.

President Johnson had nominated former Florida Gov. LeRoy Collins to head the Community Relations Service, created by the Civil Rights Act to mediate disputes. Thurmond opposed him. In a July 1964 statement, Thurmond said Collins would offer advice on how integration could be best achieved, "not whether it should be pushed or not."

He said Collins was one of the "turncoats" who had previously supported segregation and changed their position.

Collins' nomination had to clear a committee vote, and Thurmond attempted to block it by preventing a quorum. He was in the hall outside the hearing room when Texas Sen. Ralph Yarborough tried to enter. Thurmond said years later that Yarborough ordered him inside.

Thurmond said he told the Texas Democrat, "If you're man enough, do it." He said Yarborough grabbed him under his arms and Thurmond threw him to the floor.

"I held him there, just put a scissors on him and just held him there and laid back and took it easy," said Thurmond. Lying on the floor, he said, they worked out a plan. If Thurmond lost, Yarborough could vote. If Thurmond won, he couldn't.

"I let him up, but the rascal went in there and voted anyway," Thurmond told The News. He was far from embarrassed over it. "He weighed about 200 pounds and I weighed about 170 then. But he hadn't taken exercise like I had. He wasn't tough and hard."

Changing parties

His disenchantment with the Democratic Party was complete. Thurmond bolted from the party in 1964, throwing his support to Arizona Sen. Barry Goldwater in his campaign to defeat Johnson. He went to work building the party in South Carolina.

"When he switched, it just made all the difference in the world," said Fowler. "He made the Republican Party legitimate in South Carolina and by implication, the rest of the South."

The importance of the switch became clear in 1968 when Thurmond aligned himself with Richard Nixon and held Southern delegates for Nixon against a challenge by Alabama Gov. George Wallace. Thurmond had become a national political force. Fowler said Thurmond delivered several Southern states to Nixon.

Edgar, the historian, said Thurmond's break to the Republicans in 1964 and his success in 1968 "changed the course of American history" in building the Republican Party in the South. His work for Nixon "gave him an inside track that no other Southern senator had."

Thurmond's moves to keep Wallace bottled up and promote Nixon in the South signaled an important political shift. The last move away from open racial politicking, however, would come after the 1970 South Carolina race for governor between Republican U.S. Rep. Albert Watson and Democratic Lt. Gov. John West.

Watson ran against busing, and the campaign whipped racist flames across the state. West said Thurmond worked harder for Watson than Watson worked for himself. Watson lost, and Thurmond began charting a new course.

He hired a black staff member in 1971, and he began working to change his image as a racist. He began broadening his legendary work for constituents to include black South Carolinians.

Modjeska Simpkins, a longtime advocate for civil rights in South Carolina, told The News before her death that she believed Thurmond had genuinely changed. "Down there somewhere, there was something fundamentally all right" about the senator. She said she asked Thurmond for help, and "he has never refused to help, and he has helped in every case."

IST. Leevy Johnson was one of the first blacks elected to the South Carolina General Assembly in the 1970s. He said Thurmond was "not forgiven for the obstacles he put in the path of African-Americans to exercise the rights and privileges taken for granted by others." But he said Thurmond worked to address black concerns and was a strong supporter of black colleges.

Another black political pioneer, state Sen. Kay Patterson, said Thurmond's early record on race is indefensible. But Patterson said he believes Thurmond had "a change of heart on the road to Damascus, like Paul. He woke up and saw the light."

Sen. Strom Thurmond, R-S.C., and Nancy Moore are shown in this 1966 file photo taken at a GOP fund raiser.while she was Miss South Carolina. The two were married in 1968 and are presently separated. Thurmond who is retiring after serving 48 years in the U.S. Senate will celebrate his 100th birthday Dec. 5, 2002. (AP Photo/The State) (Photo: The Greenville News Copyright 2002No)

A new wife

Thurmond added a new dimension to his image in 1968 when he married Nancy Moore, a 22-year-old former Miss South Carolina. The senator was 66.

Dent, Thurmond's longtime political aide, said the marriage added to Thurmond's already virile image. The couple had two sons and two daughters. One of his sons, Strom Jr., is now South Carolina's chief federal prosecutor.

The marriage lasted until 1991, when they separated. In his final months, however, she returned to his side to care for him.

Thurmond reached the height of his power in 1981 when Ronald Reagan swept into Washington with a Republican wave that captured the Senate. Thurmond was then president pro tem of the Senate and chairman of the Judiciary Committee. He was third in line to the presidency after the vice president and House speaker.

He played critical roles in judicial nominations, crime bills and defense issues. Massachusetts Democratic Sen. Edward Kennedy said an important part of Thurmond's Senate legacy is his work with him to reform the nation's criminal sentencing laws.

Kennedy said he and Thurmond fought mandatory sentencing laws as a solution to sentencing disparities by crafting guidelines in the Sentencing Reform Act of 1984. Kennedy said he and Thurmond "came to the issue from different perspectives, but we agreed on the goal of fair sentencing laws. It took several years of debates, but Sen. Thurmond and I stood together."

At 90, the senator's 22-year-old daughter, Nancy Moore, was fatally injured in 1993 when she was struck by a car while crossing the street near her off-campus apartment in Columbia. She was a beauty queen and a student at the University of South Carolina. Thurmond was devastated. He and his wife were there for a 17- hour vigil before she died.

Thurmond ran his last campaign in 1996, and in his final years, he largely receded from the national stage. He still went to work and attended congressional hearings, but he was propped up by a retinue of loyal aides -- including his longtime chief of staff, the devoted Duke Short. At the end of his last Senate term, he was spending nights at Walter Reed Army Hospital.

His vast network of efficient aides and allies that had for so many years provided a sturdy cocoon slowly began to fade away. Thurmond spent much of his last 30 days as a senator receiving accolades from almost the entirety of official Washington -- from liberals such as Kennedy to President Bush.

In the end, he left amid the great cacophony of national controversy, defined again by his mid-20th-century opposition to civil rights for black Americans.

Sen. Strom Thurmond, R-S.C., waves as he's applauded on the way to speaking at the South Carolina Republican Party state convention May 4, 1996, in Columbia, S.C. Thurmond who is retiring after serving 48 years in the U.S. Senate will celebrate his 100th birthday Dec. 5, 2002. (Photo: LOU KRASKY, AP)

Dec. 5, 1902 - Born in Edgefield, S.C.

1923 - Graduates from Clemson University with Bachelor of Science degree

1923 - 1929 - McCormick, Ridge Spring and Edgefield, S.C. teacher and athletic coach.

Jan. 9, 1924 - Commissioned 2nd lieutenant, U.S. Army Reserve

1923 - 33 - Edgefield County, S.C. superintendent of education

1930 - Admitted to South Carolina bar after studying law under his father, Judge J. William Thurmond.


Former US Senator Strom Thurmond Dies at 100 - 2003-06-27

Republican Senator Strom Thurmond, the oldest U.S. senator ever and probably one of the most colorful, died on Thursday at the age of 100.

"The senate will come to order. The chaplain will now deliver the opening prayer," announced Strom Thurmond.

Until advancing age and declining health finally slowed him down, Strom Thurmond was there every morning, calling the Senate into session. He spent more than 48 years on Capitol Hill, which made him both the oldest and the longest-serving senator in American history. He ran for his last term in 1996, even as opinion polls suggested the voters wanted him to retire. In the end Mr. Thurmond won that race handily, keeping his place in the Senate Republican leadership.

Strom Thurmond was born in December 1902 in the small town of Edgefield, South Carolina. He began his political career as a Democrat in 1929, served in World War II and was elected state governor just afterward.

In 1948 he ran for president on a third-party [Dixiecrat] ticket with a platform of racial segregation. Years later he argued the issue was not race, but the rights of the states, which he felt were being abused by President Truman.

"Truman did a lot of good things," he said. "He dropped the [atomic] bomb [on Japan], which was good, some other things. But he wanted to bring the power to Washington. I wanted to keep it with the states and that is the reason I ran against him."

Mr. Thurmond also opposed many civil rights laws of the 1950s and 60s. To block one of those bills he took the Senate floor and talked for more than 24 hours. That record-setting speech, or filibuster, became part of his legend. The legend gained another chapter when, in his 60s, the senator married a 22-year-old former beauty queen. They later had four children.

Mr. Thurmond eventually moderated his stand on race, but otherwise kept his conservative views, especially on the need for a strong national defense. He switched to the Republican Party in 1964 because, as he put it, he thought the Democrats were leading the country toward socialism.

As he aged, Mr. Thurmond sometimes seemed confused or hard of hearing. But during President Clinton's impeachment trial, when younger senators let their minds wander or even dozed off, he sat attentively and took in every word. He led an active life until his last few years, setting milestones and still representing his state.